En flametrooperatör av E Company, 2nd Battalion 9th Marines, 3rd Marine Division, kör under eld mot Iwo Jima. |

Introduktion

Denna artikel är en snabb grundare på några av de viktigaste striderna i United States Marine Corps. Medan USA: s marinekorps som en kamporganisation för USA: s militär har deltagit i nästan varje konflikt i USA sedan 1775 såväl som i många andra militära och till och med humanitära operationer, har dessa strider blivit outplånligt kopplade till berättelsen om USA Marine Corps.

Dessa strider har valts ut här och kommer att visa hur de blev representativa för korps vid den tiden och hur de också hjälpte till att främja korpsets bestående arv under de kommande åren.

Dessa strider har rangordnats kronologiskt, och deras rangordning här är en subjektiv bedömning av författaren om deras betydelse och bidrag till berättelsen om korpsens historia. Var och en av dessa strider och händelser spelade sin roll och minns av US Marines idag.

Slaget vid Nassau - New Providence, Bahamas - 3-4 mars 1776

Strax efter bildandet av de kontinentala marinorna i november 1775 efter beställning av den kontinentala kongressen, skulle det nybörjade Marine Corps se sin första åtgärd mot briterna. En liten fartygsflotta under Commodore Esek Hopkins, den första befälhavaren för den kontinentala marinen, seglade till Karibien för att attackera och störa den brittiska handeln. Vid denna tidpunkt var handel med socker och andra varor en värdefull inkomstkälla från dessa kolonier, men kunde också vara sårbara för att attackera och attackera.

Den 3 mars 1776 ledde kapten Samuel Nicholas 200 marinesoldater och cirka 50 sjömän i en attack på New Providence Island med målet att attackera Nassau, hamnstaden på ön som försvarades av två fort. I vad som skulle vara det första amfibiska attacken av de kontinentala marinerna, överväldade Nicholas och hans män snabbt fortgarnisonerna och grep staden. Lagring av vapen och krutt greps.

I slutändan hölls Nassau bara i två veckor och övergavs, eftersom tunt utsträckta resurser och arbetskraften på den kontinentala kongressen inte kunde hoppas hålla ut mot brittiska försök att ta tillbaka det. Ändå fungerade det som en störning av den brittiska handeln och för den kontinentala kongressens förmåga att projicera viss makt och slående förmåga vid fienden långt från de viktigaste slagfälten på kontinenten. Denna åtgärd kommer ihåg som den första handlingen i det som senare skulle bli USA: s marinekorps.

Continental Marines landar i New Providence, 1776 |

Tripoli - 1803

"... till stränderna av Tripoli ..." är en vers från Hymn of the United States Marine Corps. Inte långt efter USA: s oberoende från Förenade kungariket stod de nyetablerade Förenta staterna inför problemet med att hävda sin status som en ny nation.

I Medelhavet genomförde en lös sammanslutning av utländska stater kända som "Barbary-staterna" piratkopiering på havet. Oövervakade fartyg från alla nationer mötte fångst och pilning om de inte hyllade Basha i Tripoli. År 1803 sprang en amerikansk fregatt, Philadelphia, på grund av Tripoli och dess besättning togs i fångenskap, Förenta staterna försökte framgångsrikt förhandla om deras frigöring under många månader.

En arg, president Thomas Jefferson, under press från kongressen och den amerikanska allmänheten för en lösning, fann den i en vågig amerikansk marinkapten, Stephen Decatur. Decatur ledde en vågig raid från havet för att bränna Philadelphia i hamnen i Tripoli. Under tiden ledde en lika vågad amerikansk marinlöjtnant, Presley O'Bannon, en liten grupp på cirka 12 marinesoldater åtföljda av flera hundra legosoldater i en attack mot Bashas garnison i Derne. Attacken föregicks av en episk marsch över 500 mil öken, en prestation i sig själv.

Efter vad som skulle kallas det första landslaget i USA: s militära ton främmande jord sedan skapandet av det oberoende Förenta staterna, frigavs gisslan och besättningen i Philadelphia efter 18 månaders fängelse. Avsnittet minns vidare i svärdet som används av US Marine officerare idag, mameluke-svärdet, som påstås gåva till Presley O'Bannon som ett tecken på tack.

Attack at Derna by US Marines and lecenaries in Derna - 1805, paintin by Charles Waterhouse |

Från Halls of Montezuma, till Tripoli, kommer vi att kämpa vårt lands strider på luften på land och hav. Först för att kämpa för rätt och frihet, och för att hålla vår ära ren, är vi stolta över att ha titeln USA Marines

- Första verserna av Hymn of the United States Marine Corps
Dagens US Marine Corps officerars Mameluke-svärd liknar nära de som ärvts efter tradition från Presley O'Bannon. |

Chapultepec - Mexico City, 1847

"From the Halls of Montezuma ..." är hur Hymn of the United States Marine Corps börjar. Detta påminner om det mexikanska kriget 1846 till 1848, en kamp mellan den nyligen oberoende mexikanska nationen och Förenta staterna feide över gränsområdena.

US Marine Corps deltog i ett antal små åtgärder, men den största och bästa möjligheten för Corps att visa sin fortsatta relevans var vid stormen av den mexikanska citadellet i Chapultepec Castle i Mexico City. Här slog marinerna ner grindarna och attackerade citadellet, avvisade motattacker inklusive en av monterade mexikanska lansörer.

Tidpunkten för dessa händelser var viktig för korps, eftersom frågor som togs upp i kongressen om korps fortsatta nytta. Men när marinekorpsens befälhavare, Archibald Henderson, fick en jubileumsflagg av borgarna i Washington med orden ”Från Tripoli till hallarna i Montezuma” på det, såg det ut som att en annan legende fångades för berättelsen om Marine Corps.

Slutligen var den röda remsan som fanns på Marines uniformer, känd som "blodbandet", en adoption till Marine Corps-uniformen efter slaget vid Chapultepec. Marineser under korporalens rang har inte detta band och följaktligen är bärandet av detta distinkta tillägg till uniformen reserverat för icke-uppdragsgivare, NCO: s tjänstemän och tjänstemän.

Amerikanska marinesoldater som stormar Chapultepec-slottet under en stor amerikansk flagga som banar väg för Mexikos stads fall. |

Cuzco Well, Guantanamo Bay - 1898

Det spanska amerikanska kriget såg USA i en imperialistisk satsning för att befria de tidigare spanska kolonierna på Kuba och Filippinerna. Efter explosionen av USS Maine i Havanna hamn valde Förenta staterna att stödja den kubanska koloniens oberoende, och så blev Kuba en kontaktpunkt för striden.

Även om mindre väl ihågkommen än åtgärderna vid Santiago Bay, mest anmärkningsvärda rough Riders av framtida president Theodore Roosevelt, skulle US Marines tjäna och slåss på Kuba. Vid Guantanamo Bay i det sydöstra hörnet av Kuba bevakade en spansk garnison ingången till denna hamn som skulle fungera som ett användbart steg för USA: s bud att fånga Santiago några mil längs kusten.

Amerikanska marinesoldater under befäl av oberstlöjtnant Robert W. Huntington landade på östra sidan av Guantánamo Bay, Kuba den 10 juni 1898. Nästa dag hissades en amerikansk flagga ovanför Camp McCalla där den flög under de kommande elva dagarna. |

Under LtCol Robert Huntington landade marinorna nära munningen av Guantanamo Bay och manövrerades till en position för att slå till den spanska garnisonen vid Cuzco Well. Stödde av marinvapen från USS Dolphin, marinerade attackerna försvararna. I stridens kaos, före tillkomsten av modern radiokommunikationsutrustning, landades skal från Dolphin mitt i de attackerande marinesoldaterna som sårade några av dem. Sergeant John H. Snabbtänkande och orädd handling vid signalering av delfinen med semaforflaggor, trots att han utsatte sig för elden från varje spansk gevär i slaget, räddade marinens och deras attack från misslyckande.

Författaren Stephen Crane, den välkända författaren till romanen Red Badge of Courage , var en inbäddad journalist med Marines under dessa händelser och spelade in dessa handlingar; Kranens sändningar tjänade som att främja marinens gärningar i en välbehövlig PR-kampanj. Marinerna bar dagen och grep Guantanamo Bay, som skulle bli en viktig kolgastation för den amerikanska marinen. Sergeant Quick skulle också tjäna Medal of Honor för sina handlingar.

Charlton Heston spelade rollen som en sammansatt amerikansk marinofficer, och ledde sina marinesoldater i belägringen i "55 dagar vid Peking" (1963) |

Boxeruppror - juni 1900

I maj 1900 skickades en frigöring av marinesoldater under kapten Jack Myers till Peking för att förstärka den amerikanska ambassaden och utländska legationer. Hälsa mot utlänningar hade blivit blodsutgången när Society of the Rright Harmonious Fists eller Boxers -rörelsen gjorde uppror mot det de uppfattade som aggressiva utländska invasioner. En utländsk sektor i Peking höll alla de utländska legeringarna, som kom under belägring av boxarna. Detta legationskvarter blev scenen för vilda strider, romantiserades i Hollywood-filmen Femtio fem dagar på Peking . Marinerna kämpade tillsammans med de militära styrkorna från alla de belägrade legationerna - ryska, franska, japanska, brittiska, italienska och andra - men kanske mest framför allt tillsammans med de kungliga marinorna av den brittiska legationen. Inte överraskande fångade händelserna i Peking alla västerländska presskontor och folket följde ivrigt händelserna och utnyttjelserna.

I slutändan rådde de internationella styrkorna över Boxer-rörelsen. De amerikanska marinorna fick en betydande mängd publicitet och berömmelse för sin del i affären. Efter en lång period av virtuell anonymitet under 1800-talet drev händelserna i Kina marinarna till en nationell berömmelse. Fram till idag fortsätter US Marines att fungera som en vaktstyrka vid alla amerikanska ambassader över hela världen.

Sergeant Major Dan Daly är välkänd som två gånger belönad mottagare av Medal of Honor, en gång vid Peking i Boxer-upproret och en andra gång i Haiti. Han skulle spela en nyckelroll som leder Marines på Belleau Wood. |

Belleau Wood - juni 1918

USA gick in i första världskriget 1917 efter flera års neutralitet. En amerikansk expeditionsstyrka, som inkluderade US Marines, landade i Frankrike under general John J. Pershing. Ursprungligen ville de franska och briterna, som kämpat sedan augusti 1914, att de amerikanska styrkorna skulle delas upp och fungera som förstärkningar längs västfronten. Amerikanerna motsatte sig framgångsrikt detta och gick slutligen till handling längs Aisne-Marne-sektorn öster om Paris våren 1918, precis i tid för att hjälpa till att motstå en stor kontring av den imperialistiska tyska armén i ett slutligt bud på seger.

WW1 - USMC Attack at Belleau Wood - 6 juni 1918 - Marine Corps Museum av Lionheart Filmworks

Utanför Chateau Thierry gick de amerikanska marinorna i akt den 2 juni 1918. Här såg marinernas kolumner av allierade trupper som drog sig bakom. I det som har blivit Corps-legenden sägs det att en retirerande fransk officer som föreslog att marinorna skulle ansluta sig till reträtten bakom, besvarades med ”Retreat !? Helvete, vi har precis kommit hit! ”Av kapten Lloyd Williams. Marinerna skulle snart möta tyskarna, först i en attack genom att främja tyskarna som plockades av marinmarkörer på områden över 800 meter. De otroliga tyskarna föll tillbaka och pummlade sedan de dåligt förberedda marinesoldaterna med artillerield. Den 6 juni avancerade marinerna på tyska positioner i den lilla byn Bouresches och ett skog som kallas Bois de Belleau. Anföll över ett vetefält, skärs marines av med vissna maskingevär eld, men säkrade fotfäste i trelinjen i träet. Under de kommande 20 dagarna skulle marinesoldaterna slåss mot en slagen kamp i ett utrymme mindre än fyra kvadrat miles och skulle vinna.

US Marines in Belleau Wood (1918). |

Stridigheternas hårda karaktär förtjänade marinernas moniker 'Devil Dogs', påstått från tyskarna själva, och själva skogen byttes namn av den tacksamma franska nationen till 'Bois de le Brigade de la Marine' eller 'The woods of the Marine Brigad'. Olyckorna var dock kostsamma. Under en kort period upplevde korps fler marines dödade och sårade i denna enda strid än den hade haft i sin hela historia hittills från dess tidiga ursprung 1775. Medan striden är relativt okänd i historiens böcker från första världskriget, är saker av legenden i Marine Corps. Slagfältet är också platsen för kyrkogården Aisne-Marne, där många amerikanska soldater under första världskriget begravas.

Aisne-Marne-kyrkogården, Belleau, Frankrike - Amerikanska marinesoldater och franska soldater vid 92-årsjubileumsminnesdagen för slaget vid Belleau Wood |

Iwo Jima - 1945

Det är svårt att välja en enda strid eller kampanj från andra världskriget som bäst exemplifierar den stridiga naturen för US Marine Corps under denna period. Från Pearl Harbor till striden i Japan kämpade Marines i nästan varje slag och kampanj i Pacific Theatre of operations. Under det tidiga 1900-talet hade marinerna utvecklat en doktrin om amfibisk krigföring, varigenom de i nära samarbete med den amerikanska marinen kunde distribueras snabbt för att slå från havet. Detta krav blev omedelbart uppenbart då Japan snabbt grep öregionerna i Stilla havet och hävdade sin dominans.

Det som blev känt som landshoppningskampanjen i Stillahavsområdet kom till att prägla striderna för Förenta staterna i denna del av kriget. Från Guadalcanal 1942, och senare på platser som Tarawa, Saipan, Tinian och Peleliu, kämpade marinerna i vilda och nådelösa strider mot en bestämd fiende.

Medlemmar av den 1: a bataljonen 23: e marines gravar i den vulkanska sanden på Yellow Beach 1. En strandad LCI är synlig uppe till vänster med Mount Suribachi övre högra. |

Ön Iwo Jima, som dominerades av ett utdöd vulkaniskt berg, Mt Suribachi, var ett öde och kargat landskap på vilket japanerna byggde ett flygfält. I februari 1945 var USA beredda att slå närmare det japanska hemlandet. En vulkanö, Iwo Jima, skulle fungera som vägpunkt för att föra kriget till Japan men försvarades starkt. Den 19 februari landade marinerna på de exponerade och sandiga stränderna i Iwo Jima med stöd av eldspår från den amerikanska marinen. Med ingen plats att söka täckning drog marinerna sig över stränderna för att stänga med fienden i en brutal kamp för att kontrollera stränderna.

På den fjärde dagen av striden säkrade marinerna Mt Suribachi och lyftte en stor amerikansk flagga vid dess toppmöte: denna händelse fångades på film och är fortfarande en av de mest ikoniska krigsbilderna till denna dag. Men striderna skulle fortsätta till och med den 25 mars japanska kämpade hårt och nästan till varje sista försvarares död. Marinerna drabbades av cirka 26 000 dödade och sårade under 36 dagars strider. Knappast den sista striden som marinerna utkämpade i detta krig, skulle marinarna slåss i Okinawa.

"Of the marines at Iwo Jima, Uncommon Valor was a Common Virtue"

- Admiral Chester Nimitz, befälhavare för amerikanska marinstyrkor vid Iwo Jima.

Flagghöjning på Iwo Jima - US National Archive

Chosin Reservoir

US Marines spelade en viktig roll i Korea-kriget, nästan från början. Med nordkoreanska styrkor som omsluter FN-styrkor vid Pusan ​​i den sydligaste regionen på den koreanska halvön, behövde man hitta en lösning för att befria de belägrade internationella styrkorna. En audmjuk plan i september 1950 genomförd av general Douglas MacArthur i Inchon, en hamn utanför Seoul känd för förrädiska lerlägenheter. En landning här av amerikanska styrkor som spetsen leddes av marinesen såg amerikanska styrkor snabbt utflöda och manövrera de nordkoreanska styrkorna, som tumlade tillbaka över gränsen.

Vi har letat efter fienden länge. Vi har äntligen hittat honom. Vi är omgivna. Det förenklar saker.

- Överste Lewis "Chesty" Puller, befälhavare för det första marina regimentet vid Chosin-behållaren.

I november hade de amerikanska arméstyrkorna till vilka marinorna var knutna drivit den nordkoreanska armén till floden Yalu, en avgränsningspunkt som hotade Kinas ingripande till stöd för Nordkorea. När han förföljde fienden överspela MacArthur sin hand och Kina gick in i kriget. Marinesna i den första marina divisionen befann sig snart omringade av minst 10 kinesiska avdelningar i Chosin-behållaren, en frusen sjö djupt i Nordkorea.

I Washington var situationen för marinesoldaterna som verkade hopplösa eftersom de nu var helt omringade, fångade och avskuren i vinterdöden på fientligt territorium. Men i det som skulle bli ett nederlag för de amerikanska styrkorna lyckades marinerna få ut en osannolik "seger". På vintern döda, mycket överträffade och arbetade under extremt ogynnsamma förhållanden för både män och utrustning, drog marinerna söderut tillbaka till Seoul som kämpar mot de upprepade attackerna från kineserna och nordkoreanerna. Tillflyktsortet från 'Frozen Chosin' blev saker från Marine Corps-legenden och Marines tuffa krets under de värsta förhållandena.

Marines titta på F4U Corsairs släpper napalm på kinesiska positioner i Korea under tillbakadragandet från Chosin Reservoir. (1950) |

Khe Sanh - Tet Offensive, 1968

De amerikanska marinorna landade under de tidiga dagarna av Vietnamkriget 1965 och förstärkte den amerikanska flygbasen vid DaNang. Efter detta skulle marinesoldaten förbli engagerade i striderna som kännetecknade Vietnamkriget och jagade en svårfångad motståndare över ett komplext landskap där fienden ofta var svår att skilja från befolkningen. Några stora strider ägde rum, tills de tidiga dagarna 1968 när nordvietnameserna utnyttjade en överenskommen vapenvilla under månmånadåret för att starta en serie överraskningsattacker runt Vietnam. De befann sig i en nackdel med en välkoordinerad attack och kämpade amerikanska styrkor över hela landet i städer från Saigon i söder till kejsarstaden Hue längre norrut.

Khe Sanh Bunkers och brinnande Fuel Dump från en direkt drabbad av fiendens eld nära flygbanan. |

Vid Khe Sanh, en amerikansk marina flygbasis inte från Nordvietnamesiska gränsen, befann marinerna sig omringade och beleirade en stor styrka. Flygbanan inuti basen blev livlinjen för marinfartygen och förde med sig mat och ammunition och extraherade de sårade. Inriktad av fienden för förstörelse genom bombardemang plockades flygfältet kontinuerligt upp av marinesoldater och amerikanska sjöbees inne i basen. I hopp om att göra marinesoldaten vid Khe Sanh till en annan seger som liknar det krossande slaget för fransmännen vid Dien Bien Phu år tidigare, pressade den nordvietnamesiska armén (NVA) styrkorna hårt. Den internationella pressen och den oroliga regeringen i Washington såg resultatet oroligt. På påskdagen, söndagen 14 april 1968, attackerade marinesoldaterna och rensade en envis koncentration av fiendens NVA-trupper och slutade den 77 dagars belägringen av Khe Sanh.

Kampen var hård i nyckelterrängen som omringade basen, till exempel på Hill 881 där marinesoldater kämpade för att hålla fast vid eller utrota fienden från fördelaktig mark. |

I vilken utsträckning Khe Sanh riskerade att bli en ny Dien Bien Phu kan diskuteras, och marinesoldaterna kämpade hårt någon annanstans under Tet som i Hue City. Men naturen av belägringen av Khe Sanh och den sensationella representationen av de omringade marinorna kom till att känneteckna binära aspekter av kriget - bakslag och krisen i Vietnam i allt högre grad meninglöst karaktär, men också de amerikanska styrkorna motståndskraftig odds.

Fallujah - Irak 2004

Som en aktiv militär organisation fortsätter US Marine Corps att delta i ett brett spektrum av säkerhets- och försvarsaktiviteter, inklusive krigsstrider. Under de långa krigsåren efter 11 september 2001 är det svårt att ta fram ett avsnitt från vilket US Marines utmärkte sig. En episod verkar stå ut på grund av stridighetens natur och dess gemensamma egenskaper som ekar de andra striderna i Marine Corps historia.

Efter invasionen av Irak 2003 av Förenta staterna och dess allierade var regimen av Saddam Hussein kastades bara för att uppleva ett vakuum av ledarskap som öppnade en period av kaos och motstånd mot amerikansk ockupation. I de sunnimuslimska stamregionerna, särskilt under en tid som nu kännetecknas som upproret i Irak, ockuperades större städer utanför Bagdad av militanta motståndskämpar, några som innehöll islamistiska troskap mot Al-Qaida i Irak (AQI).

US Marines från 1st Battalion, 5th Marines skjuter på upprymningsställningar under det första slaget vid Fallujah. |

Staden Fallujah, väster om Bagdad, blev en av dessa som faller till AQI-styrkorna och blev platsen för en beryktad lynch av amerikanska entreprenörer i mars 2004. Som svar lanserade US Marines en attack natten den 4 april som blev känd som Operation Vigilant Resolve . Fallujah befann sig nu under beläggning av amerikanska styrkor, med målet att rensa det för AQI-styrkor. Striderna i Fallujah fungerade som ett slags förspel till strider och ökat uppror runt Irak, som AQI i det närliggande Ramadi, och från en annan sekt av sjiamuslimska makdistkrafter under prästmakaren Moqtada Al Sadr runt Bagdad och Najaf. I slutändan var det som blev känt som det första slaget vid Fallujah oöverträffande när krafter förhandlade om ett tillbakadragande från staden på begäran av den preliminära irakiska regeringen för att förhindra ytterligare förstörelse av staden. Detta öppnade scenen för en nästa strid senare samma år.

En stadsgata i Fallujah kraftigt skadad av striderna. |

Den andra striden om Fallujah, Operation Phantom Fury, lanserades den 7 december i gryningen av US Marines och irakiska styrkor. Vid denna tidpunkt ansågs Fallujah vara ockuperat av cirka 3 000 AQI-styrkor; de flesta av den civila befolkningen har helt evakuerats innan kampen började. Attacken förväntades av AQI-styrkorna, som hade förberett sig med caches av vapen och booby fällor för att försvara staden. Under en månad och två veckor kämpade amerikanska och irakiska styrkor hårt och metodiskt genom staden och utplånade AQI-styrkorna.

Striden, kännetecknad av en strid i en komplex stadsmiljö, jämfördes med de hårda striderna i Hue under Vietnamkriget. Den 23 december 2004 var staden tillbaka i händerna på irakiska styrkor. Trots denna seger förblev de viktigaste ledarna för AQI svårfångade och upproret fortsatte. Men 2007 såg början på en vändning av dålig förmögenhet då folklig motstånd mot AQI och förbättrat samarbete med amerikanska styrkor skedde i de regioner som hade motstått USA: s ockupation. Fallujah kommer ihåg av US Marines, bland de andra avsnitten av Irak-kriget, som ett kännetecken för Marine Corps stridsanda på 2000-talet.

Marine Corps War Memorial i Arlington, Virginia. Detta monument med en framställning av flagghöjningen vid Iwo Jima är inskriven med stridsförtjänster från United States Marine Corps sedan 1775. |

Slutsats

Striderna och händelserna som presenteras här är bara en liten representation av en storied historia av en kamporganisation för USA: s militär. Vissa av dessa händelser har blivit legendariska saker och kommer ihåg som en del av en ärvt tradition och arv som används för att informera organisationens medlemmar idag om deras förväntade beteende och värderingar. I slutändan är detta också mänskliga berättelser och påverkade de människor som deltog i dem på olika sätt.

Kommentarer om källor och rekommenderad läsning:

Alexander, Joseph H., The Battle History of the United States Marine Corps, (New York: Harper Collins, 1997)

Bradley, James, Our Fathers, (New York: Bantam, 2000)

Millett, Alan, Semper Fidelis: The History of the United States Marine Corps, (New York: The Free Press, 1980)

Owen, Joseph R., Colder Than Hell: A Marine Rifle Company at Chosin, (New York: Ballantine Books, 2003)

West, Bing, No True Glory: A Frontline Account of the Battle of Fallujah (New York: Bantam Books, Inc., 2006)