Pilgrims framgång med majs var föregångare till vår lands utveckling

Som skolpojke på landsbygden i Illinois lärde jag mig historien om de tidiga pilgrimerna och hur en indianman som heter Squanto hjälpte dem att överleva sina första år i Massachusetts Bay-området. Han skickades av stamledaren några månader efter ankomsten av pilgrimerna och deras dystra första vinter, han vände dem. Uppenbarligen kunde han tala engelska efter att ha tagits i fångenskap och skickat till Spanien några år tidigare. Han hade också bott i England innan han återvände till Nordamerika. Squanto var deras guide, tolk och rådgivare. En överenskommelse nåddes mellan stamledningen och invandrergruppen som lovade ömsesidig vänskap och fred.

En speciell detalj i den lektionen kvarstår hos mig idag: Squanto visade Plymouth-kolonin hur man höjer indisk majs, bland andra grönsaker. Han lärde dem att sätta en fisk i botten av ett grunt hål och fylla den med smuts, förberedande för att plantera tre eller fyra majskärnor. Han visade dem hur de skulle ta hand om sina majsplottar också.

En ömma majsväxt dyker upp

Majs var infödda i Nordamerika, men det trivdes på många andra platser så småningom

Senare, efter att majsstjälkarna växte och producerade ett öron eller två på var och en, lärde han dem att skörda det och hur man sparar säden för mat under säsongen. Squanto s stöd hjälpte dessa tidiga bosättares liv. Guvernör William Bradford var särskilt berömd av Squanto och hans råd om växande majs i rapporterna som han skickade tillbaka till den gamla världen. När säsongerna gick växte pilgrimskolonin mer majs för att mata deras expanderande befolkning. Ytterligare pilgrimsfamiljer anlände från den gamla världen och anpassade sig snabbt till livet i Plymouth-kolonin. När pionjärer spriddes över landet under senare år gick majsproduktionen västerut med dem.

Majs var inte infödda i Massachusetts. Det är teoretiserat att stammar i det nuvarande Mexiko började utveckla det som en gröda för ungefär 7000 år sedan från vilda växter. Gradvis delades den primitiva majskörden med andra stammar i hela Nord- och Sydamerika.

Efter att det har mognat kan ett majsörat lagras under lång tid. |

Majs var mitt i mitt universum som barn

Jag blev fascinerad av historien om Squanto, pilgrimerna och den roll som majs spelade. Jag kunde relatera till produktion av majs. Min familj tog hundratals tunnland av den på vår centrala Illinois gård. Vi lagrade majsöron i spjälsängar och matade det till boskapen hela året, och fyllde spjälsängarna varje skörd. På den tiden sköljdes det återstående majs som kvar stod i spjälsängarna varje sommar från kullarna och drogs till marknaden för att ge plats för nästa skörd av majs i våra spjälsängar. Ett bärbart sheller-system togs fram och monterades i vår ladugård. Det separerade kärnor från kolven och majsskal. När beskjutningen var klar hade vi högar med kolvar och shucks att leka i.

ett "kobberberg" var en oemotståndlig lekplats |

Oftast "promenerade" vi vårt majs till marknaden

För ett dussin år fodrades mest av den amerikanska majsskörden till nötkreatur, svin och fjäderfä. USDA-siffror visar att 58% av grödan matades till boskap 2004 medan 17% exporterades och 17% bearbetades till mat och bränsle. Den stora förändringen sedan dess kommer från den aggressiva utvidgningen av etanolframställning. Det har blivit en grundläggande ingrediens för bensinblandare. De använder det för att öka oktanklassificeringen i bilbränslen. Den ökade efterfrågan väckte majspriser till höga nivåer. Jordbrukarna har svarat med att plantera fler majs tunnland.

majsmatade marknadshår |

Boskap utfodring är inte längre i första hand efter majs efterfrågan

Fyra hundra år har nu gått och amerikaner producerar fortfarande majs - stora mängder av det. Enligt de senaste USDA-uppskattningarna kommer våra bönder att skörda mer än 14 miljarder bushels majs den här säsongen, eller mer än 360 miljoner ton. Cirka 85% av det kommer att konsumeras här i USA. Uppfödning av djur kommer att stå för cirka 40% av den totala användningen. Livsmedelsprodukter, sötningsmedel och tillverkning av etanol förbrukar 45%, men biprodukterna från sådan bearbetning matas också till boskapen. Endast cirka 15% av majsskörden exporteras till utländska majsanvändare.

Ej efterfrågan på majs har odlat boskap utfodring |

När majs blir knappt släpper vissa användare ut medan andra kommer till framtiden

Med tre uttalade kategorier av majsanvändning i vår moderna värld har vi tre olika grader av behov bland alla användare. Dessa var på skärm då majsskörden minskades av torka 2012. Leveranserna måste rationaliseras. Generellt sett fann vi att efterfrågan på majsexporten sjönk omedelbart och mycket kraftigt när priserna ökade högre. Uppfödningen av djur drog också ner och minskade, men i en takt som var mindre dramatisk. Upphandlingsansvariga för majsbehandling fortsatte att köpa majs trots den starka prisökningen.

Dessa ojämna svar på prisförändringsrationen kräver ojämnt. Ekonomer hänvisar till detta som elasticiteten i efterfrågan. Processorer är de minst flexibla när det gäller att köpa majs. Det är billigare att driva anläggningar med kortvarig förlust och köpa högkornigt majs än att stänga av dem och sedan starta om dem. Exportbehovet har den största elasticiteten. Det vill säga, när priserna stiger, sjunker antalet last som bokas kraftigt. Boskap matare finns någonstans i mitten. Diagrammet jämför hur varje kategori presterade efter torka 2012 kraftigt minskade det amerikanska majsutbudet. När amerikanska majsbönder skörde en stor gröda nästa år, och sänkte priserna ner igen, återkrav efterfrågan i dessa ungefärliga proportioner.

klassrummet teori om elasticitet i efterfrågan spelade ut på majsmarknaden 2012/2013 |

Majsindustrin har haft en dynamisk tillväxt tidigare. Framöver verkar det mycket troligt att denna vara kommer att fortsätta blomstra. Den icke-foderdelen av den amerikanska majsindustrin har varit dominerande de senaste åren. Den globala marknaden för majs kan också ledas i den riktningen. Det är något att fundera över i en värld som blir mer sammankopplad varje säsong.