Vi hör ofta om en fånge som blir fördömd när DNA-bevis bevisar att han inte kunde vara förövaren. Men ibland tillåter DNA skyldiga att gå fri. Detta är fallet vid ett inbrott i en avancerad butik i Tyskland.

Berlin s Kaufhaus des Westens, känd för alla som KaDeWe är ett stort varuhus. Det öppnade för verksamhet 1907 och blev snabbt en symbol för den lyxiga livsstilen i Berlins överklass.

I november 1943 kraschade en allierad bombplan i byggnaden och satte den i brand. Den förstörda strukturen användes av den tyska armén som en defensiv stark punkt under slaget vid Berlin 1945. Efter kriget byggdes det upp igen och öppnades 1956.

KaDeWe s lager i handeln är allt kläder, elektronik, möbler, mat och det lockar upp till 50 000 kunder per dag. Men det som lockade besökare en natt i januari 2009 var smyckeavdelningen.

Kaufhaus des Westens. |

Early Morning Heist

När staden sov, klättrade tre maskerade män in på varuhusets markis. De lurade upp ett fönster och släppte en repstege på golvet i den stora hallen.

I smyckeavdelningen genomförde de den traditionella smash-and-grab raid, brytade öppna display-fodral och gjorde av med sin plyndring av smycken och klockor.

Värdet på deras drag var uppskattningsvis 6, 8 miljoner dollar.

De kom ut som de hade kommit in, lämnade bakom repstegen och en enda latexhandske.

En sensationell brott

KaDeWe-butiken är en ikon i Berlin. Att den djärviga skurkarna kunde bryta sig in, stjäla smycken i miljontals dollar och komma undan var en kränkning mot stadens värdighet.

New York Times rapporterade ”Rånet var enastående i sin omfattning och vågad, enligt en talesman för butiken. "Det finns inget jämförbart brott i butikens historia, " sade Petra Fladenhofer. ”

Polisen var under stort tryck för att lösa brottet.

The Vital Clue - Sort of

Latexhandsken som tjuvarna lämnade efter kom in för noggrann granskning. Det fanns spår av svett inuti; tillräckligt för att få en DNA-signatur. En match matchade i polisens DNA-databas till en man med en kriminell handling.

Men vänta en stund, det finns en ny match. Hur kan det vara? Oddsen för att två personer har samma DNA beräknas i de många biljoner mot, om inte ...

Ett par veckor efter rånet arresterade polisen de identiska tvillingbröderna Abbas och Hassan O. (den tyska polisen identifierar inte misstänkta efter deras familjenamn). De två hade åkt till Tyskland som barn från Libanon och utan framgång försökt få medborgarskap. Det faktum att de båda var skurkar hjälpte inte deras ansökan.

Ett identitetsproblem

Det finns en säker brandväg för att skilja identiska tvillingar från varandra - de har inte identiska fingeravtryck. Men inga fingeravtryck lämnades kvar på platsen. Så skrapa den idén.

Även om tjuvarna kom in och ut ur butiken utan att upptäckas vid den tiden deras aktiviteter fångades på kameran. De bar masker så att ansiktsigenkänning inte var möjlig. Två av männen liknade Abbas och Hassan i höjd och byggnad, men "liknar" kommer inte att leda till en övertygelse.

Bröderna svor båda att de inte hade något att göra med brottet men DNA: n sa att en av dem var inblandad. Men vilken?

Det finns ett dyrt och tidskrävande sätt att differentiera DNA från identiska tvillingar, men, som Der Spiegel förklarar, ”tysk lag begränsar mängden genetisk analys som kan utföras av utredare. För "problemfallet från Berlin", som kriminaltekniska läkare har dubblat det, räcker det inte nästan, säger experter. ”

Åklagare ställs inför ett dilemma. Om de anklagade båda bröderna, kan en av dem vara oskyldig. Om de bara anklagade en bror, kan en skyldig man gå fri. Här är Der Spiegel igen, "i tysk lag föreskrivs att varje brottsling måste bevisas individuellt skyldig."

Polis och åklagare hade inget annat alternativ än att släppa tvillingarna. Den tredje inbrottstjuvan har aldrig dykt upp och har inte heller någon byl. Om inga ytterligare bevis hittas som leder till en övertygelse är det som om inbrottet aldrig inträffat.

I december 2014 träffades KaDeWe igen i ett mindre subtilt rån där fem män klädde sig med smycken samt lyxklockor från Rolex och Chopard i dagsljus. Berlins polis släppte en video om brottet.

Bonusfaktoider

Andra identiska tvillinguppsättningar har dragit bort brott och kommit undan med dem.

George och Charles Finn hade båda tjänat i US Air Corp under andra världskriget. 1952 köpte de en C-46 tvillingmotortransport som det första planet i ett flygbolag som de planerade att starta. Den federala regeringen utmanade emellertid lagligheten av köpet, så en av bröderna stal flygplanet och gömde det på en Nevada-ökenflygplats. Flygplanet och tvillingarna hittades av FBI och fördes inför en storslagen juryn. Men det enda vittnet till stölden kunde inte säga vilken bror som hade genomfört det; resultatet blev ingen åtal. Los Angeles Times rapporterar att "den omtvistade C-46 såldes slutligen på en sheriffauktion 1957 och, enligt tvillingarna, försvann någonstans i Afrika."

I februari 2011 sade ögonvittnen till ett mord utanför en nattklubb i Arizona att Orlando Nembhard var pistolmannen. Eller, det kan ha varit hans identiska tvillingbror Brandon. Vem kan säga? Du kan inte skilja dem åt varandra. Och om du inte kan skilja dem från varandra kan du inte berätta vilken som var mördaren. Polisen höll Orlando ett tag men var tvungen att släppa honom.

källor

  • "Tvillingar misstänkta i spektakulära smycken Heist fritt." Der Spiegel, 19 mars 2009.
  • "Tvillingar arresterade i Berlin Jewellery Heist." Nicholas Kulish, New York Times, 20 februari 2009.
  • “Perfekta gener för ett rån.” Jörg Diehl, Der Spiegel, 18 februari 2009.
  • "Har dessa tvillingar begått den perfekta brotten?" Chrystel Kucharz, ABC News, 24 mars 2009.
  • "Charles Finn, av 'Flying Finn Twins, ' dör 72 år. 'Jerry Belcher, Los Angeles Times, 12 september 1986.
  • “Kan identiska tvillingar komma bort med mord?” Brian Palmer, skiffer, 23 augusti 2012.