Med tanke på den senaste tidens epidemi med olyckliga clownsiktningar i USA, samt det faktum att jag nyligen satte mig ner och tittade på Eli Roth-producerade filmen Clown 2014, trodde jag att jag skulle undersöka varför idén om en ond clown är så genomgripande för vår kultur.

I början

Clowner har dykt upp i de flesta kulturer genom historien. De tidigaste dokumenterade klovnerna går tillbaka till det forna Egypten, en tid mellan 2500 och 2400 fvt. Clowner fanns också i antika grekiska och romerska samhällen. Dessa clowner skulle så småningom utvecklas till domstolspestarna i det medeltida Europa, som "öppet skulle håna sex, mat, dryck och monarkin, allt samtidigt som de uppträdde maniskt för ett skratt."

Andrew McConnell Stott, dekan för grundutbildning och professor i engelska vid University of Buffalo, SUNY, har forskat på idén om mörka clowner och anses vara något av en expert på ämnet. Av domstolspersonerna sade han, "Medeltida narren påminde oss ständigt om vår dödlighet, vår djuriska natur, hur orimliga och småaktiga vi kan vara." Han talar också om Shakespeares skämt och säger om dem att de "ofta var kopplade till döden och mörka sanningar. King Lear's nar lurar runt och påminner alla om att de inte är så snygga som de tror att de är medan de pratar i förvrängd dubbel talar till undergräva vår känsla av vad vi tror pågår. "

Steven Schlozman, en psykiater från Harvard Medical School, kommenterar också domstolspersonalen och hur den kan matas in i den moderna visionen om en skrämmande clown. Han sa: "Clowns under medeltiden, om de inte fick kungen att skratta, betalade de ett ganska brant pris. Många av jestern blev lemlästa för att få dem att le hela tiden. De skulle ha musklerna klippt som möjliggjorde munnen att rynka. "

En mer modern bild

Den moderna idén om en clown tillskrivs Joseph Grimaldi. Grimaldi skapade den klassiska bilden av en clown, med det vita ansiktsminket och det färgglada håret, och använde en hel del fysisk komedi i sin akt. Utanför hans handling var Grimaldis liv dock en serie svårigheter. Han led av depression, hans första hustru dog i förlossning, och hans son, som också var en clown, dog av alkoholism vid 31 års ålder. Dessutom hade Grimaldis slapstickrutiner lämnat honom funktionshindrad och permanent i smärta. En gång sa han berömt, "Jag är dyster hela dagen, men jag får dig att skratta på natten."

Efter hans död redigerades Grimaldis memoarer av Charles Dickens. Dickens satte sin egen snurr på Grimaldi och hans son och hans version av kontot blev populär. Andrew Stott hävdar att Dickens tag på Grimaldis var början på idén om den skrämmande clownen.

Frankrikes motsvarighet till Grimaldi, Jean-Gaspard Deburau, känd under sitt scennamn Pierrot, var också troligtvis ansvarig delvis för den skrämmande clownbilden. År 1836 slog han och dödade en pojke med sin vandringspinne för att ha ropat förolämpningar mot honom, även om han till sist frikändes för mordet.

I slutet av 1800-talet hade clowner blivit en häftklammer i cirkus. Den franska litterära kritikern Edmond de Congourt sade om dem 1876, "Clownens konst är nu ganska skrämmande och full av ångest och oro, deras suicidala feats, deras monströsa gestikulationer och vanvittig mimik påminner en gård i en galet asyl."

En illustration av Joseph Grimaldi. |
Gacy i sin Pogo-kostym. |

coulrophobia

Andrew Stott påpekar att clowner har haft en mörk sida för dem från början, och den moderna versionen av en ond clown är helt enkelt en annan manifestation av det mörker. David Kiser, chef för talanger för Ringling Bros. och Barnum & Bailey Circus håller med och säger att det alltid har varit en mörkare kant för clowner. Han fortsätter att karaktärerna alltid återspeglade samhällets perversion, med deras märke av komedi som kommer från deras aptit för mat, dryck och sex, såväl som deras maniska beteende.

I modern tid har många saker bidragit till att bilden av clowner är skrämmande. En bidragsgivare var seriemordaren John Wayne Gacy, som notoriskt också var en registrerad clown med namnet Pogo. Han fick smeknamnet "Killer Clown", även om han inte faktiskt begick sina brott medan han bär sin clowndräkt. Han omfamnade smeknamnet, och medan han var i fängelse målade han många bilder av clowner, inklusive några självporträtt av honom klädd som Pogo. Gacy sa berömt, "Du vet ... klovner kan komma undan med mord."

Vissa forskare tror att det fanns en ökning av fall av coulrofobia på 80- och 90-talet. Under denna period släpptes Stephen Kings roman Det släpptes och förvandlades till en TV-miniseri. Idén om en mördare-clown i media har fortsatt in i modern tid, med filmer som 2014's Clown och TV-program som American Horror Story: Freakshow. I American Horror Story : s fall var framställningen av den mordiska clownen Twisty uppenbarligen så stötande att det utlöste upprörelse från Clowns of America International.

Många teorier pekar på rädslan för att clowner kopplas direkt till deras ansiktsmakeup. Wolfgang M. Zucker, författare till artikeln "The Image of the Clown", påpekade att det finns likheter mellan utseendet på clowner och kulturella bilder av demoner. Stott har också åsikter om ämnet clown ansikten. Han har sagt, "Där det finns mysterium, det ska vara ondt, så vi tänker:" Vad gömmer du dig? "

Det har visat sig att vuxna som är rädda för clowner finner oförmågan att läsa känslor genom clownsminkningen oroande. Dr. Ronald Doctor, professor i psykologi vid California State University, säger, "Barn runt två är så mycket reaktiva på en välkänd kroppstyp med ett okänt ansikte. Detta tidiga negativa svar på en clown kan leda till en livslång rädsla till vuxen ålder."

Clowner kan också falla under den obehagliga daleffekten. Steven Schlozman säger: "Den otydliga förklarar en hel del skräckmassor, där du tittar på något och det är inte helt rätt - som ett mänskligt ansikte som sönderfaller. Det är igenkännligt, men precis tillräckligt för att skrämma dig." Den brittiska skräckförfattaren Ramsey Campbell har sagt: "Det är rädslan för masken, det faktum att den inte förändras och är obevekligt komisk."

Stott har också sagt att idén om "främling fara" har bidragit till människors rädsla för klovner i allmänhet. Han säger, "Vi har frågat den sexuella motivationen för någon att klä sig som en clown, av vuxna män som väljer att klä sig i en full clowndräkt. Det finns något tragiskt otrevligt med det stora flertalet människor som klöver." Han tillägger, "Många fobier byggs från denna flätning tillsammans med olika olika idéer om det okända som också är kopplade till den traumatiska upplevelsen i barndomen. Idén om en hänsynslös anarkisk clown har blandats med vår rädsla för främlingar runt barn."

Dr. Martin Antony, professor i psykologi vid Ryerson University i Toronto, har sagt om rädslan för clowner, "Du ser inte riktigt clowner i sådana typer av säkra, roliga sammanhang längre. Du ser dem i filmer och de är skrämmande Barn är inte utsatta för den typen av säkert, roligt sammanhang så mycket som de brukade vara och bilderna i media, de negativa bilderna finns fortfarande där. "

Twisty är en förtjusande clown.

The Phantom Clown Phenomenon

Även om historia och barndomstrauma kan förklara genomgången i bilden av den onda clownen, har det också förekommit specifika observationer som har inträffat från sent. Benjamin Radford skrev nyligen en bok som heter Bad Clowns, som spårade historien om onda clowner och coulrophobia. Han tror att de senaste observationerna är fallet med "fantomclowns."

Fantomclownteorin myntades av Loren Coleman 1981, under en liknande våg av clownobservationer i Boston som hade flera saker gemensamt med de aktuella observationerna som händer över hela USA. De viktigaste saker som alla fantomclownsiktningar har gemensamt är att de inträffar under månaderna fram till Halloween, rapporter mellan regioner är likadana, och det enda beviset är rapporter från ögonvittnen.

Radford säger också att den utbredda användningen av Internet och sociala medier har gett upphov till "stalkerclownen", människor som klär sig ut som clowner och skrämmer människor som en prank. Dessa prankar spelas vanligtvis ut och sprids över sociala medier. Ett anmärkningsvärt exempel på detta är Northampton Clown. I Northampton, England, stod den 22-åriga Alex Powell runt klädd som en clown som krypade ut människor i ungefär en månad 2013. Han och två vänner körde en Facebook-sida som dokumenterade den.

The Northampton Clown i en out of kostym. |

Det finns många möjliga bidragande faktorer till bilden av skrämmande clowner, och det är oklart om en faktor är ansvarig över andra. En sak som är säker är att skrämmande klovner är här för att stanna.