10. En gravid reptil

Ichthyosaurs var marina reptiler som bodde tillsammans med dinosaurierna. De kom i flera arter och var tillräckligt bra för att lämna sina ben överallt. De är inte bara vanliga i fossilregistret utan de tycktes också ha varit produktiva uppfödare. Den allra första ichthyosauren, som hittades 1846, bar ett embryo. Ända sedan dess har åtta arter av ichthyosaur producerat fossiliserade graviditeter.

2010 lade en man från Yorkshire till en ichthyosaur till sin rocksamling. Han misstänkte att några av benen var embryon. Efter att han kontaktat paleontologer bekräftade de att det var en kvinna med cirka åtta barn. Dessutom kan resterna vara så gamla som 200 miljoner år vilket gjorde dem till de äldsta ichyosaurembryona i Storbritannien. Den fossiliserade familjen donerades till Yorkshire Museum för ytterligare studier och bevarande.

Ichthyosaur Skelett

Ett prov på Londons Natural History Museum. |

9. Den största papegojan

Världens största papegoja, Heracles inexpectatus, mätt 1 meter (3 fot) hög och vägde så mycket som 7 kilo. Tyvärr dödades det för miljoner år sedan. Arten kom fram när två benben hittades 2008 i Nya Zeeland. Forskare insåg bara vilken lycklig upplevelse det var efter att de sökte i tio år och inte hittade några fler fågelfossiler.

Paret av ben var tjockväggigt och robust. Detta var en bra indikation på att Herakles var flyglös, klättrade träd och gled tillbaka till marken när det var nödvändigt. Sammanfattningsvis är detta en perfekt beskrivning för den största levande papegojan - Kakapo. Herakler födde troligen på frukten från den subtropiska regnskogen som fanns vid den tiden. För omkring 13 miljoner år sedan sjönk dock temperaturerna över hela världen och öns fruktträd blev färre. Detta dödade förmodligen den magnifika papegojan.

8. En ännu större pingvin

År 2019 upptäcktes en annan gigantisk fågel på Nya Zeeland. En amatörpalontolog som arbetade i Canterbury hittade en fossil benben i en pingvin. Den största pingvinen idag är kejsaren, en fågel som kan växa 1, 2 meter (3, 9 fot). Den nya arten, Crossvalia waiparensis, skulle ha dvärgat kejsaren när den stod 1, 6 meter hög. Men Nya Zeelands klyftare var inte den största pingvinen som någonsin levde. Denna ära gick till Palaeeudyptes klekowskii, som mätt 2 meter (6, 5 fot) hög och levde för 37 miljoner år sedan.

Den nya pingvinen trivdes kort efter att dinosaurierna dog för 66 miljoner år sedan och hade ovanliga ben. Benstrukturen visade att fåglarna antingen simmade mer än pingviner idag eller aldrig anpassade sig till att stå upprätt. Även om det var ovanligt i sig, representerar gigantiska pingvinarter ett annat mysterium. På grund av deras storlek hade de mer kroppsvärme, färre rovdjur och kunde dyka djupare efter rov. Det är fortfarande okänt varför pingviner kastar punden och fördelarna när de minskade till sina moderna storlekar.

7. Upptäckten av Ngwevu Intloko

De flesta nya dinosaurierna upptäcks under utgrävningarna. Sällsyntare är det dock för en ny dinosaurie att maskera i årtionden som en vanlig art. Så var fallet med Ngwevu intloko. När det hittades för 40 år sedan identifierades djuret som Massospondylus carinatus. Den senare var den vanligaste dinosauriearten i Sydafrika och som ett resultat väl studerad och lätt igenkänd.

Den nya fossilen var något annorlunda, men forskarna beslutade att det bara var en udda M. carinatus, kanske en med en deformerad skalle. År 2019 hittade högteknologiska undersökningar att djuret var en vuxen men att dess "deformitet" inte var något sådant. Detta var en ny art som liknade M. carinatus, levde under samma tid men den var mindre och gick på två ben. Upptäckten kan få en ny titt på alla M. carinutus-fossiler (och det finns gott om) för att ta bort alla N. intloko som gömmer sig bland dem.

Skanningarna som avslöjade en ny art. |

6. A Popular Myth Busted

Nyligen gick forskare vilt. De hittade en dinosaurieart som kröp som ett barn innan den gick på bakbenen som vuxen. Detta gjorde det till den enda andra arten förutom människor som gjorde övergången från att krypa till att gå upprätt när de åldrades. År 2019 poppade någon den glada ballongen med en nål. Dinosaurien i fråga var Mussaurus patagonicus, en Argentina infödd som levde för 200 miljoner år sedan. Deras fossil inkluderar prover som dog i olika åldrar och det var upptäckten av ett litet barn som fick vissa att tro att deras nyfödda kröp.

Emellertid använde en ny studie de olika åldersgrupperna för att bestämma djurets tyngdpunkt för varje livsfas. De bekräftade att växtätaren inte gick upprätt efter födseln. I själva verket var det oförmöget att göra det. Under det första leveåret hade M. patagonicus ett framåtriktat tyngdpunkt. Hade de försökt gå som en vuxen, skulle unga ha kastat ansiktet först i smuts. Men det var inget kryp involverat. De gick vanligtvis på fyra ben i cirka 12 månader tills deras mitt skiftade bakåt och de steg upp på bakbenen.

5. The Dead Shoal

När forskare i Arizona besökte kollegor i Japan visades de en unik fossil. Stenen visade 259 fiskar av samma art, den utrotade Erismatopterus levatus. Det var ett slags barnkammare eftersom de alla var spädbarn. Plattan hölls på ett japanskt museum, men en ny studie år 2019 visade att den ursprungligen kom från en blodåra som sprang genom Utah, Wyoming och Colorado. Uppenbarligen fångades skolan för cirka 50 miljoner år sedan omedelbart när de stötte på ett jordskred. De blev pressade som blommor i position, och detta gjorde fossilen mycket värdefull. Avståndet mellan varje fisk, deras riktning och hållningar visade att stimen följde samma rörelseregler som moderna skolor och var verkligen det äldsta beviset på att förhistorisk fisk till och med hade stimar.

4. En hajattack

2011 hittade gruvbrytare i North Carolina ett stort ben. Konstigt nog hade den tre bucklar med avstånd från 15, 2 centimeter (6 tum) isär. Paleontologer identifierade benet som ett val av en val som levde för 3 till 4 miljoner år sedan. Piercingarna kom från en bit. De enda tänderna som passade tillhörde den utrotade Carcharocles megalodon, en haj med mardrömssnåla proportioner. Valens art var oklar men det kunde ha varit en föregångare till knölkotten eller blåvalen. Den överlevde attacken, vilket var en överraskning med tanke på hur formidabel megalodon var.

En stund regenererades vävnad runt tandmärkena och hela ribben täcktes i vävt ben. Detta material är kroppens första försvarslinje mot ett trasigt ben eller en allvarlig infektion. Det bildas snabbt efter den första skadan för att hjälpa till med läkning. Mängden vävt ben på provet och den ofullständiga återhämtningen av piercingarna visade emellertid att valen så småningom undergick två till åtta veckor senare, troligen från en massiv infektion. Trots valens död förblir revbenet ett sällsynt exempel på förhistoriskt byte som överlevde attacken menade att döda den.

3. Mystery Of The Missing Bens

Leddjur inkluderar fjärilar, tusenbein, spindlar och krabbor. Under lång tid förblev det oklart var de fick benen från. Forskare hade en uppfattning om att leddjur av ben leddes med en gemensam förfader, anomalokarididen. Ingen av deras fossiler visade dock några bilagor som kvalificerade sig som något som kan spira i ben. Anomalocaridider levde för 480 miljoner år sedan och var 2, 1 meter lång (7 fot) lång av dess största djur. De liknade en hummer-bläckfiskhybrid och dragkedja runt havet och filtrerade plankton som mat ungefär som valar idag.

2015 hittades ett anmärkningsvärt exemplar i Saharaöknen. Andra anomalocarididfossiler krossades platt men denna ens 3D-anatomi gav en häpnadsväckande insikt i leddmoderutvecklingen. Forskare har alltid känt att djuren hade sidoklappar för simning. Men Sahara-fossilen visade tydligt en andra uppsättning som tycktes vara modifierade ben. Upptäckten stängde ett stort evolutionärt gap för leddjur. De nya klaffarna blev ben i moderna leddjur medan de högre klaffarna blev gälar.

En konstnärs intryck av den speciella anomalokarididen. |

2. Glaskärlor

För mer än ett decennium sedan grävde en forskare efter antika musslor. Han lade dem öppna för att hitta en speciell cellcellig organisme som han var ute efter. Istället innehöll musslorna små sfärer. Dessa pärlor läggs åt sidan och glömdes bort. År 2019 beslutade samma forskare att studera de oväntade artefakterna. De visade sig vara kiselrika glas och normalt bildas sådana jordklot under vulkanprocesser. Men de hittades i en del av Florida som aldrig såg någon vulkanisk aktivitet. Något annat skapade dem. Något hett.

Den mest sannolika skyldigheten var en förhistorisk meteorit som stansade jorden och sköt brinnande skräp i luften. De smälta bitarna i atmosfären kyldes till glaskulor och föll tillbaka där de så småningom hamnade inne i musslorna. På mystiskt sätt är musslorna från fyra olika epoker och sträcker sig från 5 miljoner till 12 000 år sedan. Detta antydde att det fanns flera effekter i Florida. Alternativt kunde en meteorites nedfall ha hållit i miljön under en exceptionellt lång tid.

1. Världens konstigaste tå

År 2019 fann forskare något som inte matchade någonting i den naturliga världen, både levande och utrotade. Vad var denna konstighet? En riktigt lång tå. Den tillhörde en ny fågel (Elektorornis chenguangi). Tyvärr var bara foten bevarad i en 99 miljoner år gammal bärnsten. Forskare kanske aldrig vet hur fågeln såg ut förutom att den var mindre än en spurv.

När teamet insåg att tån var unik, försökte de fastställa dess syfte. Den 9, 8 millimeter långa mitten tån antydde att fågeln troligen bodde i träd. Det var perfekt för att greppa en gren eller skaka byte från sprickor i barken. Tån kunde också ha spelat en roll i en okänd ekologisk nisch som inte längre finns, en som inte hade något att göra med att sitta i ett träd eller gräva till middag. Det finns inget riktigt svar för världens konstigaste tå.

Innehållet är korrekt och sant efter bästa författares kunskap och är inte avsett att ersätta formella och individualiserade råd från en kvalificerad professionell.