En bild av en kungskobra i Kaeng Krachan nationalpark i Thailand. |

1. En morrande orm

Innan han slår kommer en förvärrad kungskobra att sprida sin huva och höja en tredjedel av sin kropp från marken så att den tornar över vad som har upprörd det. Den avger sedan ett lågt brummande ljud som en arg hund genom att snabbt andas ut och tvinga ut en luftblåsning genom luftvägarna. En luftcyst som kallas en tracheal diverticula i kanalen fungerar som en resonanskammare för att förstärka väsen.

2. En giftig bit

Om en kungskobra inte kan skrämma bort en fiende kommer den att ta bit, injicera upp till en tesked och en halv gift. Den levererade dosen kompenserar för att giftet är mindre potent än för vissa andra arter. Det påverkar snabbt nervsystemet, suddar synen och orsakar dåsighet och förlamning. En stor dos av gift kan döda en person på 30 minuter.

3. Snake Eaters

Medan de verkliga kobrarna alla tillhör släktet Naja, anses kungskobraen vara närmare besläktade med mambor. Det är den enda medlemmen av släktet Ophiophagus, som översatt från grekerna betyder "ormätare".

En kungskobra som visar det distinkta kronliknande mönstret på halsen.

4. En kronad orm

Kungens kobra är lämpligt benämnd på grund av de 11 stora skalorna som är mönstrade på ett sådant sätt att de bildar en mycket igenkännbar för oss människor, den för en krona.

5. Stor storlek

Kungens kobra är världens längsta giftiga orm. Vuxna mäter vanligtvis mellan 10 och 13 fot lång, men några av de längsta individerna har rapporterats ha nått 18 fot. Det är samma längd som den största stora vita hajen.

Ett par kungskobrar i fångenskap med sina huvar utsträckta.

6. Killers From Birth

Kungkobrakläckningar är ungefär 17-21 tum långa. De är täckta av ett mönster av band som bleknar när de växer. Även om de inte kan slå till med sina föräldrar är deras gift lika potent.

7. Ingen tugga

Liksom alla ormar har kungskobrarna mycket flexibla käftar och kan svälja byten större än sina egna huvuden. Käftbenen är förbundna med stretchiga ligament, så underkäken kan röra sig mycket mer fritt än hos andra djur.

8. En dedikerad mor

Nästan alla kvinnliga äggläggande ormar överger sina kopplingar omedelbart, men kungskobranen är annorlunda. En kvinna kommer att spendera timmar på att dra löv i en hög innan hon lägger 21-40 ägg (bon av 70 har hittats). Kopplingen är täckt med fler blad, som ger värme när de sönderdelas, sedan slår mamman sig ner på boet. Hon är kvar i tre månader, går utan mat och försvarar sin unga. Sedan, precis när de börjar kläcka, lämnar hon.

King Cobra vs Desert Mongoose

9. Hunter and Hunted

Deras gift gör dem extremt farliga, men det finns rovdjur som är modiga nog att försöka laga en måltid med kungskobra. Krokodiler, kolonier av myror myror, civets och mongooses äter unga, och mongooses fortsätter att jaga dem till vuxen ålder. De kan göra detta eftersom de är motståndskraftiga mot kobras gift på grund av en evolutionsgenom som betyder att deras celler har fel form för giftet att klämma fast vid.

10. Motsatser

Som en allmän regel i ormvärlden är kvinnorna de som växer till stora storlekar, medan hanarna är betydligt mindre. Men med kung kobras det motsatta sättet runt, med män är upp till 6 fot längre än den genomsnittliga kvinnliga kvinnan.

11. Ett långt liv

King cobras är rovdjur med en mycket effektiv jaktmetod, tillsammans med det faktum att de har mycket få naturliga rovdjur innebär att de i naturen kan leva i genomsnitt 20 år. I fångenskap kan de leva betydligt längre bort från naturen.

12. Vävar i terror

Många djur har ganska udda och intressanta kollektivnamn för när de samlas i grupper. Till exempel kallas en flock kråkor som mord, och en grupp ugglor kallas ett parlament. Om du någonsin skulle stöta på en grupp kungskobrar är den korrekta termen att använda är en päls.

13. Torrbita

Inte varje bit från en kungskobra har chansen att döda. De engagerar sig ofta i en form av beteende som kallas ”torrbita”. Det är här de biter med sina tänder som vanligt, men avstår från att injicera något gift.

En kungskobra i en typisk defensiv hållning. |

14. En charmig orm

Med sin imponerande huva är kungskobranen favoriten bland ormfiskare. I motsats till vad många tror, ​​kan den faktiskt inte höra musiken som spelas eftersom den bara kan ta upp vibrationer i marken som är döv för ljud som reser genom luften, men den dansar fortfarande till rytm eftersom den följer instrumentets rörelse.

15. Icke-aggressiv

Även om de kan se grymma ut är kungskobraerna väldigt blyga och försöker undvika konfrontation när det är möjligt. De glider bort vid ljudet av att närma sig människor och attackerar bara om det inte finns något annat alternativ. Få människor har någonsin bitit och nästan alla offren är ormhandlare.

16. Klättrare och simmare

Kungskobraer som alla andra ormar glider vanligtvis över marken både när de rör sig generellt och när de är ute efter rov. De är emellertid fullt kapabla att klättra i träd och kommer även att simma korta avstånd i deras jakt efter rov.

17. En daglig kobra

Alla sanna kobrar är helt nattliga, men inte kungskobraen, som är aktiva under dagsljuset. När skymningen faller kommer kungskobrorna att ta sig till en fin skyddad plats och sova genom natten.

18. Brottare

Manliga kungskobrar kämpar över kvinnor genom att brottas, vrida sig runt varandra och försöka knyta sin motståndare till marken. Det är väldigt lite bett involverat eftersom de har en hög motståndskraft mot sitt eget gift.

19. Långsam metabolism

Riktigt med deras vetenskapliga namn äter kungskobrar oftast andra ormar. Men när deras favoritbytesobjekt inte är tillgängligt, vänder de sig till gnagare, fåglar och andra reptiler för mat. Deras långsamma ämnesomsättning innebär att bara en betydande måltid kan hålla dem igång i flera månader.

2018 James Kenny