10. Den graverade behållaren

En massiv vattenbehållare hittades när arkeologer riktade studenter under en grävning 2017 i Israel. Den 2 700 år gamla strukturen var i utmärkt skick när den upptäcktes nära Rosh Ha'ayin. Beläget under jorden sträckte sig den dekorerade kammaren nästan 65 fot (20 m) och hade ett djup på över 4 fot.

Graveringarna av människor och djur ökade till sällsyntheten i upptäckten men det som gjorde det värdefullt var den historiska kontexten. Ovanpå vilade ruinerna av en husgård. Regionen var utspridda med gamla bondgårdar men den som satt ovanpå reservoaren var annorlunda. På imponerande väggar stängdes en stor och väl utformad byggnad som kan ha spelat en jurisdiktion än de andra gårdarna.

Forskare tror nu att bosättningen var ett försök av assyrierna att kolonisera landet efter att de decimerade Konungariket Israel. Detta specifika område hade en internationell handelsväg och var också nära den assyriska gränsen, vilket gjorde det till ett attraktivt alternativ. Det öde landet kom dock med långa regnfria månader. Detta gjorde att behållaren blev en bokstavlig livslängd för invånarna och gav den ultimata kraften till gården som kontrollerade den.

9. Oasis Highway

Under 2017 ledde ansträngningarna att utöka en motorväg i Israel till upptäckten av en brunn som kom med sin egen reservoar. Det senare var en unik egenskap som aldrig sett förut i Judean. Den välvda kammaren ockuperade ett litet utrymme under jord nära brunnen. Brunnen själv ägde en diameter på cirka 3, 2 m (3, 2 m) och sjönk ner till grundvattennivån.

Kombinationen kan datera ett par århundraden tillbaka till den osmanska perioden och kan vara ovanlig men inte där den hittades. Motorvägen, väg 38, går längs en gammal stig som såg många resenärer och människor också bosatte sig bredvid den. Kluster av oaser markerar flera gamla brunnar längs vägen. Detta komplexa vattensystem vårdades noggrant under åldrarna, eftersom det var den enda vattenkällan för byarna, klostren, vägstationer och gårdar i området.

Det nya fyndet berikade det långa systemet som var så välutformat att brunnarna aldrig torkade.

Maya City of Tikal

I Guatemala står en magnifik forntida stad som heter Tikal. |

8. Hemligheten bakom Tikals framgång

Maya-staden Tikal fanns i nästan 1 500 år. Varje år drabbades det av en fyra månader lång torka och ändå trivdes den stora befolkningen på 80 000. Forskare fann att Mayas tekniska förmåga växte tillsammans med antalet. I synnerhet höll deras vattensystem metropolen livliga.

Cirka 500 f.Kr. bosatte sig de första invånarna Tikal i dagens Guatemala. Först var de lokala källorna tillräckliga för att stödja de små grupperna av människor. När de multiplicerades var Maya tvungna att anpassa sig för att hålla staden och dess grödor blomstra. Svaret var regnvatten. De rensade hela raviner och gipsade dem för att förhindra att vattnet dränerade ner i jorden. Stenbruken som gav sten för stadsbyggnaderna blev stenlagda och förvandlades till gigantiska reservoarer. Tillagda kanaler och slussar levererade vattnet nedförsbacke för medborgarna att använda, oavsett årstid.

Konceptet var anmärkningsvärt enkelt och ändå effektivt så att Tikal kunde existera så länge. Men det överlevde inte efter 900 e.Kr. Det finns växande bevis för att hela Maya-civilisationen föll på grund av en megatork som varade i ett helt sekel. Inte ens Tikals geniala VVS räckte för att rädda staden mot en sådan katastrof.

7. Space Mayas verkliga destination

En Maya-ledare vid namn Pakal blev berömd när Erich von Danikens Chariots Of The Gods? visade en bild från sin sarkofag. Boken föreslog att den visade att Pikal styrde ett rymdskepp.

Under 2016 gav utgrävningar ledtrådar till hans verkliga destination. När han arbetade på Palenque, staden där Pakal begravdes, hittade arkeologer ett enkelt VVS-stycke. Ledarens grav hölls inuti en pyramid som heter Templet för inskriptioner. Skanningar visade en avvikelse nära de främre trappstegen och undersökningar avslöjade tre lager av sten. Under körde en vattentunnel. Den stenhugga linjen hade en höjd och bredd av cirka 60 fot (60 fot) och kopplad till ett annat rör. Allt konstruerades över en naturlig vår under 683 - 702 e.Kr.

Platsen var troligen ingen olycka. Pakal behövde en väg till underjorden och tunnlarna gav den önskade utgången. De färjade vatten under graven till en öppen torg framför byggnaden. Örhängen som finns i graven stödjer idén att strömmen var vägen till undergrunden. Etsningar på smycken talade om en gud som ledde de döda in i livet efter att dra dem under vattnet.

Palenque

Det forntida namnet för staden var Lakam Ha, eller "Big Water", på grund av dess rikliga floder, källor och VVS. |

6. Det stora vattnet

I livet fick ledaren Pakal troligen en speciell statussymbol - vatten under tryck. Den stora staden Palenque var ett sådant vattenunderland, Maya kallade det "Big Water." Invånarna hade tillgång till 56 fjädrar, många kaskader, vattenvägar och underjordiska akvedukter. Den senare deltar med bäckar på huvudplatsen och bildar den mest unika och komplexa VVS i Maya låglandet.

Då fann arkeologer en akvedukt som var annorlunda. I stället för att vara i centrum av staden kröp den nerför en kulle. När man når 216 (66 m), avslutades änden skarpt där andra ledningar bibehöll en jämn bredd. Antagande att det var helt gipsat som resten, skulle kulle-akveduktens minskade ände ha producerat tillräckligt med vattentryck för att pressa en fontän som var 20 meter hög.

I decennier undrade experter om Palenques palats hade rinnande vatten för toaletter. Utan tryck skulle det ha varit omöjligt. Den nya upptäckten gör nu kungliga latriner mycket troliga. Eftersom vatten var fritt tillgängligt var toaletter och fontäner troligen en uppvisning av rikedom och teknisk kunskap snarare än en nödvändighet. Det kan också byta myten om att tekniken kom till ett senare datum med spanska. Allt pekar på Mayas oberoende uppfinning av trycksatt vatten år 750 e.Kr.

5. Toftegardaxeln

En kontroversiell upptäckt inträffade när arkeologer letade efter grophus i Danmark. När vi kamrade Viking-bosättningen Toftegard 2017 tycktes ett hål vara bland de eftertraktade, halvt-underjordiska verkstäderna.

I stället avslöjade närmare observationer vad som kan vara Danmarks äldsta loo. Den tusen år gamla axeln nådde 6, 56 fot (2 m) djup och innehöll forntida mänskligt avfall. Tester daterade det organiska ämnet till vikingatiden, ett bevis på att hålet användes under Toftegards existens. Det som gjorde strukturen ovanlig var att den fanns på landsbygden. Viking-latriner fanns i sina städer men aldrig förr hade någon hittats i ett lantbrukssamhälle. Tidigare antydde bristen på toalettruiner att människor i landet använde mellersta eller gödselhögar istället.

Denna upptäckt kan förändra vad historiker accepterade om vikingarna och deras badrumsvanor. Det råder ingen tvekan om att avföringen kom från människor men inte alla håller med om att hålet användes direkt som en latrin. Vissa forskare hävdar att även om det mycket väl kan vara toaletten som förändrar historien, kan det också lika lätt vara en axel där avfall kastades på andra sätt.

4. Antika sedimentfällor

Det råder inget tvivel om att jorderosion ses som en negativ miljöhändelse. I Tanzania kan 700-åriga ruiner förändra det. Engaruka blev en turistmagnet när den upptäcktes 1935 och kallades en "förlorad stad."

Engaruka är den största bevattnade jordbruksplatsen i Afrika söder om Sahara, fördelat på ett område på 20 kvadratkilometer. Forntida ingenjörer byggde ett sofistikerat system av terrasser och bevattning för att odla grödor i över fem århundraden innan platsen övergavs av någon anledning.

Först trodde systemet att förhindra jorderosion. Men det massiva bevattningsnätverket kan tydligt hantera mer vatten än det som finns idag. Detta ledde till upptäckten att området som tidigare översvämmade och med det, det verkliga syftet med terrasserna dykt upp. Engaruka brukade manipulera översvämningar och fånga jorden som eroderats av dem. Både vatten och sediment användes för att förbättra det torra landskapet och ge mat till cirka 40 000 invånare.

Det är anmärkningsvärt att när sedimentfällorna upptäcktes började liknande enheter på platser i Etiopien, Sydamerika, Mellanöstern och Indien. Detta indikerar att den geniala jordbrukstekniken en gång var välkänd i den antika världen.

3. Ett antikt system fortfarande aktivt

Under tusentals år överlevde människor Irans ökenmiljö på grund av sin vattenkraftsverk. För ungefär tre årtusenden sedan sökte ett järnålderssamhälle efter förhöjda vattenkällor. När en hittades installerades underjordiska akvedukter för att leda den värdefulla vätskan till gårdar och byar. Dessa akvedukter, eller qanater, blev den enda vattenkällan för dessa bosättningar. Numrerat i tusentals kan deras totala längd nå månen.

Att bygga qanats långt under jord var inte lätt. Vinkeln måste vara exakt; tippade precis nog för att förhindra att vattnet stagnerade men inte så mycket att rusande vatten eroderade tunnlarna. Arbetarna behövde också syre och axlarna som grävdes för detta ändamål stör idag landskapet. Lufthålen släppte också damm medan byggare lägger tunnlarna, på vissa platser så långa som 64 km. Qanats återuppstod på marknivå och matade frodiga oaser. Tekniken var så framgångsrik att den antogs så långt bort som Spanien och Marocko.

Otroligt, vissa jordbrukare använder fortfarande det gamla systemet för att vattna sina grödor. Irans qanats är nu en UNESCO-kulturarv, men moderna bevattningssystem och de nödvändiga årliga underhållskanaterna kräver, ger ett ökande antal att minska.

2. Pompeii hade toaletter på övervåningen

Tidigare arkeologiska studier gjorda i Pompeii konstaterade att nästan alla hem hade en latrin. Men en mer detaljerad markundersökning visade att det verkliga antalet var närmare 43 procent av byggnaderna. Detta innebar inte nödvändigtvis att badrumsrörmokare var inriktade på de utvalda få. När den närliggande berget Vesuv utbröt år 79 e.Kr., klippte den andra nivån från de flesta strukturer. Många av ruinerna hade terrakotta-rör som ledde till de saknade toppvåningarna. Under lång tid ignorerades de vertikala rören men under samma undersökning hittades cirka 286 på en plats där vissa byggnader fortfarande var helt intakta. Platsen innehöll affärer och verkstäder och möjliggjorde den perfekta chansen att se vart rören gick. På de andra berättelserna upptäcktes 23 toaletter (anslutna till rören). Tester på rörens inre avslöjade tydliga tecken på användning - avföring och tarmparasiter.

Toaletter på övervåningen skulle kunna betyda att människor bodde ovanför butikerna, eventuellt ägarna. Rören dök också upp under samma tid som Pompeji utvecklade ett pumpvatten-system, från det första århundradet f.Kr. till det första århundradet e.Kr. För att spola sina loos, skopade invånarna vatten från offentliga fontäner.

1. Giftig VVS

Romarna var mästerliga rörmokare men tyvärr använde blyrör, en farlig tungmetall. Populära spekulationer antyder faktiskt att en del av imperiets ruin förgiftade sig med blyfylldt vatten.

Nyligen fann forskare något överraskande och det var värre än bly. Upptäckten gjordes när ett litet rör samlades in från Pompeji och analyserades. Vad den avslöjade kunde bevisa att medborgarna var dömda redan innan vulkanen utbröt. Blandat i ledningen var antimon, en akut giftig kemikalie. Till skillnad från bly, som ackumuleras och visar skador senare, ger antimon snabbt symtom. De höga nivåerna i Pompeiis dricksvatten räckte för att framkalla kräkningar och diarré. Lever- och njurproblem var nästa efter, men mer alarmerande kan antimon utlösa hjärtstopp.

Denna typ av vattenföroreningar är mer livskraftiga som en del av Romas undergång. Förorening av blyrör varade också kort och slutade när nyinstallerade linjer så småningom förkalkades. Mer forskning behövs för att avgöra hur mycket den dödliga kemikalien drabbade romarna som nation men en sak är säker - Pompeji fick en dubbel dos antimon. Staden låg nära berget Vesuv och använde det lokala grundvattnet. Antimon finns naturligt i vatten nära vulkaner.