En afrikansk civet |

Ett intressant däggdjur

Den afrikanska civet i ett medelstort och generellt ensamt däggdjur med några spännande funktioner. Det är ett vanligt djur i Afrika söder om Saharaöknen och lever i skogar och på savannerna. Tyvärr hålls det i vissa områden i fångenskap så att myskan som den producerar kan samlas in och säljas. Djuret tillhör den köttätande familjen som kallas Viverridae och har det vetenskapliga namnet Civettictis civetta .

I den här artikeln listar jag trettio fakta om den afrikanska civet som kan överraska dig. Det finns förmodligen många fler fakta om djuret som ska upptäckas. Eftersom det generellt är nattligt är det svårt att studera civet i sin naturliga livsmiljö. Men det som redan är känt om djuret är mycket intressant.

Vegetationskarta över Afrika |

Afrikanska civets undviker ökenländerna i norra Afrika och de torra i södra spetsen. De enda tiderna när de ses i torra områden är när de reser bredvid en flod.

Päls- och kroppsfakta

1. En särskild afrikansk civet ser annorlunda ut än varje annan medlem av dess art (så vitt vi vet). Varje djur har sin egen kombination av svarta eller mörkbruna ränder, fläckar och fläckar på en vit, grädde, ljusbrun eller grå bakgrund.

2. Alla medlemmar av arten har en svart mask bredvid och under ögonen som liknar en tvättbjörn. De har också ett blekt munstycke och svarta underben. Svansen har ofullständiga vita, grädde eller ljusbruna ringar.

3. När ett djur känner sig hotad eller upphetsad, fluffar det upp pälsen och ställer upp det svarta håret på vapnet längs ryggraden, vilket gör att det ser större ut. Crestens hår är ibland känt som en man.

4. Civits attraktiva kappa ger kamouflage. De olika färgerna och formerna på pälsen hjälper till att dölja djuret genom att bryta upp sitt utseende när det gömmer sig i gräset på savannen eller i en skog som är överfläckad av månsken.

5. Djuret har en spetsig ansikte, små öron, en långsträckt kropp med en skrymmande bakre halva och en lång svans. Fötterna har vardera fem klor. Dessa är inte utdragbara, som en hundens klor.

Civet kallas ibland en afrikansk civetkatt, men den är inte medlem av kattfamiljen (Felidae). De räddade djuren i videon nedan är halvtama. De känner till mannen i videon, som flaskmatade dem när de var ungar.

Diet

6. Även om den afrikanska civet klassificeras i ordningen Carnivora, följer den en allätande kost. Den äter frukt och andra växtdelar, vete och byte som insekter, paddor, reptiler, fåglar och deras ägg och gnagare. Det äter ibland andra djur, som unga av större däggdjur. Den slår på sitt rov och skakar för att döda det.

7. Civeterna är bra simmare. Om det finns ett lämpligt vattenområde i deras livsmiljö kommer de att fånga och äta krabbor och fiskar.

8. Liksom några andra afrikanska däggdjur sägs afrikanska civeter äta frukten av Strychnos-trädet. Vissa källor säger att de tål stryknin i frukten, men det kan bero på förvirring över växtens identitet.

9. Strychnos spinosa växer i de tropiska regionerna i Afrika. Det är relaterat till Strychnos nux-vomica, en Asiatiska arter. Frön från det asiatiska trädet innehåller stryknin, ett dödligt toxin. Frön från de afrikanska arterna kan vara kanske inte giftiga eller kan vara giftiga i endast en begränsad grad. (Om människor äter frukten bör de se till att de undviker frön på grund av deras möjliga toxicitet.)

En nittonhundratalets illustration av civet |

Lifestyle

10. Den afrikanska civet är huvudsakligen nattlig men ses ibland under dagen, särskilt när himlen är molnig. Vanligtvis blir den aktiv kort före solnedgången. Det är ensamt under större delen av året men möter andra medlemmar av dess arter ibland, särskilt under parningssäsongen.

11. Djuret producerar flera typer av vokaliseringar, inklusive knarr, skrik och ett ljud som beskrivs som en host-spett. Ibland avger det ett "ha ha ha" -ljud som ett kontaktsamtal.

12. Civets deponerar ofta sin dynga i specifika områden som kallas civetriner. Dessa är belägna i clearings eller bredvid spår. Mängden är inte begravd och är doftmarkerad av utsöndringar från körtlar runt anus. Mängden tros markera en territoriell gräns eller skicka ett meddelande till andra civets under parning. En civet luktar också andra föremål i dess territorium.

13. Hanar och kvinnor utan ungar lockar sig ner på marken i tjock vegetation under dagen för att sova. I fångenskap är civeterna ofta aktiva under dagen.

14. Kvinnor med ungar sover i ett bo skapat i ett hål skapat av ett annat djur, ett utrymme omgiven av trädrötter eller ett ihåligt träd.

Perineala körtlar och musk

15. Afrikanska civets har perineala körtlar som ligger nära deras anus. Körtlarna frisätter en fet och luktande sekretion känd som mysk eller civet.

16. Hanarna släpper mer mysk än kvinnorna. Myskan används för att överföra ett meddelande, som beskrivs ovan.

17. Tyvärr har människor hittat en användning för civet moskus. Även om lukten är obehaglig när den frigörs från perineala körtlarna, är den attraktiv när myskan är utspädd. Detta har lett till dess användning i parfymindustrin.

18. Civet kan också ha doftkörtlar i sin hals. Som kan ses i de två videorna ovan gnuggar den ofta på halsen entusiastiskt mot artiklar som den möter.

IUCN (International Union for Conservation of Nature) klassificerar civet i kategorin Least Concern i sin röda lista över hotade arter. Det säger att djuret kan uppleva lokala nedgångar på grund av jakt på päls och kött och fångst för moskusbruk, dock.

Mänsklig användning av Civet Musk

19. Idag används civet moskus främst som fixeringsmedel för andra dofter i parfymer. Den huvudsakliga kemikalien som ger mysken sin lukt och sin behagliga doft när utsöndringen är mycket utspädd är civeton.

20. Konstgjorda former av civeton finns nu tillgängliga. Tyvärr är den naturliga produkten fortfarande att föredra av vissa kommersiella företag. Det är viktigt att kontrollera ingredienserna i parfym. Tekniskt sett kan en produkt som innehåller civet mosk eller civetone fortfarande kallas "naturlig".

21. Djuren i civet gårdar (som vanligtvis är män) hålls vanligtvis i små burar som inte är mycket större än kroppen. Detta gör att deras perineala körtlar lätt kan nås och att musk kan tas bort genom att skrapa en körtlar, vilket nästan säkert är en smärtsam process. Den omänskliga behandlingen av djuren är mycket oroande för vissa människor.

22. Även om det är frestande att stödja idén att göra civifarmar olagliga, försöker vissa människor ett annat tillvägagångssätt på grund av jordbrukens ekonomiska betydelse. De vill hitta sätt att göra processen mer human.

23. En forskare har gjort en potentiellt användbar upptäckt. Om metallstänger av en viss storlek placeras i en civets hölje, kommer djuret att gnugga sina perineala körtlar över dem och avsätta mysk. Mycket kan sedan samlas in. Andra forskare har föreslagit att skörda mysk från platser där civets ofta deponerar sekretionen.

Vissa människor kan ha hört talas om civettkaffe tillverkat av delvis smälta kaffekörsbär som har passerat djurets matsmältningskanal. I detta fall är det inblandade djuret den asiatiska palmcivet, inte den afrikanska civet. Att erhålla den önskade produkten innebär vanligtvis grymhet, som hos palmcivens afrikanska släkting.

Fortplantning

24. I fångenskap är kvinnan reproduktiv mogen omkring en års ålder. Det är okänt om denna ålder är densamma i naturen. Fakta om reproduktion har upptäckts genom att observera fångade djur.

25. Hanen når mognad två till tre månader före kvinnan.

26. Kvinnorna är polyeströsa, vilket innebär att de kan ha mer än ett kull på ett år. En kvinna kan föda två till tre kullar på samma år.

27. Graviditet varar i sextio till sjuttio dagar.

28. En kull innehåller en till fyra ungar. Vingarna har relativt mogna drag vid födseln jämfört med unga från många andra däggdjur. De är helt pälsade, även om de huvudsakligen är svarta i färgen. De kan också krypa omedelbart efter att de föddes.

29. Vingarna matar helt och hållet på sin mors mjölk under fyra till sex veckor. De är helt avvunna vid ungefär fjorton till sexton veckors ålder.

30. Afrikanska civets kan leva i femton till tjugo år i fångenskap. Vissa rapporter säger att de kan leva så länge som tjugoåtta år.

Djuren i de två "civet cat" -videoerna upptäcktes när en bonde rensade lite mark. Deras mor hade försvunnit, så de räddades. De dricker mycket utspädd gröt i videon ovan.

Ytterligare fakta och ytterligare observationer

Många fakta om afrikanska civets måste upptäckas eller bekräftas. Till exempel säger vissa källor att djuren är goda klättrare medan andra säger att de inte kan klättra i träd. Det sägs också att djuren attackerar och äter giftiga ormar utan att skadas. Det skulle vara intressant att veta detaljerna om hur civet angriper ormen säkert och om detta är en utbredd praxis.

Ett annat problem är att vissa observationer av vild civet-beteende är ganska gamla. Det betyder inte att de har fel, men ytterligare observationer av samma beteenden skulle öka sannolikheten för att de i allmänhet är korrekta händelser istället för bara ibland sanna. Att lära sig mer om den engagerande afrikanska civet kan vara både användbart och roligt.

referenser

Fakta om den afrikanska civet från EOL (Encyclopedia of Life)

Civettictis civetta post från IUCN: s röda lista (International Union for Conservation of Nature)

Information om civet från Animal Diversity Web, University of Michigan Museum of Zoology