Kontakta författare

Vattnet lämnar

När Irma närmade sig lämnade vattnet delar av Tampa Bay. |

Bokstavligen är den borta. Om du följde orkanen Irma såg du antagligen ett gäng virala foton och videor som visade att vattnet gått från olika kustlinjer. Det hände först på Bahamas och sedan längs nästan hela Floridas Gulf Coast. Även om de havslösa vattenområdena verkade som en föregångare till en tsunami, är sanningen mycket mer godartad. I vissa spår kommer en orkans vind bokstavligen att sopa vattnet ut till havet och avslöja mark som antagligen inte har varit torrt i, ja, någonsin.

Vi ser inte detta fenomen ofta i Förenta staterna eftersom orkaner närmar sig från öster eller sydost, och deras moturs roterande vindar skapar stormvågen - skjuter vatten mot land snarare än avloppet vi såg före Irma. Irma s spår transporterade henne upp till staten, snarare än över, vilket orsakade tropisk storm och orkankraftvindar längs Gulfkusten i god tid. Och dessa vindar pressade vattnet bort från kusten snarare än mot det, vilket gav oss fantastiska bilder av detta sällsynta fenomen.

Delvis brända träd

Västsidan av alla mina träd och buskar är brända. Det är bisarrt att titta på. Det väckte mitt intresse eftersom jag inte kommer ihåg att jag såg detta efter orkanen Andrew, eller någon annan orkan eller tropisk storm som jag har vädret i Florida. Efter lite Google-forskning insåg jag a) det fanns helt enkelt inga träd kvar efter orkanen Andrew, och 2) jag har aldrig bott tillräckligt nära kusten för att bevittna detta. I Homestead var vi cirka 10 minuter bort. Men, återigen, inga träd är så bra. I Ocala var vi cirka 30-40 mil inåt landet.

Min första tanke var vindförbränning, men det var inte superblåsigt här. Google erbjöd en annan förklaring - saltvattenförbränning. Ja, om du bor tillräckligt nära kusten - vi är ungefär ¾ mil nu - kommer träden att brännas av det saltvatten som piskas upp i vinden. Trots hur konstigt det ser ut, bör träden och buskarna återhämta sig så småningom.

Ball Lightning

Jag har bara sett det under orkanen Andrew, och det är en av de konstigaste (och mest skrämmande) saker att se under en orkan. Bland de böjda över träden och i sidled svepte träden fanns det blixtkulor på marken. Orkaner är inte kända för sina blixtar, inte ens här i USAs blixthuvudstad. De förväntade sig sin energi på andra sätt, som vind och kraftigt regn.

Bollnedslag är så sällsynt att det först fångades på film under 2012. Jag kunde inte hitta någon information om bollnedslag i samband med orkaner, kanske för att vi inte ofta ser kategori 5 orkaner över land. Under Andrew bevittnade vi hur det såg ut som tänd tumblar som studsade över trädgården. De var inte de typiska ljusblå bollar som blixtforskare beskriver som bollnedslag. Snarare såg de ut, som jag sa, som elektrifierade tumbleweeds. Konstigt och skrämmande verkligen. Förresten fotograferades blixtnedslag ovanför orkanen Matthew 2016 när den nådde styrkan i kategori 5 för en kort tid.

Lugnet före stormen

Solnedgång natten innan orkanen Irma slog Florida. |

Bor i Florida, jag har varit i många tropiska stormar och orkaner och ännu mer åskväder. Jag har bevittnat den lugnet före stormen otaliga gånger före åskväder. Luften blir verkligen still och fem eller tio minuter senare är lugnet över och vinden blåser när stormen närmar sig.

Jag har inte riktigt upplevt detta innan en orkan, med ett undantag. Tropiska stormar och orkaner har vanligtvis yttre band som ser ut långt innan stormen gör det. Natten som Andrew slog var emellertid den enda gången jag upplevde den lugnet före en orkan, och det var kusligt. Andrews kompakta storlek gjorde det troligtvis möjligt. Andrews orkanstyrka vindar uppmätt bara 50 mil över och tropiska stormkraft vindar bara 120 miles över. Som jämförelse mätte Irmas orkanstyrka vindar 126 mil vindar, med tropiska stormvindar nästan 350 miles.

Jag satt utanför den 23 augusti 1992 omkring 21.00. Luften var död lugn. Och tyst. Mycket för tyst för The Redlands, Miamis bondgård. Inga syrsor kvittrar. Inga ugglor hooting. Inga fåglar alls. Inga grodor som kramar vid kanalen. Det lät som om livet hade flytt från området.

Djur är kända för att ha en speciell känsla när dåligt väder närmar sig. Vissa fåglar flyger bort. De flesta djur, inklusive fåglar, hittar täckning i träd eller buskar. Sedan den kvällen har jag fastställt en orkans intensitet i mitt område utifrån vad vilda djur gör. Om de är borta eller gömmer sig, om det är så lugnet före stormen, är det en bra satsning att orkanen kommer att slå oss hårt.