Kontakta författare

Jag fick denna novella direkt från författaren. För att vara ärlig var jag lite tveksam till en början. Detta är mycket personligt, men i det ögonblick som jag ser ord som "King", "Prince" och "Princess" kör jag vanligtvis en mil utan att titta tillbaka och ibland skrika högt.

Ibland verkar det som om samtida fantasilandskap uteslutande befolkas av kungligheter. I allmänhet tycker jag att dessa förhöjda dyrkan är mycket mindre intressanta än vanliga människor med mycket mer relatabla kamper. Dessutom har jag en stark motvilja mot nedskärningen av Fae i alla former och storlekar. Det verkar för mig att Merfolk särskilt har drabbats mycket av Disneys sockersöta, persika-rena, tomhårda överdoser av söthet.

Ja, jag vet, jag har blivit en oapologetisk, kynisk och grinig gammal man.

Lyckligtvis för mig hade jag tidigare läst ett antologibidrag av Conzatti ('Arthur och ägget' i Dreamtime Dragons ) som jag haft mycket och beundrade för sin uppfinningsrika fantasi (inte en kunglig i sikte!). Jag gräver verkligen sagor, speciellt de ohyggliga originalerna, så jag bestämde mig för att djupt in i Conzattis ombild av Hans Christian Andersens The Little Mermaid .

Från Arthur Rackhams "Undine"

Författaren bevisade omedelbart alla mina cyniska förväntningar att vara mycket förplacerade. Jag avslutade Princess of Undersea i ett enda sammanträde och kunde inte lägga ner det. Conzatti lyckas andas friskt liv och en passande känsla av den nittig-grymma i denna klassiska berättelse, och det var en glädje att läsa.

Det fanns ingen fruktad nedskärning. Tvärtom, Conzatti hänvisar ett par tung-i-kind-hänvisningar till mänskliga förväntningar på sjöjungfruar som fick mig att flina. Inga lysande barömsade barmar (anses helt omöjliga att snabbt röra sig genom vattnet av huvudpersonen Princess Ylaine) och inga onödiga ansiktsdrag som en näsa (vem behöver en när andningen görs genom gäljor?). Ytterligare beskrivningar av Merfolk betonar skillnaderna snarare än likheter mellan Merfolk och människor. För mig gjorde detta Conzatti s Undersea världen mycket mer trovärdigt och intressant. Det finns en scen där Ylaine möter varje dag mänskliga föremål som tas från ett skeppsbrott, vilket vi känner igen men hon gör inte. Bortsett från att lägga till lite humor på detta sätt (alltid bra), betonar det också att Ylaine vet mycket lite om den mänskliga världen till henne är det helt främmande. Det är också en värld som fascinerar henne, men att känna människor alltför väl, läsaren här vet något som Ylaine inte gör, att det förmodligen är bäst att hålla sig långt, långt borta från oss och våra destruktiva vanor.

Naturligtvis ignorerar Ylaine sin far s (och läsaren s) varningar. För detta förlåter läsaren henne lätt, för hon är en förtjusande karaktär: Nyfiken och spontan. Intelligent nog att inse att hon jagar en dröm, idealistisk nog för att förfölja den ändå för att hon räknar med att det är vad drömmar är för. Hon är också snarrådig, för hon måste gå i en värld helt okänd för henne, en där hon är helt ur sitt djup (jag ville verkligen säga det).

Jag gillade också att magin i berättelsen kommer till ett pris och inte är lätt. Jag känner mig alltid lurad när magi är något som produceras till synes utan ansträngning och så enkelt som att göra en kopp te, såvida det inte är väldigt bra. Ylaines transformation är lite av en smärtsam prövning, som egentligen borde vara, när det handlar om att ändra den fysiologiska sammansättningen av en levande varelse. Snarare henne än jag, men mer kudos till Ylaine för att vara villig att genomgå det för att uppnå sina mål.

Jag hade mindre anknytning till Prince Nathan från det landsbaserade kungariket Overcliff. I princip förkroppsligar jag allt jag brukar ogillar om kungliga karaktärer och svänger runt i deras skönhet utan den minsta aning om vilka uppoffringar andra måste göra för att underlätta deras privilegium. Det smarta som Conzatti gör här är att se till att vanliga folks svårigheter inte hålls utom synhåll för läsaren och medvetet presentera Nathan som lite av en bortskämd brat. Nackdelen med detta är naturligtvis att läsaren kanske inte sympatiserar med honom så snabbt. För mig gjorde det inte något att tro att Ylaine gillade honom, ungdomar var ungdomar och älskar en kraftfull kraft. Men mot slutet var jag inte helt säker på att Nathan förtjänade henne. Han har mycket att lära sig, och gör det, men det mesta av den processen verkar ske nästan med ett ögonblick. Conzatti gör ett bra jobb med att komma ihåg att Princess of Undersea är en berättelse i novellängd och inte bogserar läsaren i onödig världsbyggande, eller andra saker som bromsar berättelsen (medan de fortfarande arbetar i några oväntade vändningar). Ändå skulle jag välkomna en något utökad täckning av Natans egna omvandlingar, för att bara övertyga mig om den hållbara uppriktigheten i det.

Jag var nöjd med avslutningen, eftersom de viktigaste problemen löses, och jag är alltid glad att fylla i de mindre ämnen, men jag förstår att Conzatti har lovat en bindande berättelse, som jag väntar otåligt.

Sammantaget var detta en förtjusande läsning, och mycket mer än bara en återförsäljning. Berättelsen har inga låtsningar utöver vad en novella tillåter i längdriktningen, men det är desto bättre för det jag känner, och eftersom det har kvar i mitt sinne, lyckas det verkligen vara ett tankeväckande och intelligent garn. Jag rekommenderar definitivt ett besök i Undersea och Overcliff.

Edmund Dulac, The Little Mermaid

Hitta boken här på Amazon Com

Princess of Undersea: A Timeless Tale (Timeless Tales) (Volym 1) Princess of Undersea: A Timeless Tale (Timeless Tales) (Volym 1) Köp nu
Arthur Rackham 'Undine'