Kontakta författare

"En modern historia av Japan: från Tokugawa Times till nutid", av Andrew Gordon, är väl, ganska självförklarad av titeln. Japan under de senaste århundradena genomgick dramatisk utveckling och förändringar, och förvandlade sig från den västliga nationen som mest förknippas med "feudalism", till den första moderniserade nationen i Asien i Meiji Japan, till en ekonomisk titan och demokrati. Detta gör det till ett rikt ämne för att utforska social förändring, politisk utveckling och ekonomiska förändringar, och Gordons bok försöker täcka dessa med en bred överblick över japansk historia under denna period.

Det skulle vara svårt att ens sammanfatta boken i ett snabbt spännande, eftersom den trots allt är nästan 400 sidor lång och med ett så expansivt ämne. Vad beträffar dess grundläggande organisation, är det emellertid utformat kronologiskt och täcker material från 1603-2000, uppdelat i flera delar (Tokugawa, Meiji, Taisho-WW2-eran, efterkrigstiden. Varje kapitel omfattar i allmänhet ett brett spektrum av material under denna period, såsom under Tokugawa, den politiska och sociala strukturen, hur den utvecklades och förändrades, ideologiska och kulturella element och krisen som ledde till dess slut. Dessa är i allmänhet de frågor som visar sig i resten av boken, som den ser på utvecklingen av det japanska samhället och dess förändringar. Det är särskilt fokus på Meiji-perioden till slutet av andra världskriget, som trots allt är en av de rikaste och mest analyserade delarna av den japanska upplevelsen på grund av dess unika.

En gatoscen i Tokyo 1933, som visar den enorma förändringen som Japan hade upplevt under de senaste tre kvartalen. Det unika med Meiji-revolutionen är fortfarande ett fascinerande historiskt ämne. |

Gordons arbete är särskilt bra med tanke på den ekonomiska och sociala historien, eftersom han är en arbetarhistoriker av ursprung och därmed har en hel del erfarenhet av gemensamma liv och sociala förändringar i Japan, både inom den ekonomiska sektorn för arbetare och utanför. Ekonomiskt särskilt är han en auktoritativ källa, och en god balans uppnås mellan visningen av siffror och statistik med textens läsbarhet (han har faktiskt en ganska bra variation av bilder hela tiden). Även om jag inte är en stor expert på japansk historia, tror jag ändå att det finns ganska få böcker som kombinerar samma breda informationsfält om sociala frågor med sådan korthet och tillgänglighet. Informationen sträcker sig från arbetarhistoria, till ideologi, till sociala idéer, till kultur och påverkan, ofta inklusive individuella händelser som hjälper till att illustrera de breda trenderna han beskriver. För de som är intresserade av en japansk socialhistoria finns det några bättre böcker att ge en historia av händelser under de senaste århundradena: när de använder den för en kurs om ämnet, kunde de flesta studenter enkelt integrera det i sociala utvecklingar av sitt papper. Detta kan vara svårt att göra annars med tanke på att Japan naturligtvis är något svårt att undersöka eftersom det använder ett språk som är mycket annorlunda än det som de flesta amerikanska studenter är bekanta med, så den interna informationen kan vara svår att hitta.

Detta är också förenat med en annan styrka i boken, i och med att den innehåller tillräckligt med individuella händelser och personlighet att den gör det som kan vara en mycket tung läsning, en trevlig och personlig. En anekedot, från kapitel 10, "Demokrati och imperium mellan världskriget", som diskuterar en politisk skandal över marinupphandling, berättar om en gatukörtorator som förklarade att "Yamamoto är en stor tjuv! Kastar Yamamoto! Vi måste bryta Gonnohyoe huvud från hans kropp ." och berättar att den här mannen var en tidigare populär rättighetsaktivist och nu skräddarsydd. En annan avsnitt berättar om officiella och arbetarskapade sånger som sjungits av kvinnliga textilarbetare. Fönster in i vanliga människors liv, skrifter och ögonblick med humor och levity som hjälper till att lägga till fotot, ökar känslan av uppkomst i det japanska samhället under perioden.

Om man kan säga att det finns ett särskilt element som förenar Gordons arbete, är det fokus på konflikt, rivalitet, spänningar och motsägelser i det japanska samhället som drev det i vissa riktningar och till nya utvecklingar. Tokugawa-eran präglades av de ökande spänningarna mellan Tokugawa-staten och den initiala ekonomiska boom och sedan stagnation, mellan centrum och periferin, mellan sociala klasser som samurai och köpmännen, mellan kejsaren och Shogun, vilket i slutändan resulterade i dess upplösning - inte bara på grund av västerländskt inflytande, utan också på grund av inre japanska processer. Meiji-perioden hade en motsägelse mellan att öppna Japan för världen och bevara den japanska identiteten, mellan ökat massans deltagande i regeringen och bevara elitmakten, mellan industriutvecklingen och landsbygdslivet, och hade en ständig bubblande våg av missnöje med systemet underifrån vilket ledde till ständiga elitförsök att buffra sin position. Många av dessa fortsatte under Taisho- och tidiga Showa-epoker, tillsammans med spänningen mellan demokrati och imperium, där Japan i slutändan valde imperium, till dess förtryck. Efterkrigstiden ledde till en stor homogenisering i Japan där japanska folket kom att vara mycket lika när det gäller deras sysselsättning, löner, bostäder och livsstil, men också det har präglats av försök att begränsa arbetarro, populistisk agitation mot japanska utrikespolitik; och kulturella strider över det japanska samhället. Det är inte en bild av hopplöshet, hat eller förnekande vanlighet i Japan, men en som tittar på är lika mycket mer än en homogen bild och istället gör man medveten om hur sociala konflikter producerade landet idag, istället för att det är omminnes oföränderlig.

Protester över det amerikanska och japanska avtalet om ömsesidigt säkerhet 1960.

Naturligtvis är det svårt att sammanfatta 400 års japansk historia på knappt 400 sidor. Ibland kan Gordon bara ägna ett begränsat utrymme åt ett enda ämne, och det lämnar en med en önskan om mer information. Men jag är alltid imponerad av hur läsning i mer specifika böcker ofta skulle speglas i Gordons volym. Mitt forskningsdokument denna semestern hade handlat om bonden och byggandet av japansk nationell identitet, och avgörande delar av detta visades i Gordons arbete, som 1930-talets landsbyideologi. Gordons bredd är imponerande stor, och han gör det utan att tillåta en enda händelse att dominera boken - den har en jämn hand, från Tokugawa Shogunate, till idag. Om boken är lätt på detaljer i tid, gör den fortfarande ett bra jobb med att ge en bred bild av japansk historia, och för det mesta känner det sällan att något betydande saknas för japansk histoire longue durée. Boken är inte riktigt inriktad på histoire évènementielle (händelseshistoria) för politiker, militära kampanjer och kortsiktiga förändringar i nationen, och den begränsar sig i slutändan till Japan: det japanska kolonimaket till exempel, eller japanska emigréer utomlands, är behandlas endast med intermittent när de påverkar Japan. Dessutom får Japans regionala mångfald och skillnaderna mellan olika delar av Japan liten uppmärksamhet. Men man måste dra linjen någonstans, och för att berätta en historia om den japanska upplevelsen verkar den här boken som om den gjorde det ganska vältaligt och effektivt. Målet är trots allt att ge en undersökning av japansk historia, i dess allmänna trender och förändringar, och skiljelinjen för vad som utgör den japanska nationen är en logisk. Om man är mer intresserad av det koloniala imperiet och historien om saker som dagliga övergångar i det politiska livet, i motsats till politiska övertygelser och rörelser, skulle det behövas en annan bok, men det drar inte från värdet av den här.

För dem som är intresserade av en allmän historia av Japan i modern tid, för japansk socialhistoria och japansk ekonomihistoria (som är Gordons faktiska specialitet, och som också gör de ekonomiska avsnitten ganska bra), är denna bok ett bra akademiskt arbete som lyckas kombinera rimlig korthet och en enkel skrivstil, med tillräcklig detalj och komplexitet för att göra det till stor nytta. Det är långt över den normala pophistorien, medan den fortfarande inte är en lång läsningslista om ett ämne som skulle vara omöjligt att komma åt. Antingen att introducera sig för nationens historia, eller för att ge en allmän grund och binda samman olika trådar, det finns ganska många skäl att läsa och också njuta av en sådan historiabok. Av dessa skäl fungerar det som ett utmärkt sätt att knyta samman de olika trådarna i japansk historia.

Betygsätt mig! 1 2 3 4 5 5 stjärnor för A Modern History of Japan Review En modern historia av Japan: från Tokugawa Times till nutid En modern historia av Japan: från Tokugawa Times till nutid Köp nu