Bekännaren Edward regerade fortfarande i England och hade förvisat tornen i hans kött när han såg dem, hos personer från Earl Godwin och hans söner Sweyne och Harold. Men under år 1052 återvände Godwin med sin son Harold i en flotta som förankrades vid kusten på Isle of Wight. Därifrån landade de nära Hastings och samlade folket i Sussex, Kent, Surrey och Essex mot kung Edward.

Principiellt krävde Godwin och Harold att de skulle få sina örldomar återställda dem, och de seglade upp Themsen till London för att ställa dessa krav från Edward. Godwin och Harold befälde en sådan styrka att Edward var ovillig att gå i krig och många i England önskade inte inbördeskrig. Så resultatet var att kung Edward återlämnade de äldldomar som Godwins tidigare hade befallit.

Normanerna som bildade mycket av Edvards domstol hade hatats av de flesta av de engelska folken, och dessa normannor förvisades nu från landet och förklarades förbjudna av ett råd för Witan, kungens rådgivare och rådgivare. Många normannare flydde knappt från landet med sina liv.

Emellertid levde Earl Godwin inte länge för att njuta av sin restaurering som jarl, och han dog under 1053. Godwins död innebar att Harold lyckades till alla hans fars territorier, vilket gjorde honom till en mycket mäktig man i England.

Harolds ed till William

Kung Edward, åldrande snabbt och barnlös, litade dock inte på att Harold skulle bli en bra efterträdare till kungariket, även om han inte tvivlade på sin skicklighet och mod som krigare. Harold var inte direkt från Kungliga huset, medan William, hertig av Normandie var kusin till kung Edward, eftersom Edwards mor och William's far hade varit bror och syster. Edward vill därför att William skulle efterträda honom som kung av England efter hans död.

Dessutom besökte Harold faktiskt William i Normandie och underhölls där av hertigen. William, det verkar använda Harolds inflytande med kung Edward för att vinna vinster för sig själv och lovade till och med Harold sin dotter Adela i äktenskap. I gengäld erbjöd Harold William Dover Castle, en av Harolds egna fästningar, och ansågs vara ett nyckelslott i riket. Harold svor en ed till William och blev i princip en vasal av hertigen. William förberedde sig för engelska kungariket.

Kronning av kung Harold från Bayeux Tapestry. |

King Edwards död

Kung Edward dog den 5 januari 1066. Innan han gick över från denna värld var det en konfrontation mellan honom och Harold, medan Edward låg i sängen döende. Harold hade gått in med sin entourage och krävt att veta vem Edward förordnade att vara kung efter honom, och indikerade att det borde vara han själv, Harold, som borde bära kronan, inte William.

I slutändan var Edward så trött och redo att dö att han sa att han inte längre bryr sig om vem som styrde kungariket och att de borde nämna sitt eget val. Han tillade dock att inget gott skulle komma av att Harold tog Englands krona och att det skulle bjuda in svärdet och förstörelsen. En profeti som snart skulle ske.

Döden av Edward the Confessor såg den sista av de anglo-saxiska kungarna av England. En ny era var på väg att börja.

Duke William's Outrage

Inte förr hade Edward dog än att Harold antog kungadömet av England. I själva verket verkade det ingen annan mer kraftfull i hela landet, även om Harold hade hans förnekare. Witan eller rådet som hade omringat kung Edward ville troligen inte att hertigen William skulle ta kronen heller. Snarare verkade Harold än en normandisk kung vara dagens ordning.

När denna nyhet nådde William i Normandie, blev han arg. Han sände omedelbart till Harold och krävde att han skulle ge upp fordran på tronen, men Harold svarade att han inte hade den nödvändiga makten för att erbjuda kungariket till William och att det var valet av Witan att han skulle väljas till kung. Harold tilllade till och med att det inte längre skulle vara lämpligt för honom att gifta sig med William's dotter Adela.

Svaret blödde bara William's ilska ytterligare och lät förolämpning skada. William ansåg att Harold hade brutit sin ed om fealitet till honom, och sådana troskap trängdes djupt in i hans kultur. William var en normannisk, det vill säga av skandinavisk härkomst, dvs normannerna var män i norr, eller nordmän, ättlingar till Rollo the Viking, vars arméer hade bosatt sig i norra Frankrike (Normandie) 150 år eller så innan William föddes. Som normann kunde han inte låta denna förolämpning passera.

Harold's Fiender

Förberedelser påbörjades snart i Normandie för invasionen av England. Harold hade emellertid inte bara William som fiende, han hade också en fiende i sin halvbror, Tostig och Harold Hardrada från Norge som gjorde anspråk på tronen. Dessa två seglade till den nordöstra kusten av England med en stor flotta full av krigare sent på sommaren 1066.

Nyheten nådde kung Harold att nordmännen hade landat i norr och hade förstört den lokala milisen och hade läger sig vid Stamford Bridge nära staden York, själv en gammal Viking-bosättning som ursprungligen hette Jorvik.

Slaget vid Stamford Bridge. Olja på duk 1870: Nordnorsk Kunstmuseum. |

Victory of Stamford Bridge

Harold ledde sin armé upp den gamla romerska vägen till York och samlade fler trupper när han åkte. Så snabb var rörelsen under de fem dagarna av tvingad marsch, att Harolds armé nådde York och överraskade nordmännen vid Stamford Bridge. Harold besegrade både Tostig och Harold Hardrada, båda dessa ledare dödades i striden och lämnade få överlevande att berätta historien. Det var en rungande seger för kung Harold, och engelsmännen måste ha känt sig oövervinnlig och ostoppbar.

Men Harold visste att hertigen William till och med nu förberedde sig för att gå in på den engelska kanalen för att invadera landet, hade ingen tid att återta och uppdatera sina trötta krigare; istället marscherade de utmattade soldaterna söderut igen, på väg mot London, och deras styrka tappades kraftigt från slaget vid Stamford Bridge.

Det tog dem sju dagar totalt för att täcka de 200 milen hårda marscheringar för att nå London. Trupperna täckte ungefär trettio mil om dagen med snabb marschering, de hade just kämpat en fruktansvärd strid, utan tvekan många av dem sårade, och med vapen, utrustning och bagage att bära, en del av det kanske lastat på hästar och vagnar. Det var ganska en prestation av uthållighet, mod och engagemang för kung och land.

Så snart de anlände till London samlades Harold lika mycket i nya styrkor som han kunde, för att möta hertigen William's nya invasionstyrka som var på väg mot Pevensey vid Sussex kust.

Norman Fleet

Hertigen Williams enorma flottor seglade till England och landade vid Pevensey vid Sussex-kusten den 29 september 1066. En komet (i senare århundraden kallad Halleys komet) sågs vid denna tidpunkt på himlen och till och med avbildades i den berömda Bayeux tapestry. Det ansågs vara ett sjukt tecken för Storbritannien.

William's styrkor var av blandad europeisk bestånd, med monterade normanniska riddare, bretoner och legosoldater och andra äventyrare, angelägna om erövringens byte. De landade på stränderna oöppnade, eftersom Harold och hans armé fortfarande marscherade söderut för att träffa inkräktarna.

Norman Landing. Gravering 1885: Artist Okänd. |

Vissa källor har satt den kombinerade normanniska flottan på cirka 3 000 fartyg, andra mindre. Men visserligen skulle huvuddelen av dessa fartyg ha varit krigsfartyg, med stora, fyrkantiga segel, av den gamla norrländska typen. Dessa fartyg var transporter för monterade riddare, bågskyttar, axemän, spearmen och en mängd andra miliser och legosoldater. Andra fartyg skulle ha bärt de tränade krigshästar som de normandiska riddarna använde i striden, och andra mindre fartyg skulle vara mer som handelsfartyg som bär bagage och olika utrustningar.

När William och hans styrkor landade på Pevensey förankrade de omedelbart och gjorde en stockade mot möjliga attack. Men den stora striden med Harolds tapper armé var ännu att komma; det skulle inte vara på stränderna i England, utan längre inåt, nära Hastings, på Senlac Hill. Englands öde var på väg att förvandlas för alltid.

Historiska källor:

Bok: Angelsaxarnas historia av Sir Francis Palgrave

Inspelning: This Sceptred Isle av Christopher Lee för BBC Radio Collection

Webbplatslänk:

wikipedia Bayeux Tapestry