Visst kan livet komma ihåg dig, distrahera dig och ta upp all din tid, såvida det naturligtvis inte är ditt dagjobb att skriva böcker. Men om du är en hobby, deltidsanställd eller om att skriva är ditt drömjobb, och du har svårt att avsluta den boken du har dött att skriva, så kommer jag att ge dig råd från den värld jag lever i.

Den första boken jag någonsin publicerade var en ansamling av poesi och pjäser från min ungdomstid genom collegeåren. Min andra bok, även om den var cirka 600 sidor, skrev jag praktiskt taget non-stop från omslag till omslag, men jag hade tid och naturligtvis passionen. Som sagt, nu när livet tar mig i alla slags riktningar samtidigt med klockans tik, hittar jag knappast tid och energi, men det finns en mängd tips som jag kan ge dig, några jag har provat, att vara en efterbehandlare.

1. Skriv ner din tid, även om det betyder att du har en penna och en skrivplatta praktiskt i badrummet på magasinstället. (för att förlänga det här tidsintervallet, drick inte beskär juice eller ta ex-lax☺). Skriv medan du är i väntrummet, skriv medan du befinner dig i en lång livsmedelsbutik i telefonens anteckningsblock, skriv när tiden tillåter en liten kanal eller möjlighet till tid.

2. Ställ in tidsfrister och genomföra straff när du inte kommer till tidsfristen och ett belöningssystem när du uppnår vad du avser att uppnå före schemat.

3. Prova vad jag kallar Puzzle Piece Method, vilket betyder att du skriver lite åt gången tills du har slutfört hela pusslet så att säga. Till exempel publicerar jag en novellserie, i motsats till att vänta på att avsluta hela boken. Det håller det intressant och håller det levande. Vissa kanske inte gillar den här metoden eftersom du inte exakt kan gå tillbaka och ändra början på historien, och eftersom du måste hålla jämna steg med alla detaljer, men det är klara och ganska roligt. Det kommer inte bara att hålla din läsare på fötterna eller kanten på sin plats, utan du också, såvida du inte planerade din berättelse från början till slut, men ändå vem förutser inte förändringar eller utveckling inom en berättelse? Det får det att känna sig som improvisationsteater eller levande bilder, bokmässigt, men det är det som ger det sin gnista. Du kan också använda Puzzle Piece-metoden genom att skriva artiklar som ska utvecklas till en bok om icke-fiktion är din genre eller använda den här metoden även med poesi. Detta fungerar, precis som du gör lite över tiden, som hjälper dig att slutföra ditt uppdrag förr än om du utskjutit och känner dig överväldigad av att behöva avsluta en komplett bok.

4. Beroende på din genre tycker jag att det är bäst att börja med en kontur, eller skelettstrukturen eller benen i din bok. Detta ger dig lite riktning. Få så detaljerad som möjligt, kapitel för kapitel om du kan, och till och med information om punkttecken om vad som kommer att finnas i varje kapitel. Och oroa dig inte, det är bara ett grovt utkast till plan och kan ändras. Nyckeln är att när du har beskrivit vad du planerar att skriva och segmenterat det efter kapitel blir det lättare att skriva.

5. Håll dig inspirerad. Ibland blir författare helt enkelt kärleksfulla med sin bokföring. Håll det intressant på något sätt, håll dig engagerad; skriva medan du smuttar vin i levande ljus till jazz om det behövs. Om du blir uttråkad med din bok kan jag bara tänka mig att läsaren också skulle göra det. Så brainstorma om sätt att göra det intressant eller ta tillbaka magin. Vad inspirerade dig att skriva det i första hand? Förlorar inte ditt syfte, orsaken till att du blev kär i idén om din berättelse eller ämne.

6. Om du inte hamnar i mål på grund av all förvirring som kan uppstå i en berättelse, använd historia och karaktärskartor. Använd en anslagstavla eller din vägg och lägg upp anteckningar så att du kan hålla jämna steg med alla handlingar i din berättelse, lägga till bilder i likhet med dina karaktärer eller bilder av platser för din inställning, vad som helst kommer att kartlägga allt för dig. Det kan se ut som en polisbevisstyrelse, men åtminstone kommer det att hjälpa dig att hålla dig i uppdrag mot att inte avsluta din berättelse på grund av förvirring.

7. Om det är tid du saknar och det som förhindrar dig från att komma till mål, varför inte planera en semester eller delta i en skrivställe i en vecka eller så om du kan spara tid? Ibland är det helt enkelt att göra tiden, och om du inte kan göra det i små intervaller i ditt dagliga schema, varför inte göra det till en massa tid, där du helt kan koncentrera dig på att skriva din bok och din boka ensam?

8. Tillsammans med fastställandet av tidsfrister och ett straff- och belöningssystem, kan jag lägga till och ställa in ett faktiskt datum som du vill att boken ska vara klar, kanske senast i december, i slutet av året. När tiden går och förhalning följer, ofta än inte kommer du att gå i panikläge och få bollen att rulla när datumet närmar sig, vissa författare fungerar bara bättre under tryck. Jag satte upp målet att slutföra 100 barnböcker i slutet av året, och jag kom inte riktigt till 100, mer som 85 eller så, men det är tillräckligt nära och en prestation i sig själv. Oavsett vad som krävs för att tillämpa trycket, genom att genomföra det. Vi behöver alla en liten push nu och då.

9. Sök motivation. Kanske betyder det att gå med i en författargrupp, kanske betyder det att du läser några av dina favorit-, inspirerande romaner, kanske betyder det att du skickar en mängd olika onlineförfattare till sociala nätverk för feedback. Vad som än kommer att hålla dig motiverad att bli en efterbehandlare, engagera dig.

10. Ibland för att avsluta ett lopp behöver du rätt redskap, de bästa, mest välutrustade löpskorna där ute; för författaren kan detta översätta till en ny iMac, en ny skrivmaskin, en specialiserad penna och anteckningsbok osv. Ibland är rätt utrustning, eller nytt redskap, motivation eller inspiration tillräckligt för att avsluta den boken. Vad som än kommer att utrusta dig för att avsluta jobbet. Ibland får du en ny leksak som du inte kan få tillräckligt med att leka med, kanske detta är nyckeln till att bli en efterbehandlare.

Om inget av dessa förslag hjälper dig att bli en efterbehandlare, har du inte antagit tanken att att skriva en bok är ett lopp till mållinjen. Jag säger att det är det, och att din största konkurrent är dig själv; du bestämmer var mållinjen är och det är upp till dig att göra det där. Om du inte är i någon form för att göra loppet är det dags att träna för att vinna loppet, så att du också kan bli en efterbehandlare.