En manlig Hercules skalbagge i ett museum |

Imponerande insekter

Hercules skalbaggar är stora och imponerande insekter. De är kända för hanens långa horn, som fungerar som pincers och deras förmåga att ändra färg. Insekten är uppkallad efter Hercules, hjälten från antik grekisk och romersk mytologi som var berömd för sin enorma styrka. Rödbaggarna är ofta attraktiva djur och har några intressanta egenskaper och beteende.

Denna artikel beskriver fyrtio fakta om Hercules skalbagge i tropiska delar av världen och de västra och östra Hercules skalbaggarna i USA. De tre insekterna tillhör släktet Dynastes och familjen Scarabaeidae. Familjemedlemmarna kallas ofta scarabbaggar.

Hercules skalbaggen har det vetenskapliga namnet Dynastes hercules. Insektet finns i Central- och Sydamerika och Västindien. Det tillhör familjen Scarabaeidae och underfamiljen Dynastinae. Medlemmarna i denna underfamilj är kända som noshörningbaggar.

Extern anatomi av Hercules Beetle

1. Liksom i andra insekter delas en skalbagge i tre delar: huvudet, bröstkorgen och buken. Också som i andra insekter har en skalbagge tre benpar som är fästa vid bröstkorgen.

2. Skalbaggar har två vingarpar. Liksom benen är de fästa vid bröstkorgen, men när de är vikta sträcker de sig över buken. Forewingarna är kända som elytra. De är härdade och tjänar till att skydda de känsliga bakgångarna, som är dolda under och används för flygning. Elytraen flyttas ur vägen när en skalbagge tar upp luften.

3. Den manliga Hercules skalbaggen har svart färg, ibland med undantag för elytra. I en torr atmosfär är elytraen gul till olivgrön och dekorerade med mörka fläckar och fina ränder. När atmosfären är fuktig blir elytraen helt svart.

4. Kvinnor kan vara helt svarta i en torr atmosfär men har ibland elytra som är delvis färgade. Färgmöjligheterna är desamma som de manliga. Liksom hos hanen bleknar färgen i en fuktig miljö. Kvinnor har emellertid ibland en svagare förmåga att ändra färg än män.

5. Hannen har två förlängningar framtill på huvudet, som kallas horn. Längden på hornen varierar, men den övre är i allmänhet mycket längre än den nedre.

6. Skalbaggar har sammansatta ögon och tugga munndelar. Ögonen på en Hercules skalbagge är belägna på sidorna av huvudet under det undre hornet (om det finns).

Kutikula är den yttre täckningen av ett insekts kropp. Forskare säger att färgen på en torr Hercules skalbagge beror på nagelbandens struktur i elytra. När nagelbandet innehåller vatten förändras dess struktur på ett viktigt sätt och dess förmåga att skapa färg försvinner.

Fakta om hornen

7. Det övre hornet på skalbaggen kallas brösthornet, eftersom det börjar vid bröstkorgen, och det nedre är det kefaliska hornet eftersom det börjar i huvudet. ("Cephalic" betyder eller hänför sig till huvudet.)

8. Vuxna Hercules skalbaggar är cirka två till tre tum långa, inte inklusive hornet. Hanen kan vara så lång som sju tum om hans thoraxhorn ingår i mätningen. Insekten är listad som världens längsta insekt med avseende på total längd av Guinness World Records. Titanbaggen i Sydamerika har dock den längsta kroppslängden.

9. Hornens längd beror på olika faktorer, inklusive genetik, näring och miljö. Det torakala hornet är vanligtvis betydligt längre än det kefaliska.

10. Hanarna använder sina horn för att slåss med varandra innan de parar med en kvinna. Vinnaren får rätt att para sig.

11. Konflikterna är ibland endast indirekt relaterade till parning. Hanen har ett territorium under parningssäsongen och kämpar för att skydda det från andra män.

12. En hane försöker ta tag i hans motståndare mellan hornen så att han kan lyfta honom i luften och sedan kasta honom till marken. Kampen fortsätter tills en av skalbaggarna är skadad, drar sig tillbaka eller lämnas upp och ner och hjälplös.

En kvinnlig Hercules skalbagge i Costa Rica |

Livsmiljö, kost och beteende

13. Hercules skalbagge bevarar lågland och berg regnskogar.

14. Larverna lever i trä från fallna träd. De livnär sig av ruttnande trä och annat rötande växtmaterial.

15. De vuxna skalbaggarna är vanligtvis nattliga eller crepuskulära (aktiva vid skymningen). De kan flyga, men de brukar stanna på marken, där de foder efter mat.

16. Under dagen gömmer de vuxna sig i lövkull. På natten matar de på frukt som har fallit till marken.

17. Skalbaggarna är ensamma djur förutom när en hane och en kvinnlig möts för att para sig eller när en hane möter och konfronterar en annan.

18. Observatörerna säger att skalbaggen skapar ett ljuddämpande ljud genom att snabbt vibrera buken mot dess elytra. Detta ljud kan fungera som en varning till rovdjur.

Livscykel

19. Skalbaggen uppvisar fullständig metamorfos. Det utvecklande insektet går igenom fyra stadier, som var och en ser annorlunda ut än den tidigare. Det första steget är ägget. Detta följs av larver eller gruber och sedan puppen. Pappan blir vuxen.

20. Många detaljer om skalens reproduktion har upptäckts genom att observera fångade djur. Insekterna hålls ibland som husdjur. Den rapporterade tiden för varje steg varierar avsevärt och kan bero på miljöförhållanden, såsom temperatur

21. Honan lägger upp till hundra ägg antingen i marken eller in i trä som ligger på marken. Hon lämnar äggen utan tillsyn.

22. Äggen kläcks på cirka tjugoåtta till trettio dagar. Tre larvstadier, eller instars, följer. Skalbaggen förblir i ett larvstadium i tolv till arton månader.

23. Det sista larvstadiet blir så småningom en valp. I detta skede täcks det utvecklande insektet av ett hårt fall gjord av jord och dess egen avföring.

24. Efter en till tre månader framträder en vuxen skalbagge från valpfallet. Den vuxna kan leva i tre till tolv månader längre. Den rapporterade tidsperioden är mycket varierande. Insektens totala livslängd sägs ofta vara någonstans mellan två och tre år.

En närbild av främre änden av en östra Hercules skalbagge |

Det sammansatta ögat på skalbaggen ovan kan ses bakom det nedre hornet. Hänget fäst vid munstyckena kallas en palp. Handens palmer hjälper till att manipulera mat.

Eastern Hercules Beetles

25. USA innehåller två arter av Hercules skalbaggar som är relaterade till den tropiska arten. De delar funktioner med Dynastes hercules, men i vissa fall skiljer dessa funktioner något från sin form i den tropiska skalbaggen.

26. Det vetenskapliga namnet på den östra Hercules skalbaggen är Dynastes tityus . Den bor i den östra delen av USA. Texas är den västra gränsen för distributionen.

27. Skalbaggen är två till tre tum lång inklusive hanens horn. Hornen är kortare än Dynastes hercules . Det övre hornet benämns det pronotala och det nedre som clypeal. Pronomotummet är plattan som täcker bröstkorgen. Clypeum är den lägsta plattan på "insidan" hos ett insekt.

28. De två hornen har ungefär samma storlek. Spetsen på det pronotala hornet har en kort förgrening, som hjälper till att identifiera arten.

29. Hanen har ett mindre horn på vardera sidan av sin pronotal, som visas på bilden ovan.

30. Prututum och elytra är gula, solbrända, gröna eller gråa och är fläckiga med svarta fläckar.

31. Skalbaggens yta blir helt svart vid hög luftfuktighet.

32. Rödbaggarna livnar på fallna frukter. De har också observerats foder på sapen från askträd. De anses dock inte vara ett skadedjur.

På grund av deras stora storlek och imponerande horn, tror många att Hercules skalbaggar är farliga. Faktum är att deras horn inte är farliga alls, och det är inte känt att skalbaggarna biter. Men om du plockar upp en, kan den skrapa dig med sina starka, klyviga ben.

- University of Kentucky

En västra Hercules skalbagge av en manlig och kvinna |

De amerikanska Hercules skalbaggarna reproduceras genom fullständig metamorfos. Detta innebär samma steg som processen i deras tropiska släkting. Äggarna, larverna och puppen på skalbaggarna utvecklas i jorden.

Western Hercules Beetle

33. Den västra Hercules skalbaggen har det vetenskapliga namnet Dynastes grantii . Arternamnet skrivs ibland som tillskott, men enligt entomologer är denna stavning felaktig.

34. Skalbaggen finns i Arizona, New Mexico, Utah och norra Mexiko.

35. Liksom sin östra släkting är den två till tre tum lång.

36. Dess pronotum och elytra är alltid grågröna i en torr miljö. Elytra är fläckiga med mörka fläckar. Kroppen blir svart i en fuktig miljö.

37. Hanens horn är märkbart längre än i den östra Hercules skalbaggen. Dessutom är det pronatala hornet avsevärt längre än det clyneala.

38. Till skillnad från den i den östra Hercules skalbaggen, har det pronatala hornet inte en förgrening i spetsen.

39. Insekten matas på askens träd.

40. Hybrider mellan de östra och västra Hercules-skalbaggarna har producerats i laboratoriet. Vissa forskare anser att djuren bör klassificeras som medlemmar av samma art och att deras skillnader är relativt små geografiska variationer.

De två skalbaggarna som visas i videon nedan har precis kommit ur en fuktig låda och är fortfarande mörkfärgade, särskilt kvinnliga.

En intressant släkt av skalbaggar

Det är fortfarande osäkert varför de olika typerna av Hercules skalbaggar ändrar färg. Eftersom nätter vanligtvis är mer fuktiga där skalbaggarna bor, byter skalbaggarna till en svart färg vid den tiden. En idé som har föreslagits är att denna mörkare kan vara användbar genom att tillhandahålla kamouflage. En annan idé är att den svarta färgen gör att skalbaggarna kan ta upp mer värme under de kallare nätter. Kanske är övergången till en ljusare färg användbar under den ljusare och ofta varmare dagen. Som vissa andra egenskaper hos djuret är förmågan att ändra färg intressant. Dynastes är en intressant släkt av skalbaggar.

referenser

  • Hercules skalbaggeinformation från University of Florida
  • En rapport om Dynastes hercules från University of West Indies
  • Beetle records från Guinness World Records
  • Information om Hercules skalbaggar från University of Kentucky
  • Fakta om den östra Hercules skalbaggen från Texas A&M AgriLife Extension
  • Dynastes grantii post från BugGuide
  • Information om Dynastes grantii från University of Nebraska-Lincoln