Nya böcker för berättelser om nonfiction

Vad är berättigande nonfiction?

Den typ av facklitteratur som de flesta av oss har sett kallas expository nonfiction. Det här är texterna som tenderar att brytas upp i logiska ämnen och subtopics och förklara var och en, till exempel en bok om "Bill of Rights" eller solsystemets planeter.

Men det finns ett annat sätt att introducera våra barn till faktauniverset, en teknik som kallas berättelse nonfiction. Enkelt uttryckt är det ett sätt att få faktainformation genom att använda många av teknikerna för berättelse. Författare av berättelse nonfiction kommer vanligtvis att introducera en verklig person (kanske en uppfinnare eller en zoolog) och berättar någon form av resa som personen har tagit, hela tiden lär barnen en sak eller två om historia eller vetenskap längs vägen.

När de använder en berättande struktur (först hände detta, sedan det och det, och det), kan författare leva upp nonfiction-material genom att använda många av berättarnas tekniker: karaktärisering, dramatiska spänningar, komplott, förskuggan etc.

Berättande facklitteratur ger barnen information i ett format som är bekant och intressant för dem.

En anmärkning om läsnivåer

Det finns flera formler för läsnivåer som tilldelar ett nummer för att ange nivån för en given skrift. Systemet jag har valt är Accelerated Reading, även känt som AR Reading Level.

AR-läsnivåerna motsvarar ungefär betyg. Till exempel, om något är en 3, 5-nivå, skulle det i allmänhet vara läsbart av tredje klassare halvvägs genom skolåret.

Notera dock att AR-nivån bara är en allmän riktlinje. Barn utvecklas i olika takt. Vissa tredje klassare kan läsa på sjätte klass, och andra kan kämpa för att läsa en text som är märkt AR 2.0. Det bästa du kan göra är att hitta en bok som ditt barn kan läsa bekvämt och sedan slå upp det för att se vilken läsnivå det tilldelas. Försök sedan hitta andra som är en punkt eller två inom den nivån.

I vissa fall har jag bara kunnat hitta läsnivån enligt Lexile-systemet. I dessa fall har jag inkluderat Lexile-numret och det ungefärliga AR-numret. Om jag inte kunde hitta läsnivån angav jag fortfarande de betyg som boken skulle vara lämplig för.

Tänk på att facklitteratur tenderar att dyka upp som högre klass eftersom det använder mer ovanligt ordförråd. Många av dessa böcker använder dock små textblock och använder många stora bilder för att bryta upp läsningen. De kan faktiskt vara mindre skrämmande för en tveksam läsare än en fiktionbok som mestadels består av stora block av ord på varje sida.

Om du letar efter ännu mer berättigande facklitteratur

Jag har en annan artikel med 37 fler berättelser om nonfiction-titlar, främst från de som publicerades 2014-2017.

Låt barnen marschera av Monica Clark-Robinson

1. Låt barnen marschera av Monica Clark-Robinson

AR-läsnivå 3.8, betyg K-5, 40 s., Publicerad 2018.

Lite efter lite får jag veta mer om Civil Rights Movement, men det finns fortfarande ett antal saker som jag inte vet mycket om. Även så kort som den är den här boken ger en hel del information om sammanhanget och innehållet i The Children's Crusade i Birmingham 1963.

Det skulle vara en idealisk läsning för en klass i klassskolan att introducera dem för frågorna och taktiken för Civil Rights Movement. Det faktum att det handlar om barn kommer att göra det ännu mer relatabelt för dem.

Let Children March berättas av en tjej som ser ut att vara en ung tonåring. Hon börjar med att berätta hur hon inte kunde spela på samma lekplatser som de vita barnen, eller gå på samma skola eller dricka från samma vattenbrunnar. En kväll gick hon och hennes familj till kyrkan för att höra Dr. Martin Luther King Jr tala och uppmana folket att bli fredliga demonstranter och marschera. Flickan berättar att hennes föräldrar inte vill protestera eftersom de är rädda för sina jobb, men hon konstaterar att hon och hennes bror kan gå med i marschen eftersom de inte har chefer att frukta.

Till en början var King ovillig att inkludera barn, men han insåg att ungdomar hade ännu mer på spel i framtiden än hans generation. Och så marscherade barnen, ungefär tusen av dem. Polisen vände så småningom eldslangarna på dem och satte hundar på dem, men barnen fortsatte att marschera. Med tiden fängslades många av dem, inklusive flickan som berättade historien i boken. Hon berättar att de sjöng protestlåtar i de överfulla cellerna.

Protesterna fick en hel del täckning i media, och president Kennedy fick samtal från hela världen om barnen. Åtta dagar efter det att mars började, gick Birminghams ledare överens om avregistrering.

I sitt Afterword beskriver Clark-Robinson effekterna av barnens korståg. Dr. King krediterade det för att ge efterfrågat drivkraft. President Kennedy begärde lagstiftningen om medborgerliga rättigheter en månad senare, och nästa år antog kongressen lagen om medborgerliga rättigheter från 1964.

Konstverket i boken är bara lysande och visar känslorna från de människor som kämpade för jämlikhet. Den korta texten gör denna bok tillgänglig för barn så unga som första klass och ger fortfarande bra information för barn i gymnasieskolan.

Om du letar efter fler böcker för att lära dig om medborgerliga rättigheter, har Social Justice Books en bra boklista som också har resurser för alla åldrar.

A Leap for Legadema av Beverly och Dereck Joubert

2. En språng för legadema av Beverly och Dereck Joubert

Betyg K-3, 32 s. Publicerat 2018.

A Leap for Legadema är en gorgeøst fotograferad ganska lättläst liten bok om en leopardgubbe som är född i Afrika och lär sig att jaga och andra livslektioner från sin mor.

Vi lär oss att Legademas namn betyder "ljus från himlen" på Setswana-språket och att hon är den första ungen i sin mammas överlevnad. Från detta faktum lär vi oss hur farligt livet är, även för en ung leopard som så småningom kommer att vara nära toppen av livsmedelskedjan.

Boken är skriven på ganska enkelt språk med bara två eller tre meningar per sida. Den beskriver hur Legademas mamma visar sin ungen hur hon håller hennes vakt upp och förföljer sitt byte. Det finns ett kort ögonblick av drama när mamma lämnar sin unge för att gå och jaga och återvänder för att hitta ett lejon som är ganska intresserad av hennes unge. Modern fångar lejonens uppmärksamhet och hoppar in i ett träd, vilket ger henne Legadema en chans att springa och gömma sig. Eftersom lejon i allmänhet inte klättrar på träd, kommer både mor och dotter ut ur upplevelsen säkert och sundt.

Snart ser vi Legadema alla växa upp och jaga på egen hand, men fortfarande kommunicerar med sin mamma när de händer på varandra. Boken slutar när Legadema har sitt eget avkomma, två bedårande ungar som heter Pula och Maru - uppkallad efter regnet och molnen.

Bilderna är vad du kan förvänta dig av en National Geographic-bok: stor, färgglad och tydlig. Detta kommer att bli en hit för barn som älskar stora katter och kan fungera som en bra introduktion till hur djur uppfostrar sina unga.

Här är en National Geographic-video om Legadema med titeln Eye of the Leopard. Som alla Nat. Geo. produktion, det talar om rovdjur och byte - och parning men du kanske vill köa en bit av det så att barnen kan se Legadema i aktion.

Dolda figurer av Margot Lee Shetterly

3. Dolda figurer av Margot Lee Shetterly

AR-läsnivå 5.8, betyg 1-5, 40 s. Publicerad 2018.

Denna berättelse om fyra afroamerikanska kvinnor som steg till ansvarspositioner i rymdprogrammet har kastat ljus på viktig historia för vuxna publik, och nu finns det ett sätt att presentera berättelsen för barn. Detta är en annan bok som skulle göra en bra läsning för att introducera klassen för ämnet. Jag kan se alla typer av förlängningar i klassrummet, från att lära mig mer om rymdprogrammet till att ta reda på om Civil Rights-rörelsen. STEM och samhällsvetenskap, allt i en bok.

Hidden Figures tar den inspirerande historien om fyra svarta kvinnor som arbetade som matematiker för det amerikanska rymdprogrammet och gör ett trevligt jobb med att förvandla den till en bildbok för grundskoleläsare. Det kanske viktigaste när man skriver denna berättelse för barn är att ge ett visst sammanhang för hur segregering påverkade afroamerikanernas liv under tidsperioden. Följaktligen berättar Shetterly sin publik hur många strikturer som fanns på svarta människor, särskilt i söder. De kunde inte äta på samma restauranger, dricka från samma vatten fontäner, använda samma toaletter, gå på samma skolor, spela på samma idrottslag, sitta nära vita i biografer eller gifta sig med någon av en annan ras.

När barnen vet detta, kommer de att finna det desto mer anmärkningsvärt att en av kvinnorna, Dorothy Vaughan, kunde få ett jobb som "dator" för National Advisory Committee for Aeronautics. Hon var riktigt bra på matte. (Shetterly hjälper också till att rensa upp förvirringen kring användningen av termen "datorer". På den tiden kallades människor som gjorde beräkningar datorer. Numera gör maskiner det mesta av datorarbetet, och vi kallar dem datorer.)

Efter att ha introducerat läsarna för Dorothy Vaughan och hennes verk fortsätter författaren att berätta hur Mary Jackson, Katherine Johnson och Christine Darden alla kom till jobbet för rymdprogrammet och ger en liten beskrivning av vilken typ av arbete de gjorde.

Min favoritsekvens beskriver hur Johnson fortsatte tills hon fick gå till mötena och hjälpa gruppen att utarbeta sina forskningsrapporter. Till en början berättade hennes chef för henne att kvinnor inte var tillåtna på mötena, men hon fortsatte att fråga och han bjöd henne äntligen till dem. Hon visste att hon var riktigt bra i matematiken och kunde vara till hjälp för teamet. Hon blev den första kvinnan i sin grupp som kunde underteckna sitt namn till en av deras rapporter.

Författaren berättar också lite om rymdprogrammets historia: Kennedys uppmaning att sätta en man på månen, John Glenns bana (och hur han insisterade på att Katherine Johnson dubbelkontrollerar den mekaniska datorns beräkningar) och månlandningen.

Boken på baksidan ger värdefulla extra: en tidslinje från Wright Brothers till månlandningen, korta biografier om varje kvinna och en ordlista.

Jag kan inte säga tillräckligt om illustrationerna i den här boken. De är färgglada men ändå förfinade och förmedlar varje kvinnas värdighet. Illustrationerna dominerar varje sida och hjälper till att förmedla platsen, stämningen och känslan av framsteg som berättelsen projicerar.

Och här är en guide till resurser som tillhandahålls av Christy Crawford på Scholastic s undervisningsblogg.

En säl namngav lappar av Roxanne Beltran

4. En säl namngav lappar av Roxanne Beltran

Betyg K-3, 40 s. Publicerat 2017.

Söt sälar bildvarning! A Seal Named Patches berättar historien om att spåra en Weddell-säl av ett team av forskare som har rest till Antarktis för att kontrollera en av de äldsta sälarna för att se om hon har haft ett välmående år att föda en valp. Om hon inte får tillräckligt med mat, eller om förhållandena på annat sätt är hårda, kommer hon inte att producera en valp under ett visst år.

Tätningen, som de har namngivit Patches är anmärkningsvärd eftersom hon är 30 år gammal och har fött 21 valpar. Forskarna är på uppdrag att se om hon är med valp nummer 22.

Texten är skriven på ungefär en andra klass med stor typ och bara några meningar på en sida. Författarna ger också ett visst sammanhang och beskriver hur kallt det är i Antarktis, även under deras sommar. Vi lär oss att temparna varierar mellan 0 och 30 grader F. Det är lika kallt som din frys hemma!

Boken illustreras med massor av stora, högkvalitativa fotografier som visar forskarnas utrustning, landskapet och särskilt massor av förtjusande ansiktsfoton.

Den här boken skulle fungera som en trevlig introduktion till Antarktis, det arbete som forskarna gör och - naturligtvis - sälar.

Boo-Boos som förändrade världen av Barry Wittenstein

5. Boo-Boos som förändrade världen av Barry Wittenstein

AR-läsnivå 3.9, betyg K-3, 32 s. Publicerad 2018.

Om det finns en sak som kan fånga småbarns intresse är det bandhjälpmedel. Så hur coolt är det att ha en bok som berättar historien om uppfinningen av bandhjälpmedel?

Boo-Boos som förändrade världen berättar om en man och hustru som bodde i New Jersey i början av 1900-talet. Hustrun, Josephine, var benägna att olycka och lyckades ofta klippa sig i köket. Vid den tiden fanns det inget sätt att effektivt täcka ett litet sår. Josephine skulle ta en trasa för att stoppa blödningen, men då var det ännu svårare att laga mat med en skrymmande trasa.

Hennes man Earle ville hjälpa. Hans far hade varit läkare, och lyckligtvis arbetade Earle själv för ett företag som tillverkade sjukhusleveranser, så det var upp till honom att komma med en prototyp. Han lade ner något tejp, satte några fyrkanter med sterilt gasbindning ovanpå och satte sedan ett lager av något som heter krinolin på toppen för att hålla hela remsan steril. Nu kunde Josephine helt enkelt klippa av en skink när hon behövde den.

De var så glada att Earle gick till företagets president för att visa hur det fungerade, och de skapade namnet Band-Aid från en mashup av orden "bandage" och "första" hjälp. "Men den första satsen de tillverkade gjorde inte Det går inte så bra. De var långsamma att tillverka och kom i längder 18 tum långa och tre tum breda. Ganska svårt för ett litet bandage. Men företaget fortsatte att förnyas och kom eventuellt med en maskin som gör ett bandhjälp mer som den vi känner idag.

Trots detta flydde bandhjälpmedlen inte exakt från hyllan förrän företaget fick idén att ge bort prover till pojkespetsarna som alltid skrapade och klippte sig själva. Mödrar kände igen en bra sak när de såg det, och bandhjälpen slutligen tog på, åkte med trupperna under andra världskriget och så småningom kom i alla storlekar och dekorationer vi ser idag.

Denna bok skulle göra en underbar läsning högt. Författaren retar oss genom att låtsas avsluta historien flera gånger, men sedan fortsätta med att berätta en annan viktig del av bandhjälpens utveckling. Det har en typ av "Vänta, det finns mer" känsla för det, och jag tror att det kommer att få barnen att fnissa.

En annan del som roade mig var beskrivningen av det löjligt långa och breda bandhjälpen. När jag gick i skolan verkade sjuksköterskorna av någon anledning inte ha enkla små bandhjälpmedel. De hade gasbind och tejp, som de måste ha tyckt verkade allvarligare medicinska. Jag minns att jag gick till sjuksköterskan med en körning av bruket skinnade knä. När hon var klar med mig, hade jag en 4-tums kvadrat med bensin och cirka 3 fot tejp lindad runt mitt knä. Jag försökte undvika att gå till sjuksköterskan efter det. Hon fick dig att se ut som om du precis skulle komma tillbaka från ett krig. Jag skulle gå hem, rippa av allt och dra på lite bandhjälp.

Författarens anteckning är också väl värt att läsa. Visst, det här är en liten historia om hur bandhjälpmedel blev, men det är också en berättelse om hur rätt kompetens måste samlas och hur en person behöver fortsätta att förfina en produkt och sedan hitta sätt att marknadsföra. Denna bok skulle vara en bra introduktion till en enhet där barn kommer att försöka göra sina egna uppfinningar.

Baksidan har också några intressanta saker. Det finns en tidslinje som berättar när de första Band-Aids gick ut i rymden, bland annat. En annan visar andra medicinska uppfinningar av tiden och utmanar eleverna att undersöka sin berättelse.

I slutet av boken har vi en lista med webbplatser som ger mer information.

Illustrationerna är nyckfulla och texten hålls kort och konversativ. Detta är en av de bästa berättelserna om nonfiction som jag har sett.

Dog On a Bike av Moira Rose Donohue

6. Dog On a Bike av Moira Rose Donohue

AR-läsnivå 3.9, 111 s. Publicerad 2017.

Allt du behöver göra för att ansluta barn till Dog On a Bike är att visa dem ett klipp av Normans Greatest Tricks.

Norman är en hund, en speciell typ av flockhund som kallas en Briard som har långt vågigt hår och väger cirka 75 kilo. Även om de verkar vara stora, fåniga hundar, är de faktiskt ganska smarta och lojala. I avsnittet i boken som fokuserar på Norman går Donahue in i en hel del detaljer om sin tränare, Karen Cobb, och stegen hon gick igenom för att få en Briard och utbilda honom. Det skulle ge en bra överblick för ett barn som är intresserad av att träna sin egen hund.

Jag måste säga att jag blev imponerad av rasen när jag fick veta att den 8 veckor gamla valpen kunde avstå från att tissa i mer än 15 timmar när de tog en planresa från uppfödarens rygg till Cobbs hem. En gång hade jag en åtta veckor gammal valp som inte tycktes hålla den i två minuter. För att du inte tror att tränaren var grym, tog hon med sig valpkuddar på flygplanet och försökte få Norman att göra sina affärer i flygplanets badrum, men han hade inget av det.

Cobb tyckte att Norman var lätt att träna, och snart fick hon honom att rida på en skoter. Jag skulle säga, du måste bara titta på bilderna av denna stora, lurviga hund som gör tid på sin skoter. Han är riktigt bra på det. Cykeln verkar lite av en sträcka för honom, men han kan verkligen scoot. Hur som helst, Norman erbjöds snart ett segment på David Letterman och en plats i realityshowen Who Let the Dogs Out? Han bröt också hastighetsrekordet för hundar på skoter och cykel (ja, de har dem för hundar.)
Allt detta berättas i en stil som påminner mig om en tidig kapitelbok. Berättelsen är mestadels text, men sidorna är små, typen är ganska stor och meningarna är ganska korta. Det kan vara en perfekt bok för en 3: e eller 4: e klass som inte är så mycket för att fiktion, men gillar att läsa om djur.

Det finns två andra berättelser i boken, en om en havuterare som kan skjuta en boll i en båge och en fullvuxen gorilla som kan gå i en stram. Denna bok publicerades av National Geographic Kids, och den har rätt grafisk design och väl valda små foton att följa med berättelserna.

Om du har barn som gillar hund på en cykel, kanske de också gillar Adventure Cat! av Kathleen Weidner Zoehfeld, en bok som ingår i samma serie.

Zoehfeld berättar historien om tre ovanliga katter. En, en Maine Coon Cat, fungerar faktiskt som en "hörande öronkatt" för en döv man. Katten kan varna honom när telefonen ringer eller när någon är vid dörren. Men hennes verkliga krav på berömmelse är att hon är en seglingskatt. Hennes ägare, en man som heter Paul Thompson, har seglat runt om i världen en gång med en annan katt och planerar en liknande resa med den här. Hon är polydaktyl, vilket innebär att hon har extra tår, så att hon har ännu mer grepp när hon går på ett rörelses yta på havet.

En annan katt har tagit med sig saker som han hittar ligger i närheten. leksaker, handskar, handdukar. Hej produktiv "tjuv" fick honom ett uppträdande på en djurutställning. Idag vet grannarna alla att om något saknas, de bör kolla in den kattens hus.

Hawk Mother av Kara Hagedorn

7. Hawk Mother av Kara Hagedorn

Betyg 1-4, 32 s. Publicerat 2017.

Hawk Mother skulle göra en bra läsning för en grupp eller en introduktion till rovfåglar. Barn kan inte låta bli att dras in till en berättelse om någon som tar hand om ett skadat djur och stöter på en överraskning på vägen. Området där jag bor i Colorado besöks av många rödstjungade hökar, och jag har tittat på dem med nya ögon efter att ha läst den här boken.

Om du har en klass som har tagit in en inkubator med kycklingägg från ditt lokala förlängningskontor så att barnen kan se ungarna kläckas, kommer de sannolikt att vara särskilt intresserade av den här boken.

Hawk Mother berättar historien om den unga rödsvansade hök som skadades av skott och tagits in av den lokala zoologen Kara Hagedorn. Stålskottet hade trängt igenom den kvinnliga hökens vinge och ben, vilket lämnade henne oförmögen att flyga eller kämpa för sig själv, så Hagedorn namngav henne Sunshine på grund av sin ljusa personlighet och byggde henne ett stort voljär där hon kunde se andra fåglar och jaga ödlor och gophers.

En dag blev zoologen förvånad över att se att Sunshine byggde ett bo (och förväntar sig att hennes mänskliga skulle hjälpa), och ännu mer förvånad när hon lägger två ägg. Tyvärr var äggen infertila eftersom hökan inte hade en kompis, men Sunshine fortsatte fortfarande att inkubera dem och förväntade sig att Hagedorn skulle hjälpa till med uppgifterna. Flera gånger om dagen gick Hagedorn över till boet och lade händerna på äggen medan Sunshine gick ut för att jaga och äta. I naturen delar både mor och far hök också uppgifterna på detta sätt.

I sju år hjälpte Hagedorn att "inkubera" de infertila äggen och skulle så småningom ta bort boet och äggen, medvetande om att de aldrig skulle kläckas ut. Hon påpekar "Solsken verkar förvirrad när jag gör det här, men om jag inte slår upp boet kommer hon att sitta på äggen hela sommaren och vänta på att de kläcks."

Så, plötsligt blev denna bok mycket mer gripande än jag trodde att den skulle bli. Vi ser en bild av Sunshine, tittar på de spridda bladen och kvistar, allt som återstår av hennes bo, och vi inser hur mycket hon har tappat med sin skada. Det har tagit bort hennes förmåga att flyga och reproducera, två saker som man kan hävda är centrala för en hökens varelse.

Slutligen slog Hagedorn på en idé. En granne tog med sig några bördiga kycklingägg, och hon valde de två som såg ut mest ut som hökägg och bytte ut dem för hökägg i Sunshine's nest. Hökan tycktes inte lägga märke till några förändringar och slog sig ner för att inkubera dem. Sedan en dag börjar äggen spricka och kycklingarna kläcks. Hagedorn har en liten skrämmelse om hur saker och ting kommer att fungera eftersom kycklingar skiljer sig från hökar. För en sak kan babyhöns gå och foder efter mat inom en dag efter kläckning. Babyhökar är mer hjälplösa, stannar i boet och öppnar munnen och väntar på att deras föräldrar ska mata dem.

Och så finns det faktum att hökar kommer att äta kycklingar. Saker var spända ett ögonblick när Hagedorn såg att Sunshine såg ut som att hon strök upp bytet. Men det visade sig att hon gick efter en orm, som hon erbjöd till kycklingarna när hon dödade den. Kycklingarna plockade ganska bort det, även om det inte är en vanlig sak att äta.

Historien har ett lyckligt slut, med hök och kycklingar som samtycker till att agera som en familj när barnungarna blir fullvuxna tuppar.

I sitt efterord förklarar Hagedorn hur hon tog på sig ett ganska engagemang eftersom hökar kan leva i upp till 30 år. Hon tar solsken runt till skolgrupper för att prata om fåglar i naturen. Och varje vår bygger de båda fortfarande ett bo och inkuberar ägg.

Fotona är stora och tydliga och texten är stor. Baksidan innehåller mer information om hökar och en ordlista över termerna som används i boken.

Tunneling to Freedom av Nel Yomtov

8. Tunneling to Freedom av Nel Yomtov

Lexile 680 (AR 4.0), betyg 2-6, 32 s. Publicerad 2017.

Människor i en viss ålder kanske kommer ihåg filmen The Great Escape som dramatiserade historien om ett massivt flyktförsök från den nazistiska krigsfångaren Stalag Luft III. Den spelade en hel del framstående aktörer på dagen och fick flyr från ett fängelse läger att se ut som lite lark och ett stort äventyr.

Tunneling to Freedom är historien om den stora flykten som berättas för barn i ett hårdbundet serietidningsformat, och jag måste säga att det sprutade in mer information och verklighet i berättelsen än filmen gjorde. Det skulle vara ett bra val för en läsare som skrämmas av massor av text och gillar att läsa om mod i krig.

I början hittar vi ett par sidor med utlägg som förklarar hur männa på just denna Stalag var piloter som hade skjutits ner och fångats. Stalag Luft III ansågs vara "flyktingssäker" på grund av den sandiga jorden som gjorde det svårt att tunnelna och sensorerna i marken var avsedda att upptäcka någon tunnelingaktivitet.

År 1943 hade dessa män försökt dussintals rymningar och de hade alla misslyckats. Detta avsnitt avslutas med de meningar som kommer att läsa in läsarna i resten av boken "När månaderna gick på blev fångarnas flyktplan allt djärvare och modigare. Tiden var mogen för att en plan slutligen lyckades.

Vänd sidan och vi har fullfärgsbild på hela sidan som berättar historien med serietidningar, dialogbubblor och korta block med förklarande text för att fylla i berättelsen. Ritningarna är välgjorda och ger läsarna sammanhang och en känsla av berättelsen. Trots att textmängden är liten, sammanfaller berättelsen och berättar om mäns klicklighet, från att sjunga för att täcka ljudet av att gräva, till att få män att smyga ut smuts som de har grävt genom att släppa det från sina byxben och sprider det över fängelsegården.

Berättelsen upprätthåller spänningen när vi får veta att bara 200 män har tillåtelse att försöka fly eftersom de inte tror att de har tid till mer. När jag läste undrade jag vad som skulle hända med de kvarvarande männa. Det krävde mod för att stanna kvar och veta att straffarna kan vara allvarliga.

På flyktens natt sprang männen in till flera svårigheter som bromsade dem. För en sak var utgången till tunneln för nära vakthuset, och de var tvungna att lägga ut någon för att låta männen veta när de säkert kunde springa till skogen. Dessutom grävde en del av tunneln in, och vissa män fastnade i tunneln om deras filtrullar inte var bundna rätt.

Detta är krig, slutet är inte så lyckligt som vi hoppas. Nazisterna fångade 73 av fångarna som rymde. Av dem avrättade de 50. Böckerna berättar dessa siffror sakligen och fokuserar sedan på de tre som fortfarande hade en chans till frihet. De lyckades alla undkomma Tyskland och hitta vägen tillbaka till friheten. I slutet går vi tillbaka till texten och boken förklarar hur utbrottet uppnådde sitt mål genom att binda upp många personal i jakten på flyktingar. Den har också en kort redogörelse för livet för de tre som rymde. Även om det inte går i skiftande detalj, nämns det att en av dem män fick veta att två bröder hade dödats i koncentrationsläger och hans far hade blivit blinda. Mannen som flydde senare flyttade till USA och arbetade för NASA. De andra två flyttade till Kanada och arbetade senare för norska flygbolag.

Ryggmaterialet innehåller en ordlista, kritiska tänkandefrågor, en lista med ytterligare böcker och ett kodnummer för webbplatsen facthound.com som gör det möjligt för barn att hitta säkra, auktoritativa källor på internet.

Library on Wheels av Sharlee Glenn

9. Library on Wheels av Sharlee Glenn

Betyg 3-7, 56 s. Publicerat 2018.

De flesta av oss tänker på ett bibliotek som en stor, stationär byggnad med massor av böcker, men i Library on Wheels lär vi oss att konceptet med bokmobilen utvecklades ganska tidigt tillsammans med idén om gratis offentliga bibliotek.

Författaren, Sharlee Glenn, berättar historien om Mary Lemist Titcomb, en tjej som hade ambitioner i livet men begränsades av tiden eftersom det fanns få möjligheter för flickor födda 1852. Lyckligtvis trodde Titcombs föräldrar att ge sina flickor en utbildning och Mary och hennes syster fick gå på en institution för högre utbildning. När Marias bröder började på sin karriär ville Mary fortsätta med något, men det enda som var öppet för henne var undervisning och omvårdnad, och ingen av dem verkade vara bra.

Då hörde hon om att vara bibliotekarie, och det var en perfekt match eftersom hon alltid hade älskat att läsa. Hennes första bibliotek var i Vermont, men hon rekryterades så småningom för att utveckla ett bibliotek i Maryland. Det var ett av de första länsöverskridande biblioteken som inrättades för att betjäna inte bara folket i stan, utan också de som bodde i de avlägsna landsbygden. Fröken Titcomb började med att sätta upp sjuttiofem bokinlåningsstationer runt länet där folk kunde ta från ett litet utbud av böcker och sedan returnera dem, men hon kände fortfarande som om hon inte når alla.

Så hon kom på idén att beställa en vagn, montera den med hyllor och köra böckerna ut för att se folket. Förvaltarna på biblioteket tyckte att det var en ganska gal plan, men tydligen hade de tillräckligt med förtroende för sin bibliotekarie för att godkänna den. Hon hade vagnen målad svart med hårda bokstäver, och i en av de mer underhållande berättelserna i boken insåg hon att hon behövde lägga till lite glad röd eftersom vissa människor misstog det för en vagn som kom för att hämta de döda.

Vagnen var en framgång och lånade ut över tusen böcker under de första sex månaderna. Barn som inte hade kommit i mycket kontakt med böcker fann nu att de kunde kolla in flera åt gången.

Skulle det inte vara trevligt om vi kunde få dagens barn lika glada över böcker som de barnen måste ha varit i deras dag?

Denna bok innehåller massor av stora bilder och illustrationer för att ge läsarna smak av tiden. Vi har fina porträtt av Fröken Titcomb, bilder på hennes bibliotek, en av bokförpackningarna och, naturligtvis, bokvagnen och efterföljande bokbilar som biblioteket använde. De flesta av dem är naturligtvis i svartvitt, men de är vanligtvis av god kvalitet och förmedlar tiderna. En uppsättning foton som jag gillar särskilt är en som visar de ursprungliga omslagen till vissa barnklassiker som Little Women och The Wonderful Wizard of Oz .

Trycket är stort, men ordförrådet kan vara ganska utmanande ibland. Hela historien är gjuten som en kvinna som var fast besluten att göra en skillnad och fortsatte med sin vision. Som Mary sa i en intervju 1923 "Den lyckliga personen är personen som gör något."

All That Trash av Meghan McCarthy

10. All That Trash av Meghan McCarthy

AR-läsnivå 5.0, betyg 2-5, 48 s. Publicerad 2018.

Med all tonvikt på koldioxiduppbyggnad och globala klimatförändringar tenderar vi att glömma den iögonfallande mängden resurser vi använder, särskilt i USA, och den stora mängd skräp vi genererar.

All That Trash tar oss tillbaka i tiden till 1987 och den ökända skräpkammaren som förde vårt avfallsproblem till en så kraftig lättnad. Det börjar med en företagare som ironiskt nog försökte hjälpa till att minska avfallet och generera energi. Hans idé var att ta New York City sopor, dumpa det i North Carolina och skapa metan ur det. Men staten North Carolina gjorde invändningar när de såg en pråm på en fotbollsplan full av skräp som kom fram. De gick till domstolen och stoppade den från att landa i sin stat. From there on, the barge tried Alabama, Mississippi, Mexico, Belize, and the Bahamas before it was finally just incinerated back in New York.

Along the way, the garbage barge garnered lots of press and visits from people like popular talk show host Phil Donahue and environmental activist groups like Greenpeace.

I'm of an age when I remember hearing about the travails of the garbage barge, but I hadn't ever heard what happened to it, so it was nice to see the story wrapped up in this book.

This is a book that could have quite a few applications in the classroom, aside from the obvious recycling theme. I can see the students learning a little about geography, how trash is now turned into methane, some math about how much garbage is out there--and especially in the ocean. The back matter has all kinds of interesting facts about the garbage barge, recycling, garbage itself, and ocean garbage. One of the things that surprised me is that the ones who bought the garbage (and had ties to the mob) lost money on their "cargo, " but the captain sold T-shirts that said "Tour the Seas with Capt. Duffy Garbage Barge Cruise Lines" and made $100, 000 from his enterprise.

The back matter also contains photos things that have been made from recycled objects and a long bibliography of sources.

The text is relatively short, and the illustrations fit the story well, making this a good short read-aloud for a class.

Moto and Me by Suzi Eszterhas

11. Moto and Me by Suzi Eszterhas

AR Reading Level 5.3, Grades 1-5, 40 pp. Published in 2017.

Moto and Me has a nice, conversational style that will draw readers in. It may also have them dreaming about doing what Eszterhas did: spend three years living in a tent in Kenya. In many ways her first chapter "My Life in a Bush Camp" is the most interesting.

Even as a child, she would tell her mother that she would grow up to live in a tent in Africa. Several years later, she moved to a wildlife reserve in Africa to photograph the animals there. She tells of living the first year without electricity and falling asleep to all the animal sounds. In the daytime, a variety of animals wandered through her camp, including hippos, hyenas, and a bull elephant. My eyes widened when she talked about how she often saw poisonous snakes like mambas and cobras, one of the latter even curled up and spitting on her desk. She wanted to get close to the animals, and she apparently succeeded.

The story she wants to tell, though, is about Moto, a serval cat she raised after it was separated from its mother after a wildfire. She includes lots of large, high-quality photos of Moto, and he is of course adorable. Serval cats are somewhere between housecats and leopards in size. They get to be about 30 pounds and have larger ears than the typical housecat.

A ranger brought Moto to Esterhas to raise because he knew she had spent quite a bit of time watching and photographing the cats. She wasn't to raise him as a pet, though. She needed to raise him so that he was able to go back to the wild. She tells the story of figuring out what kind of milk to use, how she brushed his hair with a toothbrush, and how she kept him close at first to comfort him. She explains how most cats are born with sisters or brothers, so she got him a stuffed duck to play with and cuddle with as he would a sibling. The pictures of Moto playing with his duckling or riding in the shirt pouch made for him will elicit lots of "aw"s.

Of course, on the next few pages, you see Moto catching mice, which is not as warm and fuzzy a picture. But, this is still a scientific book after all, and the realities of wild cats is that they need to catch prey to live. Moto seemed to take to hunting pretty naturally, and Eszterhas describes the process of weaning him off milk and letting him roam independently. Then came the day when Moto left and didn't come back At first Eszterhas was worried for him, but then she saw him out in the wild, surviving on his own as she had hoped he would.

This book would make a nice read-aloud for a group. I imagine it would take 20 or 30 minutes. The text is fairly large, and the pictures are big, colorful, and sharp. They illustrate tender and interesting moments that will draw children in to the story. It would serve as a great introduction to animal development and the fauna of Africa. The author includes a page of facts about servals in the back, which will be a help to any children preparing reports or posters.

Dazzle Ships by Chris Barton

Dazzle Ships- interior spread- by Chris Barton

12. Dazzle Ships by Chris Barton

AR Reading Level 6.1, Grades 2-5, 40 pp. Published in 2017.

Dazzle Ships is a book that will appeal to children who are interested in military history, and also possibly to those who are interested in art.

The setting is World War I and how desperate the British were to keep German submarines from sinking their ships. As an island nation, they simply had to keep supplies coming in so their people didn't starve.

Submarines were new to warfare and the author, Chris Barton, spends some time explaining how they changed the ways wars were fought. He describes how the British tried to brainstorm ways to stop the sub attacks. They thought of training seagulls or sea lions to spot the boats and of having swimmers (divers maybe?) swim up to the periscopes and smash them. One of the more successful ideas, was, of course, to use depth charges to explode when they reached the submarine.

One fellow, Norman Wilkinson, had a different kind of idea. He thought they could paint confusing patterns on a ship so that the subs would have a hard time tracking the ship's course. If they could convince the German sub commanders that a boat was headed in a different direction, the sub might waste a torpedo aiming for the wrong place. Since the German subs didn't have many torpedoes, each one lost meant that more ships would get through unharmed.

The military named the project "Dazzle, " and soon they were painting almost all the ships with odd patterns.

My favorite little story from this book tells how King George V, who had joined the Royal Navy when he was just 12 years old, came to take a look at the project. Wilkinson had him try out the concept by looking through the periscope at a "Dazzled" model and predict which way it was heading. The king took a look -- and then got it wrong, predicting that it was going the opposite direction than it really was. To his credit, the king was impressed that the technique could fool someone with so much seagoing experience.

Strangely enough, no one really knows how effective "Dazzling" really was. It's the sort of thing that's hard to prove. Yet, the author points out that it's always good to use creativity and think outside the box.

The illustrations fit the text with a sort of surreal quality that includes lots of lines that make many of the pictures look dazzled themselves. It's also a little reminiscent of old comic book styles. They do a find job of dramatizing the story and keeping interest.

Sea Otter Heroes: The Predators that Saved an Ecosystem by Patricia Newman

13. Sea Otter Heroes: The Predators that Saved an Ecosystem by Patricia Newman

AR Reading Level 6.9, Grades 4-8, 56 pp. Published in 2017.

What better to hook kids in than with a picture of a sea otter? Not only are they cute as can be, but they also fulfill the role of valuable predators in the ecosystem.

In Sea Otter Heroes, Newman presents this story as a mystery (though the title kind of gives away the solution.) She starts with a question that intrigued marine biologist Brent Hughes: why was the sea grass thriving in a slough near Monterey Bay when our current knowledge about the area would predict that the grass should be choked out by an overabundance of algae? As she describes it his journey to discovery would zigzag like the slough itself, requiring crafty detective work, the scientific method, and a smidgen of luck.

I ma landlubber who lives on a high mountain plain, so I had a lot to learn from this book. As she weaves her story, Newman explains how valuable sea grass is to protecting the coastline and how fertilizer runoff leads to an overabundance of nutrients, which in turn leads to a huge amount of algae. The algae prevents the grass from performing photosynthesis. She describes how the biologist methodically looked for clues. A certain kind of slug was eating the algae, but why were there so many of them in this slough?

Large pictures fill each page as we follow the scientist in the process of observing, testing, and gather data from other sources. It turns out that otters eat clams which prey on the slugs, and therefore the slugs were able to keep up with eating the algae.

Newman also includes interesting sidebars about topics like how the otters were almost hunted to extinction, or how otters are specifically built to be good hunters.

This would be an excellent book for any unit on ecosystems, and would be of special interest to children who live near the sea. It will also help them understand what scientists do, how they think, and how they put together information.

This book won a Sibert Honor award for best nonfiction for the year 2018. It is a detailed and a bit challenging narrative for older elementary students, but the big text and large pictures should be able to draw reluctant readers in.

Impact! Asteroids and the Science of Saving the World by Elizabeth Rusch

14. Impact! Asteroids and the Science of Saving the World by Elizabeth Rusch

AR Reading Level 7.2, Grades 4-8, 80 pp. Published in 2017.

Just in case you thought a book about asteroids would be a boring book about space rocks, author Elizabeth Rusch starts Impact! Asteroids and the Science of Saving the World with a literal bang, giving us an account of an asteroid that streaked across the Russian sky in 2013, exploding glass out of windows, rattling buildings, collapsing roofs, and setting off car alarms. Many people thought a bomb had exploded, but it turned out to be an asteroid about the size of the Eiffel Tower falling to earth across Russia until it crashed through the ice of a frozen lake. Along the way, it had burned up and split apart until the largest piece left was about the size of a chair.

She goes on to explain that most of the asteroids that come to earth come from a belt between Mars and Jupiter. Most of them stay there for millions of years, but every now and then, one gets nudged out and comes towards earth. The one that struck Russia in 2013 is actually considered one of the smaller ones. The belt holds more than 200 asteroids that are at least 60 miles wide, and close to a million are half a mile wide.

When you see what kind of damage a relatively small asteroid can do, you understand the reason that scientists are trying to learn more about them, and --most importantly--how to stop a catastrophic one from hitting the Earth.

Rusch follows the scientists and tells how they track and find meteorites and how they analyze craters where asteroids fell millions of years ago. She includes a chapter on the asteroid that is thought to have changed the climate on earth enough to kill off most of the dinosaurs. She also shows how scientists are trying to identify asteroids they see in the sky by using infrared cameras because many asteroids don't reflect much light.

Once you've read about how many giant asteroids are out there, you may start thinking about what we would do if we knew that one big enough to be catastrophic was coming right toward us. Rusch has some answers for that as well. Some scientists think we should blow it up, while others think we should send something to crash into it or push it, vaporize it, or tug it out of the way. . Interestingly, the Europeans are going to do some tests on asteroids coming by in 2020 to see if they can bump a couple of asteroids off their orbits.

While this book has lots of technical information, it's highly engaging and includes all kinds of photos, artwork, charts and models to get its point across. Children who read it will come back knowing more about space in general and asteroids in particular. The author includes quite a bit of supplementary material at the end which would lend itself to classroom extensions. She includes sites that NASA has set up to allow amateur astronomers to help find asteroids and help figure out what to do if a big one were coming towards us. She includes tips for meteorite collecting and additional sources, as well as a glossary and notes.

Camp Panda by Catherine Thimmesh

15. Camp Panda by Catherine Thimmesh

Grades 4-7, 64 pp. Published in 2018.

The photo of the cute little panda on the cover of Camp Panda might make you think that you are in for a cute book about the "panda kindergartens" you see on the internet, places with toddler pandas playing on swings and slides while their human caregivers look on.

While it's true that there are plenty of photos of pandas looking adorable in this book, it's actually a rather comprehensive explanation of how staff at the Wolong Nature Reserve are developing a program to breed pandas and return them to the wild.

The author, Catherine Thimmesh, starts with some general information on the pandas' habitat, diet, and method of taking care of their young. She then talks about the threats the wild panda faces, especially loss of habitat. Giant pandas have evolved into a peculiar ecological niche. They eat only bamboo, which does not provide them with much nutrition, so they have to eat constantly. And the bamboo forests act as essentially one plant, and when the plant dies, the whole forest dies. The panda needs to be able to make it to the next bamboo forest before he or she starves, a feat that is more difficult to pull off as humans destroy what bamboo forests there are.

Fortunately, China is aware that the panda is their most visible and beloved symbol, and so they are working on reforestation and captive breeding programs. Now, they are working on an extensive program to raise the cubs so that they can survive in the wild on their own. Baby pandas prove to be an especially tricky subject for such a thing. They are born helpless and amazingly fragile. They only weigh about 4 ounces when they are born, and they are hairless. They can't see, move themselves from place to place, feed themselves, or even poop on their own--a fact which is sure to fascinate many a classroom student. (The author doesn't go into details about how the baby accomplishes it, but a little searching on the internet told me that the mother helps out by licking the area.)

Thimmesh describes the process the team went through to determine how they could prepare the cubs for the wild. One thing they do is to have people wear panda suits when they interact with the cubs, which make for some pretty interesting pictures. The suits are rubbed with panda urine and excrement so that they smell more like a panda than a human. They explain that they're not really trying to convince the little pandas that they are adult pandas. They just don't want the animals to bond with the humans. They need to fear humans if they are going to protect themselves in the wild.

As she tells her story, Thimmesh works in information about other endangered species and the effects of habitat loss, complete with some pretty impressive pictures of animals like tigers and polar bears.

As with any scientific endeavor, the panda reintroduction team faced setbacks, and I feel I need to tell you that one of their early releases survived for a while, but then died when he climbed a tree to get away from other males in the area and fell to his death. But the news gets better. The team analyzed what happened to the first panda, changed their procedures, and released another one who seems to be doing well so far.

This book has quite a lot of text (which is broken up with lots of big high-quality pictures), but Thimmesh does an excellent job of writing and keeping her story moving along. From the first paragraph, she draws readers in, describing a female adult panda. "She's plopped herself on the forest floor, and she munches bamboo shoot after bamboo shoot. It's hard for humans to cut through bamboo with an ax, but the panda peels and eats a single bamboo shoot in forty seconds!"

This is an excellent book for an older reader or one who is especially interested in pandas. It conveys the hard work and ingenuity of scientists as they work to solve problems and succeed at returning panda cubs to the wild.

Snowy Owl Invasion by Sandra Markle

16. Snowy Owl Invasion by Sandra Markle

AR Reading Level 6.6, Grades 4-8, 48 pp. Published in 2018.

Snowy Owl Invasion sets out to solve a mystery. Why did snowy owls travel so far south during the winter of 2013-4? People in Newfoundland Canada were spotting four times as many owls as usual in the area, and they were seen as far south as Maryland.

The author, Sandra Markle, set out to track the scientists who were tracking the snowy owls. Markle gives a little background on the life cycle of a snowy owl and explains how important the lemming life cycle is to the snowy owl population.

She outlines a number of ideas for why the snowy owls ventured so far south that year. One idea is that there was more competition for food, and they had to travel farther. Another is that the strong winds that blew towards the southeast. Whatever the reason, she points out that it is hazardous for the owls to come to more populous regions and she details the efforts to track the birds and find out where exactly they were going so that they could come up with strategies to protect the birds in the future.

The photos of the snowy owls are just beautiful, and I can imagine that children who have come to know the birds through the Harry Potter series would be interested in learning more about them. This is a book that is meaty enough to have the information needed for a school report. And even though the photos are large, there is still quite a bit of text on each page, so this book would be suitable for an older child or a prolific reader.

The book contains all kinds of nonfiction extras like maps, source notes, a glossary, additional resources, and an index.

Women Who Dared by Linda Skeers

17. Women Who Dared by Linda Skeers

Lexile 950 (AR Reading Level 6.7), Grades 3-8, 112 pp. Published 2017.

This is a book that will satisfy a common type of school assignment, the kind in which the teacher wants the students to do a report on the same topic, but use different examples. In this case, it would be an assignment about strong and accomplished women. You'll find lots of books about people like Helen Keller and Clara Barton and Eleanor Roosevelt, but after a while the choices gets pretty slim if you have a large number of children in a class.

Enter Women Who Dared . It contains 52 stories of women who were "fearless daredevils, adventurers, and rebels." Most of them are people you've never heard of, but they managed to do amazing and important things. And, even if your child doesn't have a report looming, this is still a wonderful book for learning about the kinds feats outstanding women have been able to do throughout the past century, in spite of entrenched prejudices against them.

I don't know if children will read ever one of the stories contained in this book, but I imagine they'll be interested in browsing until they find a woman who interests them.

I was personally taken by the tale of the very first one in the book, a Mrs. Annie Taylor. Back in 1901, she was a widow and an etiquette teacher, but unfortunately the market for her business started faltering. Faced with the prospect of living with no money, she decided to try for fame and fortune. When she saw that Niagara Falls was getting to be quite the tourist destination, she decided she would attract attention by going over the falls in a barrel. With a sturdy barrel, a fair amount of pillows, and a great deal of publicity, she took the plunge.

Now, this is the truly amazing part--the woman was 63 years old! And, yes, she survived it. And what did she have to say about the experience? "I prayed every second I was in the barrel except for a few seconds after the fall when I was unconscious." After that, she got some postcards and booklets about her life and sold them at a souvenir stand near the falls. I told one of my colleagues about Mrs. Taylor's story, and she said "Good for her! She figured out how to support herself; she had her merch all lined up and she kept going!" Verkligen.

The book is laid out with the story of each woman on one side of the spread and a full-page illustration on the other side. The women profiled are from several different countries (Brazil, Japan, Canada, Mexico, Poland, and Iraq among them), though they are predominantly from the US. And we have all sorts of accomplishments: ship captains, war photographers, around-the-world bicyclists, Medal of Honor winners; the list goes on with daring and interesting exploits.

The narratives are clear and vivid, and the illustrations have a bit of a folk art feel that include borders that remind us of each woman's accomplishments. Thus, we had sled dogs for the musher, coral for the diver, mermaid tails for the champion swimmer who worked for a while putting on a mermaid show. Du får idén.

My only quibble with the book is that the print is rather small, and it takes a little effort to get started on a story. But once a child gets through the first couple of sentences, I'm willing to bet they will keep reading, curious to see what's going to happen next.

Frenemies in the Family by Kathleen Krull

18. Frenemies in the Family by Kathleen Krull

Lexile 980L (AR Reading Level 7.1) Ages 8-12, 240 pp. Published in 2018.

The subtitle of Frenemies in the Family indicates what will draw children to this book: Famous Brothers and Sisters Who Butted Heads and Had Each Other's Backs. Everyone who has ever had a brother or sister knows how they can be your best friend one minute and your worst enemy the next.

What will keep kids reading this book is the lively, boisterous, and personable style of the writing. Krull's mix of humor and vivid details kept me turning pages in a "can't-put-it-down" sort of way, not an easy feat to accomplish with nonfiction.

In the introduction, she begins, "Siblings! You can't live with them; you can't launch them into space. Revelry, rivalry, a rumpus of emotions, whipped into a froth of teeth gnashing and hair tearing. Unless you're an only child (oh, boo-hoo), who doesn't have a juicy sibling story?"

She starts with perhaps the most extreme rivalry: Queen Elizabeth I and Mary I, two of Henry VIII's children who were almost fated to harbor ill will towards each other. The title of the chapter is "Your Sister Wants to Kill You--Really." She explains how Henry doted on Mary until he decided he really wanted a son and threw over her mother for Anne Boleyn, who became the mother of Elizabeth. Each felt she should be favored, and the two sparred their whole lives.

The illustrator provides large black and white drawings that illustrate the drama. Each section has a nice little touch which includes a short comic-style interlude with several little facts that to the interest of the period.

After telling the story of the murderous sisters, Krull moves on to one of her more harmonious subjects, the cojoined twins, Chang & Eng Bunker. I had heard about these so-called Siamese twins and the stir they caused when they toured the US Mark Twain became intrigued with them and used the idea of cojoined twins to write one of his (unfortunately, less successful) books. But I had no idea how resourceful and successful these men were. From and early age, they worked on stretching the link between them so that they could see the world face out rather than face-to-face. They came to the west as curiosities and were put on display, but they maintained control of their finances and were able to become American citizens (choosing the name Bunker), and marry the two blonde sisters that lived near them in the South. One of the men had 10 children and the other had 11.

Of course, everyone wanted to see how they reacted to things. In a detail that will delight lots of children, Krull relates a doctor's experiment that had one eat asparagus and determine if the other's urine would have that distinct asparagus smell. Det gjorde det inte. But if one had a toothache, it would keep the other awake. And if someone tickled one brother, the other would complain and tell the tickler to stop.

I became so interested in the two that I did some additional looking online to learn more about them. One thing I discovered is that Krull has, of course, toned down some details in people's lives to make the stories appropriate for children. She reports that the people of the US had surprisingly little resistance to the idea of Chang and Eng getting married. But what I read on the web said that some people highly disapproved. Still, they were probably in the minority, so Krull's statement could be true.

While telling her stories about siblings, she does sometimes mention some of the tougher things in the children's lives, so be aware that children may come across details they could find a little disturbing. For instance, she relates how Michael Jackson's father could be demanding to the point of abusive. It's not vivid or dwelt upon, and I don't think it will keep any children up with nightmares. But if you have a particularly sensitive child, you might want to wait until they are a little older.

Besides the queens, the twins, and the Jacksons, Krull has chapters on Edwin & John Wilkes Booth, Vincent and Theo Van Gogh, Wilbur & Orville Wright, Walt & Roy Disney, the Romanov siblings, the Kennedys, Stephen Colbert's family, Peyton and Eli Manning, Serena and Venus Williams, Princes William and Harry, Demi Lovato and Madison de la Garza, and the eight Gosselin children.

The chapters are short and fascinating, and I think this is my favorite narrative nonfiction book of the year. Kids will surely be able to find a sibling set in this book that interests them.

Twelve Days in May by Larry Dane Brimner

19. Twelve Days in May by Larry Dane Brimner

Lexile 1080 (AR Reading Level 8.6), Grades 5-12, 112 pp. Published in 2017.

In narrative, chronological form, Twelve Days in May tells the story of the 15 (13 original and two replacements) Freedom Riders who traveled by bus and by airplane from Washington DC to New Orleans in 1961. The book first gives some needed context, explaining the situation of African-Americans in the South and briefly explaining court decisions like Plessy vs. Ferguson and Brown vs. Board of Education. What I found most affecting are the black and white photographs of life in the south, like a young man drinking from a water station that is labeled "colored, " and a group of students huddling around a stove in a black-only school.

The rest of the book tells the story, day by day, of the Freedom Riders: where they traveled, which actions they undertook to demonstrate de-segregation, and the reaction to them. The courts had said that buses and lunch counters should not be segregated, but in most of the South, people still followed segregation rules, and a variety of Klan members and other white men took it upon themselves to intimidate people who did not follow the law.

This book does not shy away from disturbing reactions, but it doesn't seek to overplay them, either. What we are left with is a profound respect for the people, both black and white, who committed to non-violence and demonstrated their rights even in the face of beatings and angry mobs chasing them in cars.

I had heard of the Freedom Rider before, but hadn't known that their tormentors actually threw a gasoline bomb into their bus and then tried to block the exits so that they couldn't get out. Meanwhile, the police didn't do anything to help. Fortunately the riders all survived and made it to New Orleans.

I found it interesting that John Lewis was one of the Freedom Riders, as he has been in the news quite a bit lately.

The text of the book is fairly large, and you can tell that the editor put effort into not making the text overwhelming. There are large photos every two or three pages, and they serve to illustrate their points well.

The book includes short biographies of each rider, a bibliography, an index, and source notes.

If children are having trouble understanding what the civil rights movement is about, this book serves as a good narrative that focuses on a short period of time but touches on many of the issues.

They Lost Their Heads! by Carlyn Beccia

20. They Lost Their Heads! by Carlyn Beccia

Lexile 1030 (AR Reading Level 8.0), Grades 5-9, 192 pp. Published in 2018.

Beccia has found the perfect hook to interest quite a few kids in science and history. She finds the unusual, the bizarre, and--yes--the gross things that make your eyes widen, and in between she tucks in some pretty interesting and useful information.

In They Lost Their Heads, she tells you, as the subtitle indicates "What Happened to Washington's Teeth, Einstein's Brain, and Other Famous Body Parts." Oh my goodness, I didn't know there were so many lost body parts out there. Apparently, people would keep things like Galileo's finger, George Washington's teeth, and Franz Haydn's skull sitting around their house. The stories are macabre, often disturbing, but also fascinating. They involve famous people like Beethoven, Lincoln, John Wilkes Booth, Van Gogh, Mata Hari, Einstein, Elvis Presley, and Edison, among others.

What really makes this book is the rollicking tone of the author, mixed in with a big dose of humor, which is oddly appealing. But, she doesn't write just to shock. She also wants to show that the stories illuminate the lives that the people lived. As she tells us at the beginning "Every jarred heart, preserved bone, lopped-off ear, or lock of hair has a story to tell. So sit back, grab a snack, and let's hear what those rotting bits of flesh have to say."

A couple of notes about this book: I wouldn't really suggest eating while you read. I read some of it on my lunch break, and some of the details just aren't too conducive to a pleasant meal. This book is definitely not for the sensitive child. But for the ones who love spooky stories and zombie shows, this book will fit the bill.

My other note is that you want to make sure that you have a child (or parents) who's ok dealing with a little innuendo. When Beccia is describing King Louis XIV's life, she says, "Let's just say that Louis had a lot of girlfriends. He was always jumping behind the shrubbery and doing goodness knows what."

As I've said, don't let the subject matter fool you into thinking that no one will learn much from this books. We learn quite a bit about the lives of great scientists and artists. We learn about the social norms of the day. We learn how people figured out that different areas of the brain control different functions.

I have to admit, I took this book home to my family to show them some of the more amazing things. Who knew that the mother of Robert E. Lee was buried alive because she had a disease that made her look like she was dead? Who knew that Beethoven likely died of lead poisoning? They apparently put it in just about everything back then. Who knew that Edison's last breath was captured in a test tube, sealed, and give to Edison's good friend, Henry Ford?

Beccia also has a flair for drawing and his illustrated the book with black and white drawings that match nicely with the slightly off-kilter tone of her book.

Crash by Marc Favreau

21. Crash by Marc Favreau

Grades 5-10, 240 pp. Published in 2018.

Crash tells the story of the United States from the stock market crash to the end of World War II in a clear, personable, and very readable way. I can easily picture this being the text for a unit on this time period. It could lead to a variety of projects that extend and deepen students' learning about this period.

At the back of the book, Favreau gives lots of resources for children to delve deeper into the 20's, 30's & 40's. His notes are extensive and often include the names of books and the addresses of websites he consulted. He also includes a section on selected primary sources which include online multimedia exhibits, visual sources, audio sources, and printed interviews and oral histories.

The possibilities for further research abound. Children could listen to the actual audio recordings of interviews that Studs Terkel used for his book Hard Times and conduct their own oral history interviews of the times their parents or grandparents lived through.They could look at a collection of WPA posters and design their own. They could call up The Living New Deal on the web and find out which projects from that era are still standing in their community. I found out that the charming local post office in the town where I live was built with federal funds in 1939 and that a mural was commissioned to decorate it. That mural now hangs in our city hall.

The book itself covers the major happening of the era: the stock market crash, Hoover's refusal to get the government involved, the election of FDR and the role that his wife, Eleanor played, the labor movement, the New Deal programs, the Dust Bowl, the treatment of immigrants and minorities, and finally how WWII ramped up manufacturing in the US and ended the Depression. Favreau makes sure to to find accounts of everyday people affected by the times and to describe their lives and struggles to make his points more memorable for the reader. He includes lots of black and white pictures and documents to illustrate his points.

I found myself wishing that I could get every 6th or 7th grader to read this book and show them the parallels with our times now: the growing power of big business and the very rich; the way ordinary people had to strive and fight for such things as 40-hr work weeks and safe working conditions; the way immigrants are scapegoated when times are hard in a country, and the way that government programs, if well-designed, can help the living standards of its citizens. It seems that we have become complacent about what got us here and we are allowing the progress from that era to be pushed back.

This is a good, solid book that will give children and overview of the Great Depression. I find myself wondering if there are some good books out there that provide a shorter and more colorful way to kickstart interest in the time period. It would be worth looking for some items in a sort of graphic novel format to introduce the topic.