En känguru som bor i träd

Idén om känguruer att klättra och bo i träd kanske låter mycket konstigt för vissa människor och kanske till och med fiktiv. Trädkänguruer är dock riktiga djur. De tillhör samma biologiska familj som ormal känguruer, wallaroos, wallabies och pademelons. De bor i norra Australien, Papua Nya Guinea och Indonesien. Lumholtz s trädkänguru bor bara i ett litet område i norra Queensland i Australien.

Trädkänguruer (eller trädkänguruer) tillhör familjen Macropodidae och släktet Dendrolagus. Fjorton arter finns, även om forskare inte håller med om hur några av dem ska klassificeras. Det vetenskapliga namnet på Lumholtzs trädkänguru är Dendrolagus lumholtzi . Liksom andra familjemedlemmar är det en pungdjur. I den här artikeln listar jag fyrtio fakta om djuret som du kanske inte känner till.

En Lumholtzs trädkänguru i en djurpark |

Känguruer, wallaroos, wallabies och pademelons har ett typiskt känguruutseende men av olika storlekar. Känguru är det största djuret i gruppen och pademelon är den minsta.

Introduktion till Lumholtz's Tree Kangaroo

1. Lumholtzs trädkänguru är uppkallad efter en norsk utforskare och etnograf som heter Carl Sofus Lumholtz (1851–1922).

2. Lumholtz tillbringar fyra år i Queensland. Han lärde känna ursprungsbefolkningen i området och studerade också det lokala vilda djur. 1883 upptäckte han trädkänguru som idag heter till hans ära. (Som alltid, när någon från ett annat land eller område "upptäcker" en art, kanske den redan är känd av lokalbefolkningen.)

3. Även om den har en skrymmande kropp är Lumholtzs trädkänguru faktiskt den minsta arten i släktet Dendrolagus.

4. Släktnamnet trädkänguruer kommer från två grekiska ord: dendron, vilket betyder träd, och lagos, som betyder hare.

5. Enligt olika rapporter är Lumholtzs trädkänguru aktiv under dagen (dagtid), natten (nattlig) eller skymning och gryning (crepuskulär). Den faktiska situationen kan bero på den lokala miljön.

6. Som en av referenserna nedan säger är den mest exakta termen för att beskriva djurets aktivitet troligen katemeral, vilket betyder att djuret är intermittent aktivt under en 24-timmarsperiod.

Den enda andra arter av trädkänguru som bor i Australien är Bennetts trädkänguru (Dendrolagus bennettianus). Den bor i ett litet område i Queensland norr om Lumholtzs trädkänguros livsmiljö.

Djurets fysiska egenskaper

7. Lumholtzs trädkänguru är grå, brun eller rödbrun i färg. Pälsen kan ha fläckar i olika färger. Djuret har ett mörkt och ofta svart ansikte.

8. Huvudet är litet i förhållande till resten av kroppen och öronen är små.

9. Tassarna är svarta och har långa och böjda klor.

10. Djuret har starka, muskulära underben och långa och breda bakben.

11. Liksom de andra arterna i släktet har djuret en mycket lång, hängande svans som hjälper det att bibehålla sin balans i träden. Svansen är inte prehensil och kan därför inte rullas runt grenar.

12. Hannar väger i genomsnitt 17 kilo och kvinnor i genomsnitt fjorton kilo.

13. Även om djuret lätt reser genom träden och tillbringar större delen av sin tid där, kommer det ibland till marken. Det har inga svårigheter att röra sig över marken, som visas i videon ovan, och hoppar ofta från ett träd till ett annat.

I videon nedan visar en räddad ung sin förmåga att röra sig i träden. En vild vuxen skulle förmodligen vara ännu skickligare.

Livet i träden

14. Lumholtzs trädkänguru finns vanligtvis vid högre höjder i montan regnskog, även om den också ses i torrare områden och vid lägre höjder.

15. Djuret är en folivore, vilket innebär att det främst äter löv. Dessa tros komma från en mängd olika växter.

16. Pungdjuret äter också vissa frukter och vinstockar.

17. Djuren klättrar snabbt i stammarna så länge barken är grov nog för att de ska kunna greppa.

18. Träd kenguruer i allmänhet är smidiga och skickliga i träden. De balanserar väl i trädtaket och kan hoppa från en gren till en annan.

19. Djuren har flexibla vrister och använder både bipedal och fyrfaldig rörelse i taket. De kan flytta bakbenen oberoende av varandra.

20. En trädkänguru kan spela och krulla framtårna så att den kan gripa föremål. Den har dock inte motsatta tummar.

21. Lumholtzs trädkänguru är mestadels ensam, utom under parningssäsongen eller när en mamma tar hand om en joey (unga).

Som en forskare har sagt är många människor imponerade av förmågan hos arboreala apor att röra sig genom trädtaket, men trädkänguruer förtjänar också respekt för deras förmåga.

Fortplantning

22. En mans territorium överlappar flera kvinnor. Man tror att hanen är polygam och parar med flera kvinnor på hans territorium.

23. Kvinnor är reproduktivt mogna vid ungefär två års ålder. Män mognar inte förrän de är fyra och ett halvt år gamla (i genomsnitt).

24. Arten har inte en specifik avelsäsong. Ytterligare forskning kan ändra detta antagande.

25. Graviditetsperiod är fyrtiotvå till fyrtiosex dagar.

26. Endast en joey produceras per parning.

27. Eftersom trädkänguru är en pungdjur, föds dess ungar i ett mycket omoget tillstånd och kryper sedan upp till påsöppningen. Här fäster en ung fast vid en spen och fortsätter sin utveckling.

28. Joey lämnar inte helt påsen förrän den är omkring åtta månader gammal.

29. Innan den lever självständigt, avvänds joey gradvis och tillbringar lite tid utanför påsen och lite tid i den.

30. Även när ungan är helt avvunnen stannar den hos sin mor ett tag. Denna period kan pågå i upp till ett år - eller kanske till och med längre - tills mamman paras igen.

31. Den genomsnittliga livslängden för arterna i naturen är okänd. Det kan vara mycket mindre än antalet som anges i offerten nedan.

Det finns lite information om Lumholtz-trädkänguruens livslängd, men Matchies trädkänguru, en nära besläktad trädkänguru, har rapporterats leva i upp till 20 år i fångenskap

- Zoo Aquarium Association

IUCN: s röda listakategorier |

IUCN-förkortningarna som visas ovan representerar följande kategorier som beskriver djurpopulationer.

LC: Minsta oro

NT: Nära hotad

VU: Sårbart

EN: Utrotningshotad

CR: Kritiskt hotad

EW: Utdöd i naturen

EX: Utrotad

Befolkningsstatus och hot

32. IUCN, eller International Union for Conservation of Nature, har en röd lista för djur. Listan klassificerar populationer efter deras närhet till utrotning. Lumholtzs trädkänguru klassificeras i kategorin "Nära hotad" på Röda listan.

33. Man tror att befolkningsstorleken är någonstans runt 20 000 djur, inklusive unga. Den senaste befolkningsbedömningen som gjordes av IUCN var 2014.

34. Tidigare hotades arten av förlust av livsmiljöer. Nu när bevarandelagar finns på plats är detta inte längre ett problem.

35. Djurets nuvarande livsmiljö är ganska fragmenterad, vilket får djur att existera i isolerade grupper. Detta är normalt skadligt för en art. Den genetiska mångfalden i en befolkning minskar när genetiskt liknande djur föds upp. Detta kan göra befolkningen mer mottaglig för nya påfrestningar. Hittills verkar fragmenteringen inte påverka trädkängurupopulationen när det gäller mångfald.

36. Habitatfragmentering orsakar dock vissa problem för arten. Vissa djur lämnar sin livsmiljö, förmodligen för att hitta nya områden att bläddra. På vissa platser attackeras de av hundar eller träffas av motorfordon när de gör detta.

37. I vissa områden finns säkra korridorer mellan olika livsmiljöer. Korridorerna är viktiga eftersom de hjälper till att skydda djuren när de reser.

38. Klimatförändringar kan utgöra ett problem för arten, eftersom den är så beroende av att äta näringsrika och säkra löv från specifika träd.

En annan vy av en Lumholtzs trädkänguru |

En annan hot och ett oroande mysterium

39. Lumholtzs trädkänguru står inför ett annat hot. Vissa djur har nyligen blivit blinda. Detta är en oroande observation, särskilt eftersom orsaken är okänd.

40. Blindheten kan orsakas av en bakteriell eller viral infektion eller av ett toxin. Forskaren i videon ovan säger att vissa djur anländer till trädkängururäddningscentret med hjärnskador och blindhet.

Befolkningsbedömning

Dendrolagus lumholtzi är inte ett vanligt djur, vilket är ett problem. Det kan dock vara vanligare än vissa människor inser, för det är ofta dolda av trädtaket. Djurets population verkar inte vara i stora problem för tillfället, även om synförlusten är en oro.

Ett annat angeläget område är det faktum att IUCN säger att befolkningsutvecklingen för djuret är okänd. En ny bedömning behövs för att avgöra om befolkningen ökar, är stabil eller minskar.

Det skulle vara till hjälp om forskare utförde ytterligare studier rörande djurets beteende och biologi. Obesvarade frågor om dess liv finns fortfarande. Att skapa ytterligare livsmiljökorridorer kan också vara en viktig strategi för att hjälpa arten.

Lumholtzs trädkänguru är som sina släktingar ett intressant djur. Förhoppningsvis minskar dess befolkning inte längre och kommer att öka i stället. Mångfalden i naturen är fascinerande. Träd kenguruer är en viktig del av den mångfalden.

referenser

  • Rörelse av trädkänguruer från Scientific American
  • Information om Lumholtzs trädkänguru från Queensland Government
  • Ett PDF-dokument som innehåller fakta om trädkänguru (inklusive fakta om Dendrolagus lumholtzi ) från Australian Wildlife Society
  • Lumholtzs trädkänguru-post i IUCNs röda lista