En kvinnlig gharial i Indien |

En intressant och hotad Reptil

Gharialen är en reptil i krokodilordning som har några konstiga drag jämfört med dess släktingar. Käftarna är mycket långa och mycket smala. Dessutom har den mogna hanen en stor, bulbous och ihålig utsprång i slutet av sin nos. Denna struktur kallas en ghara eller gharal.

Gharialen är infödd i norra Indien och Nepal och lever i och runt floder. Tyvärr är det kritiskt hotad. Habitatförlust är huvudorsaken till denna situation. Den här artikeln beskriver fyrtio fakta om djuret som du kanske inte känner till.

Gharials tillhör klassen Reptilia och ordningen Crocodilia. De klassificeras i familjen Gavialidae inom ordningen Crocodilia. Det vetenskapliga namnet på gharialen är Gavialis gangeticus.

En manlig gharial i San Diego Zoo |

Externa funktioner

1. De första kännetecknen i gharialen som många märker är de långsträckta och imponerande käftarna och de många tänderna.

2. Djuret är en av de största krokodillerna, eller medlem av beställningen Crocodilia. Även om kroppen är stor är huvudet relativt litet. Huvudet bär utbuktande ögon.

3. Djurens färg varierar avsevärt. Individer kan vara grå, ljusbrun, blek oliv, mörk oliv eller svart. Ett djur kan ha mörkare band på ryggen och svansen, särskilt när det är ungt. Underytan är vanligtvis lättare än ryggen och sidorna.

4. Liksom i alla reptiler täcks kroppens yta av våg av olika former och storlekar. Reptile skalor är gjorda av keratin, ett protein som finns i vår hud och hår. Vissa innehåller också små benblock, vilket ofta ger dem ett uppenbart utseende. Gharial skalor tenderar dock att vara jämnare än hos andra krokodilier.

5. Munnen innehåller rader med små och mycket vassa tänder. Även om djuret ser hårt ut, särskilt när munnen är öppen, är det inte farligt för människor om det inte är hotat. En gharial har drygt hundra tänder.

6. Gharialen har svaga ben jämfört med andra krokodiller. När den är på land kan den vuxna inte lyfta upp magen och måste dra sig själv över marken.

7. Fötterna är webbed och svansen plattas i sidled. Dessa funktioner hjälper djuret att röra sig genom vatten.

År 2018 visade en grupp amerikanska forskare att krokodiller - inklusive gharialen - gradvis ljusare eller mörkare i färg när ljusintensiteten i miljön förändras. Forskarna fann att processen tar sextio till nittio minuter.

Manliga och kvinnliga egenskaper

8. Orden gharial, ghara och gharal uppstår från det nordindiska namnet för en rund keramisk kruka med en lång hals. Potten är känd som en ghara.

9. Manliga gharials utvecklar sin ghara när de är omkring tio år gamla.

10. Skillnaden i utseende mellan den manliga och kvinnliga av en art är känd som sexuell dimorfism. Gharials är den enda medlemmen i krokodilordningen där könen skiljer sig åt i en annan funktion än storlek.

11. Mogna kvinnor är ungefär elva till femton fot långa. Äldre män är omkring sexton till tjugo meter långa.

12. Som dess färg varierar djurets vikt avsevärt. Många individer väger mellan 350 och 400 pund, men stora män kan nå upp till 1500 pund. Enligt uppgift är de ibland ännu tyngre.

En manlig gharial i Indien |

Dagligt liv

13. Gharials lever i floder, vid flodstränder och på sandstänger mitt i vattnet. De kommer på land för att sola sig i solljus och bygga sina bon. De ses ibland vila på land på natten och vila också i vattnet.

14. Djuren håller ofta munnen öppen när de solar sig, ett beteende som kallas gapande.

15. Medan gapande kan vara ett tecken på aggression används det ofta för att hålla huvudområdet svalt medan resten av kroppen värms upp. Till skillnad från oss måste reptiler reglera sin temperatur genom sitt beteende istället för genom interna processer.

16. Huvudkomponenten i vuxens diet är fisk. Det smala huvudet minskar motståndet i vattnet jämfört med effekten av ett bredare. Formen gör det möjligt för gharialen att snabbt flytta huvudet från sida till sida så att den kan ta tag i alla fiskar i omgivningen. Djuret är en smidig simmare.

17. Djuren ses ofta i och runt snabbt strömmande floder. De föredrar att fiska i djupa områden där strömmen är svagare, även om de också ses och väntar på byte nära vattenytan. Omogna djur finns i floder och bäckar som flödar mer försiktigt.

18. Tänderna låses fast när ghialialet stänger munnen och förhindrar att bytet rymmer.

Både gharials och krokodiller kan ses i videon ovan. Krokodilarter som finns i och runt Chambal-floden är mugger-krokodilen, som ibland kallas helt enkelt muggen. Dess vetenskapliga namn är Crocodylus palustris.

Uppvaktning

19. Liksom hanarna blir kvinnorna reproduktiva mogna när de är ungefär tio år gamla.

20. Livsperioden för vilda gharials är inte känd med säkerhet men tros vara mellan fyrtio och sextio år.

21. En hane samlar ett harem av kvinnor under reproduktionssäsongen (november till januari) och försvarar dem från andra män.

22. Gharaen täcker delvis näsborrarna till hanen och fungerar som en ljudresonator. Det gör det möjligt för hanen att producera ett surrande samtal, vilket kan hjälpa honom att locka en kvinna. Det gör det också möjligt för honom att blåsa bubblor i vattnet, kanske som en annan form av attraktion. Dessutom ger det en uppenbar visuell indikation på att djuret är en hane.

23. Befruktning är intern. Efter parningen hålls äggen kvar i kvinnans kropp i flera veckor innan de läggs.

Ägg och ungar

24. En tjej gräver ett bo på land under den torra säsongen (mars och april). Hon lägger i allmänhet cirka fyrtio ägg, även om vissa kvinnor lägger mer. Äggen läggs ofta på natten och ligger nära andra jordklotens bon.

25. Äggen kläcks sextio till åttio dagar efter det att de har lagt.

26. Som i andra krokodiler styrs avkommans kön av temperaturen under inkubationen. Lägre inkubationstemperaturer orsakar produktion av kvinnor och högre temperaturer orsakar produktion av män.

27. Mamma stannar nära äggen när de inkuberar för att skydda dem mot rovdjur.

28. När äggen är klara att kläckas ropar ungarna inifrån dem. Deras mor gräver sedan boet så att ungarna kan fly. Till skillnad från fallet med andra krokodiler, bär inte mamman ungarna i munnen.

29. Forskare har funnit att kläckfiskar från olika raser samlas i ett område längs Chambalfloden i Indien. Här vänder flera mödrar sig för att skydda unga. Om faran uppstår kan far komma in och skydda gruppen.

30. En ensam hane ses ibland omgiven av många unga även om det inte finns någon fara. Graden av föräldravård hos arten har förvånat forskare.

31. Unga gharials livnär sig av ryggradslösa djur och grodor istället för fisk. Deras nos blir proportionellt längre när de växer och mognar.

Historiskt sett sträckte sig Gharials floder över Bangladesh, Bhutan, Indien, Myanmar, Nepal och Pakistan. Idag återstår bara fragmenterade populationer i Nepan och norra Indien.

- Smithsonian National Zoo and Conservation Biology Institute

Befolkningsstatus

32. Den röda listan för IUCN (International Union for Conservation of Nature) klassificerar gharials som kritiskt hotade. Det säger att det finns cirka 650 mogna individer. Organisationens sista befolkningsbedömning gjordes 2017.

33. En rapport från 2018 baserad på andra undersökningar säger också att 650 till 700 mogna djur finns.

34. De största hoten mot den ghariala befolkningen är förlust av livsmiljöer och drunkning efter att ha fångats i fisknät.

35. Floder i djurets livsmiljö dammas eller avleds för mänskliga ändamål, till exempel för bevattning. Till skillnad från fallet i de flesta andra krokodilier är det svårt för gharialer att flytta över land för att hitta en ny livsmiljö när de förlorar sin nuvarande.

36. Lokala människor med behov av mat griper in i djurets livsmiljö. Grödor planteras på kanten av floderna och boskapen föras över området för att nå floden för att dricka vatten. Dessutom bryts sand och grus för betongproduktion.

Familjen Gavialidae innehåller en annan medlem - den falska, malaysiska eller Sunda gharial (Tomistoma schlegelii). Reptilen är också känd som Tomistoma och bor i Indonesien och Malaysia. Dess befolkning klassificeras som sårbar av IUCN. Djuret är mindre än Ghialial och har en lång och tunn snut.

Ett fångat djur |

Forskning och bevarande

37. I slutet av 2007 och början av 2008 inträffade över hundra gharialer längs Chambal-floden. Orsaken till dödsfallen upptäcktes aldrig men kan ha varit olaglig dumpning av ett toxin.

38. Även om döden var tråkig, utlöste den ett internationellt team av biologer och veterinärer att studera djuren. Studien ökade vår kunskap om djuren beteende.

39. Nya aspekter av gharialt beteende upptäcks fortfarande av forskare. Vissa djur har tagits med radio och spåras.

40. Gharials avlas i fångenskap i Indien och Nepal och släpps sedan ut i naturen. De vilda djurens öde publiceras och lokalbefolkningen uppmuntras att hjälpa dem eller åtminstone inte skada dem.

Gharials och människor

Konkurrensen mellan vilda djur och människor är vanligt i många delar av världen. Människor förstör eller modifierar naturområden för sina egna syften och vilda djur är ofta förlorare. Trodde att denna situation påverkar gharials, det finns hopp för deras befolkning. Allt fler forskare verkar undersöka djuren och deras svårigheter. Dessutom verkar myndigheter som har makt att påverka djuren öde i vissa områden bli mer engagerade i försöket att rädda dem. Jag hoppas att ansträngningar för att rädda arten är framgångsrika.

referenser

Gharial-fakta från Smithsonian National Zoo and Conservation Biology Institute

Information om Gharials från National Geographic

Krokodilier förändrar hudfärg som svar på miljöförändringar från tidskriften Nature

Status för Gavialis gangeticus från IUCNs röda lista

Den sista av Gharials från Discover magazine

Information om gharial bevarande från Reptiles magazine