Två shoebill storkar |

Skrämmande och fascinerande fåglar

Shoebill stork har ett konstigt och imponerande utseende. När vissa människor har sett ett foto av fågeln har de tvivlat på att det är ett riktigt djur. Den till synes omöjliga enorma räkningen är faktiskt ett äkta inslag i fågelns anatomi. Djuret har andra ovanliga egenskaper och sägs ibland se förhistoriskt ut. I den här artikeln beskriver jag fyrtiofyra fakta om den intressanta och ibland skrämmande skorstenen.

Befolkningen av skinkornsstork klassificeras som sårbar. Djuret är inte hotat för tillfället, men det finns vissa farhågor om dess framtid. Vi måste ta itu med dessa problem nu för att förhindra att situationen blir värre.

Klassificering och livsmiljö

1. Det vetenskapliga namnet på shoebillstork är Balaeniceps rex . Det är också känt som skopan och valskottet.

2, Även om det ofta kallas en stork, säger forskare att skonbenet är närmare besläktat med pelikaner än storkar. en gång placerades den i storkeordning (Ciconiiformes) men placeras nu i pelikan (Pelicaniformes).

3. Fågeln är endemisk till centrala och östra Afrika och lever i flera länder. Det finns i vissa djurparker utanför den afrikanska kontinenten.

4. Djuret lever och livnär sig i tropiska myrar. Dessa innehåller gräs och sedges samt vattendrag.

5. Papyrus är ofta en dominerande växt i en myr som är ockuperad av skokorror. Cyperus papyrus är en blommande växt i sedge-familjen. Forntida egyptier använde graven i sina stjälkar för att göra papper.

6. Shoebills ses också i tropiska träsk. Träskor är våta områden som myrar, men den dominerande växttypen är träd.

7. Fåglarna lever ofta i områden som människor har svårt att nå. Det finns fortfarande några mysterier kopplade till deras liv i naturen.

En intressant närbild |

Enligt min erfarenhet använder International Union for Conservation of Nature (IUCN) faktiska språk för att beskriva arter och deras problem i dess röda lista. Även IUCN verkar dock imponeras av skopulten. Det säger att det är "en stor grå, storkliknande vattenfågel med en fantastiskt unik räkning. Omisskännlig."

Yttre utseende av fågeln

8. Shoebill är en hög fågel med övervägande blågrå fjädrar. Flyg- och svansfjädrarna är mörkgrå till svart. Den första funktionen som en åskådare noterar är nästan säkert fågelns enorma räkning.

9. Den ljusbrun, ljusorange eller rosa räkningen är så stor att den ser ut i proportion i jämförelse med resten av kroppen, särskilt hos mogna män. Räkningen är ofta dekorerad med svarta eller blågrå fläckar.

10. Räkningen för en mogen vuxen är ungefär nio tum lång och nästan fyra tum bred. Den har en krok i spetsen.

11. Den övre delen av fågelhuvudet har en fjädrar.

12. Iris i ögat är gult eller gulgrönt. Fågeln håller ibland sina ögon stängda längre än man kunde förvänta sig när den blinkar. Detta beteende kan ses i några av filmerna i den här artikeln.

13. Fågelns långa och tunna ben ser ut som stylter och är vanligtvis mörka i färg.

14. De stora och vågiga fötter påminner vissa människor om en dinosaurie. Tårna är långa och är inte webbed.

15. En vuxen är tre och en halv till fyra och en halv meter lång. Ibland når en fågel fem meter i höjd.

16. Hannar är lite större än kvinnor och har större räkningar.

Sushi shoebill bor på Uganda Wildlife Education Center. Om besökarna böjer sig för honom, bågar han också och låter folket röra vid honom. Om besökarna inte böjer sig flyttar Sushi sig bort och låter dem inte röra vid honom. Hans utseende och beteende påminner människor om Buckbeak, hippogriff i Harry Potter-berättelserna.

Matning och kost

17. Även om de första och sista fotona i den här artikeln visar ett par skobjälkar, så ses de vilda fåglarna ofta ensamma.

18. Skopan är köttätande. Det ses vanligtvis antingen gå långsamt genom en träsk när det jakter eller står rörligt i vattnet. Den står ofta stilla under lång tid och är väldigt tålamod. När den upptäcker sitt rov, sprider den emellertid i aktion.

19. En skoskille för sitt byte är snabb och kraftfull. Beteendet kallas "kollaps".

20. Shoebills matar främst av fisk. Deras favoritbyte är lungfisk. De äter också grodor, vattenslangar, ödlor och till och med babykrokodiler. De äter ibland också råttor.

21. Fåglarna söker vanligtvis sitt byte i grunt vatten som har låg vegetation.

22. Räkternas kanter är vassa och hjälper djuret att fånga sitt byte.

23. Shoebills flyger, men de reser inte så långt med den här metoden.

24. Flera källor säger att fåglarna är delvis nattliga och ibland matar på natten.

Äggproduktion och vård

25. Shoebills är vanligtvis ensamma djur. De ses sällan tillsammans utom under avelsäsongen.

26. Hannen och kvinnan böjer sig för varandra under sin fängselsvisning, som sushi gör när han träffar människor. Arten är monogam.

27. Boet är byggt av vattenväxter på flytande vegetation. Föräldrarna skapar boet tillsammans.

28. Shoebills lägger vanligtvis två ägg. Ibland läggs ett eller tre ägg.

29. Äggen läggs i intervaller på tre till fem dagar istället för på en gång.

30. Föräldrarna tar tur om att inkubera äggen. Om äggen blir för varma, tappar den vuxna vatten (som de bär i näbben) eller våt vegetation över äggen för att kyla dem.

31. Inkubation varar i cirka trettio dagar.

32. En fågel avger ibland ett räffladdande ljud när han är i boet, tydligen som en hälsning till sin kompis.

Ett stiligt men ovanligt par |

Survival of the Chicks

33. Kycklingarna plundrar sina räkningar som de vuxna gör och ger också ett hikande ljud när de tigger om mat. Det här ljudet kan höras i videon nedan.

34. Tyvärr överlever bara en brud i en grupp, med mycket få undantag. Den överlevande kycklingen är i allmänhet den starkaste. Den vinner antingen tävlingen om mat från den vuxna och lämnar sitt syskon (eller syskon) att dö av hunger, eller så dödar det syskon.

35. Chick som kläcks först är vanligtvis den starkaste eftersom den har matats och har vuxit innan det andra ägget kläcks. Man tror att produktionen av en andra och efterföljande kyckling är en typ av försäkring i fall den första kycklingen är svag eller dålig hälsa.

36. Det tar tre till fyra år att få en reproduktiv mognad.

37. I fångenskap har skopan levt så länge som trettiosex år och till och med upp till femtio år enligt en rapport. Dess livslängd i naturen är okänd.

Videon nedan visar en vuxen som försöker fånga mat. Den visar också att den större kycklingen attackerar den mindre, den mindre kycklingen vandrar bort från boet och föräldern ignorerar den. Den senare döden av den yngre kycklingen, kanske främst på grund av uttorkning och svält, visas inte.

Befolkningshot

38. IUCN har en röd lista som beskriver befolkningsstatusen för olika arter. Den placerar varje art i en kategori beroende på dess närhet till utrotning. Skopullen är klassificerad i kategorin "Sårbar".

39. Den senaste bedömningen av fågelns status gjordes 2016. Den uppskattade befolkningsstorleken på 5 000 till 8 000 djur gjordes dock 2002. En annan uppskattning av mindre än 10 000 djur gjordes 2006.

40. Rödlista-posten säger att fågelns befolkning fortsätter att minska på grund av tre huvudfaktorer: jakt, bo-störning och ändring eller förlust av dess livsmiljö. Hoten varierar i natur eller betydelse i olika länder.

41. Vissa skopulörsmiljöer har omvandlats till mark för odling av grödor eller för utfodring av kor. Även när fåglarna kan stanna kvar i livsmiljön, trampar kor ibland boet.

42. Fåglarna jagas efter mat och deras ägg samlas av samma skäl. I vissa områden fångas de vuxna fåglarna och kycklingarna för levande djurhandel.

En mycket intressant räkning |

Bevarande

43. Handlingsplaner och bevarandeområden har upprättats för att skydda skobjälkar. Skyddsområdena respekteras dock inte alltid eller skyddas korrekt. På vissa platser har vakter anställts. Detta har inte bara ökat skyddet för djuren utan har ökat medvetenheten om deras problem.

44. Berörda individer och organisationer har lagt fram förslag för att hjälpa fåglarna i framtiden. Dessa förslag inkluderar:

  • Identifiera områden som måste övervakas bättre och utför regelbundna undersökningar av dessa områden.
  • Välj de områden som mest kräver skydd och fastställa sedan rutiner för att hjälpa fåglarna som bor där.
  • Tvinga fram lagar som har fastställts för att skydda fåglarna.
  • Utbilda samhällen om värdet av den levande fågeln.
  • Uppmuntra ekoturism.

En scen i Uneno Zoo i Tokyo |

Skydda fåglarna

Det är bra att människor funderar på sätt att hjälpa skobjälkar innan deras befolkning når kategorin "Utrotningshotad", som är nästa kategori för rödlista i resan mot utrotning. Bevarande planer är viktiga, men de kan behöva anpassas efter de politiska eller sociala förhållandena i lokalsamhället för att lyckas. Det är också viktigt att så många bevarandepolitiker som möjligt börjar nu istället för att stanna kvar i planeringsstadiet. Jag hoppas att den unika och intressanta skopullen överlever under en lång tid framöver.

referenser

Information om Shoebill-stork från Dallas World Aquarium

Balaeniceps rex fakta från Wildscreen Arkive

Information om Sushi the shoebill från Metro News

Balaeniceps rex-post på IUCNs röda lista