Kontakta författare
Harbour Beach Bahamas |

OBS: Observera att alla mina artiklar läses bäst på stationära och bärbara datorer

Alla älskar stränder - de långa och ofta vackra sträckor med små partiklar av sand som bildar en så känslig och smal barriär som skiljer de stora kontinenterna från de stora oceanerna i världen. Även i de kallare och mer tempererade regionerna kan detta beigy gula band skapa en markant och mycket attraktiv kontrast mellan de två områdena land och vatten. I varmare klimat framkallar sandstranden en verkligt stämningsfull, romantisk bild. Blå hav som sjunker på stranden, de gröna palmerna av palmträd som svänger svagt i vinden, en klarblå himmel och en gyllene sol som glamrar ner på en guldgul strand.

Vad alla sådana mentala bilder har gemensamt är färgen. Beige, gult, guld. Exakta nyanser och toner kan variera men så fort någon pratar om en strand tänker vi omedelbart på gul eller gulaktig sand. Men varför kommer dessa smala band av vad som i huvudsak är steniga skräp i ett så smalt färgband? Eller gör vi ett antagande här som helt enkelt inte är sant?

OBS: Naturliga färgtoner kan påverkas av många faktorer som solens ljusstyrka, sandens reflekterande yta etc. Värre än detta är internetbilder notoriskt lätta att manipulera för att förbättra färgerna. För att producera denna artikel har jag tittat i detalj på flera fotografier av varje strand för att försöka se till att färgerna är så äkta som möjligt.

En typisk gul strand - Polihale State Park Beach på Kauai, Hawaii |
"Typisk" kvartssand. Lägg märke till den dominerande färgen på sanden, men observera också mängden andra mineraler i provet |

Vad är sand och varför är Sand en nyans av gula?

Sand definieras bäst som granulärt stenigt eller mineralbaserat sediment, löst när det är torrt och består av partiklar med en diameter på 16 mm till 2 mm. Eventuellt finare kornsediment kallas silt. Allt större kornmaterial kallas grus.

Hur bildas sand? Det ena som nästan alla sandkorn har gemensamt är att de produceras genom naturligt väder och slipning: effekterna av regn och flodvatten, havsströmmar, glaciärer och vind, rörelse, kasta och skrapa större partiklar mot varandra, och även frysning och upptining av is i sten och verkan av planterötter som bryter upp berget, alla arbetar under årtionden, över århundraden eller till och med över miljoner år, för att gradvis spånga bort och erodera materialet i slutändan för att producera mindre och mindre korn av sand. Och där dessa sandkorn deponeras, vanligtvis vid mynningarna i floder eller där tidvatten tvättas upp på kontinentala stränder, kan sanden gradvis samlas i stränder.

Sammansättningen av en sandstrand kan variera avsevärt och beror på många faktorer. De flesta är gjorda av material som tas ner till havet från det omgivande landskapet, och eftersom det vanligaste mineralet i jordens kontinentala skorpa är kiseldioxid SiO 2 - kvarts - då är detta det mineral som är vanligast i de flesta sandstränder - ännu mer eftersom kvarts är resistent och slitstark, nedbryts mindre lätt till damm eller upplöses i vatten än några av de andra bergsbeståndsdelarna. Kvarts är naturligt färglöst eller vitt, men föroreningar i mineralet kan färga det märkbart. Speciellt spår av järnoxid Fe203 är en frekvent förorening, och beroende på koncentrationen av denna förening kan kvartskornen få en gråvit eller gulaktig nyans. Mängden orenhet påverkar tonen.

Men ...

Inte alla kvartsstränder är färgade med järnoxid. Och korn av andra mineraler kan också tvättas i kvartsblandningen, vilket påverkar det totala färgintrycket. Och inte alla strandsandar består till och med av kvarts. Kvarts är ett särskilt rikligt mineral i bergarter som granit och sandsten, men om den dominerande bergarten i grannskapet har en annan sammansättning som skiffer, kan stranden bestå helt av detta material. Vulkanregioner producerar sina egna mycket distinkta bergarter och mineralerna som finns här är också mycket olika. Vädtring av sådana stenar och mineraler över tid kan skapa lika distinkta stränder. Kalksten är en vanlig bergart som inte består av kvarts, utan av mineralet kalciumkarbonat CaCO 3, så i kalkstenmiljöer kan det finnas en strand med kalciumkarbonatsand. Och kalciumkarbonat är inte bara en produkt av stenerosion; det är också den huvudsakliga beståndsdelen i exoskeletterna till myriader av små havsdjur inklusive snäckskal av blötdjur och koraller, och ansamlingen av resterna av dessa kan skapa de exotiska sandstränderna på korallönstränder.

Alla dessa olika materialkällor, såväl som transportmetoden, graden av sortering av sandkornen och till och med strandåldern kan alla påverka sandkornas storlek och form, och framför allt färgen - som vi kommer att se i följande 10 exempel.

En typisk beige strand - Playa Mujeres på Lanzarote, på Kanarieöarna |

The White Beach - Australien

Vi börjar med en kvartsstrand. Som vi redan har sett består de flesta stränder huvudsakligen av kvarts, men vanligtvis är kvarten antingen färgad med järnföroreningar eller blandad med andra korn som ger en övergripande gulaktig färg på stranden. Men vad händer om kvarten är nästan 100% ren? Det bästa exemplet på en sådan strand finns i Australien. Hyams Beach vid kusten i New South Wales består av extremt fina kvartskorn. Kvarts är, som vi har sagt, färglöst eller vitt när det är rent, och Hyams Beach ligger i Guiness Biook of Records som förmodligen stranden med den vitaste sanden i världen. Det finns faktiskt tre stränder i området, och många som besöker dem bär solglasögon eftersom solljus reflekteras från sandens vita yta är så stark.

En sådan vit sand är en ton som vi tycker är särskilt vacker, och lyckligtvis finns det många exempel på vita stränder i världen. De är särskilt förknippade med tropiska korallöar och däri ligger en ledtråd till deras bildning. Majoriteten av dessa är faktiskt inte kvartsbaserade som Hyams, utan består av koraller och krossade skal från miljoner små snäckskal. Vit sand kan ha ännu annat ursprung; det kan vara en indikation inte på kvarts, inte heller på skal och koraller, utan av ett helt annat mineral. White Sands National Monument i New Mexico är inte en strand, men är värt att nämna ett berömt expansivt område med böljande sanddyner av ren vit sand bestående av mineralgipset CaSO 4, som letar efter hela världen som ett snöfält.

White Hyams Beach |

The Purple Beach - USA

Föroreningar av järn kan leda till gulaktig sand, men mer sällan kan andra kemikalier och mineraler förekomma bland kornen på en sandstrand. Purpurfärgade nyanser är inte den första färgen som man förknippar med sand men i Big Sur, Kalifornien, finns det en strand som har en distinkt purpur ton till mycket av ytan. I själva verket är till och med Pfeiffer Beach inte perfekt lila över hela kusten, men det finns fläckar av lila som är varierande i utsträckning, främst vid den norra änden och mest framför allt efter kraftigt regn. Anledningen är att de normala kvartskornen som utgör sandens strand kompletteras med en purpurfärgad mangan granat sandavsättning, tvättad från de omgivande kullarna. På andra håll i Amerika, på Long Island, New York State, kan sanden ibland också uppvisa lila lappar till följd av närvaron av mineralet piemonteiter, på liknande sätt tvättas från någon annanstans - i detta fall bergen i nordväst.

Stranden vid Big Sur, Kalifornien är ganska avskild och inte så välkänd eller så väl skyltad som stränderna i den närliggande Pfeiffer Big Sur State Park, och av den anledningen kommer många som besöker området inte att vara medvetna om närvaron av en av världens mest unika strandmiljöer. Men för alla som besöker området är Pfeiffer Beach en plats som är värt att söka.

Purple Pfeiffer Beach |

Black Beach - Spanien

De vita och lila stränderna ovan är kvartsbaserade, men som tidigare nämnts, i områden med hög vulkanicitet kan en mycket annan typ av strand produceras av lavaflöden. Vulkansk lava varierar i konstitution, men vanligtvis, särskilt på öplatser runt kanten på havet, är basaltisk lava. Och basaltisk lava svalnar för att bilda ett mycket mörkt berg verkligen på grund av närvaron av det i mineraler som pyroxen och magnetit. Vad händer när superhot basalt lavas träffar det svala havet? De svalnar så snabbt att de till och med kan krossas i små sandkornstorlekar av vulkaniskt glas, vilket nästan omedelbart skapar en stor yta av svart sand på strandlinjen. På varandra följande utbrott av vulkaner och förvitring av äldre bashöljer på land kommer att komplettera strandsanden, men naturligtvis i frånvaro av ytterligare vulkaniska händelser kan en svart sandstrand av denna typ så småningom tappas ut eller utspädd med andra mineraltyper.

På vissa platser, särskilt vulkaniska öar, är svarta sandstränder vanligt förekommande. De finns till exempel på kustlinjerna på Hawaii (som den berömda Punalu uu-stranden) och Nya Zeeland (den 37 mil långa Muriwai Black Sand Beach) och i Karibien. Men några av de mest imponerande kan ses runt de spanska ägda Kanarieöarna. Här är stranden vid Puerto Naos, på La Palma. Observera också klippans ansikte i bakgrunden - bestående av basaltisk sten, vars väderträdning kommer att bidra till strandmaterialet. Som en populär turistdestination har Kanarieöarnas svarta sandstränder ett visst nyfikenhetsvärde, men det finns två problem. Först absorberar mörka färger snarare än reflekterar värme, och så svarta sandstränder tenderar att vara varmare att gå på. Ibland för varmt! Och för det andra tycks människor tyvärr ha en djup undermedveten tro på att sand bör vara gulaktig. Det finns naturliga gula stränder på dessa öar, men i några av de mest populära orterna har gul sand faktiskt skickats in från Sahara-öknen - eftersom gul sand bara "ser rätt ut"!

Black Puerto Naos Beach |

Den röda stranden - Grekland

Så många vulkanstränder är svarta, men vulkanisk lava är ofta järnrika - både pyroxen och magnetit som nämns i föregående avsnitt innehåller stora mängder järn, men vad händer när en sådan järnrik lava kastas ut i ett utbrott och utsätts för syre i luften? Det bildar så småningom järnoxid. Vi har redan indikerat att järnoxid ofta har ett stort inflytande vid missfärgning av kvarts (och kalciumkarbonat) från vit till en gulaktig nyans, men i basaltiska lavor kan processen ha en extrem effekt. Ren järnoxid är faktiskt en förening som är mycket bekant för oss alla - det är rost. Och järnoxidrika basaltstrand finns på vissa vulkaniska öar som vänder stränderna - inte svart - men roströda.

Hawaii, liksom dess svarta sandstränder, har också en märkt röd sandstrand vid Kaihululu på Maui. Men en av de mest dramatiska röda stränderna i världen är utan tvekan Kokkini Red Beach på den grekiska ön Santorini - en del av Kykladernas ögrupp i Medelhavet. Det dramatiska utseendet är självklart på bilden nedan, och - som i exemplet på den svarta sandstranden ovan - notera färgen på klippans ansikte i bakgrunden.

Red Kokkini Beach |

The Green Beach - USA

Bara ett av mineralerna i basaltisk lava och även i metamorfa bergarter (stenar förändras av extrem temperatur och tryck) är grön olivin. Och även om olivin inte är särskilt vanligt på jordens yta, har den två egenskaper som kan leda till ansamlingar av mineralet i stor mängd. För det första betyder den höga smältpunkten för olivin att när magma svalnar är olivin en av de första mineralerna som kristalliseras ut och detta kan leda till att det separeras från andra, fortfarande smälta, mineraler i lavan. För det andra har kristallerna en hög täthet som gör att de mindre troligt kommer att tvättas bort av regnvatten och floder och mer sannolikt att samlas i en avsättning (mycket på det sätt som den höga tätheten av guld gör det möjligt att "panorera" för det mineralet genom att tvätta bort lättare material.Resultatet kan bli bildandet av en strand på vilken grön olivin är det dominerande mineralet.

Emellertid betyder den relativa sällsyntheten hos olivin vid separering från andra mineraler att väldigt få sådana gröna sandstränder faktiskt finns i världen. En sådan är Talofofo på ön Guam, men utan tvekan det bästa av allt är den avlägsna Papakolea Beach i Gulf of Mahana nära den sydligaste punkten på Big Island of Hawaii, där olivinen består av särskilt fina kristaller. Faktum är att olivin är mineralnamnet på ädelstenens peridot, och om man tittar på närbilden av de mikroskopiska sandkornen från Papakolea i slutet av denna artikel har de en tydlig pärla-liknande kvalitet. Föreställ dig att gå på en ädelstenstrand! Men hur länge Papakolea Beach överlever för är öppet att ifrågasätta. Vulkanen som genererade olivinsedimentet är nu vilande, och en kombination av förvitring av olivinen, plus den starka Hawaii-bränningen leder till att vissa tror att inom 150 år den gröna stranden i Papakolea tyvärr kommer att försvinna.

Green Papakolea Beach |

The Grey Beach - USA

Som vi har sett finns det ganska många "svarta" sandstränder runt om i världen, men en riktigt svart ton är naturligtvis mycket svår att uppnå i naturen. Oftare pratar vi om en extremt mörkgrå. Men det finns några stränder som är mycket tydligt lättare i ton, och dessa är av två slag. Vissa kommer att vara ljusare grå bara för att en mängd mörka färgade korn blandas med en mängd ljusa korn - kanske basaltisk lavasand och vit kvarts. Intrycket av gråhet är nästan en optisk illusion, endast uppenbar när den ses på avstånd när de enskilda kornen inte kan särskiljas. Men vissa andra stränder består av verkligt grått material.

En sådan strand är i Humboldt County, Kalifornien, där en 3, 5 milstrand går under det charmiga namnet Shelter Cove. Det är ett namn som är ganska stämningsfullt från en mild och avskild miljö, kanske nästan en romantisk miljö, men det måste sägas att sandens färg här är allt annat än romantisk! Anledningen till den mittgrå färgen på denna strand är att den dominerande källan till sanden inte är kvarts eller basalt; Det är en kombination av skiffer och greywacke (som kommer från det tyska för "grå jordiska") sandsten, härrörande från det omgivande landskapet.

Grey Shelter Cove |

The Brown Beach - USA

Den sista kaliforniska stranden vi såg var grå. Så kanske vi nu ska titta på något mer färgstarka? Tyvärr, jag kan bara erbjuda en brun strand från samma tillstånd. Men Rockaway Beach, Pacifica nära San Francisco är ändå en annan strand där sanden har en mycket ovanlig färg, och vissa har beskrivit dess mittbruna nyans som en färg på choklad, som åtminstone kan framkalla en välsmakande tanke eller två!

Hittills har vi presenterat två övervägande kvartsstränder, tre stränder som främst är vulkaniska och en skiffer / sandstenstrand. Rockaway och de följande två sandsträckorna i denna artikel består alla till stor del av det andra stora byggnadsmaterialet - kalciumkarbonat. Vid Rockaway är mycket av den omgivande geologin oren kalksten i en blågrå färg, men det finns också andra stenar här, och under kalkstenen ligger en metamorfoserad vulkanisk grönsten - en basaltisk sten som vanligtvis är mörkgrönaktig. Det tros att den nyfikna färgen på Rockaway-sanden är resultatet av blandningen av kalksten och greenstone-skräp. (Det bör sägas att många kvartsstränder också kan ta på sig en brun nyans, men detta beror ofta på en blandning av lerig silt eller lera i sanden. Rockaway-stranden är en sällsynthet - en äkta brun sandstrand) .

Brown Rockaway Beach |

Orange Beach - Malta

Vi vet att ren kvarts kan skapa en ren vit sand. Så kan rent kalciumkarbonat. Och vi har sett att ökande mängder järnföroreningar och andra mineraler i kvartssand kan skapa helhetsintrycket av en beigy gul eller guldgul strand. Detsamma gäller för kalciumkarbonatsand. Och vi vet att de höga halterna av järnoxid i basalter kan bli svart sand, röd. Men det finns också stränder av kalciumkarbonat där halten av mineralföroreningar i den dominerande sandtypen är tillräckligt accentuerade för att ta en djup orangy nyans.

Flera av de bästa orange stränderna ligger i Medelhavet. En sådan är Porto Ferro på norra delen av den italienska ön Sardinien, där färgen produceras av kalksten kompletterad med vulkaniska mineraler. Men stranden som visas här är Ramla Bay på ön Gozo, Malta, som har ett mycket djupare färgat sandkorn än någon av de andra stränderna på ön. Karaktär hos bergskikten här är komplex, men består av minst fem sediment av olika kalkstenar som har lagts ner under många miljoner år, och mestadels härrörande från kalciumkarbonatresterna från planktonarter med grunt vatten. Det verkar som om det primära ansvaret för orangefärgen här ligger på de två översta lagren. De översta skikten kallas den övre korallina kalkstenen, ett skikt som producerats genom avsättning av de övervägande röda och vita skelettresterna av alg-, blötdjur och korallarter för ungefär 7 miljoner år sedan. Det mycket smalare lagret omedelbart under det är grönskande, vilket inte bör förväxlas med "greenstone", nämns i föregående avsnitt om Rockaway. Greensand är en sedimentär kalksten som lagts ned för cirka 10 miljoner år sedan. Och den gröna kalkstenen har en orangy brunaktig färg när den utsätts för oxidation. Kombinationen av sediment som innehåller krossade fragment av rött och vitt korallskräp och oxiderat gröntand verkar vara ansvarig för den verkligt ljusa sanden i Ramla Bay.

Orange Ramla Bay |

Den rosa stranden - Bahamas

Så det finns exotiskt tropiska vita stränder, och konstiga och sällsynta gröna och röda stränder och briljantfärgade orange stränder, men säkert om man önskar det mest romantiska och pittoreska av alla måste en rosa strand vara svår att slå! Visst stranden att föreslå på! Och det finns verkligen flera sådana sandsträckor i världen, skapade som Rockaway och Ramla Bay av kalciumkarbonatsand. Men till skillnad från de stränder som har de krossade och fossiliserade resterna av snäckskal förvandlade till kalksten för många miljoner år sedan, och därefter bryts ned igen av erosionella krafter, är stränderna i detta avsnitt verkligen biogeniska och relativt nyligen ursprung, skapade av koraller och andra skelettfragment som helt enkelt bryts upp av havets slipande verkan och samlades sedan upp i strömmar och tvättades vidare till kullens öar.

Vanligtvis kommer sådana korallstränder att ha övervägande vit färg, men bara ibland kommer en ansamling av resterna av en viss art av havsdjur att generera en strand med en annan färg. Vissa koraller och skal har en tydligt rosa eller rödaktig färgning och dessa kan skapa en strandsand med en rosa färg. Det finns fina exempel på dessa på ön Bermuda, men exemplet som visas här är Harbour Island, en av flera rosa stränder på östra kusten på de lämpligt exotiska Bahamas. Harbour Island anses vara kanske den bästa av alla. Sanden här är en kombination av röda kalciumkarbonatskal från små enskilda celldjur som kallas foraminifera, i kombination med vit kvartssand. (Liknande sand från en Bermudan-strand kan ses på det sammansatta fotot i slutet av denna artikel). Den tre mila sträckan med rosa sand på Harbour Island är i alla fall utsökt att se. Jag måste se det en dag!

Pink Harbor Island |

Den mångfärgade stranden - USA

Om någon plats på jorden tar priset för det största utbudet av strandsandfärger, måste det vara Hawaii. Hawaiianöarna har redan nämnts flera gånger i den här artikeln, men låt oss avsluta med bara ett exempel till. Men det här kan man tänka på lite fusk eftersom materialen som utgör kornen på nästa strand inte alls är naturliga. De kommer faktiskt från mänskligt skräp! Men det är inte för mycket fusk, för även om materialet inte är naturligt, är processerna som har förvandlat det till en sandstrand helt säkert samma och lika naturliga som alla andra på den här sidan.

Detta är Glass Beach och det är på Kauai på Hawaiiöarna, och ledtråden till dess bildning är i namnet. Glass Beach är resultatet av en närliggande sopor för strandlinjen, och den har utvecklats under en period av decennier från de tusentals trasiga flaskor, inklusive rött, brunt, grönt och blått glas, och massor av annat färgat glasavfall som deponerats i dumpningen under dagarna innan korrekt avfallshantering kom till. Därefter har glaset krossats ihop, brutits, trumlat och skrapats in i små fragment av de starka strömmarna här, och sedan tvättats upp för att ligga över vad som ursprungligen var en basaltstrand (se de rundade glasfragmenten på bilden längst ner i denna artikel) . Ligger på den södra stranden av Kauai, är Glass Beach naturligtvis en mycket ny skapelse, som kanske inte överlever länge in i framtiden. Men vad man än tänker på det är det en perfekt illustration av hur naturens krafter kan ta något slitstarkt, motståndskraftigt material - sten, skal eller mänskligt skapat - och slipa det, om inte i damm, så säkert i sandkorn.

Flerfärgad glasstrand |

upphovsrätt

Tveka inte att citera begränsad text från den här artikeln under förutsättning att en aktiv länk till denna sida ingår

Sammanfattning

Jag hoppas att du har haft den här blicken på de mest ovanligt färgade stränderna i världen, utformad av kvarts, från kvartsföroreningar, från lokala kalkstenar och skiffer eller från vulkaniska bergarter och mineraler, och till och med av konstgjorda material som glas. Det enda som de alla har gemensamt är det orsakande medlet - den obevekliga erosionsslipningen av naturens krafter när de kastar och kämpar och gradvis bryter ner materia i de små rundade partiklarna vi kallar "sand" innan de deponeras på kusten i landform kallar vi en 'strand'.

Egentligen har de kanske alla en annan sak gemensamt; alla skiljer sig fascinerande från de normala "sandfärgade" stränderna och alla har en vädjan och en skönhet. Vilket gör dem alla, väl värda att se.

En mängd färgade sandkorn av mycket olika ursprung

Sandkorn från olika källor inklusive några av stränderna som beskrivs här:

  1. Vit koralsand från Aruba i Västindien
  2. Grön olivinsand från Papakolea Beach, Hawaii
  3. Rosa foraminiferan och koralsand från Bermuda
  4. Svart vulkanisk sand från Punalu'u Beach, Hawaii
  5. Mångfärgad glassand från Glass Beach, Hawaii

Alla mina andra sidor ...

Jag har skrivit artiklar om många ämnen inklusive vetenskap och historia, politik och filosofi, filmrecensioner och reseguider samt dikt och berättelser. Alla kan nås genom att klicka på mitt namn högst upp på denna sida

Vänligen notera ...

Information för den här artikeln har samlats in från internetkällor, om möjligt från kända ansedda webbplatser.

Det är dock inte alltid lätt att verifiera riktigheten hos dessa källor. Om någon läsare känner till några fel, vänligen meddela mig - jag önskar noggrannhet i alla mina artiklar.