Vad en rekonstruerad union kan vara som hundra år efter Gettysburg

När juli månad 1863 avslutades hade det amerikanska inbördeskriget nått sin mittpunkt. De mest dramatiska händelserna i kriget (före den slutliga överlämnandet vid Appomattox) hade inträffat under de första dagarna av den månaden, och konfederationen var på väg. Inte bara hade Vicksburg, Mississippi överlämnats till unionens general Ulysses S. Grant den 4 juli, utan södernas största hjälte, general Robert E. Lee, hade tvingats dra sig tillbaka från Pennsylvania efter att hans armé i norra Virginia drabbades av ett förödande nederlag i slaget av Gettysburg.

När nyheterna spridit sig om dessa vändningar började en stigande tidvattnet av förtvivlan ta grepp hos många sydländare. För att bekämpa denna tillväxt av missnöje på den konfedererade hemfronten publicerade tidningen Richmond Dispatch, i sin utgåva den 30 juli 1863, en redaktion som var utformad för att uppmuntra sina läsare att de senaste katastroferna i södra vapen inte visade det ultimata nederlaget och upplösningen av Konfedererade stater.

Varför Confederates förväntade sig europeisk intervention för att rädda dem

Poängen med artikeln var att ”Västra makter i Europa” aldrig skulle tillåta återuppbyggnaden av unionen eftersom de förstod att ett enhetligt Amerika skulle bli en ostoppbar kraft som så småningom skulle styra världen. I försöket att göra sin sak på den här punkten lade Dispatch fram en fascinerande vision om vad en rekonstruerad amerikansk nation kan bli under de närmaste hundra åren.

Baserat sina avdrag på folkräkningssiffror och tidigare observerade befolkningstrender beräknade utsändningen att ett rekonstruerat Förenta staterna kunde uppnå en befolkning på 200 miljoner år 1932 och det dubbla antalet år 1963:

"Unionen vid den sista folkräkningen, (1860) till det bästa av vår erinring innehöll cirka 28 600 000 invånare. Från tidpunkten för upprättandet hade den alltid fördubblat sin befolkning vart tjugotre år. Antagande att den skulle ha 25 000 000 nu, (vilket är en måttlig uppskattning) på tjugotre år från denna tid - det vill säga 1886 kommer den att vara 50 000 000, 1909, 100 000 000 och 1932 200 000 000. Tänk bara på en enda nation med 200 000 000 män, efterkommare till européer, och civiliserat efter det europeiska mode! Det nakna utbudet av figurer gör hjärnens rulle. "

Richmond Daily Dispatch, 30 juli 1863 |

En återförenad USA skulle vara bokstavligen för stor för att misslyckas

År 1863 var utsikterna att en enda nation skulle nå en befolkning på 200 miljoner, särskilt när den nationen bestod av människor som författaren ansåg vara rasiellt överlägsen på grund av deras europeiska arv, en fantastisk och oroande möjlighet. Dispatch- redaktörens författare hade ingen tvekan om att ”landets resurser skulle vara fullt tillräckliga för den enorma befolkning den skulle innehålla under de kommande sjuttio åren.” Men hans oro var de militära implikationerna av förekomsten av en enhetlig regering med så gränslösa resurser till sitt förfogande.

Den första av de förutsagda implikationerna var att detta enhetliga land med 200 miljoner invånare år 1932 skulle sätta den största stående armén i världens historia:

"I Frankrike är andelen av den stående armén till befolkningen en till femtio. Andelen skulle inte vara mindre i denna återställda union, och världen skulle se det häpnadsväckande skådespelet för en stående armé som når den enorma siffran på fyra miljoner män Vilken makt kan motstå en sådan armé. Vilken nation skulle våga hävda sina mest orubbliga rättigheter i (den) närvaron av den? "

När en sådan styrka fanns tillgänglig och med tanke på vad den ansåg den amerikanska regeringens makthunga natur var avsändaren utan tvekan att den armén användes:

"Det måste också erinras om att Yankee-regeringens politik framöver ska vara mycket aggressiv. Den planerar att fortsätta erövra tills ingenting ska finnas kvar för sina armar att prövas på ... Låt unionen vara återställs, och Frankrike kommer att drivas från Mexiko, medan Storbritannien kan (hitta) det omöjligt att hålla Kanada ...

"Låt unionen återställas, och låt den existera sjuttio år och den kommer att ha erövrat och besatt varje fot land från Hudsons Bay (till) Kap Horn. Dess befolkning på 200 000 000 och dess armé på 4 000 000 kommer att kräva en flotta på minst 10 000 ångare. Vad kommer då att bli av Brittiska Indien, Kina, Asien ner till Dardanellerna? Vad kommer det att bli av England själv, Frankrike, av hela Europa, ett sekel från denna tid, när unionen om tillåtet att återställas och att köra sin naturliga kurs kommer att ha 400 000 000 invånare. "

Baserat på dessa till synes rimliga prognoser, förutsåg avsändningen att en rekonstruerad union år 1963 skulle bli en aggressiv och oöverskådlig behemoth som med ren militär styrka skulle vara den obestridda härskaren över hela planeten.

Amerikanska trupper på D-dagen, juni 1944 |

Naturligtvis var avsändarens författares syfte att projicera en sådan framtid för USA inte att fira American Manifest Destiny. Snarare var hans avsikt att försäkra sina läsare att mot bakgrund av dessa möjligheter, det fanns absolut ingen chans att Europa i allmänhet, och Frankrike och Storbritannien i synnerhet, någonsin skulle tillåta en nation av en sådan oemotståndlig kraft att bli till.

"Det är sant att en sådan civiliserad nation som vi just har skildrat aldrig har existerat ännu och aldrig kan existera. ... Här är en nation som lovar att numera 400 000 000 på ett sekel, allt under en regering och som talar ett språk. Det kan uppenbarligen inte hålla samman - Saken är onödigt. Det har redan varit uppdelat i fragment, och England och Frankrike kommer att se till att fragmenten inte ska förenas. Hundra år är knappast en dag i det nationella livet, och de ser vad en nation detta skulle vara om hundra år och hur fullständigt det skulle härska världen. "

Där förutsägelserna gick fel

När man tittar på dessa förutsägelser med fördelen av 20-20 i efterhand är det lätt att se var redaktören för Dispatch gick fel. Först och främst var hans artikel skriven med en viss politisk agenda i åtanke, och som alltid tenderar att snedvrida all analys av aktuella eller framtida trender. Hans syfte var att stärka den utbredda tron ​​bland vita sydländare att så snart det visade sig att södern var på väg att bli överväldigad av den riktigt mycket större militära kraften i Norden, skulle europeiska länder ingripa i kriget för att förhindra återföreningen av nation. Således hade författaren en uppenbar anledning att vara partisk mot att se det rekonstruerade USA ett sekel senare som så stort och så hotande för andra nationer som möjligt.

Ännu viktigare är att avsändningsartikeln är ett exempel på farorna med rät linje förutsägbart tänkande, som helt enkelt utvidgar nuvarande förhållanden in i framtiden.

Har USA sedan inbördeskriget blivit den nation som avsändaren förutspådde?

  • Ja - Även om sändningen missade några detaljer, har USA blivit den världsledare som den förutsågs vara.
  • Nej - Dispatchens förutsägelser har mestadels visat sig vara fel.
Se resultat

Till exempel var artikeln s befolkningsprognos för 1963 av med mer än 100%. I stället för 400 miljoner, som en linjeanalys skulle innebära, var USA: s befolkning, enligt rapporten från 1960, drygt 179 miljoner. Den amerikanska militären nådde maximalt cirka 12 miljoner i uniform i slutet av andra världskriget, tre gånger vad avsändandet ansåg vara en otänkbar styrka. Ändå tror ingen regering i världen, inklusive vår egen, att idén om att USA ska regera världen på grund av sin militära styrka är en rimlig möjlighet. Och förutsägelsen om att den amerikanska regeringen skulle bedriva en hög aggressiv -politik under 1900-talet skulle säkert låta konstigt för alla som kunde förutse den tidvattnet av isolationism som skulle uppsluka landet innan dess inträde i WWI och ANDRA VÄRLDSKRIGET.

Vad sändningen fick rätt

Och ändå fångade redaktören för Dispatch något verkligt om vad USA kunde bli. Hans artikel återspeglade den orubbliga troen som animerade de flesta amerikaner under 1800-talet, både norr och söder, att deras land var öde för att leda, om inte att styra, världen. Att dess öde var att sätta en standard för frihet och välstånd som resten av världen skulle sträva efter att nå. Och till och med idag, nästan 150 år efter Richmond-avsändandet, uppmuntrade sydländerna att fortsätta i sina ansträngningar att dela upp landet i separata och konkurrerande nationer, animerar och motiverar den visionen om ett transcendent USA fortfarande många av medborgarna i en enad amerikansk nation.

  • Richmond Daily Dispatch
    Civil War-utgåvor av Richmond Daily Dispatch online

2011 Ronald E Franklin