Kontakta författare

En utrotningshotad kusin

Alla de stora aporna (utom oss) är kritiskt hotade, men ingen mer än de två orangutanska underarten. Utrotning inom det kommande decenniet är en verklig möjlighet. |

Introduktion

Vi människor tycker ibland ofta om oss själva som något speciellt, på något sätt separerat från resten av livet. Ofta när vi refererar till djurriket, tänker vi det som ett separat eller till och med sämre koncept. Vi har en tendens att hänvisa till allt från bin till schimpanser som "djur" samtidigt som vi håller oss åtskilda. Det verkar vara en ganska konstig sak att göra eftersom vi faktiskt delar mer än 90 procent av vårt DNA med de stora aporna. Vi är närmare besläktade med schimpanser och gorillaer än lejon är till tigrar, och de kan fortfarande föda upp varandra.

Under åren har vi människor gradvis förstått de vilda vanorna hos schimpanser, gorillaer och den andra apan, det akrobatiska gibbonet, men orangutangens liv, till och med i dag, är fortfarande något av ett mysterium även till det mest passionerade och hängivna av experter. Men åtminstone här, i den här artikeln, kan vi erkänna att vi vet mycket mer om orangutanger än vi gjorde för ett halvt sekel sedan. Nedan kommer jag att beskriva tio intressanta och viktiga fakta som vi definitivt vet om vilda orangutanger, liksom några av de mest intressanta och förvirrande mysterierna som fortfarande omger dessa så kallade "skogsmän".

Orangutansk underart

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek
Detta är en bornisk orangutang med sitt något kvadrerande huvud ... |
... och Sumatran-orangutangen med sitt något högre eller längre huvud. |

Hanköns kindkuddar

Vuxna manliga orangutanger utvecklar kindkuddar när de normalt fyller 30 år. Det trodde att de hjälper till med vocalisation, men ännu viktigare är att de män ser större ut. |

Mor och barn

Mycket få däggdjur kan matcha den föräldralöshet som orangutangerna visar. Endast mänskliga spädbarn tillbringar en längre tid med sina mödrar än orangutanger. |

Fakta

  1. En ensam apa: I naturen är orangutanger vanligtvis ensamma varelser, eller åtminstone halv-ensamma, vilket är ganska till skillnad från någon annan apa, eller faktiskt de flesta andra av de så kallade "högre" primaterna (apor och apor). När de når mognad tillbringar de större delen av sin tid ensam, eller för kvinnor med deras avkommor. De stora vuxna män med fullt utvecklade kindkuddar tar ensamt liv och tillbringar upp till 90 procent av sin tid helt ensamma.
  2. Två underarter av orang-utan: Orangutanger lever idag på bara två öar, Borneo och den norra delen av Sumatra. De två befolkningarna har levt separat från varandra i nästan två miljoner år, och under den tiden har de utvecklats till separata underarter. Vid första anblicken kan det vara svårt att skilja dem från varandra, men det finns några subtila skillnader. Borneanerna har ett ganska kvadratiskt huvud, medan Sumatranhuvudena i allmänhet är högre, mer diamantformade, med mycket mindre kindkuddar och sångsäckar. Sumatran's har också fantastiska skägg som är frånvarande i den borniska underarten. Bornean och Sumatran orangutanger är faktiskt reliker från en rad underarter som en gång bebod stora skår i Asien inklusive södra Kina, Java, Vietnam och södra Sumatra, men tyvärr ökar människans befolkning och förlusten av livsmiljö att arten är nu helt frånvarande från dess förhistoriska räckvidd.
  3. Det största arboreala djuret: Orangutanger är de största arboreala eller trädboende djur på planeten, medan det är sant att även stora manliga gorillaer ibland klättrar i träd för att foder, de är inte ett riktigt arborealt djur och tillbringar större delen av sin tid på jord. Vuxna manliga orangutanger å andra sidan tillbringar över 90 procent av sin tid i taket trots att de väger cirka 300 Ib. Vuxna kvinnor tillbringar ännu mer tid på taket och äter mestadels mogen frukt, unga blad och kanske enstaka vinstockar eller termit.
  4. Kinnkuddar: Vuxna manliga orangutanger utvecklar kindkuddar som tjänar till att rama in ansiktet, vilket gör att deras huvuden verkar mycket större än de faktiskt är. I fångenskap har män varit kända för att utveckla kindkuddar så unga som 13, men mer typiskt visas kuddarna inte fram till omkring 30 års ålder. När en hane har fått sina kindkuddar kommer han inte att tolerera några andra män i hans omedelbara närhet och kommer att tävla med dem om kvinnornas uppmärksamhet. Kinnkuddarna hjälper också till att förbättra det blomstra samtalet som han använder för att sända sin närvaro genom den täta skogen.
  5. Hanar och kvinnor: Orangutanen upplever den mest uttalade sexuella dimorfismen av alla primater, varav de stora män är tre gånger större än kvinnorna. Förutom sina kindkuddar, sportar de också en halspåse som fungerar som en resonerande kammare för hans höga samtal. Han har också en mycket muskulös kropp som bildas som ett resultat av en testosteron-kraft i de senare stadierna av tonåren.
  6. Mor och ung: Orangutanger har det mest intensiva förhållandet mellan mamma och unga av alla däggdjur utom människor. Kvinnor kommer att bära sina avkommor i cirka fem år och kan amma dem i upp till sju år. För en ung orangutang är mamman den enda följeslagaren den kommer att ha i cirka åtta år. I själva verket kommer mor och unga att sova tillsammans i boet varje enskild natt tills ett annat spädbarn föddes. Sammantaget kan det ta så mycket som 13 eller 14 år för en ung orang-utan att känna sig säker själv för att lämna sin mor.
  7. Tid mellan födslar: Orangutanen har av alla däggdjur det längsta födelseintervallet, ofta föder i genomsnitt en gång vart åtta år. Även i Sumatra kan vissa kvinnor vänta så länge som ett decennium mellan födslarna. I själva verket är detta en av de faktorer som gör orangutanger särskilt utsatta för utrotning. den andra nyckelfaktorn är att kvinnor ofta inte börjar föda upp till 17 års ålder, vilket innebär att om ett betydande antal vuxna kvinnor dödas, kan det ta årtionden för en befolkning att återhämta sig.
  8. Asien är stor apa: Orangutanger är de enda stora aporna som finns någonstans i Asien. Deras långt avlägsna förfäder bodde ursprungligen i Afrika, men spriddes därifrån för cirka 15 miljoner år sedan under miocenperioden. Vid den här tiden fanns det många olika arter av ab som lever över hela Afrika, Asien och till och med delar av Europa som åtnjöt ett lugnt klimat vid denna tidpunkt. Emellertid skulle istidens kommande spela slutet för de flesta av dessa aperarter, utom naturligtvis förfäderna till de moderna stora aporna, inklusive oss.
  9. Mjuka jättar: Orangutanger, tillsammans med gorillaer, är den mest skonsamma naturen av alla apor och kommer ofta att sitta i timmar och helt enkelt stirra på ingenting särskilt. Orangutans attacker på människor är praktiskt taget okända; kontrast detta till schimpansen vars aggression mot varandra och människor är väl dokumenterad. Denna aggression kan manifestera sig även i schimpanser som kärleksfullt har skött av människor i fångenskap.
  10. Intelligens: Liksom alla stora apor är orangutanger exceptionellt smarta och kan lätt matcha deras mer högprofilerade afrikanska kusiner i kognitiva test. Speciellt i fångenskap demonstrerar de exceptionella verktygsförmåga och mångsidighet. En orangutang som fångats i fångenskap lärde sig till och med hur man spånar en stenhandax. I naturen tillverkar och använder en viss population specifika verktyg för att utvinna frukt, förutom att de, till skillnad från chimpansar, håller verktygen i munnen.

Fantastiska bilder av en orangutang berättad av Sir David Attenborough

Vad vi inte vet om orangutanger

1. Varför är de orange? Så varför är orangutanger orange när deras schimpans och gorillakusiner är svarta? Tja, medan deras päls brinner starkt orange i direkt solljus, när de en gång drar sig tillbaka i täcken, absorberar deras solbrända hud ljuset, så att du inte ser deras glesa hår, utan snarare deras mörka hud, så effektivt blir de svarta. Kanske är denna anmärkningsvärda färgförändring på något sätt anpassningsbar på något sätt, eller är den ljust orange pälsen en slags signalanordning för när dessa normalt ensamma primater kommer i kontakt med andra individer.

2. Deras livslängd i naturen? I fångenskap lever orangutanger rutinmässigt långt in i 60-talet. Studier har visat att kvinnor födda i slutet av 1960-talet i delar av norra Sumatra fortfarande är fitta, friska och bär barn. Det kan mycket väl vara så att de lever så långt som 70 år, men vi kan inte riktigt säga säkert.

3. Hur långt reser män under livet? Manliga orangutanger reser mycket större avstånd under deras livstid än kvinnorna. Enligt experter kan de resa så mycket som flera hundra mil från sin mors hemintervall. Faktum är att en speciell hane i norra Sumatra dokumenterades som att han hade rest mer än 20 mil från sin mor på bara ett år. Så det är troligt att en stor del av män kan resa mer än 100 mil från sina mödrar.

4. Har de alltid varit ensamma? Det är möjligt att orangutangen tillbaka i förhistorien var mycket mer gregarious än de är för närvarande, och faktiskt fångade uppfödda individer som har släppts tillbaka i naturen tenderar att vara mer gregarious än deras vilda samtida. Kanske, i det förflutna när orangutanger bodde i bördiga låglandsområden med rikligt med mat, var de mycket mer sociala och storslagna. Men sedan dess har människor stadigt förstört skogarna för att ge plats för jordbruk, de bördiga och rikliga områdena försvann snart tillsammans med den sociala orang-utan, att det var om de fanns i första hand.

5. Utrotning - kommer de att överleva? Detta är frågan om miljoner dollar när det gäller orangutanger. På relativt kort tid har stora sträckor av deras livsmiljö i Borneo och Sumatra förstörts katastrofalt. Många arbetar mycket hårt för att rädda arten och dess livsmiljö, men som alltid är fallet med bevarande finns det många krafter och faktorer som hindrar alla slags skydd och återhämtning. Det verkar verkligen som att många av dessa krafter och faktorer helt enkelt arbetar mot orangutangen. Det kan vara så att vi, om vi har tur, kan rädda kanske en av två vilda befolkningar, med resten som lever sina liv i en fångad miljö.

Mer om Orangutansk konservering

  • Orangutan Land Trust | Hållbara lösningar för orangutangens överlevnad på lång sikt i naturen
    En organisation som tjänar till att tillhandahålla permanenta lösningar för orangutangens överlevnad i naturen genom att skydda lämplig livsmiljö.
  • Orangutan Foundation, Conservation, Research, Education, Rehabilitation
    Orangutan Foundation är världens främsta orangutanska konserveringsorganisation, vilket sparar Asiens hotade stora apa genom att skydda deras tropiska skogsmiljö, arbeta med lokala samhällen och främja forskning och utbildning.
  • Orangutan Foundation International - Research, Conservation, Education
    Lär dig allt om orangutanger och vad vi gör för att skydda och studera dem och deras enda livsmiljö, de tropiska regnskogarna i Borneo och norra Sumatra.