Hösten 2002 förföljde två dödliga mördare förorterna till Washington DC. De mördade människor slumpmässigt och lämnade miljoner i rädsla. Deras spridning utlöste en av de största manhunterna i amerikansk historia, vilket så småningom ledde till att John Allen Muhammad och Lee Boyd Malvo fångades. Serien med samordnad skytte inträffade under en tre veckors period som lämnade 10 personer döda och 3 kritiskt skadade.

Brottsfilen började tidigare på året, i februari, när paret deltog i mord och rån i olika stater i USA, vilket resulterade i sju dödsfall. På bara tio månader dödade krypskyttarna 17 personer och skadade 10 andra.

1. Motivet för morden är mer tvinnat än du tror

Den första frågan som någon skulle ställa sig själv är varför skulle två individer ta en högdriven gevär och delta i en serie meningslösa mord. De måste vara mentalt instabila. Nej, det visar sig att John Allen Muhammad och Lee Boyd Malvo var perfekt sinnliga individer. Så vad var det underliggande skälet? John Muhammad blev förstörd när han förlorade sina barn till sin ex-fru, Mildred. Han var rasande och hotade att döda sin ex-fru, som tvingade henne att fly till Washington DC-området med sina barn. Det är av många en stark övertygelse att mordrottet var en tvinnad komplott av John Muhammad för att döda sin ex-fru och få sina barn tillbaka. Han tänkte döda henne och göra henne till ett av mordofferna. Muhammad trodde att polisen inte skulle fokusera på en främmande make som misstänkt om hon såg ut som ett slumpmässigt offer för en seriemördare.

2. Människor trodde ursprungligen att attackerna samordnades av Al Qaida

Morden inträffade bara ett år efter attackerna den 9/11 som krävde livet för nästan 3000 personer. Det var som sådan förståeligt att invånare i DC-området skulle anta att dessa attacker genomfördes av medlemmar i Al Qaida. På framsidan av Washington Post läste till och med "Snipers och Al Qaida." Förvärrar det, hade det också funnits en miltbråkskräck under vilken 5 personer hade tappat livet och 17 hade smittats. Folk mötte därför möjligheten att ett team av terrorister jagade dem.

3. Målet kan ha lösts tidigare

Polisen beslutade att hantera ärendet genom att presentera så mycket information som möjligt för allmänheten och kontinuerligt be dem om hjälp. Tipplinjen som sattes upp blev överväldigad av anropare som var säkra på att de kände snikskyttarna. Polisen hade över 100 000 tips som kom till spetslinjen som var astronomisk. Tipplinjen var så överväldigad av samtal att den mest avgörande informationen om fallet, tillhandahållen av Robert Holmes, John Muhammeds länge vän i armén, försvann helt. Andra anropare försökte också ta kredit för morden som komplicerade utredningen. Ironiskt nog ville snikskyttarna till och med prata med arbetsgruppen på en punkt men hade också problem med att komma igenom.

Polisen försökte också få så mycket information som de möjligen kunde hämta ut från de människor som råkade vara på platsen för varje skytte. Kanske, det största misstaget för hela tre veckors manhunt var tron, baserad på vittnesberättelser, att mördarna hade kört en vit lastbil. För mycket tid och för mycket arbetskraft kastades in i sökandet efter den vita skåpbilen med utsikt över andra leder. En man med namnet Matthew Dowdy som söker uppmärksamhet i media kom till och med fram för att avge ett falskt uttalande till polisen om att se pistolmannen hålla en AK-47 vid axeln. Han behandlades ursprungligen som ett nyckelvittne men befanns senare inte vara trovärdig. Kriminella profiler lämnades inte ur missöden. De förutspådde att krypskytten troligen var en vit hane. Detta antagande baserades till stor del på egenskaperna hos tidigare seriemordare.

4. Planen "Koncentrisk cirkel"

Lagstiftaren såg ett mönster med skyttskyttarnas skjutningar. De insåg att de var nära stora vägar och att vissa butiker var konsekvent på dessa platser. De fick också reda på att skyttskyttarna verkligen var uppdaterade med trafikmönstret i området. De såg till att gå till vägen med minst motstånd. Baserat på dessa rörelser utarbetade polisen ett system för att fånga krypskyttarna. Det kallades planen för koncentrisk cirkel. Ett omedelbart svarsteam gjordes redo att distribueras inom en minut efter ett nödsamtal. Polislag skapar sedan en fälla som består av en serie breddande cirklar runt området. Vägblock kommer att monteras överallt med målet att låsa krypskyttarna på en viss plats. Tyvärr stannade mördarna ett steg före polisen och gled bort efter varje skytte.

5. Skyttskytters fordon återuppfanns för att vara en "dödande maskin"

Den irriterande frågan som utredarna stod inför var hur krypskyttarna kunde utföra sina attacker på offentliga platser och gå obemärkt. Det visar sig att John Allen Muhammad och Lee Boyd Malvo hade tagit fram en mästerlig plan. De flyttade runt i en Chevrolet Caprice som var designad för att vara en "dödsmaskin". Bilen hade två hål i bagagerummet, ett för geväret, det andra för räckvidden. De två hålen var där så att skott kunde avfyras utan att öppna bagagerummet. Bilen hade också mörkare än normalt tonning på bakrutorna. Brandväggen mellan bagagerummet och baksätet hade tagits bort och baksätet kunde fällas ner, vilket möjliggjorde en potentiell skyttare att sträcka sig ut i ryggen utan att trampa foten utanför. Det var en perfekt plats för en skjutplattform.

6. Nivån för rädsla för att skjutningarna som uppnåddes i området var enastående

Under veckorna när attackerna inträffade genererade de slumpmässiga skjutningarna en stor del av allmän rädsla, särskilt på bensinstationer och parkeringsplatser i stora butiker. Pizzarestauranger rapporterade om en ökning i leveransförfrågningar tydligen när folk fruktade att kliva utanför deras ytterdörr. Människor som pumpar bensin på bensinstationer skulle gå runt sina bilar snabbt och hoppas att de skulle bli ett svårare mål att träffa. Fotgängare uppmanades att gå i sicksack och bilister för att kränka sig medan de fyllde sina bilar med bensin för att undvika att bli ett mål för krypskytten.

7. Caroline Seawell var den första som på ett mirakulöst sätt överlevde snikskyttens långa räckviddskulor

Caroline Seawell, en tvåbarnsmamma, diskuterade skyttskyttskydd över frukosten med sin man morgonen den 4 oktober 2002. Timmar senare blev hon ett offer när hon laddade en nyinköpt fågelskrämma och en krans i henne minivan på ett köpcentrum i Fredericksburg, Virginia. När hon låg på trottoaren bad Caroline att hon kunde leva för sina två barn. Kulan som slet igenom hennes kropp träffade hennes lever, en lunga och membran och knäckte flera revben innan de gick ut. Hon tillbringade fyra dagar på sjukhuset med ett bröströr för att hjälpa henne att andas. Ytterligare en halv tum till vänster och kulan skulle ha kommit nära hennes hjärta eller en större artär, vilket skulle ha varit skadligt.

Hon tror att Gud räddade henne av en anledning och att anledningen kretsar kring hennes familj. Hennes nära dödsupplevelse har påverkat henne på lång sikt. Hon har lärt sig att ta saker lite lättare än hon kanske tidigare och är tacksam för varje dag hon har. De andra två som överlevde var Jeffrey Hopper och Iran Brown.

8. Snipskotten sköt ett oskyldigt barn för att bevisa en poäng

Den 7 oktober 2002 blev Iran Brown, som då var 13 år, det yngsta offeret för skyttskytten i Washington-området. Iran Brown hade sparkats av skolbussen för att äta godis, så hans moster körde honom till Benjamin Tasker Middle School, i Bowie, Maryland. Ögonblick efter att han kom ut ur hennes bil, föll han ner på marken, ett skott sår i bröstet. När blod spydde över hans skjorta drog han sig tillbaka in i sin moster bil och de rusade bort till ett närliggande sjukhus. Han genomgick en livräddande operation som tog bort mjälten och delar av levern och bukspottkörteln. Pojken kom nära att bli den sjunde dödsfallet i tre veckors skytte.

När barnet skjutits var det som att saker eskalerade och lika dåligt som de var och detektiv trodde inte att det kunde bli mycket värre, de blev värre. Den dåvarande Montgomery County polischefen, Charles Moose, kände sig så hjälplös vid den tidpunkten att han tvingades gråta på nationell tv. Lee Boyd Malvo skulle senare säga till Maryland fängelsevakter att han sköt Iran Brown för att visa myndigheterna att skyttskyttarna "betydde affärer" och att uppröra dåvarande Montgomery County Police Chief, Charles Moose. Han sa att de var glada över att se Moose gråta på TV.

9. Pressen kastade nästan fallet i Jeopardy

Vid platsen för skolpojkens Iran Browns skjutning genomförde utredarna en kriminalteknisk promenad och steg långsamt axlar mot axlar genom området. Två av dem upptäckte ett plattat område i buskarna där det såg ut som att någon hade legat. De förföljde detta område mycket mer intensivt och hittade några viktiga bevis. Det viktigaste beviset som upptäcktes var ett mystiskt tarotkort på vilket jag skrev "Call me God" på framsidan och på baksidan på tre separata linjer orden "For you Mr Police." "Kod:" Kalla mig Gud "." "Släpp inte till pressen." De misstänkta hade gjort det klart att de inte ville att medierna skulle bli underrättade om detta.

Arbetsgruppen ville respektera deras begäran om att upprätta kommunikation som var avgörande vid den punkten i utredningen. Men media var överallt och ingen hemlighet var säker. Polisen var fast beslutna att hålla tarotkortbeviset borta från pressen men tyvärr läckte informationen om tarotkortet ut och gjorde förstasidan till Washington Post. Trots att det var förståeligt att pressen ville få en stor berättelse, var den typen av rapporter förödande för fallet.

10. En orelaterad händelse ledde till fästskyttarnas arrest

Skytte av Jeffrey Hopper på Ponderosa Steakhouse i Ashland utlöste en serie händelser som så småningom ledde till gripandet av mördarna. I skogen nära restaurangen där Jeff Hopper hade skjutits, upptäckte polisen en anteckning som fästs vid ett träd med hjälp av en ATF-hund. Den handskrivna anteckningen krävde 10 000 000 dollar och hotade livet för barn i området. Notatet nämnde också om en skytte i Alabama. Detta var ett olöst rån och mord där två personer sköts på en spritbutik i Montgomery, Alabama. Chefen, Claudine Parker, 52, dödades, och en medarbetare, Kellie Adams, 24, skadades när de stängde ungefär 19:30

Skyttskyttarna hade inledningsvis kallat spetslinjen för att kräva ansvar för DC-snikskyttattackerna och hade redan nämnt Alabama-skjutningen till polisen. Andra anropare tog kredit för sniperattackerna, och krypskyttarna blev desperata efter brottsbekämpning för att acceptera att de var mördarna och därmed förde upp Alabama-skytte. Polisen kopplade inte brottna vid den tiden eftersom skytte mot Alabama var ett rånmord, och de trodde att DC-sniprarna inte rånade sina offer. Pistolen som också användes vid det brottet var inte ett Bushmaster-gevär, och därför var de mycket säkra på att fallen inte var helt relaterade.

Men med omnämnandet av Alabama-skjutningen igen i anteckningen, beslutade polisen att gå djupare in i det fallet. De upptäckte att den misstänkte lämnade sitt fingeravtryck i en tidning som han bar nära butiken. När utredarna körde fingeravtrycket genom nationella databaser, matchade det Lee Boyd Malvo. Efter ytterligare forskning om Malvos bakgrund upptäcktes att han hade nära band till John Allen Muhammad. Muhammad hjälpte Malvo och hans mamma olagligt in i USA från Karibien. Muhammad och Malvo blev vänner som ofta överlämnade sig som far och son. Polisen tillhandahöll allmänhetens beskrivning och registreringsnummer för John Muhammeds bil. Whitney Donahue upptäckte Muhammeds bil vid en vilopaus i Frederick County, Maryland och varnade polisen. De två arresterades i slutändan.

DC Sniper-dokumentär

källor

DC sniper attacker. (Nd). På Wikipedia . Hämtad 22 augusti 2017, från

https://en.wikipedia.org/wiki/DC_sniper_attacks

"Minds of DC Snipers." CNN Live-evenemang, 10 oktober 2007.

"Caprice var 'dödsmaskin'." Kelli Arena och Jeanne Meserve, CNN, 25 oktober 2002.

"Sniper skytte överlevande räddar livet." Pamela Gould, Fredericksburg, 7 oktober, 2012.

"Sniper-offeret bad" att Gud inte skulle låta mig dö "." Mike Ahlers, CNN, 29 oktober 2003.

"Yngsta offret för skyttskyttar berättar om kula i bröstet." James Dao, The New York Times, 30 oktober 2003.