Blaise Pascal (1623-1662) |

Jag undrar ofta variansen mellan individuella förmågor och prestationer som kännetecknar vår art. Jag påminde mig om det när jag besökte ett hörn av mitt bibliotek som skyddade en smal volym som jag inte hade granskat på länge. Det bar en enkel titel: Pensées [tankar] och komponerades av en berömd fransmannen: Blaise Pascal (1623-1662).

Pascal beskrevs som " en man med liten uppbyggnad med en hög röst och något nedslående sätt " [1]. Hans kropp tjänade honom inte bra: " Hans hälsa var mycket ömtålig och han hade ont mycket under hans liv, inte minst på grund av svår migrän som drabbade honom sedan hans yngre år. När det gäller hans personlighet var han " envist ihärdig, en perfektionist, pugnacious till punkten av mobbning hänsynslöshet men ändå försökte vara ödmjuk och ödmjuk ." [Ibid.] En man i världen under en kort fas av sitt liv, han blandade sig med medlemmar av den franska aristokratin och förvirrade varken dragningar av berömmelse eller materiell largesse: det sägs att han vid ett tillfälle höll en tränare och sex hästar!

Pascaline |

Forskare och uppfinnare

Vad denna fysiskt och andligt plågade man lyckades uppnå i ett liv som sträckte sig över mindre än fyra decennier är verkligen anmärkningsvärt. Några av hans prestationer, individuellt betraktade, skulle placera honom bland de anmärkningsvärda bidragsgivarna till vår kultur. Låt mig lista dem kort [2, 3, 4, 5].

Spurat av en önskan att hjälpa sin fars arbete, som involverade långa och tråkiga beräkningar, uppfann han, vid 18 års ålder, Pascaline, en mekanisk kalkylator. 1972 valde Nicklaus Wirth att namnge efter fransmannen ett datorspråk som han hade utvecklat för att hylla uppfinnaren av en anordning som betraktas som en av de tidigaste formerna av den moderna datorn.

Han uppfann den hydrauliska pressen.

Och sprutan.

Och en tidig version av roulette.

Han designade och hjälpte till att implementera i Paris ett av de första kollektivtrafiksystemen i Europa.

Han gjorde betydande bidrag till projektiv geometri, början i tonåren.

Han är en av grundarna av den matematiska teorin om sannolikhet och teorin om kombinatorisk analys.

Han gav avgörande bidrag till förståelsen av hydrodynamik, hydrostatik och atmosfärstryck; den tryckenhet som utsetts av det internationella systemet bär verkligen hans namn.

Men förutom hans banbrytande inbrott i matematiska och fysiska vetenskaper och deras tillämpningar, vilar Pascal: s ständiga berömmelse i eventuellt större utsträckning på en helt annan insatsordning, från litteratur till psykologisk och existensiell analys, till religion.

Humanist och religiös tänkare

Pascal har hyllats som en av de enastående prosaskrivare i det franska språket i alla era.

Han utövade sina kunskaper mestadels i religiösa skrifter, inklusive de berömda Lettres Provinciales (1656-1657) och Pensées (först publicerad 1670).

I Lettres inledde han en långvarig, förödande attack mot kasuistik, en metod som använts av vissa tidens katolska tänkare för att motivera alla former av moraliskt tvivelaktiga attityder genom att ta till sig krångligt resonemang. I dessa Lettres använde Pascal ett bländande utbud av satiriska och polemiska färdigheter som varaktigt påverkade den franska kulturen, inklusive verk av Voltaire och Rousseau. Förresten höjde Lettres yren för både kyrkans och statens väktare. Kung Ludvig XIV fick dem offentligt strimlade och brända.

Medan Lettres är kända för sin intelligens och briljans, avslöjas hela måttet på Pascal litterära förmåga, analytiska krafter och tankedjup i Pensées . Detta arbete består av en serie reflektioner som i författarens avsikt var att ge ett otillgängligt försvar av den kristna tron ​​mot skeptikerna i sin tid: genom att visa den eländiga människans tillstånd och genom att visa att en djupt kände och levde tro på Gud var det enda botemedel mot det. Den planerade boken slutfördes aldrig; men dessa tankar, som åtagit sig att separera papperstyckor som slumpmässigt arrangerades, sammanställdes och publicerades efter deras författares död och har förblivit på tryck sedan dess.

Det är inte nödvändigt att vara kristen för att uppskatta skärpan och djupet i Pascals analys av det mänskliga tillståndet. En sådan analys står i sig själv, oavsett om man accepterar Pascas svar på den utmaning som den ställer: att endast genom att hitta Gud kan vår situation bedömas. Hans mer specifika argument för sanningsenheten i den kristna tron, ofta baserad på en alldeles för bokstavlig läsning av berättelserna som rapporterats i testamentet, och på förvirrande tolkningar av de bibliska profetiorna, är långt ifrån övertygande för läkare och Jag misstänker också många av dagens kristna.

Pascal 'man' är ett bunt av motsägelser, ett paradoxalt varelse: 'Vilken chimera är då människan! Så konstigt och monströst! Ett kaos, en motsägelse, en underbarn. Domare över alla saker, ändå en svag jordmask; sannolikhetens depå, men ändå en uppsamling av osäkerhet och fel; universums härlighet och avskalning. Vem kommer att släppa upp en sådan trassel? ... Mannen är obegriplig av människan. '[6]

Människan skulle försvinna vara stor, och ser att han är liten, skulle förlora vara lycklig, och ser att han är eländig, skulle försvinna vara perfekt och ser att han är full av brister, skulle vara föremål för kärlek och uppskattning av män, och ser att hans fel bara förtjänar deras motvilja och förakt. Som ett resultat av detta förstår han ett dödligt hat mot den sanningen som skyller honom och övertygar honom om sina fel. '

Människans tillstånd kännetecknas av tristess och ångest. Och av en oförmåga att leva fullt ut i ögonblicket: 'Vi bryr oss ingenting för nuet. Vi förutser framtiden som för långsam när vi kommer, som om vi kan få den att flytta den snabbare; eller vi kallar tillbaka det förflutna för att stoppa dess flygning. Så osynliga är vi att vi undrar oss över de tider där vi inte har någon del, utan tänker på det som ensam är vårt; så frivolous är vi att vi drömmer om de dagar som inte är, och passerar utan reflektion de som ensamma existerar. För närvarande ger oss generellt smärta. Och om det är trevligt ångrar vi att se det försvinna. Vi strävar efter att upprätthålla nutiden från framtiden och funderar på att ordna saker som inte är i vår makt ... Så vi lever aldrig utan hoppas att leva, och medan vi alltid lägger oss ut för att vara lyckliga är det oundvikligt att vi aldrig kan var så. '

Och till slut, "den sista handlingen är tragisk ... i slutet slängs en liten jord på vårt huvud och är över för evigt". Arresterande tvingar han oss att "föreställa oss ett antal män i kedjor, alla dömda till döden, av vilka vissa kvävas varje dag för de andra. de som återstår ser sitt eget skick i sin kollega och väntar på sin tur och tittar på varandra sorgligt och utan hopp. Detta är en bild av människans parti. '

Människan är därför en eländig varelse. Ändå, paradoxalt nog, är den intellektuella medvetenheten om hans tillstånd, hur hårt han än försöker undvika att möta det, själva anledningen till vilken storhet, värdighet och värd som finns i honom: ' Mannen är bara ett vass, svagast i naturen, men ett vass som tänker. Det behöver inte att hela universumet ska beväpnas för att krossa honom. En ånga, en droppe vatten räcker för att döda honom. Men om universum skulle krossa honom, skulle människan fortfarande vara mer ädla än det som har dödat honom, eftersom han vet att han dör, och att universum har det bättre av honom. Universum vet ingenting om detta. '

Vad kan möjligen rädda människan från den förtvivlan som medvetenheten om hans tillstånd innebär, som han utan framgång försöker undvika genom sinnelösa aktiviteter?

Pascal svar är entydigt: religiös tro. Guden som skapade universum överträffar mycket mänsklig förståelse, för att vara säker. Men Gud blir förståelig i sin mänskliga form, genom Kristi liv, som är modellen för oss alla att följa. Vår elände härrör från att centrera våra liv på vårt eget jag. All glädje som vi kan sträva efter vilar istället på att göra Gud till centrum i våra liv och anpassa våra tankar och beteende därefter.

Pascal fördes upp i ett religiöst hushåll och förklarade sig alltid för den kristna tron. Men den avgörande händelsen i hans religiösa liv inträffade 1654, med dess berättande som anförtrotts ett pappersskrot hänvisat till som minnesmärket . Pascal kopierade orden på ett pergament som han alltid bar på sin person, och som hittades sydd i hans kläder på dagen för hans död.

Det är ett rörande dokument [6]:

" Detta år av nåd 1654

"Måndag 23 november, dagen för Saint Clement .....

"Från ungefär halv tio på natten till ungefär halv efter midnatt,

"Brand

'Abrahams Gud, Isaks Gud, Jakobs Gud,

'Inte av filosoferna och de kloka

”Säkerhet, säkerhet. Känsla, glädje, fred.

'Jesus Kristus Gud ....

”Glömmhet i världen och av alla räddar Gud.

"Den mänskliga själens storhet .....

"O rättfärdiga far, världen har inte känt dig,

men jag har känt dig ......

"Glädje, glädje, glädje, glädje tårar ...

"Må jag aldrig bli separerad från honom"

TS Eliot (1888-1965)

Slutord

Som vi alla vet är det allt svårare för många människor i väst att hitta i den kristna religionen de andliga övergångarna som närade Pascals tro, tillsammans med så många andra, genom århundradena. Strävan att hitta resurserna - vare sig de är andliga, filosofiska, konstnärliga, sociala - som kan göra det möjligt för människor att möta Pascal utmaning tar en alltmer individualistisk vändning, vilket gör det ännu svårare. Och behovet av att hitta sin väg genom en helt genomgripande grov och sinnlös masskultur gör denna uppgift mer formidabel: för den blir alltför lätt att ge efter för sina avledningar.

Den här artikeln härstammar från en känsla av förundran över det eventuella oöverträffade djupet och mångfalden av Pascal talanger och prestationer. I den oroliga individen som dog när han knappt var i mittlivets livslängd samexisterade den enastående matematikern och empiriska forskaren, den banbrytande innovatören (han tros till och med vara den första mannen som har en klocka på handleden!), Den lysande polemikern, suverän prosaskrivare, den genomträngande analytiker av det mänskliga tillståndet, mannen med djup religiös tro och mottagaren av en eldig mystisk upplevelse.

Det faktum att dessa olika former av självaktualisering lyckades samexistera inom samma individ utan onödig belastning tyder på att de alla kan vara konstitutiva dimensioner av mänsklig natur (naturligtvis måste många andra bevislinjer och kan samlas till stöd för detta se). Om så är fallet, kan den något arroganta förväntningen att det triumfala framsteget av vetenskaplig och teknisk tanke för evigt förmedlar historiens soptunnor inte alla antas vara föråldrade former av mänsklig diskurs och erfarenhet.

Det var Pascal själv som skrev att hjärtat har skäl som förnuftet inte vet något om. Men med ”hjärta” menade han inte vakuum sentimentalism eller förhärligande av känslor och orimlighet. För honom är hjärtat kunskapsorganet genom vilket vi intuiterar de supra-rationella grunderna för verkligheten som ren förnuft och empirisk kunskap inte i sig kan nå [se även 6, introduktion].

För Pascal, den empiriska kunskap som samlas in genom våra sinnen; teoretisk utarbetande av sådan kunskap baserad på användningen av våra rationella fakulteter; och hjärtat som grund för intuitiv kunskap: alla tre är nödvändiga för att skymma dock dumt vissa aspekter av det transcendenta mysteriet som döljs i universums kärna och i våra egna liv.

Nobelpristagaren TS Eliot, en av de viktigaste poeterna på seklet just förbi, konstaterade att ingen författare i den kristna formen kan berömas mer än Pascal som inte tvivlar, men som har sinnet att bli gravid och känslan att känna, störningen, meningsligheten, meningslösheten, livets och lidandets mysterium och vem som bara kan hitta fred genom en tillfredsställelse av hela varelsen . [7]

Tillräckligt sant.

Referenser och anteckningar

1. D. Adamson, Blaise Pascal: Matematiker, fysiker och tänkare om Gud . Basingstoke: Palgrave & MacMillan, 1995.

2. https://www.biography.com/people/blaise-pascal-9434176

3. https://sv.wikipedia.org/wiki/Blaise_Pascal

4. https://www.britannica.com/biography/Blaise-Pascal

5. https://groups.engin.umd.umich.edu/CIS/course.des/cis400/pascal/pascal.html

6. Alla citat från Pascal's Pens es är hämtade från översättningen av Paul C. Kegan: The Thoughts of Blaise Pascal. London: Trench & Co., 1885. Se även: AJ Krailsheimer, Blaise Pascal, Pens es . London: Penguin Books, 1995 för en utmärkt nyligen översatt och en insiktsfull introduktion till denna tänkande.

7. TS Eliot, Essays Ancient and Modern. Faber och Faber, 1949.

John Paul Quester 2015