Nukleär detonation

Dessa katastrofer har förändrat den nationella psyken när det gäller ekologiska problem

Mänskliga katastrofer kommer alltid att vara med oss, och USA har haft sin del av dessa. Många resulterade i inga skador eller dödsfall, även om andra verkligen gjorde det, deras vägtull betydande eller till och med omöjligt att beräkna. Men alla har haft en djup inverkan på många människors sinnen när det gäller miljöfrågor.

Observera att krigshandlingar eller terrorism inte kvalitativt för denna lista. Dessa katastrofer var avsiktliga, inte av misstag.

Så låt oss börja nedräkningen!

Bunker Hill Mine

Lake Coeur d'Alene

12. Bunker Hill Mine

Bunker Hill Mine, som ligger i Silver Valley i norra Idaho, stängde sedan 1980-talet på grund av miljöhänsyn, kan snart öppna efter decennier av sanering. Vid en tidpunkt uppskattade USA: s geologiska undersökning att gruvor från Silver Valley, av vilka Bunker Hill Mine är den största utvinnaren, deponerade mer än 880 000 tusen ton bly i områdets vattenvägar mellan 1884 och 1967. Och under Bunker Hills livstid Min uppskattning är att det dumpade 75 miljoner ton giftigt slam, innehållande bly, zink, arsenik och kadmium, i sjön Coeur d'Alene, vilket gjorde vattnet giftigt för djur och människor.

1983 förklarade EPA Bunker Hill Mine och smältverkskomplexet en Superfund-plats, nationens näst största, faktiskt. Sedan flyttade EPA till sajten och började sanering, vilket kostade 900 miljoner dollar. Tyvärr tror många att webbplatsen fortfarande läcker tungmetaller och andra giftiga ämnen i närliggande sjöar, bäckar och floder.

"Detta vattendrag behöver tid för att läka, och miljarder dollar av sanering, för att bli ett fungerande ekosystem igen", säger Phil Cernera, miljöforskare och lokal indian.

Men Bunker Hill-gruvan kan snart öppna igen, nu när EPA anser att gruvan och smältverket har rensats tillräckligt. Förresten, det finns andra gruvdrift i Silver Valley.

Mallinckrodt Chemical Works, där uranbearbetning ägde rum i centrala St. Louis på 1940-talet.

11. Atomic Homefront

Nämnda namn hänför sig till en HBO-dokumentär med titeln Atomic Homefront (2017). Filmen berättar om massor av människor som bor i två förorter i norra St Louis, nära vilka radioaktivt avfall - uran, thorium och radium - begravdes på en deponi på 1940-talet. (Detta kärnämne producerades för Manhattan-projektet under andra världskriget.) Invånare i dessa städer hävdar att på grund av denna förorening har många människor i området drabbats av cancer, autoimmuna störningar och lidit födelsedefekter.

År 1973, i närliggande Bridgeton, Missouri, dumpades också 47 000 ton kärnavfall på olagligt avfallsdeponi. Så småningom, 1990, blev detta område en miljöskyddsbyrå (EPA) Superfund webbplats. Under de senaste åren har en okontrollerad, underjordisk brand dessutom rört sig mot denna deponi, en potentiell olycka eftersom branden kan bränna det radioaktiva avfallet, sända giftiga partiklar i luften, förorena andra lokala områden, inklusive, kanske, den närliggande Missouri River. Republic Services, som äger deponiet i West Lake, hävdar att det giftiga avfallet hålls i "ett säkert och hanterat tillstånd."

Många invånare tror att innan de flyttade in i detta område, fick de inte höra om det begravda radioaktiva materialet. Därför vill de att denna förorening tas bort, eller de federala och statliga regeringarna bör betala för att flytta dem.

10. Kärnolycka på tre mil ö

I mars 1979 smälte nästan en av tre kärnreaktorer vid Three-Mile Island kraftverk i Pennsylvania, en katastrof som kunde ha ventilerat enorma mängder radioaktivitet ut i atmosfären. Problemet började när en ventil öppnade sig, vilket gav stora mängder kärnreaktor kylvätska att fly, vilket höjde temperaturen på kärnreaktorn. Vissa mänskliga fel tillfördes problem, men väldigt lite radioaktivitet läckte ut eller luftades ut i miljön. Ingen blev sjuk ingen dog.

Ändå tog kärnkraftsindustrin i USA en stor hit i PR-avdelningen, en nedgång från vilken den aldrig har återhämtat sig. Sedan Three Mile Island-katastrofen har få kärnkraftverk byggts i USA och några av dem som har tagits bort har tagits bort. Sedan kärnkraftsolyckorna vid Tjernobylsmältningen 1986 och vid Fukushima Daiichi Kärnkraftverk i mars 2011 ses kärnkraften runt om i världen nu som ett potentiellt farligt sätt att generera kraft. Oro för nukleär spridning och terrorism har också ökat kontroversen.

Dammstorm på 1930-talet

9. Middle West Dust Bowl (Dirty Thirties)

Tiderna var svåra under det stora depressionen på 1930-talet, och de blev mycket värre för människor som bodde i Mellanvästern, då enorma dammmoln grillade över tusentals kvadratkilometer i USA, ibland nådde så långt öster som New York City. Orsaken var torka och markerosion i massiv skala i Great Plains i USA och Kanada. Jordbrukare, av vilka några visste lite eller ingenting om ekologin på slätten, använde traktorer för att röra sig djupt in i präriegräset och utsatte den fuktiga jorden för vind och sol, en jordbruksteknik som ledde till katastrof. Överjorden blåste helt enkelt bort och lämnade inget bördigt för att odla grödor.

Denna resulterande Dust Bowl, när den blev märkt, påverkade över en miljon tunnland mark. När tusentals människor på platser som Oklahoma och Texas inte längre kunde odla mat, flyttade de västerut till stater som Kalifornien, en berättelse så dramatiserad i sådana romaner som John Steinbecks Grapes of Wrath and Of Mice and Men .

Mississippi Delta död zon
Algblomning

8. Mississippi Delta Dead Zone

Sedan dammskålens dåliga gamla dagar har lantbrukare i Mellanvästern lärt sig hur man effektivt kan jorda jorden utan att orsaka stora dammmoln, men nu har ett annat problem presenterat sig: övergödning. De kemiska gödselmedel som många jordbrukare använder nu pumpar enorma mängder kväve och fosfater i floder som Mississippi, vilket skapar hypoxiska områden kända som döda zoner. Alger sprider sig i sådana områden och dödar fisk och annat vattenlevande liv. I Mississippi-deltaområdet i Mexikanska golfen täcker denna monströsa, kvävande utsläpp av kemikalier och de resulterande algblomningarna cirka sex till åtta tusen kvadrat miles (storleken på vissa stater i östra USA).

Forskare vid National Oceanic and Atmospheric Administration och Environmental Protection Agency har hoppats kunna minska storleken på denna döda zon till cirka 2 000 kvadrat miles, men det har inte hänt. Användningen av kemiska gödselmedel för att producera majs och sojabönor är det största problemet i detta avseende, så om inte amerikanska jordbrukare växer betydligt mindre och / eller konverterar till ekologiskt jordbruk, kommer Mississippi Delta Dead Zone förmodligen att bli större under de kommande åren och decennierna.

Exxon Valdez oljetankfartyg

7. Exxon Valdez Oil spill

I mars 1989 kolliderade Exxon Valdez, en massiv oljetankfartyg, med ett rev i Prince William Sound, ett orört inlopp i Alaskans vildmark. Vraket dumpade 11 miljoner liter råolja i havet, ett spill som täckte över 11 000 kvadrat miles av havet och 1 300 mil kustlinje. Då var det det största oljeutsläppet i USA: s historia. Men detracters som Sierra Club och Greenpeace har sagt att det uppskattade utsläppet var mycket värre - 25 till 32 miljoner gallon. Enligt uppgift orsakade en berusad kapten katastrofen, men han visade sig vara en syndabock. Den verkliga orsaken var att fartygets radarsystem inte hade upprätthållits ordentligt och inte ens var aktiverat under vraket.

Eftersom utsläppet skedde i ett avlägset område - inga vägar ledde till denna avlägsna plats - var sanering en mardröm efter en mardröm. Mycket av lösningsmedlen och dispergeringsmedlen som användes vid saneringen visade sig vara giftigt och mekanisk rengöring av den spillda oljan var aldrig en praktisk lösning i en så bräcklig marin miljö. Otaliga tusentals vilda djur dog i utsläppet och skaldjurindustrin i regionen kollapsade. Beräkningar tyder dessutom på att endast cirka 10 procent av oljan någonsin återvunnits, och till denna dag kvarstår mycket olja i miljön för Prince William Sound.

Deponering av Ringwood gruvor

6. Deponeringsplats för Ringwood Mines

Ringwood Mines Landfill Site är ett 500 tunnland stort område beläget i Ringwood, New Jersey. Platsen som ägs av Ford Motor Plant, i slutet av 1960-talet till början av 1970-talet, användes för avfallshantering för dess närliggande bilmonteringsanläggning i Mahwah, New Jersey. Detta avfall var mestadels målslam, en giftig blandning av olika industrikemikalier och tungmetaller, som förorenade miljön så att miljöskyddsbyrån (EPA) utsåg området till en Superfund-anläggning med behov av sanering, som började 1984. År 2011 togs över 47 000 ton förorenad jord från platsen.

Som komponerar problemet är det fortfarande många som bor i detta vediga landsbygdsområde, nämligen Ramapough Mountain-indianerna, en stam på cirka 5 000 människor. Dessa människor hävdar att det giftiga avfallet i området har sjukt och dödat dem, men att det har varit svårt att bevisa vetenskaplig orsak och verkan på den legala arenan. En HBO-produktion med titeln Mann V. Ford (2011) kröniserar Ramapough-folkets svårigheter, som hävdar att de har sett massor av sina människor dör av cancer. Enligt dokumentären avslutades kärandena så småningom utanför domstolen med Ford Motor Company, men för endast tusentals dollar per kärande.

Picher gruva
Bly förorenat vatten

5. Picher blykontaminering

Sedan 1913 var Picher, Oklahoma en av de största gruvstäderna i landet. Bly och zink bryts där, 20 miljarder dollar värda från 1917 till 1947. Tusentals människor arbetade i gruvorna och supporttjänsterna, så tiderna var bra för många människor. Men hela tiden staplade giftigt avfall upp i Picher, och vattenvägarna i området blev rödbruna. 1996 upptäckte utredarna att 34 procent av barnen i Picher hade blyförgiftning, främst för att bly hade förorenat grundvattnet. Så småningom blev Picher och andra närliggande samhällen en del av Tar Creek Superfund-webbplatsen.

Många byggnader och hem i Pitcher-området underminerades allvarligt av decennier av grävning, och staden blev en mycket farlig och ohälsosam plats att bo. År 2009 "delade staten Oklahoma" staden Picher och med hjälp av federala pengar började människor flytta bort. Nu är Picher en spökstad och anses vara en av de mest giftiga platserna i USA

Älskar Canal idag

4. Älska Canal

Historien om Love Canal har blivit en ikonisk berättelse om folket kontra företagsintressen. Under de första decennierna av 1900-talet begravde Hooker Chemical Company (nu Occidental Petroleum) 21 000 ton giftigt avfall i Love Canal-delen i Niagara Falls, New York. (Love Canal hade en gång varit platsen för ett kanalutgrävningsprojekt för att ansluta staden till Niagara-floden.) 1953 sålde Hooker marken till staden Niagara Falls för $ 1, medan han berättade staden om förekomsten av giftigt avfall, och så byggdes så småningom bostäder och en skola på platsen.

Sedan på 1970-talet började människor i Love Canal-området rapportera hälsoproblem och sedan började olika vetenskapliga undersökningar. Bland andra giftiga ämnen hittades dioxin och bensen i delar per miljard (delar per biljon anses vara farliga för dioxin.) 1978 hade berättelsen om Love Canal blivit en nationell mediehändelse. Vid en tidpunkt förklarade president Carter Love Canal som en katastrofplats och federala pengar gavs invånarna för att hjälpa dem att flytta. 1995 stämde EPA Occidental Petroleum och tvingade företaget att betala 129 miljoner dollar för att hjälpa till att betala för sanering av webbplatsen. Otroligt nog bor vissa människor fortfarande i Love Canal-området!

Libby asbestgruva

3. Libby-asbestföroreningar

Från 1920-talet, en gruva i Libby, producerade Montana större delen av världens leverans av vermikulit, ett mineral som används för att göra isolering i hem och företag. Vermikulit i dess orena form kan innehålla asbest, ett känt cancerframkallande ämne. 1990 undersökte den federala regeringen gruvan och WR Grace Company, som äger den, slutade slutligen operationen. Olika källor, till exempel Seattle Post-Intelligencer, har hävdat att asbesten på gruvplatsen har gett många människor allvarliga hälsoproblem och att över 400 personer har dött av sjukdomar orsakade av exponering för asbest.

Sedan dess har EPA förklarat området till en Superfund-webbplats och använt miljoner dollar på sanering; det böter också WR Grace Company i hopp om att få tillbaka några av pengarna. Den amerikanska regeringen överväger också att lämna in straffrättsliga anklagelser och hävdar att WR Grace Company inte informerade sina anställda om farorna med brytning av vermikulit. Rensningen av denna giftiga plats - kanske den värsta i USA: s historia - samt tvister, potential och annat, fortsätter till denna dag.

Deep Water Horizon bränner
Försök att rensa upp

2. Deepwater Horizon Oil Gusher

I april 2010 gungade en explosion Deepwater Horizon- oljeriggen i Mexikanska golfen. Riggen sjönk sedan i viken och dödade 11 personer. Den skadade riggen läckte inte olja i havet - och den sköljde i 87 dagar och satte uppskattningsvis 210 miljoner liter råolja i havet. Oljedispergeringsmedel användes för att sprida oljan runt, men det visade sig vara mer giftigt än råoljan. Läckan tappades äntligen, men kanske fortfarande läcker några, vem vet? Denna oljeflod anses vara det värsta oavsiktliga marina oljeutsläppet i petroleumutforskningens historia.

British Petroleum eller BP, ägaren till riggen, befanns vara kriminellt ansvariga för katastrofen. Den dömdes för många brott och förseelser och har betalat dyrt för denna miljökatastrof, så mycket som 42 miljarder dollar vid det senaste räknet. Dessutom var skadorna och dödsfallet till havslivet enorma och obestämbara, och fiskerintressen i viken skadades allvarligt. Dessutom finns mycket råolja kvar i ekosystemet i området och kommer att vara under många år.

Exploderande kärnenhet på testplatsen i Nevada

Sedan krater

1. Detonationer för kärnvapen på testplatsen i Nevada

Efter slutet av andra världskriget gick USA och Sovjetunionen in i en period känd som det kalla kriget, en tid då båda sidor testade många kärnkraftsanordningar - både under marken och över. Först exploderade USA sina bomber i södra Stilla havet, och sedan i januari 1951 började de kärnkraftsförsök på Nevada-testplatsen i södra Nevada. Ibland kunde svampmoln från dessa detoneringar ses i staden Las Vegas, bara 65 mil från platsen. Dessutom hade delar av Nevada, Arizona och Utah radioaktivt nedfall som strös över sina invånare i flera år under de atmosfäriska testerna.

Men staden St. George i Utah kan ha fått det värsta av nedfallet, eftersom det var motvind från testplatsen. I själva verket filmades en John Wayne-film, The Conqueror, runt St. George när en bombe med smeknamnet ”Dirty Harry” exploderade, och efteråt upplevde filmens roll och besättning en ovanligt hög grad av cancer.

Dessutom ökade dödsfall från olika former av cancer i testplatsområdet från mitten av 1950-talet till 1980-talet. Efter att tester på platsen avslutades 1992 uppskattade energidepartementet att 300 megacurier av radioaktivitet kvarstår på platsen, vilket gör den till den mest radioaktiva platsen i USA. Det är ändå tillåtna offentliga turer här, men du måste undra varför någon skulle vilja att besöka en sådan hemsk plats!

Lämna en kommentar.