Hvalvalar av melon på Hawaii |

En val, en delfin och en hybrid

Forskare vid Cascadia Research Collective tillkännagav nyligen upptäckten av en intressant valdelfinhybrid utanför Kauai, Hawaiis kust. Som ett resultat av genetisk testning vet de att en av föräldrarna till djuret är en val med melonhuvud och den andra är en grovtandad delfin. Detta är första gången en hybrid mellan de två arterna har observerats.

Den här artikeln beskriver föräldrarna, som är fascinerande och spännande djur i sig. Den beskriver också avkomman, som fortfarande observeras och studeras.

Valar, delfiner och marsvin tillhör däggdjursordningen känd som Cetacea. De två arterna och hybriden som beskrivs i denna artikel tillhör havsdelfinfamiljen inom ordningen Cetacea, eller familjen Delphinidae.

Fysisk utseende av valar med melonhuvud

1. Den melonhuvade valen har det vetenskapliga namnet Peponocephela electra . Huvudet är format som en trubbig kon. Melonen (en massa fettvävnad i pannan) är rundad.

2. Även om det kallas en val, är djuret ganska litet. Vuxna når ungefär nio fot i längd och väger cirka 460 pund.

3. Valen är grå till svart i färg. Den har en mörkare mask på vardera sidan av ansiktet och ett mörkt område på varje sida av kroppen under ryggfenan. Från en sidovy ser den svarta lappen i ansiktet ofta triangulär ut. Plåstret på baksidan ger ibland intryck av att en udde har placerats över toppen av djuret.

4. I vissa ljusförhållanden och på vissa mörkgrå eller svarta val kan de mörkare fläckarna på kroppen vara svåra att se. Detta är särskilt sant när djuren ses i fläckigt solljus nära vattenytan. Patcherna dyker dock upp i videon ovan.

5. Läpparna är belägna under den mörka lappen i ansiktet och är vita.

6. Liksom i andra valar har valen en flippficka eller en borsfena på varje sida av kroppen, en ryggfena och två horisontella flingor som bildar svansen. Dess strömlinjeformade, fiskliknande form hjälper den att simma effektivt. Valar är däggdjur som vi, dock inte fisk.

7. Som alla valar andas valen genom slaghålen överst på huvudet. Detta skickar luft till lungorna och utvisar koldioxid. Det motsvarar ungefär våra näsborrar. Till skillnad från oss kan valar inte andas genom munnen.

Flipporna på en valgrön innehåller ben som ser ut som våra arm- och handben. Deras avlägsen förfader bodde på land.

Distribution och livsmiljö

8. Den melonhuvade valen lever främst i tropiska regioner i hav över hela världen, även om den ibland ses i mer tempererade områden.

9. Djuret lever i djupt vatten långt till havs och är mindre känt än vissa andra valar i sin familj. Men liksom dem måste det ytan för att andas.

10. Valen verkar vara ganska säker på människor och simmar ibland nära båtar. Det ses av observatörer på båtarna och av dykare och snorklare som kommer in i vattnet från fordonen.

11. Djuret är en snabb simmare och gör ibland låga hopp ur vattnet när det reser.

Denna art tenderar att vila på morgonen, umgås på eftermiddagen och foder på natten på fisk, bläckfisk, bläckfisk och räkor.

- NOAA Fisheries (med avseende på den melonhuvade valen)

Dagligt liv

12. Valar med melonhuvud är mycket sociala djur. De lever vanligtvis i skidor med 100 till 500 djur. Ibland ses större grupper på över 1 000 djur. Små undergrupper inom en stor pod är vanliga.

13. NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) säger att besläktade kvinnor förmodligen stannar tillsammans i en grupp medan män reser mellan grupper.

14. Arten ses ibland i blandade fröskidor med delfiner och andra arter av små valar.

15. Djuren är tandade och matas av fisk, bläckfisk och andra ryggradslösa djur.

16. De producerar ljud för kommunikation med andra medlemmar av sin art och för ekolokation.

Echolocation och ljudproduktion

17. Ordet "melon" används för både fettvävnaden i pannan och själva pannan. Vävnadens funktion är att fokusera ljudvågor under ekolokering.

18. Under processen med ekolokation producerar tandvalar och delfiner ljudvågor genom att flytta luft genom utrymmen i huvudet. Ljudvågorna reser genom och ut ur melonen, passerar in i den omgivande miljön och studsar sedan bort föremål i närheten. De återkommande vibrationerna passerar genom underkäven i djuret och in i det inre örat.

19. Cetacean-hjärnan kan få mycket information från de reflekterade ljudvågorna, inklusive storleken, avståndet och positionen för objektet som reflekterade vågorna. Echolocation används för både navigering och jaktbyte.

20. Även om forskare vet att ljudvibrationer produceras i djurets huvud, är det viss oenighet om hur de skapas. Strukturer som kallas foniska läppar som skjuter ut i luftutrymmen tros vara inblandade. De foniska läpparna tros träffa varandra när luft som har trängt in i utrymmena från blåshålet passerar förbi dem. Detta gör att omgivande vävnad vibrerar och att ljud produceras.

Vissa av filmerna i den här artikeln åtföljs av musik. I andra finns det ingen musikalisk ackompanjemang och klick och visselpipor från djuren kan höras.

Reproduktion och livslängd

21. Kvinnor kan reproducera sig vid ungefär sju års ålder. De föder vart tredje till fyra år.

22. Graviditetsperiod är ungefär tolv månader. I allmänhet produceras endast en kalv åt gången.

23. Män är inte reproduktiva mogen förrän de är omkring tolv till femton år gamla.

24. Den melonhuvudvalen tros leva i cirka fyrtiofem år,

Grovtunna delfiner av en valskådningsbåt |

Fysiska egenskaper hos grovtandade delfiner

25. Det vetenskapliga namnet på den grovtunna delfinen är Steno bredanensis . Med en längd på 8, 5 fot är den något kortare än den melonandade valen. Den är också lättare och väger bara cirka 350 pund.

26. Djuret har ett litet huvud som har en lång, utskjutande rostrum eller näbb framtill.

27. Huvudet lutar smidigt ner till näbben utan veck, till skillnad från fallet i den mer kända flaskosdelfinen.

28. Djurets vippor är ovanligt långa.

29. Delfinen sägs ibland ha ett reptiliskt utseende. Dess långa kropp och övergripande utseende påminner något om gamla marina reptiler kända som ichthyosaurs.

30. Djuret är huvudsakligen grått när det är litet. Det finns en lång, smal och mörk udde mellan blåhålen och ryggfenan. Hos vuxna har sidorna ofta ett fläckigt ljust och mörkt mönster. Djurets undersida är ofta vit eller ibland rosa men ibland fläckas istället.

31. Den grovtunna delfinen har vita läppar. Underkäken kan ha en eller flera ljusa fläckar, särskilt i spetsen.

32. Djuret får sitt namn från åsarna på tänderna.

Grovtunna delfiner kan förbli under vattnet i upp till 15 minuter.

- NOAA

Vardagsliv och reproduktion

33. Delfinerna finns i varmt vatten runt om i världen. De reser vanligtvis i små grupper bestående av tio till tjugo djur, men större grupper har sett.

34. Liksom melonhuvudvalar finns delfinerna vanligtvis i djupt vatten och är inte lika kända som några av deras släktingar.

35. Grovtunna delfiner kan simma snabbt vid behov. Till skillnad från valar med melonhuvud, ses de ofta rör sig långsamt genom vattnet.

36. Djuren simmar ibland framför båtar.

37. De äter bläckfisk och fisk (och kanske andra djur).

38. Delfinerna producerar ljud för kommunikation och utför ekolokalisering. Deras melon är mindre avrundad som den för melonhuvudvalar.

39. Det finns luckor i vår kunskap om delfinerna. Kvinnor är tydligen reproduktiva mogna vid tio års ålder och män vid fjorton, men mer forskning behövs för att bekräfta dessa fakta. Graviditetsperiod är okänd.

40. Endast en unga föds åt gången.

41. Den genomsnittliga livslängden verkar vara cirka trettiosex år.

IUCN (International Union for Conservation of Animals) klassificerar organismer efter deras närhet till utrotning. Även om det finns några oro över melonhuvudvalen och de grovtunna delfinpopulationerna, för närvarande klassificeras båda arterna i kategorin Least Concern.

Fakta om hybriden

42. Den melonhövda valen / grovtandad delfinhybrid är bara den tredje valdelfinhybrid som upptäckts och bekräftats i naturen. Vissa människor hänvisar till hybriderna som "wolphins", men inte alla forskare gillar detta namn.

43. Hybriddjuret upptäcktes i augusti 2017. Dess identitet bekräftades inte förrän den genetiska testningen var klar.

44. Djuret är en hane och tros vara nästan fullvuxen.

45. Ett biopsiprov för genetisk testning erhölls på avstånd. En forskare sköt en pil från en armbåge in i djurets hud. Pilen hade en åtta millimeter diameter och ett stopp som förhindrade penetrering av mer än cirka femton millimeter. När pilen drogs tillbaka bar den ett prov av valens vävnad med sig.

46. ​​Som framgår av fotot av den hybrid som visas av CNN (som hänvisas nedan) ser djurets form halvvägs mellan dess val- och delfinföräldrar. Djuret har också fläckig pigmentering på en del av kroppen.

47. Den unga hybriden och en medföljande vuxen melonhuvad val hittades på egen hand istället för i vuxens pod. De stod dock nära en pöl med grovtandade delfiner.

48. Forskare hoppas att så småningom upptäcka om den unga valens mamma är den melonhuvade valen och dess far delfinen, som de misstänker, eller om föräldrarnas identitet vänds.

49. Forskarna planerar att få ett vävnadsprov från den melonhuvud som följer med hybriden för att lära sig mer om förhållandet.

50. Satellitmärkning gör det möjligt för forskare att hålla reda på hybrid.

Utforska naturen

Även om upptäckten av valen-delfinhybrid är intressant, är djuret inte en ny art som vissa nyhetskällor har hävdat. Speciation tar lång tid. Att spåra och studera hybriden och dess följeslagare kan vara informativt.

Det är viktigt att djuren inte skadas av övervakning och provtagningstekniker. Korsbågstekniken för att erhålla ett vävnadsprov från valet utförs av specialutbildade forskare i olika organisationer. Det sägs vara minimalt invasivt och framkalla liten eller ingen reaktion från djuret. Jag har inte läst om några problem med att utveckla mig från ett armbågsår som inte läker ordentligt eller infekteras, även om jag antar att detta är åtminstone teoretiskt möjligt.

Det är alltid intressant att lära sig om valet och beteendet hos valar. Det är intelligenta djur som ofta tycks ha ett rikt socialt liv. Det skulle vara underbart att upptäcka mer om melonhuvudvalar och grovtandade delfiner och deras roll i deras ekosystem.

referenser

  • Peponocephala electra faktablad från FAO (FN: s livsmedels- och jordbruksorganisation)
  • Information om den melonhuvudval från NOAA Fisheries
  • Fakta om grovtandade delfiner från NOAA Fisheries
  • Befolkningsstatus för Peponocephala electra från IUCN
  • Steno bredanenis befolkningsstatus från IUCN
  • Sällsynt delfinvalhybrid som upptäcktes nära Hawaii från CNN
  • Studier av odontocete eller tandad val (inklusive upptäckten och undersökningen av hybrid) från Cascadia Research