Målat glas i en Cornwall-kyrka som visar en riddartemplare. |

Möt riddarna

Militära order som templar, sjukhus och teutoniska riddare deltog alla i korstågenes krig och kämpade mot muslimerna för den ultimata kontrollen av Jerusalem och de omgivande områdena. Många väldokumenterade berättelser lämnades kvar och det finns massor av lysande myter som omger några av dessa munkar, särskilt Knights Templar. En solid historia kräver dock fysiska bevis för att stödja dessa berättelser och sådana upptäckter är sällsynta. Under de senaste åren upptäckte flera fynd vissa gav mer trovärdighet till kända strider men avslöjade också nya beteenden, livsstilar och svårigheter som korsfararna mötte, av vilka några aldrig hade sett förut.

10. Tel Aviv Tablet

En väggplatta i Tel Aviv förvirrade forskare i åratal. För en gångs gång var logiken bakom den arabiska inskriptionen svår att dechiffrera. En av de 800 år gamla linjerna läste "1229 av vår Herre Jesus Messiass inkarnation." Inte att inse att datumet skrivs inte av en muslim, det antogs ursprungligen tillhöra en gravsten från 1800-talet. Men när forskarna gick vidare blev det tydligt att datumet speglade den kristna kalendern.

Flitig undersökning avslöjade att den hade skapats av den romerska kejsaren Frederick II, en härskare som föredrog att prata den muslimska fienden i sitt hörn snarare än att slåss mot dem. Han talade arabiskt flytande men ändå, att skriva en kunglig förklaring på språket var ett ovanligt drag och det förblir den enda sådana krossaderinskriptionen i Mellanöstern. Den visar de länder han styrde och i den kallar han sig kungen av Jerusalem. Detta hänvisar till sjätte korståget som Frederick II ledde 1228 och som vann honom territorierna, inklusive Jerusalem, som tillhörde sultan i Egypten. Denna anmärkningsvärda prestation uppnåddes, inte genom strid, utan med diplomatiska samtal.

9. Den libanesiska arven

Det verkar som om de levande generna för korsfararna och deras motståndare dyker upp i Libanon.

Under en undersökning fokuserade genetiker på manliga muslimer och kristna som bor i Libanon. Ursprungligen hade studien inget att göra med vad de antika motståndarna hade men avsett att analysera Y-kromosompåverkan på olika befolkningsgrupper. Forskare letade inte efter korsfarare och spridningen av islam bland de frivilliga 926, men det finns inget lättare sätt att förklara vad som dykte upp.

När de tittade på försökspersonernas byggstenar i livet märkte de att den kristna gruppen hade mer av den genetiska markören R1b. Denna markör ses vanligtvis bara i Västeuropa. De muslimska männen berikades med Hg J * -markören, en som är riklig på den arabiska halvön och som troligen härrör från ett inflöde från 800-talet till Libanon.

Historia och lokal muntlig tradition stöder den genetiska ankomsten av två stora religioner i landet. Vissa libanesiska kristna berättar om historier där korsfararna är deras förfäder. Eftersom det uppskattas att upp till 2 procent av befolkningen har R1b, vilket representerar en betydande injektion av genetiskt material, är det troligt att korsfarare (11-13 århundrade e.Kr.) som kommer från Västeuropa verkligen var ansvariga. R1b finns ännu inte någon annanstans i Mellanöstern.

8. Dubbelsvärdgrav

Amatörarkeologer upptäckte en livstid - kroppen av en tidig korsfarare. Laget startade dagen i Janakkala i södra Finland och utforskade ett fält med en metalldetektor. Efter några obetydliga fynd fortsatte saker och ting när ett yxblad och spetsen på spjutet markerade en intressant plats. Men efter att några grävningar upptäckt ett krossat svärd, bestämde de sig för att stoppa och kalla in experterna.

Det visade sig vara en grav som innehöll en välbevarad skalle och överkropp av en man. Begravningen inträffade någon gång under 1100-talet. Med tanke på att han kom med vapen är forskare nästan säkra på att han var en korsfarskrigare och kanske till och med ädelfödelse. Det som gör detta till en sällsynt begravning är att den också innehåller en uppsättning svärd. Staplade ovanpå varandra presenterade de arkeologer med ett pussel. Var och en tillhörde en annan historisk period. Den mindre var ett bränt vikingatidblad och möjligen en familjens arv. Den andra, ett medeltida svärd, är ovanligt lång och mätt 120 cm. Detta gör det till det längsta som någonsin upptäckts i Finland.

Saranda Kolones

Rester av en hästkvarn vid Saranda Kolones. |

7. De hade maskar

Ett korsfarslott på västra Cypern gav bevis på att soldaterna hade en fiende som de inte kunde besegra.

Slottet, Saranda Kolones, byggdes 1191 och användes av män som kämpade under det tredje korståget. De använde badrummet i 30 år innan en jordbävning avbröt fortet. Pluckiga forskare hämtade avföring från en gammal latrin och fann ett kraftigt angrepp av piskmask och rundmaskägg. Båda arterna är ett modernt problem, men för medeltida korsfarare skulle problemet ha gått utöver förlägenhet att ha maskar. De skulle ha drabbats av buksmärta, oförmåga att effektivt absorbera näringsämnen (långsam svält), utmattning och fysisk tarmskada.

Underernäring var en dokumenterad dödsorsak under korstågen. Uppskattningsvis 15-20 procent av adelsmän och prästerskap drog under för undernäring och sjukdom. Det fanns inga register över soldatdödsfall men man kan anta att dödstalet var ännu högre bland de lägre rankade männa. Spridd genom dålig hygien är det troligt att parasiter skjutit ner många korsfarare under långa expeditioner och belägringar.

6. Handgranat

Marcel Mazliah var en gång anställd i Israel Electric Corporation. Han arbetade vid kuststationen Hadera i decennier och när han nyligen dog, kom hans hemliga hobby fram.

Mazliah hade samlat gamla artefakter från Medelhavet i flera år. En av dem var en påkostad prydd handgranat som lätt kunde passa i handflatan. Används under Crusader-era, var den gjord av metall och präglad med mönster på utsidan. Liksom idag var tanken att kasta det ekollonformade vapnet mot fienden. Forskare är inte helt förenade om arten av dessa artefakter. Vissa tror att de användes för att leverera brinnande nafta, en flytande kemikalie, medan andra misstänker att de så kallade antika handgranaterna verkligen var parfymhållare.

Efter att Mazliah gått bort överlämnade hans familj den ovärderliga samlingen till myndigheterna. De flesta av artefakterna tycktes komma från skeppsvrak. Bland de övriga föremålen fanns en vippstift, murbruk, pestles, stearinljusfragment och en 3 500 år gammal knivbit från bronsåldern.

Apollonia Fort

Apollonia Fort ruiner. |

5. Crusader Coins

2012 levererade fästningen Apollonia utanför Tel Aviv ytterligare en sällsynt skatt. Bokstavligen, den här gången. Israeliska arkeologer lyft en av slottets golvplattor och hittade en sprickad kanna. Inuti var 108 guldmynt. Skammaren är värd cirka 100 000 dollar och doldes antagligen av korsfarare när muslimer attackerade deras fäste.

Området kring kustbyggnaden såg stora konflikter om vem som skulle ta det heliga landet. När myntorna snabbt begravdes, omkring 1265, omslöts slottet i en strid som såg de muslimska styrkorna som segrande. Efter att de vann, bryr de sig helt klart aldrig att titta under golvplattorna.

Det är fortfarande oklart hur guldet nådde Israel i första hand, men forskare vet att mynten myntades omkring 1000 e.Kr. och att ägarna var Knights Hospitaller, en kristen ordning känd för sin vård av de sjuka. Fyndets betydelse är tre gånger. Det är en av de största guldcacherna som någonsin hittats, sällsynta på grund av att det är svårt att hitta pengar som används av korsfararna och det säkerhetskopierar också den skriftliga historien med en utdragen belägring och strid vid Appolonia.

4. Teutoniska lyx

I Övre Galiléen byggde de militära munkarna i Teutonic Order sig ett hem. Montfort slott var undangömt mellan kullarna nästan som om de ville förbli dolda. Men de tyska korsfararna drogs ut 1271 efter att ha förlorat en 15-dagars belägring som tvingades på dem av Mamlukerna.

De senaste utgrävningarna 2016 visade att munkarna levde i oväntad komfort. De spelade brädspel som Nine Man's Morris och åtnjöt en mängd kött i sin diet, inklusive fårkött, nötkött, hjortkött, fläsk och till och med den udda sköldpaddan. De hade mynt och en stor samling glas. Stallen var vackert konstruerad med ett takbjälk och flaggat golv. Mycket av metallföremålen kom från stallen: hästskor och spikar, sadelspännen, klockor och verktyg. Klädartiklar föreslog att de klädde sig elegant: kedje- och skalpost, knappar för bälten och tunika, till och med vapendelar för pilar och korsbågar producerades av slottets verkstad.

En glad fotnot; riddarna i Montfort sparades efter att slottet föll till Sultan Baibars, som vänligt eskorterade dem till Acre, som kontrollerades av korsfarare.

3. Attack på Jerusalems drottning

På 1100-talet attackerade en ung korsfarare Jerusalem. Inte för att ta bort muslimer, utan att ta bort sin mor som styrde staden. Historiker visste alltid om detta bittera familjögonblick men för första gången kom fysiska bevis fram.

Drottning Melisende blev regent när hennes man dog och deras son var fortfarande ett spädbarn. Barnet växte upp och blev Baldwin III. Efter 20-talet, efter att han besegrade de egyptiska härskarna i en strid för Ashkelon, återvände Baldwin för att kräva sin tron. Melisende förnekade honom denna ära och konstaterade att han var för ung.

2016 arkeologer på Mt. Sion fann spår av Baldwins ballistiska reaktion. Ett lager aska, 0, 45 meter tjockt, innehåller resterna av ett brinnande våld. Hushållsartiklar och grödor blandades med armbågsbultar, pilar och tecken på en rasande eld. Insättningarna är omkring 1153 e.Kr., då han återvände till Jerusalem. Trots belägringen som varade i en vecka och Baldwin stormade citadellen efter att ha kommit igenom portarna, förenades mor och son. De delade till och med riket; Baldwin blev kung av Jerusalem och Melisende styrde Judea och Samaria.

Crusader Stronghold Falls

Belägring av Acre |

2. Acre Shipwreck

Acre föll så småningom till Mamluk Sultanate. Korsfarens fäste i Israel var nära kusten och var då det enda kvarvarande kristna greppet om det heliga landet.

2017 hittades ett forntida skeppsbrott i den moderna hamnen i Acre. För att ta reda på om detta var en av flottorna som transporterade de som flydde från den slutliga attacken, testades skrovet för att bestämma träets ålder. Fartyget returnerade en perfekt tidsfäste (1062-1250 e.Kr.) för ett fartyg som byggdes under Crusader-eran. Ett stort fynd var när dykare hittade guldfloriner nära vraket, myntade under den tid då Acre förstördes 1291 e.Kr.

Att upptäcka fartyget och mynt längst ner i hamnen matchar rapporter från dem som bevittnat belägringen av Acre. Köpmän och adelsmän lämnade fästningen med fartyg och betalade båtägare snyggt för att få dem därifrån men många sjönk fortfarande i hamnen under striden. Korsfararna, en grupp riddare Templar, vägrade att lämna och kämpade tappert tills de krossades till döds när hela byggnaden kollapsade.

1. Sjukhuset-barnhemmet

För tusen år sedan byggde Knights Hospitaller en magnifik byggnad - ett gemensamt sjukhus och barnhem. Ordern ville ha en säker fristad för sjuka pilgrimer som reste till Jerusalem, särskilt de som ville dö där. Byggnaden blev det största sjukhuset i Mellanöstern under korstågen. Det mesta hamnade i ruiner, troligen från en jordbävning som skakade Jerusalem 1457.

Från och med år 2000 upptäckte utgrävningarna sin verkliga storlek. Strukturen täcker över 150 000 kvadratmeter med enorma pelare som stöder ribborstak så högt som 20 fot. Trots att de har kapacitet att hålla 2000 patienter beskriver historiska dokument dess effektivitet som nästan i nivå med moderna sjukhus. Skometall och ben från hästar och kameler visar att skälen inkluderade stall också.

Det här sjukhuset var det ställe där korsfarare och muslimer samlades. Patienter från vilken religion som helst var tillåtna. Araberna hjälpte till och med med dess konstruktion och delade sina experter medicinsk kunskap. Till och med Saladin, den kända fienden för alla korsfarare, gav sjukhuset sitt skydd och lämnade munkarna i fred.

referenser

http://www.livescience.com/17027-crusader-arabic-inscription-translated.html

http://news.nationalgeographic.com/news/2008/03/080328-crusaders-dna.html

http://news.nationalgeographic.com/news/2008/03/080328-crusaders-dna_2.html

http://www.haaretz.com/jewish/archaeology/.premium-1.738232

http://yle.fi/uutiset/osasto/news/thousand-year_old_swordsman_rises_from_the_earth/6934793

http://www.smithsonianmag.com/science-nature/this-castles-toilet-still-holds-parasites-from-crusaders-feces-768451/

http://newsfeed.time.com/2012/07/14/ancient-treasure-unearthed-at-crusades-castle/

http://www.newhistorian.com/excavation-crusader-era-castile-galilee-reveals-much/7853/

http://www.haaretz.com/jewish/archaeology/1.748810

http://www.newhistorian.com/crusader-shipwreck-discovered-off-israels-coast/8179/

http://news.nationalgeographic.com/news/2013/13/130805-archaeology-israel-jerusalem-crusader-middle-east-excavation/