Ett land som kommer ihåg, Patrick D. Smith |

Florida, i modern tid, är fylld med lyxhotell, badorter, turister, apelsinlundar och en samling invånare som vanligtvis kommer från andra platser. Få inser den råa naturen av dess existens innan järnvägen förde handeln till området.

Rampant med alligatorer, ormar, träskiga träsk och myggor var detta land i sitt ursprungliga tillstånd hem till Seminole-indianerna. Med knivskarv såggräs som ska korsas, förödande orkaner och förrädiska översvämningar i kombination med plötsliga frysdödande fryser hade nybyggarna ett heltidsjobb som försökte hålla sig vid liv.

Författaren, Patrick D. Smith, under sin forskning för romanen, driver en handelspost för att få insikt i livet för de infödda i Florida. Han beskriver utvecklingen av staten från dess rötter som ett träsk och prärie till dess explosiva tillväxt i befolkning och storindustri i en fiktiv berättelse som fångar den sanna andan hos tidiga bosättare.

Florida Everglades

Alligator Mississipiensis |

De flesta har ingen aning om hur det var att skrapa ut en existens som lever på rötter, bär och tvättbjörnsgryta. I sin roman, A Land Remembered, ger Smith läsaren mycket att tänka på.

Hardships efter inbördeskriget inkluderade en allvarlig brist på även de mest basiska leveranserna. Matvaror som mjöl, socker, tyg för kläder, skor, ammunition för jakt och köksredskap som behövdes för att förbereda måltider var svårt att komma med.

Han berättar om "Cow Cavalry", en grupp på uppdrag av statens guvernör för att runda upp vilseledande boskap. Deras jobb var att köra korna till Georgien för att mata de återstående federala trupperna. Längs vägen samlade och inskrivna manliga bosättare för att driva boskapen, oavsett om de är villiga eller inte, för att resa genom det hårda landet med dess samling av rovdjur och sjukdomar som malaria och dysenteri. Federala trupper var kända för att attackera byar och tog "allt de kunde få handen på" och lämnade nybyggare utan sina hästar, mulor och kor utan att använda sig. Buzzards skulle samla de som motsatte sig.

Florida Swamp |

De konfedererade öknarna, som gömde sig i träskarna för att undvika gripandet, ropade på familjerna till isolerade bosättare och dödade och ätade till och med deras arbetsdjur.

Indianska seminolindier, som också jagades och förföljdes, rörde sig djupare in i Everglades-träskarna för att undvika dem som önskade dem skada.

Schooners reste nedför floderna med förnödenheter till de lokala handelsstationerna där bosättare skulle föra djur päls till handel för deras grundläggande behov. Där kunde de ibland få föremål som de inte kunde tillverka eller växa som kaffe och mjöl.

Skonare

Schooner byggde 1871, Foto av Stephen Taber |

Valuta och handel

Juridiskt anbud efter kriget var begränsat till spanska gulddubblar med vagnar som drogs av oxar. Med faran av extrema stormar som orkaner kom de ständigt närvarande svampvarelserna hungriga och väntade på att stöta på det intetanande.

När tidiga kumrande drev sina besättningar mot den närmaste marknaden, korsade de förrädiska prärier och orenade mark fyllda med snabb sand och massor av myggor. Ofta förbättrades dessa faror av nötkreatursrostare som var redo att döda för en vinst och personlig vinst.

Quick's Store, Candler, Florida 1800-tal

Handelspost 1800-talet |

För vad den här ön är värd idag kunde pappa ha köpt det hela. . . stat tillbaka 1883 när jag föddes. Folk har blivit lika galen som betsybugs. "

- Solomon MacIvey, 1968

South Florida - Modern Times

Modern Day Miami Beach, Florida |

Solomon MacIvey

Berättelsen öppnas med en berättelse av den äldre Sol MacIvey som är i slutet av sitt liv. Han har beslutat att trotsa sin läkares order och återvända till sitt gamla hem på prärien i södra Florida.

Hans tidigaste minnen kommer översvämmande när han återansluter sig med sin indianvän, Toby Cypress, som bildade ett livslångt band med Sols far genom ömsesidigt behov och respekt. Sols förfäder kämpar för att odla grödor på sin hemstad medan de försöker hålla sina arbetsoxar skydda från dödliga varelser som lurar i skogen i närheten.

De blomstrade trots oddsen genom att fånga, branding och driva besättningar av boskap över staten till marknaden.

Seminole Family

Seminole familj av Cypress Tiger på deras läger, nära Kendall, Florida, 1916. Fotograf: Botaniker John Kunkel Small, 1869-1938 |

Texten väver sig förbi en serie händelser genom tre generationer av MacIveyys försök att etablera ett hus. Författaren introducerar deras hyrda hand, Frog, vars hängivenhet och respekt för familjen övertygar honom att hålla sig kvar hela livet. Andra går med i den lilla anläggningen i scrubsna för att bli en integrerad del av familjen och dess ansträngningar.

En blandning av "Bonanza" med sin Ponderosa, och en fattig efterkrigstid " Gone With the Wind " -existens, detta berättelse håller läsaren engagerad när de växer för att ta hand om och förstå de karaktärer som skildras.

Berättelsen ger insikt i erosionen av den hårda arbetsetiken som fick patriarken Tobias MacIvey att lämna sina rötter och söka en ny existens i det utvecklande söderna eftersom livet blir lättare med tiden.

Nötkreatur, 1913

Foto av William Creswell, USA |

Tobias MacIvey

De kom ut från Georgia 1858, med en hästsvagn, hans fru och deras lilla bebis, och korsade de till Florida med "en säck med majs och en säck med sötpotatis, " och de verktyg som behövs för att rensa landet och bygga en hus.

Hans fyrtio tunnland gård i Georgiens röda lerjord hade misslyckats. Sökte efter mer närande jord och en ny början sålde han marken för de varor han hade kunnat lagra i vagnen: "några paket frön, en hagelgevär och några skal, en stekpanna och en gjutjärnpotta "som skulle behöva betjäna familjen under många år framöver.

Han handlade vagnshästarna för ett par oxar som de kallade Tuck och Buck. Som en del av handeln fick de en marsvin, ett konstigt minskande djur som skulle ge mjölk för dem alla.

Deras resa genom vildmarken, att hitta och etablera sin första isolerade gård, förlora den till katastrof, sedan flytta längre söderut igen, söka rikare mark leder dem in i en helt ny värld av upplevelser och eventuell berikning när deras familj växer och lägger till medlemmar.

Med varje generation växer existensen enklare med framgångsrika grödor, tunnland att producera apelsinlundar och färdiga bostäder för avkommorna som följer med. När de hittade ett sätt att tjäna bushels pengar, hade de äntligen gjort det.

Hästritad vagn

Hästritad vagn på en okänd gatukonstruktionsplats. |

Den här berättelsen har allt vädjan till en farfar berättar, blandar pionjäräventyret med en bit historia berättad av en erfaren berättare.

Detta är en saga som kommer att stanna i ditt sinne som en skarp påminnelse om vad gränsen höll för våra förfäder. Den berättar om hårt arbete, uppoffring och belöning som kommer, men inte utan dess del av förlust och sorg.

Pioneer Homesteaders on the Frontier

Hog of the Foraken

Patrick D. Smith talar om boken

Innehållet är korrekt och sant efter bästa författares kunskap och är inte avsett att ersätta formella och individualiserade råd från en kvalificerad professionell.

© 2019 Peg Cole