The End of the Affair av Graham Greene

Publicerad 1951, The End of the Affair, sitter på staketet mellan modernism och postmodernism. Greene är fortfarande upptagen med karaktärerna interior interior interior interior interior interior interior interior interior interior interior interior interior interior interior interior interior interior interior interior interior interior interior interior interior interior interior interior interior interior interior interior interior interior interior interior interior interior interior interior interior but but but but but but but but

The End of the Affair berättar historien om ett utom äktenskapligt kärleksförhållande mellan Maurice och Sarah på icke-linjärt sätt; romanen börjar efter att Maurice och Sarah har delat. Men när en affär slutar börjar en annan den här gången med Gud. Romanen berör frågorna om att hitta tro efter andra världskriget, även när religion verkar vara oförenlig med det postmoderna livet.

Som ateist tyckte jag inte att den religiösa aspekten av boken var för motbjudande. Tvärtom närmade det sig från ett djupt humanistiskt perspektiv med en medkännande inställning till mänskliga brister och ifrågasättande sinne. Till och med miraklen i romanen är nedtonade och öppna för rationell tolkning. Jag skulle rekommendera denna bok till alla religiösa personer som kämpar för att komma till rätta med sin tro men också till icke-religiösa människor som letar efter en djupt rörande berättelse om mänsklig kärlek och hat.

Huvudpersonen, Maurice, är en antihjälte. Han har småbråck mot sin ex-älskare och de flesta andra karaktärer. Även om vi inte vill identifiera oss med honom, gör hans känslor och brister honom djupt mänsklig och trovärdig. Boken hävdar att kärlek och hat är två sidor av samma mynt:

Så detta är ett register över hat mycket mer än av kärlek

Greene är en mästerlig berättare. Han lyckas nita läsaren attention attention s uppmärksamhet från början utan att ta till blommigt språk eller spektakulära litterära tekniker. Jag älskade detta ekonomiska, kraftfulla och smärtsamt ärliga sätt att skriva, vilket fick mig att svälja The End of the Affair på en gång.

Graham Greene, 1904-1991

The Lonely Londoners av Sam Selvon

De ensamma Londonborna som publicerades 1956 registrerar början på massinvandring efter kriget i Storbritannien. Det handlar om erfarenheterna från svarta människor som anländer till London på jakt efter jobb och bättre förhållanden. Även om London är idealiserad av vissa karaktärer, visar verkligheten sig vara hård och främling. Gatorna är inte "belagda med guld" som den brittiska pressen fortsätter att påpeka. Att få tillgång till grundläggande tjänster som bostäder och jobb är svårt i en era med institutionell rasism.

På samma sätt som affärets slut visar boken både modern (medvetenhetsström) och postmodern (mångfald röster, marginaliserade berättelser, utmanande brittisk imperialism) litterära tendenser. Böckerna är skrivna i en kreoliserad version av engelska, men jag tyckte det inte var alltför utmanande att läsa. Nästan alla slangord kan gissas från sammanhanget. Den enda svåra biten är strömmen av medvetenhetsavsnitt skriven utan skiljetecken, vilket kommer helt oväntat. Lyckligtvis är det inte så länge.

Boken har ingen konventionell plot. Det är strukturerat kring anekdoter om olika svarta människor som bedriver sin verksamhet i London. Berättelserna kopplas samman genom karaktären av Moses, en gammal problem som hjälper nykomlingar. Berättelsen är en firande av muntlig berättelse som vanligtvis förknippas med icke-västerländska samhällen.

Sam Selvon engagerar sig i och utmanar rasstereotyper som finns i London vid den tiden genom att tillhandahålla kontext och avslöja de hårda verkligheterna som svarta invandrare står inför: arbetssäkerhet, dåligt boende, hunger och fördomar. Ändå är The Lonely Londoners långt ifrån dyster; karaktärer möter deras existens med skratt, mod och trots.

Sam Selvon, 1923-1994

The Homecoming av Harold Pinter

Hemkomst är ett spel från Nobelpristagaren Harold Pinter från 1964. Första gången jag såg det fick jag det inte riktigt. Vissa scener är mycket oroande, till exempel att manliga karaktärer som vacklar skryter om att slå eller våldta kvinnor. Andra scener är nedåtriktade bisarra som det berömda utbytet om ett glas vatten.

Men efter att ha tittat på och diskuterat pjäsen på universitetet blev jag förälskad i Harold Pinter.

Hemkomst är en berättelse om en helt manlig arbetarklassfamilj (modern har dött) som bor i London. En dag anländer den äldsta sonen (Teddy) och hans fru (Ruth) utan tillkännagivande i familjen från Amerika efter nio år av förträngning. Ruth blir centrum för uppmärksamhet och maktkamp, ​​vilket resulterar i vissa otroliga och konstiga scener.

Hemkomst kommer att avslöja toxiciteten hos den så kallade hegemoniska maskuliniteten. Denna typ av maskulinitet beror på erövring av kvinnor, våldsamt och risktagande beteende och att ta kontroll. När du läser eller tittar på pjäsen kan du känna elektrifierande våld som lurar under ytan av vardagsdialogen.

Harold Pinter undersöker också tvetydigheten i makt. När du läser The Homecoming är det värt att tänka på vem som har kontrollen i varje scen. Maktkamper är kraftigt kön, ofta äger rum mellan Ruth och de manliga karaktärerna.

Hemkomst - glas med vattenscen

The Passion of New Eve av Angela Carter

The Passion of New Eve är som ingenting jag någonsin har läst tidigare. Oroande insikter som levereras i Carters skrämmande och spökande stil gör denna roman särskilt minnesvärd. Trots att åtgärden sker på riktiga platser, är mycket lite om dem kännbart.

Romanen börjar med ankomsten av en engelskman, Eveleyn i New York. Staden framställs som ett dystopiskt utrymme där gigantiska råttor kan riva en hund isär. Människor blev likgiltiga mot allestädes närvarande död och våldsam civila störningar. Även om den bara antyds är den politiska situationen extremt flyktig. Angela Carter New York ger intrycket av en krisvärld.

Evelyn lämnar snabbt staden bakom sig och åker på en ensam resa. Han går vilse i öknen, bortförd av en mystisk kvinna och transporteras till en underjordisk stad som endast är bebodd av kvinnor. Där genomgår han en tvingad sexbyteoperation och har lärt sig att navigera i världen som kvinna.

Att läsa The Eve of Passion var en oroande upplevelse. Jag tyckte att sexuellt våld var särskilt oroande. Det finns väldigt få sexuella eller kroppsliga tabuer som inte är trasiga. Men Carters prosa har också en magnetisk kvalitet kring den, och du kommer att vilja fortsätta läsa trots, eller kanske just på grund av, allt våld. Carters roman är en skandalös kritik av både patriarki och Second Wave-feminism, som var starkt fokuserad på essentialism och kvinnors överlägsenhet.

Om på en vinternatt en resenär av Italo Calvino

Calvino sa en gång att hans fiktion är som en diamant; fragmenterad och mångfacetterad men med kristallklart språk. Publicerad 1979, är en resenär en vinterföreställning av dessa principer. Boken består av tio början av tio olika romaner sammanflätade med kapitel som beskriver äventyren hos läsaren och den andra läsaren skriven i den andra personen.

Jag gillade särskilt bokens leklighet och smarta struktur. Calvinos självreflexiva kommentarer om att läsa och skapa fiktion fick mig att tänka om de traditionella roller som författare och läsare samt fiktionens natur. Är en bok en färdig produkt? Eller uppstår det bara när det läses? Hur många versioner av en bok finns det? Hur autonom är läsaren? Hur auktoritativ är författaren? Det här är några av de frågor som kan komma in i ditt huvud när du läser Calvinos mästerverk.

Calvinos bok utmanar också gränserna mellan skönlitteratur och verklighet genom att fiktivera både läsare och författare. Redan första meningen antyder bokens postmodern status:

"Du håller på att börja läsa Italo Calvinos nya roman, om på en vinternatt en resenär."

Om en resenär på en vinternatt är en ren glädje att läsa. Calvino bevisar sig mästare i en mängd olika genrer - detektiv, spion, krig, erotisk fiktion - som samtidigt utmanar och parodierar berättelsekonventionerna han använder. De självreflexiva kommentarerna till konsten att skriva skönlitteratur och det beryktade avbrottet av berättelserna när de blir intressanta gör det omöjligt att förlora dig själv i handlingen. Men denna fragmentering är också den största styrkan hos If on a Winter s Night a Traveller ; i slutet känner du dig som om du läste ett dussin böcker i en.

Italo Calvino, 1923-1985

Den fjärde världen av Diamela Eltit

The Fourth World är en bok av den chilenska författaren Diamela Eltit som publicerades 1988 (ett år före slutet av Pinochet-diktaturen). Diamela Eltit är en intellektuell som var engagerad i motståndsrörelsen under diktaturen; i själva verket är den fjärde världen en slöjt kritik av Pinochet-diktaturen. Romanens sneda natur är delvis resultatet av det faktum att Diamela Eltit beslutade att stanna och skriva i Chile istället för att fly från landet som så många hennes medkonstnärer gjorde.

Romanen berättar historien om en mycket dysfunktionell familj. Det börjar med en våldtäkt av den sjuka mamman av fadern, vilket resulterar i befruktningen av tvillingar. Senare blir det ännu mer oroande.

Jag upptäckte att berättelsestrukturen och enheterna var extremt uppfinningsrika: den första delen berättas av den manliga tvillingen från livmodern från den dag han blev gravid. Embryot beskriver saker som han inte kan ha någon kunskap om moderns drömmar och förhållandet mellan föräldrarna. I den andra delen av romanen tar den kvinnliga tvillingen över. I slutet finns det också en passage på en sida i berättelsen från tredje person, som avslöjar den överraskande identiteten hos den kvinnliga tvillingen som aldrig tidigare behandlas av hennes namn.

Den fjärde världen är definitivt inte för den smala. Det fanns tillfällen då jag kände mig sjuk. Romanen behandlar alla möjliga sexuella tabuer, inklusive våldtäkt och incest. Den fokuserar också starkt på den kvinnliga kroppen med sina kroppsliga utsläpp och våldsamma förändringar under graviditeten. Allt detta är en del av Eltit s agenda för att undergräva traditionella maktrelationer mellan könen.

Fjärde världen är inte en lättläst men definitivt värt ett försök, särskilt för människor som är intresserade av latinamerikansk historia och litteratur.

East, West av Salman Rushdie

East, West är en samling historier av en brittisk indisk författare. Berättelserna behandlar frågor som religiös essentialism, gränsen mellan realism och fiktion och migranttillståndet. Rushdie s prosa verkar enkelt, men det är vilseledande; vid närmare undersökning exploderar det med mening.

Min favorithistoria från samlingen var At auktionen av Ruby Slippers, vilket gör en antydning till en riktig auktion av Dorothy s gummi-tofflor från filmen The Wizard of Oz som ägde rum 1970. historien kritiserar statligt våld implicit i västerländska samhällen. Det nyliberala kapitalistiska systemet fördöms också; längtan efter tofflorna kastas i form av varufetisch och fanatisk hängivenhet. Rushdie skriver om den koloniala metropolen genom att representera den som irrationell och primitiv. Tofflorna i berättelsen symboliserar längtan efter en oskyldig, okomplicerad uppfattning om hem, vilket visar sig omöjligt att uppnå i vårt multikulturella samhälle.

Första gången jag läste East, West så imponerade jag inte. Det verkade vara en samling trevliga men ganska intetsägande berättelser. Men vid andra behandlingen blev jag verkligen kär i Rushdie och hans förmåga att införliva både europeiska och indiska berättelsetraditioner. Väst och öst är aldrig för långt ifrån varandra, eftersom Rushdie vill visa att dessa två världar är beroende av varandra.

Dessutom hanterar Rushdie ämnen som är relevanta och aktuella i dagens debatter, särskilt tillhörighet, invandring och multikulturalism.

Salman Rushdie, född 1947 |

2018 Virginia Matteo