1. Ptahmose-snidningen

Att nazisterna stal konst under andra världskriget är väl dokumenterade. Ett mindre känt faktum är att tyska museer plundras också. Under kriget bombades många och artefakter försvann. Vissa gick i sovjetiska soldaters händer och utan tvekan skrupelfria tyska återförsäljare hade också klibbiga fingrar. En artefakt var en forntida egyptisk snidning som tillhörde Berlins Neues Museum. Institutet hade förvärvat det lagligt, 1910, från England. Fragmentet daterades till 1200-talet f.Kr., fragmentet hade en livlig turkosglasyr och visade en borgmästare i Memphis som heter Ptahmose. Under krigens kaos försvann stenen.

2017 hittade en forskare från Nederländerna ett nytt foto av den saknade snidningen. Det var på Kelsey-museet i Michigan. Konstigt visade museets register att föremålet donerades av Samuel Goudsmit. Han var en fysiker som arbetade på Manhattan-projektet samt en hemlig utredning av fiendens vetenskapliga framsteg under andra världskriget. Goudsmit fick artefakten 1945 från en tysk samlare. Efter att ha gått förlorad i 70 år återlämnades Ptahmosesniden till Neues Museum och sattes på permanent skärm.

En sällsynt vas

Denna vas är ett exceptionellt exempel på den antika mästaren Euphronios arbete. |

2. Euphronios Krater

Ett mindre graciöst utbyte mellan två museer involverade Euphronios krater. 1972 dök plötsligt vasen upp på Metropolitan Museum i New York. Eftersom den var 2500 år gammal och tydligt gjord av den italienska mästaren Euphronios, blev Italien misstänksam.

Det som började som fråga om omständigheterna under vilka Met hade förvärvat det, växte till en tre-decenniers kamp för ägande. Den italienska regeringen hade anledning att tro att vasen var en plundrad artefakt. Krateren var dekorerad med scener från Homers "Iliad" och liknade Euphronios finaste verk. En undersökning spårade faktiskt artefakten till en grav nära Cerveteri. Detta var samma region där de flesta av Euphronios kratrar återhämtades tidigare. Snart avslöjades det också att Met-vasen var stulen av gravrånare 1971. Den passerade gränsen tack vare en känd italiensk antikvitetstjuv, som överlämnade den till en amerikansk återförsäljare.

2008 släppte Met motvilligt vasen. Tvekan var förståelig; det svart-röda konstverket är ett av endast ett fåtal kvarvarande kratrar. När den kom tillbaka till Rom var den inte ensam. The Met hade också förväntat 20 andra artefakter som med rätta var Italiens egendom.

3. Piece of a Floating Palace

I decennier satte gästerna på Helen och Nereo Fioratti sina koppar ner på ett pittoreskt soffbord. New York-parets mardröm började 2013, då en italiensk expert anlände till staden. Under ett föredrag, där konsthistoriker och återförsäljare deltog, visade han bilden av ett gammalt golvfragment. Helen Fioratti var också en antikvitetshandlare och en del av föreläsningens publik hade varit i hennes lägenhet. Det tog inte lång tid för någon att inse att Fiorattis soffbord var en 2000 år gammal rest som stulits från ett italiensk museum.

Saknade sedan före andra världskriget, var det en gång en del av golvet installerat i ett flytande palats. Romerska kejsaren Caligula använde lyxiga fartyg för att kasta fester som varade i flera dagar. Fioratti-stycket matchade åldern och mosaikgolvet på fartygen, som återfanns från en sjö nära Rom på 1930-talet. Paret hävdade att de köpte det i god tro av en aristokratisk familj som använde en italiensk polis som medelman. De förvandlade mosaiken till soffbord och använde den i 45 år. Den konfiskerades 2017 och återvände till sitt hemland.

4. Patterson-samlingen

Under hans livstid samlade Leonardo Patterson en stor samling sydamerikanska artefakter. Över tusen artiklar representerade Olmec, Maya och Aztec civilisationer. 1997 visades den anmärkningsvärda cachen i Spanien. Det enda problemet var att Patterson var en dumgy återförsäljare under utredning för människohandel. Han lagrade stashen i Spanien fram till 2008, då dess regering blev oskadd av det olagliga ägandet och överlämnade hundratals bitar till Peru. Patterson åkte resten till Tyskland bara för att få allt konfiskerat i München.

I synnerhet slutade två Olmec-statyer samlarens karriär. Trots att han hävdade att han köpte det lagligt i Europa hade Patterson inga bevis. Mexiko, å andra sidan, hade tillhandahållit fasta bevis på att de 3000 år gamla statyerna hade stulits från en arkeologisk plats i Veracruz. Ett domstolsvittne lade vittnesbörd om att Patterson berättade för honom att han hade köpt träristningarna, trots att han visste att det var en gravraver. Statyerna välkomnades tillbaka i Mexiko 2018. Trots att de orsakade en internationell jakt på samlingen som varade i år - och befann sig skyldig till att ha innehaft stulna artefakter och sälja förfalskningar - placerades Patterson bara under husarrest på grund av att han var i 70-talet.

5. Dramatisk räddning på Amenemhat

2011 års revolution gjorde Egypten till en farlig plats. Domarna flydde och terroriserade civila men plundrade också arkeologiska platser. I januari upptäckte två grupper av plundrar ett par massiva kalkstenblock. Hittade bredvid Pyramid of Amenemhat I, båda båda hieroglyfer och andra ristningar. Efter att ett argument bröt ut om vilken grupp som skulle ha dem, beslutade en sida att rapportera resultaten, i hopp om en belöning.

Tre arkeologer svarade, inklusive generaldirektören vid ministeriet för antikviteter. De tog med sig ett par beväpnade vakter och gick in i en mycket farlig situation. Först ljög de för sin tjuvguide genom att lova att få honom en belöning, vilket inte är tillåtet enligt egyptisk lag. Efter att de anlände till pyramiden insåg de dessutom att den andra gruppen av plundrar väntar på att hålla bakom dem om de skulle lämna kvar med kvarteret. Räddningsgruppen skaffade sig tyst en annan lastbil och laddade de två plattorna. Deras eget fordon lämnades i full vy för att lura plundrarna att tro att artefakterna fortfarande grävdes ut. Rusen fungerade och arkeologerna undkom. Ett kvarter är 4000 år gammal och visar farao Amenemhat jag ammar en gudinna. Den andra plattan visar en grupp mystiska utlänningar som kan vara libyer och det är troligtvis den äldre artefakten.

Sista spår av en saknad stad

En av över 400 sumeriska tabletter återhämtade sig under Hobby Lobby-skandalen - och de kommer från en förlorad stad. |

6. Tabletter från en saknad stad

När USA: s invandring och tullmyndighet nyligen konfiskerade tusentals plundrade artefakter från Hobby Lobby, fann de något anmärkningsvärt. Hundratals sumeriska tabletter har sitt ursprung i en mystisk stad som heter Irisagrig. För att skriva trollformler, lagtexter och register skapades könsformade tabletter mellan 2100 f.Kr. - 1600 f.Kr. Namnet Irisagrig var redan känt innan denna upptäckt. Under de senaste åren noterade experter att andra surfplattor från den förlorade staden dyker upp i antikaffärer. Troligtvis också stulet från Irak, vilket var fallet med Hobby Lobby-surfplattorna, plattorna kunde erbjuda unik insikt i en stad som aldrig har hittats. Alla fysiska spår - särskilt de som skrivits av Irisagrig-medborgare - kan peka i stadens riktning. För tillfället är det oklart var plundrarna bryter de värdefulla texterna. Ironiskt nog kan den informationen visa sig vara den mest kraftfulla ledtråden för dem alla. I maj 2018 returnerades surfplattorna till Irak-museet.