En ung Spix-ara |

Överlevnad endast i fångenskap

I september 2018 förklarade forskare att Spix s ara var utrotad i naturen. Vissa medlemmar av arten överlever i fångenskap och andra av de fångna fåglarna har visat att de kan föda upp. Artens öde beror på deras framgång och på mänsklig hjälp och beslutsamhet. Förhoppningsvis flyger fågeln en dag genom sin naturliga skogsmiljö i Brasilien igen. Den här artikeln beskriver fyrtio fakta om papegojan och dess liv i naturen och i fångenskap.

BirdLife International är en viktig bevarandeorganisation. År 2018 uppskattade det att 60 till 80 Spix ara levde i fångenskap. År 2019 sade Association for hoted Papegojor att det finns cirka 160 fåglar. När fågeln bodde i naturen utfördes lite forskning om dess beteende och ekologi. När forskarna blev intresserade av ara var antalet redan mycket lågt.

Klassificering och utseende

1. Det vetenskapliga namnet på Spix's ara är Cyanopsitta spixii . Det vanliga namnet börjar med en stor bokstav eftersom den härstammar från en persons namn. Johann Baptist von Spix var en tysk naturforskare som jagade och samlade en av fåglarna i Brasilien 1819.

2. Liksom andra fåglar klassificeras Spix's ara i klassen Aves. Den placeras i ordningen Psittaciformes (papegojor), familjen Psittacidae (sanna papegojor) och underfamiljen Arinae (New World papegojor).

3. Fågelns huvud är gråblå i färg. Det finns en grå eller vit hudfläck framför och runt varje öga. Kroppen är en nyans av blå. Fågelns undersida är ofta blekare än den övre ytan, men ibland har de två områdena mer eller mindre samma färg.

4. Fågeln är mindre än de flesta av de mer livligt färgade och kända ara och har ett mer delikat utseende. Det är ibland känt som den lilla blå ara.

5. Liksom andra ara har en Spix-ara en lång svans och fötter som greppar bra. Den har också långa vingar.

6. Hanar och kvinnor har ungefär samma storlek.

7. Ungdomar har en vit eller rosa linje längs näbbens ytterkant, som visas på bilden ovan.

Vegetation i Brasilien |

Livet i naturen

8. Fågeln är endemisk till ett litet område i nordöstra Brasilien som innehåller skogsmark. En galleriskog är en som finns när förhållandena i det omgivande landskapet inte stöder den. Skogen kan bildas i det fuktiga området bredvid en flod när det omgivande området till exempel är torrt.

9. Området där fåglarna en gång bodde innehåller en livsmiljö som kallas Caatinga, som representeras av den bruna lappen på kartan ovan. Det är ett torrt område som innehåller små, taggiga träd och buskar. Araarna hittades i en speciell region i Caatinga-livsmiljön. De bodde i dräneringsbassängen i floden med namnet Rio São Francisco.

10. Fåglarnas livsmiljö bestod av skogsmark som innehöll en stor population av caraibaträd och buskar som tillhör spurge-familjen (Euphorbiaceae).

11. Fågeln matas av frukt och frön av caraibaträdet ( Tabebuia caraiba ). I Nordamerika är detta träd ofta känt som trompetträdet på grund av dess gula, trumpetformade blommor. Frön från spurges tros ha varit fågelns huvudsakliga matkälla.

12. Ara sågs i par och små grupper. Det är en monogam art.

13. Boet skapades i håligheter som finns i caraiba-träd och kanske också på andra platser.

14. Två eller tre ägg läggs på sommaren. Fångande fåglar lägger ibland fyra eller fem ägg. Inkubationen varade i ungefär en månad.

15. De vilda fåglarna tros ha levt i nära trettio år. Fåglar i fångenskap kan leva upp till fyrtio år.

Delstaten Bahia i Brasilien |

Nedgång av vilda fågeln

16. År 1985 hade människor känt till makans existens under lång tid. Exakt när fågeln började uppleva problem är okänt, men dess befolkning minskade antagligen under det tjugonde århundradet. Det kan aldrig ha varit en vanlig fågel.

17. 1985 gjordes de första observationerna i en serie som signalerade slutet på fågelns liv i naturen. Från 1985 till 1986 hittades tre fåglar på en plats i norra Bahia i Brasilien. (Bahia är en brasiliansk stat och är det röda området på kartan ovan.) Tyvärr fångades fåglarna 1987 och 1988, kanske för husdjurshandeln.

18. 1990 fann utredarna en hane på ovan nämnda plats. Han åtföljdes av en kvinnlig blåvingad ara ( Primolius maracana ).

19. 1995 släpptes en captive kvinnlig Spix-ara på platsen och tycktes para ihop med hanen. Hon försvann sju veckor senare. Hon tros ha kolliderat med en kraftledning och dött av elektrokution.

20. Hanen förknippas med den blåvingade ara igen. Ingen av fåglarna sågs dock efter 2000. Detta är den punkt då Spixs ara tros ha försvunnit i naturen.

21. En observation av en annan Spixs ara som flyger i naturen 2000 orsakade mycket spänning, men djuret tros nu ha rymt från fångenskapen.

22. 2016 filmades fågeln nedan. Videon är mycket kort och fågeln flyger ganska långt borta från kameran, men lyckligtvis skickar han eller hon ett samtal. Experter har bekräftat att djuret är en Spix-ara baserad på dess kroppsform och sitt ljud. Återigen tros fågeln ha rymt från fångenskapen.

23. Upptäckten 2016 räckte inte för att förhindra att arten förklarades utrotad i naturen 2018.

Befolkningshot

24. Spitzens ara har kanske aldrig varit rik och levt i en speciell livsmiljö. Denna bakgrund gjorde det troligt känsligt för problem.

25. Det största hotet för arabeståndet var förstörelsen av dess livsmiljö. Enligt BirdLife International har skogsmarken där det bodde gått förlorat och försämrat på grund av kolonisering och exploatering i mer än tre århundraden.

26. Ett annat stort inflytande på fågelns befolkningsstorlek var fångst för olaglig handel med vilda fåglar. Detta blev viktigare i nyare tid.

27. Skapandet av en vattenkraftsdamm kan ha haft inflytande på befolkningen och kanske en större, men effekterna är osäkra.

28. 1957 flydde några afrikaniserade honungsbin från en forskningsanläggning i Brasilien och spridde sig snabbt. Bin var en hybrid av afrikansk honungsbin och europeiska arter. Flykten kan ha påverkat arapopulationen. Bin är mycket aggressiva och sticker lätt både djur och människor. De bygger sina bon i trädhålor och kan ha varit konkurrenter med ara.

Spix's ara är aktiva och energiska fåglar. I fångenskap hålls de bäst i ett stort voljär med en lång flygväg och massor av abborre. Videon nedan visar en uppfödningsanläggning som drivs av ACTP, eller föreningen för bevarande av hotade papegojor.

Presley the Spix's Macaw

29. Presley var en fången Spix's ara som tillbringade den första delen av sitt liv i naturen. Han dog av ålderdom 2014, men han kan fortfarande kunna hjälpa sin art.

30. Presley fångades i Brasilien och fördes olagligt till USA.

31. Han hamnade i ett kvinnas hem i Colorado. Han hölls i en bur och kunde inte flyga, men hans vaktmästare verkar ha varit förtjust i honom. Han visade tydligen en kärlek till rockmusik och fick sitt namn efter Elvis Presley.

32. Vaktmästaren ringde så småningom ett veterinärkontor om ett fågelproblem. När han undersöktes och hans art bekräftades kontaktades myndigheterna.

33. En affär arrangerades. Kvinnan undvek åtal i gengäld för att ge upp Presley så att han kunde återlämnas till Brasilien.

34. Fågeln hamnade i en tillflyktsort och uppfödningsanläggning i Brasilien, där han tycktes vara lycklig. Administratören av tillflyktsorten sa att han var ett medfödd och vokalt djur som blev vän med papegojor av andra arter.

35. Presley producerade inga avkommor. Han parade sig med en hona, men alla ägg som producerades var sterila.

36. Presley ansågs ha varit omkring fyrtio år gammal när han dog. Före hans död hoppades administratören att använda sin spermier för att befrukta kvinnor genom artificiell insemination. Eftersom han inte var släkt med de andra fåglarna i fångenskap, kunde spermier ha gett en viss genetisk mångfald. Han dog innan planen genomfördes. Hans reproduktionsvävnad har dock bevarats. Det kan en dag vara användbart för att rädda ara.

Avelsfaciliteter för Spixs ara finns i Brasilien, Qatar och Tyskland. Tyvärr är fåglarna i anläggningarna härstammade från en liten grupp fångade ara som endast bestod av några få hankvinnliga par. Det finns en begränsad genetisk mångfald i de fångade djuren idag. Mångfald är användbart eftersom det kan tillåta vissa individer att överleva en stress som dödar andra.

Inspiration för Rio-filmen

37. Spix s ara var inspiration för den animerade filmen med titeln "Rio", som släpptes 2011. Ordet Rio i titeln representerar Rio de Janeiro. Handlingen omfattar situationen för två fåglar. (Scener från filmen visas i den första videon i den här artikeln.)

38. I filmen är Blu en manlig Spix-ara som fångades i Brasilien när den var ung och hålls i Minnesota som husdjur. Han är glad, även om han tror att han är den sista medlemmen i sin art som fortfarande lever. Dessutom tror han att han inte kan flyga. En dag hör han att en kvinnlig Spix-ara med namnet Jewel bor i Rio de Janeiro i Brasilien. Han och Linda, hans mänskliga vårdare, åker till Brasilien för att hitta Jewel i hopp om att rädda sin art. Efter att Blu och Jewel har många äventyr och Blu upptäcker att han kan flyga har historien ett lyckligt slut och tre unga ara produceras.

39. Det sägs att filmen är specifikt inspirerad av Presley och hans upplevelser. Precis som Blue fångades Presley i Brasilien, hölls i USA som ett husdjur, där han inte kunde flyga och återvände sedan till Brasilien i ett försök att rädda sin art.

40. I verkligheten har många platser i världen strikta regler för att få en Stix-ara och hålla den i fångenskap. Det är ofta olagligt att göra detta.

IUCN: s röda listakategorier |

Från höger till vänster representerar IUCN (International Union for Conservation of Nature) Red List-förkortningarna ovan följande kategorier.

LC Minsta oro

NT Nära hotad

VU Sårbar

EN Utrotningshotad

CR Kritiskt hotad

EW utdöd i naturen

EX utdöd

Spixs ara har bara ytterligare en kategori kvar innan den slocknar.

Återvända fågeln till Caatinga

41. Föreningen för bevarande av hotade papegojor (ACTP) verkar spela en viktig roll i försöket att rädda fågeln. De bygger ett Spix's Macaw Release, avels- och forskningscenter i Caatinga. De förutspår att centret kommer att vara klart för användning under 2019.

42. Föreningen arbetar med ICMBio (Instituto Chico Mendes de Conserva oo Biodiversidade), en brasiliansk organisation som också försöker hjälpa fågeln.

43. När centrumet är klart för användning, kommer fåglar från Tyskland att överföras till anläggningen för att förbereda dem i naturen. Utgivningen planeras för 2021.

44. Organisationen kommer under 2020 att utföra en liten frisläppning av blåsvingade ara (även känd som Illigers ara) för att testa deras procedurer och utrustning. Vilda medlemmar av denna art lever i Caatinga. Forskarna vill förbereda sig för frigörandet av Spix's ara så att processen går så bra som möjligt.

45. Forskarna förbereder också allmänheten i utgivningsområdet. De försöker öka lokalbefolkningens medvetenhet om fågelns betydelse.

46. ​​Organisationen har köpt en gård i Caatinga, som kommer att fungera som kärnan i frigöringsområdet. Gården ligger i området där den sista vilda Spix-ara sågs.

47. En annan potentiellt betydande utveckling är överenskommelsen om att skapa en 120 000 hektar djurliv i delstaten Bahia i Brasilien. Tillflyktsorten kommer att inkludera en del av området där ara en gång bodde.

48. Den tidigare presidenten i Brasilien undertecknade avtalet om att skapa tillflykt. Förhoppningsvis kommer skapandet av fristaden fortfarande att fortsätta nu när en ny president tillträder.

På grund av det lilla antalet fåglar som låg till grund för uppfödningsprogrammet har bevarandet av den genetiska mångfalden i befolkningen alltid varit mycket utmanande, men genom engagemang och hårt arbete har vi lyckats förbättra sakerna mycket i detta avseende.

- Förening för bevarande av hotade papegojor

En osäker framtid

Tillkännagivandet av Spix: s arautrotning i naturen gjordes tillsammans med ett tillkännagivande om försvinnandet av sju andra fågelarter. Till skillnad från de andra fåglarna har Spixs ara en andra chans på grund av att det finns fångade djur. Att producera tillräckligt med fåglar för att överleva farorna i livet i naturen kan dock vara en utmaning, särskilt när de nuvarande spänningarna finns. Det skulle vara synd att släppa en grupp dyrbara fångade djur och sedan upptäcka att de dog strax efter deras frisläppande.

Det finns också en annan faktor att tänka på i förhållande till Spix's ara. Bör vi faktiskt försöka rädda fågeln? Utrotning av en art har skett flera gånger i jordens historia. Produktionen av nya arter och försvinnandet av gamla är en del av livets rekord på planeten och ägde rum långt innan människor dök upp. Det är en naturlig händelse.

Spixs arapopulation verkar ha varit i problem länge. En del människor säger att fågeln bör lämnas inför sitt öde och inga ansträngningar bör göras för att återupplösa den vilda befolkningen. Andra påpekar att människans destruktiva handling nästan säkert påskyndade araens utrotning och säger att vi är skyldiga fågeln en chans att leva i naturen igen. Oavsett vilken åsikt som råder tror jag att det skulle vara synd för fågeln att försvinna helt.

referenser

  • Cyanopsitta spixii-data från BirdLife International
  • Spixens ara-post i IUCNs röda lista
  • Presley the Spix's Macaw från National Geographic
  • Spotting av en fågel från Smithsonian Magazine
  • Ett meddelande om fågelns utrotning i naturen från tidningen The Guardian
  • Nyheter om fågeln i fångenskap från Föreningen för bevarande av hotade papegojor (ACTP)