Kontakta författare

Vem var de första människorna i Irland?

Den tidigaste kända platsen för mänsklig bebyggelse i Irland är vid Mountsandel, nära Coleraine i Nordirland. Platsen upptäcktes på 1970-talet då en arkeolog hittade bevis på bostäder och jaktaktiviteter som går tillbaka för cirka 10 000 år sedan.

Så vi vet att människor har bott i Irland sedan minst 8000 fv. men var kom de ifrån innan? De flesta experter tror att de första folket migrerade till Irland från Storbritannien i slutet av den senaste istiden. De skulle ha kommit i enkla båtar och passerat från Skottland, som ligger bara 12 mil från norra Irland.

De tidiga människorna på Mountsandel bodde som jägare-samlare. De fiskade i floden Bann och samlade nötter och frukt från det omgivande landskapet. De konstruerade bostäder vävda av pinnar. De kunde göra enkla verktyg som pilar eller axlar.

I själva verket var den närliggande platsen i Whitepark Bay en viktig produktionsplats för flintaxor under stenåldern. Axelhuvuden från Whitepark Bay har upptäckts så långt bort som norra Frankrike och södra England. Från detta bevis vet vi att de första irländska befolkningarna var involverade i handeln med människor över hela Europa.

Inuti kammaren i Newgrange.

Tidiga bosättningsplatser i Irland

Bortsett från Mountsandel finns det ett par andra platser kopplade till de första människorna som bor i Irland. Dessa platser är från senare, och är särskilt imponerande eftersom de var gjorda av sten och strukturerna är fortfarande synliga idag.

Ceide-fälten i västra Irland (County Mayo) är över 5 500 år gamla. Detta gör dem till det äldsta kända fältsystemet i världen idag. Resterna idag är ett lapptäcke av stenväggar som antyder att det en gång bodde ett högt utvecklat jordbrukssamhälle där. Bevis har visat att de människor som odlade där till och med använde boskap för att dra plogar.

Newgrange är en av en serie högar i Boyne Valley. Dessa högar har upptäckts att innehålla stenpassage gravar med noggrant konstruerade korvade tak. Newgrange är den mest berömda av passagegraven, eftersom det är känt för det vackra ljuset som fyller den centrala kammaren en gång om året på vinterjämjock (21 dec). Graven tog mycket teknisk kunskap, en detaljerad förståelse av astrologi och det antyder också en sofistikerad religion baserad på idén om död och återfödelse.

Poulnabrone Dolmen. |

Stenmonument: Bevis för de första människorna i Irland

Irlands tidiga folk byggde mestadels i trä, så det finns inte mycket bevis på att de finns i dag. När stenåldern utvecklades började emellertid folket i Irland att markera viktiga och heliga platser med stenmonument. Många av dessa påminnelser om våra tidiga förfäder kan ses i Irland idag, monument som:

  • Dolmens är tre stenar (två stödjer den tredje på toppen) som tros markera viktiga gravplatser. De förekommer ofta i forntida legender som platser där odödliga kunde komma över i den mänskliga världen - och vice versa.
  • Stencirklar är också ganska vanliga i Irland, om du vet vart du ska titta. Även om det inte finns några stencirklar i samma skala som Stonehenge, finns det ganska många mindre stencirklar spridda om Irland. Vissa är välskötta, medan andra är på gårdar och har blivit övervuxna och försummade på grund av brist på intresse för vårt gamla förflutna.
  • Oghamstenar är stående stenar med Ogham-inskrifter snidade på dem. Ogham är ett uråldrigt skrivsystem som var ursprungsland till Irland. Det består av en serie raka märken - ett runsystem som kan användas för att spela in information. Oghamstenar brukar markera en lokal kungas liv och död och användes förmodligen som en form av tidig gravsten.

En stående sten med Ogham-inskription i County Tyrone.