Kontakta författare

Idag har beskattningen blivit rimlig formaliserad i inkomst- och försäljningsskatter. Kasta in skatter på egendom, arv och vinster från kasinon (du borde vara så lycklig) och det här handlar om ämnet. Men under de förflutna åldrarna drömde fantasifulla tjänstemän nya sätt att befria människor från deras överskott. lika fantasifullt folk räknade ut sätt att hålla fast vid sina kontanter.

Vägen tillbaka då

Faraonerna i det forna Egypten hade ett bra schema. Den vanliga flocken var tvungen att betala en skatt på matolja och den kunde bara köpas från ett monopol som drivs av farao. Och chefen honcho antog en lag som förbjöd folk från att återanvända olja som redan köpts.

Den romerska kejsaren Vespasian (69-79 e.Kr.) placerade en skatt på urin. Produkten kom från offentliga ”komfortstationer” och köptes av köpmän som betalade skatten. Urinen såldes sedan till garvar och tvättmaskiner som använde den för att få fram en livlig vithet i togas - dock på den funky sidan. Vissa romare använde det också för, vänta på det, bleka tänderna.

Historik registrerar inte huruvida Vespasian pissade skatteintäkterna eller inte. (Djupt ursäkt)

Kreativa skatter

1535 tog Henry VIII in en skäggskatt. Det belopp som betalades berodde på hur högt odlaren stod i samhället, så skägg blev en statussymbol. Monarken själv, trots att han hade mycket ansiktsutsmyckning, var undantagen från skatten.

Henrys dotter, drottning Elizabeth I, sa att varje man med mer än två veckors stubbvärde måste beskattas.

Den ryska kejsaren Peter den store (1682-1721) gillade skäggskatteidén som ett sätt att modernisera landets samhälle. Skäggiga män var tvungna att bära runt ett symbol som bevis för att de hade betalat skatten.

Ryska skäggsskatt. |

1696 infördes en fönsterskatt i Storbritannien. Alla hus laddades två shilling; fastigheter med 10 till 20 fönster betalade ytterligare fyra shilling, och de med mer än 20 fönster betalade åtta shilling extra. Principen är att om du bodde i ett hus med många fönster så var du förmodligen rik och hade därför råd att betala mer.

Men uppfinningsrika som skatteuppkassarna var, skattebetalarna kunde vara lika uppfinningsrika. De tog sig till att hitta sätt att kamouflera fönster och tegla upp dem. Till denna dag kan besökare till Storbritannien se fönster som är fyllda utan någon uppenbar anledning. Fönsterskatten upphävdes 1851.

När tryckta tapeter blev fashionabla i Storbritannien, satte regeringen för drottning Anne en skatt på den 1712. Dekoratörer hittade snabbt en väg runt detta genom att köpa vanligt papper och stencillingmönster på det.

Beskattning av stöld

Det finns sådana som är lutade till libertarian som kan säga att all beskattning är rån. Kanadas tidigare premiärminister Stephen Harper sade 2009 ”Jag tror inte att några skatter är bra skatter.” Antagligen inkluderade de skatter som betalade hans lön och täckte underhållet av hans officiella hemvist.

Flera engelska kungar trodde att skatter var bra och var glada att begå larceny med en kunglig beröring för att samla in dem.

Richard I från England (1189-1199) sålde en del av sin egendom så att han hade råd att ansluta sig till Peter Eremitens korståg. Men när han återvände tog han fastigheten tillbaka. Han måste, förklarade han, för han hade ingen rätt att sälja det i första hand.

Richard I som föreställt av 1800-talskonstnären Merry-Joseph Blondel. |

Den ökända kungen John (1199-1216), fängslade och löste ut prästarnas älskarinnor, övertygade om att de heliga människans lust skulle övervinna deras girighet.

Edward I (1272-1307) låtsades starta en korståg och använde detta som en ursäkt för att ta pengar, silver och guldplatta från kloster och kyrkor. Efter att ha gjort en resa till det heliga landet, behöll han pengarna för sig själv.

Den skattemässigt sunda Henry VII (1485-1509) beskattade rika familjer enligt ”Mortons Fork”, en knep uppkallad efter sin finansminister. Om ett hushåll var sparsamt tog Henry sina besparingar. Om ett hushåll levde extravagant ansåg han det som rika och hade råd med skatter.

Kreativa betalningar

Skatt har inte alltid varit i form av pengar. De forntida kineserna betalade med pressat te, och Jivaro-stammarna i Amazonas avgjorde sina skatteskulder med krympta huvuden.

Tonia Sharlach är docent i historia vid Harvard University och en expert på skattehistoria. Hon säger att i forntida Mesopotamia "var skatten på att begrava en kropp i en grav sju tappar öl, 420 bröd, två bushels korn, en ullmantel, en get och en säng, förmodligen för liket." Det låter en lite brant och man skulle kunna tänka sig att många kadavrar dras in i bergen och lämnade åt gamarna.

Hon berättar också historien om en man som påstod sig vara trasig förutom några mycket tunga kvarnstenar i hans besittning; “Vill du ha dina skatter? Du drar de kämparna från min egendom. ”

Skatteprotester

De tidigaste skatterna följdes nästan omedelbart av det första kända fallet med att gnälla om skatter. En lertavla från den sumeriska civilisationen (3200-2300 fvt) registrerar ett klagomål om statliga avgifter.

Vi vet alla att Lady Godiva körde naken genom gatorna i Coventry för att protestera skatter för nästan tusen år sedan. Det har hon förmodligen inte. Den goda damens man var Leofric Earl of Mercer och Lord of Coventry och fäst vid sitt namn det opåtriktade adjektivet ”grim”.

Berättelsen berättar att hennes ladyship vädjade den dystra om att sänka folkets undertryckande beskattning. Han sa att han skulle göra om hon fick den gamla nageln ur stallen och trottade genom staden med bara ett leende.

Tyvärr rapporterar Harvard Magazine att "de flesta medeltida forskare håller med om att resan aldrig ägde rum."

En kvinna som heter Nangeli tog sin beskattningsprotest långt längre än den tillfälliga förlägenhet att uppträda naken offentligt.

För tvåhundra år sedan beskattades lägre kaster kraftigt i kungariket Travancore i Indien. Detta säkerställde att de fattiga människorna förblev i skuldebindning medan högre castes väldigt bra tackade dig mycket.

Som hinduerna uttrycker "Förutom skatten på mark och grödor var bönderna tvungna att betala skatt för rätten att bära smycken, mäns rätt att odla en mustasch och till och med kvinnors rätt att täcka sina bröst."

Nangeli var fattig och hon hade inte råd med bröstskatten. När skatteuppsamlaren anlände för betalning klippte hon av sina bröst och presenterade dem för honom på ett planetblad. Skattemannen flydde och Nangeli blödade ihjäl. Liksom med Lady Godivas berättelse är det svårt att få verifierbara fakta om Nangelis offer, men det sägs att hennes prövning ledde till annullering av bröstskatten.

Det har förekommit många upplopp och uppror mot skatter under århundradena som har lett till stigande dödsfall, 308 sedan 1600 av en räkning. Bland protesterna var ett av Nya Zeelands jordbrukare 2003 mot en skatt på metan som släppts ut av får och nötkreatur - fartygskatten. Medlemmarna mot skatteöverföring skickade paket med djurpoo till parlamentsledamöterna.

"Skatter är vad vi betalar för ett civiliserat samhälle"

USA: s rättvis Oliver Wendell Holmes

Bonusfaktoider

Antika Rom hade en arvsskatt på fem procent, senare 10 procent; emellertid befriades den avlidnas nära släkting. Det kanske kändes att de redan lidit tillräckligt i förlusten av sin älskade.

När Lady Godiva påstås ha gjort sina ståtliga framsteg genom gatorna i Coventry, beställdes lokalbefolkningen att stanna inomhus med täckta fönster. En kille som heter Tom kunde inte motstå en titt när den skön damen reste förbi. Berättelsen säger att han direkt blev slagen blind och att vi från hans oskadliga kik fick uttrycket "Peeping Tom."

Enligt Ferdinand Grapperhaus, författare till Tax Tales, kan ursprunget till modern beskattning spåras till rika personer som betalar pengar till sin monark för att undvika militärtjänst.

Folket på väg mot Indiens Mauryan Empire (ca 321-185 f.Kr.) höll en årlig tävling för människor att komma med goda idéer som skulle hjälpa till att lösa regeringens problem. Vinnaren fick undantag från skatter resten av livet.

källor

Feeling Overtaxed? Romarna skulle beskatta din urin. Brian Handwerk, National Geographic, 14 april 2016.

Lady Godiva: The Naked Truth. Charles Coe, Harvard Magazine, juli-augusti 2003.

200 år senare, Nangeli s offer bara ett blekande minne. Nidhi Surendranath, Hindu, 21 oktober 2013.

Farmers Raise Stink over New Zealand Fart Tax. David Fickling, The Guardian, 5 september 2003.