Kontakta författare

Stor fisk

Valhajen är världens största fisk. Liksom dess enorma namngivare lever den på en planktondiett. |

1. Hajar riktar sig till simmare, dykare och surfare

Tack vare filmerna betraktas hajar som hänsynslösa mördare som riktar sig till en människa som är dumt nog att komma i vattnet. Du kanske tycker det är lugnande att veta att bara några av över 400 arter anses vara farliga, och det är mycket mer sannolikt att du dödas av en ko än en haj. Det finns cirka 16 hajattacker varje år i Amerika, men bara en dödlighet vartannat år.

Shark Trust tror att "monster" -bilden inte är en hajar förtjänar. Istället måste de behandlas med respekt, precis som alla vilda djur. Till och med en typiskt ofarlig art som filtermatning Baskinghaj kan bryta rent ur vattnet, så att det skulle vara mycket klokt att komma för nära.

När människor bitas är dessa incidenter högprofilerade på grund av sin traumatiska natur, men de är vanligtvis resultatet av en undersökande bett för att se om målet skulle vara lämpligt byte. Antalet rapporterade hajbett är relativt till antalet människor som kommer in i den marina miljön varje år, med ökad popularitet av havsbaserade fritidsaktiviteter och teknik som gör att människor kan stanna kvar i vattnet längre än vanligt.

Du kan inte gömma

En riktigt tjock hud på en haj betyder att manetstickarna inte skulle påverka dem alls. |

2. Du kan gömma sig från hajar bland maneter

I thrilleren The Shallows 2016 befinner sig huvudpersonen som strandad i vatten med en stor vit haj fast besluten att äta henne. Filmen följer hennes ansträngningar att fly från den jätte rovdjuret, inklusive gömmer sig bland en grupp maneter.

Om du någonsin mött en haj ansikte mot ansikte, slösa inte din tid med att leta efter maneter. Hajar har riktigt tjock hud täckt av tandliknande vågar, så sting skulle vara mer än en kittling. De enda sårbara delarna är deras ögon, men membran kan sänkas för att skydda dem.

Om du är på väg till stranden i sommar är det oerhört osannolikt att du kommer att komma i en situation som kräver att man överraskar en haj i första hand. Vissa avsnitt i media kommer ofta att skriva ut sensationistiska hajrapporter, ofta en bild av en ryggfena, som ofta än inte tillhör en delfin. Fakta ignoreras ofta och onödiga allmänhetens oro skapas. Media bör informera allmänheten om de sanna fakta; den ogrundade ångesten som de skapar fungerar bara som en skada för hajar och deras bevarande.

Marinmatande frenesi orsakat av sardiner

3. Hajar kan lukta en droppe mänskligt blod

En simmare kliar i huvudet och en enda droppe blod faller i vattnet. Några barer med olycksbådande musik senare verkar en hungrig haj hävda sin gratis måltid. Det är en klassisk bild, men är en hajs luktkänsla verkligen så bra?

Tja, inte riktigt. Hajar har verkligen en mycket komplex och akut luktkänsla. Deras högutvecklade luktorgan gör att de kan upptäcka blodet från potentiellt byte, feromoner från en potentiell mate eller ett rovdjursduft från ett stort avstånd.

För att blod ska nå hajens luktstödssystem måste den först upplösas och resa genom vattnet, vilket skulle ta mer än sekunder. Eftersom vi inte är deras normala byte, riktar hajar som följer doften av blod inte människor - de undersöker antingen eller, i fallet med havshår och silkeslen hajar, efter deras instinkt för att leta efter rasande sårade djur.

4. Vissa hajar går oseriösa och smakar på mänsklig kött

Många filmer, från Jaws till The Reef, har en enda "skurk" haj som sin skurk. Boken Jaws skrevs vid en tidpunkt då vissa människor trodde att hajar kunde utveckla en smak för människor och välja att jaga dem istället för deras naturliga byte. Denna teori har till stor del avfärdats, men det rogue hajkonceptet fortsätter att råda inom filmbranschen och är en favorit bland filmfans. Hajfilmer är en nischgenre som sitter tillsammans med främmande och zombiefilmer.

För att en köttätande haj skulle byta till en diet för människor skulle det vara väldigt lite meningsfullt alls. Vi är inte bara mycket mindre vanliga i haven än fisk, sälar och sjöfåglar, utan vi ger också mycket mindre energi än ett isolerat djur som en sjölejon. Med tanke på den låga andelen människor som faktiskt dödas i attacker hävdar vissa forskare till och med att vi smakar dåligt på hajar; de flesta bitar till människor är utforskande, och hajarna fortsätter när de inser att de har misstagit en simmare för en säl.

Den snabbaste hajen

Kortfin mako är den snabbaste hajen i havet och dess stora hastighet och smidighet har fått den att landa på båtar, om än av misstag. |

5. Hajar hoppar från vattnet för att attackera båtar

Glimtet av en fen som glider genom vågorna, sedan den enorma varelsen som lanserar sig själv på människor på en strand eller en båt - det är ett vanligt tema i filmer med hajar som antagonister. Av hundratals arter kommer bara ett fåtal nära till ytan för att avslöja deras fenor, och de flesta som påstår sig ha sett en stor vit utanför kusten utanför Storbritanniens kust befann sig faktiskt vid en haj, delfin eller marsvin.

När det gäller idén om en haj som hoppar från havet efter en människa, är det inte något som någonsin har sett i den verkliga världen. Den stora vita hajen kan hoppa 8 meter upp ur vattnet för att ta tag i sälar och fåglar, men en båt ser inte ut som byte. Det kommer ibland att vänta på gruntar på sälar när de går ut till havet, men att sjösätta på land är orkans specialitet.

En haj som landar (av misstag) på båtar är kortfin mako. Förutom att den är den snabbaste arten kan denna haj hoppa 30 meter över ytan, och dessa rekordbrytande hopp sätter dem ibland på en kollisionskurs med passerade fartyg.

The Real Methuselah

Grönlandshajar är de äldsta ryggradsdjur på planeten, med individer som är kända för att bli minst 400 år gamla. |

6. Hajar lever i tusentals år

Undersöker dödsfallen hos de stora vita soffer i Käkar, läser polischef Martin Brody att hajar kan leva i upp till 3000 år. Han borde förmodligen ha kontrollerat en annan bok, för ingen hajart har en livslängd ens nära det. Trots att det har visat sig leva längre än tidigare trott, är den stora vita hajens genomsnittliga liv fortfarande en blygsam 70 år lång.

Det kanske inte uppfyller filmens förväntningar, men en haj gör anspråk på rekordet för längsta levande ryggradsdjur på planeten. Grönlandshajar, invånare i det kalla vattnet runt polcirkeln, har hittats med upp till 400 år redan bakom sig. Det trodde att deras stora storlek i kombination med de låga temperaturerna de lever i resulterar i en långsam metabolism och en drastiskt minskad åldrande.

Dessa hajar är fortfarande något av ett mysterium; deras långa liv upptäcktes bara för några år sedan, och lite är känt om vad de gör med sina århundraden i havet.

7. Hajar har tungor

När en stor vit haj släpps ut mot sitt potentiella offer i Jaws 3-D, klaffar en enorm rosa tunga i sin gapande mun. Men medan hajar har något som liknar en tunga, ser det inte ut som vårt.

En hajekvivalent med en tunga kallas basihyal, och det är något de delar med den andra beniga fisken. Medan fyra ryggradslösa ryggradsdjur har långa, flexibla tungor som används för uppgifter som att manövrera mat, är basihyal den främre delen av en broskstång som går från bröstet till munnen. Dess primära funktion är att stödja benen som är förknippade med gälarna, så det är ganska styvt.

Hos några få arter, inklusive bullhead och mattahajar, är basihyalen större och mer flexibel, och den kan kombineras med starka halsmuskler för att suga byte i munnen. Cookiecutterhajen, en liten hundfiskhaj, utnyttjar sin tungue på bästa sätt, och förtjänar sitt namn genom att ta kakformade köttbitar ur sitt byte med sina skarpa tänder och sedan suga upp dem.

En riktning

Hajar kan bara simma framåt. När de jakter simmar de långsamt för att undvika upptäckt, och sedan skjuta framåt när de kommer tillräckligt nära sitt byte. |

8. Hajar kan simma bakåt

Jaws 3-D, den tredje delen i Jaws-franchisen, centrerar på ett par stora vita som smyger in SeaWorld. I en sekvens ryggar den större hajen ut ur ett filtreringsrör med tillräcklig hastighet för att bryta igenom gallret som fångar det där.

Det borde verkligen ha slutet på historien för den manätande hajen, för hajar kan inte simma i omvänd riktning. De drivs av svansarna och använder sina bårfenor för balans och vändning, och deras anatomi låter dem helt enkelt inte gå i någon annan riktning än framåt.

Medan många hajar kan pumpa syrerikt vatten genom sina kroppar med sina sönderfall när de ligger på havsbotten, saknar vissa arter - inklusive den stora vita - denna förmåga och måste simma framåt ständigt för att hålla vatten som rinner över pälarna.

Faktiskt felaktig

9. Hajar söker hämnd

Den stora vita hajen i Jaws: The Revenge är så fast besluten att föröka familjen Brody att den följer dem från Nordostkusten i Amerika till Bahamas. Så perfekt som det skulle vara för filmskapare, har hajar inte riktigt kapacitet att hålla nagar - deras främsta motivation är alltid bara att få nog att äta.

Hajar är intelligenta fiskar, och det har visats att de kan lära sig. När turbåtar upprepade gånger matar dem började de associera människor med mat, men hämnd kommer inte in i deras sinnen.

Om hajar kunde hämnas skulle det varken vara motiverat. vi är mycket farligare för dem än de är för oss. Medan de dödar mindre än en person per år, dödas 100 miljoner hajar av människor på samma tid. Många av dessa är offer för hajfinhandeln, deras fenor avskurna för soppa och traditionell medicin och deras kroppar kastas tillbaka i havet, men andra dödas i hopp om att det kommer att göra haven säkrare. Inte länge efter frigörandet av Jaws- hajjakt blev populär, och 2014 inledde den australiensiska regeringen en kontroversiell (och kortlivad) kulhaj runt västkusten.

Jägaren utan ett brus

I motsats till vad många tror - ingen haj kan bråka. De saknar de stämband som behövs för att producera en. Vissa arter kan producera en bark genom att puffa sig upp. |

10. Hajar kan bråka

När de startar sina attacker, släpper hajar i flera filmer enorma lejon som rysningar. Havet är inte främling för höga ljud, från glada delfinklick till spökande valssång, men det finns ingen risk att någonsin stöta på en brusande haj; de saknar stämband som behövs för att producera ett sådant ljud. Hajar har utvecklat kroppar för stealth. Inte bara producerar de inga vocalisations, deras vågar är den perfekta formen för att tyst glida genom vattnet.

De enda undantagen kommer i form av dragbordshajen och svällhajen. Dessa arter tvingar snabbt vatten in i magen om de är hotade och puffar upp till flera gånger sin normala storlek i ett försök att avskräcka sina angripare. Om de lyckas slappnar hajarna och vattnet rusar ut igen. Om fiskare av misstag fångar någon av dessa hajar, tappar de luften istället för vatten - de kan inte hålla fast i luften så att den blir bort med en hög bark.

© 2018 James Kenny