Vid Shinto-helgedomen i Tokugawa Ieyasu

Detta togs vid den mycket imponerande Shinto-helgedomen som husar Tokugawa Ieyasu, grundaren av det berömda Tokugawa-shogunatet.

Grunderna i Shinto

Syftet med denna artikel är att ge dig en lättförståelig och allmän översikt över vad shintoism är. Jag bestämde mig för att skapa den här artikeln som ett svar på en fråga i kommentaravsnittet "Hur man besöker en Shinto-helgedom", där en användare frågade om exakt vad man ber i en Shinto-helgedom. Här är lite allmän kunskap om shintoism och även vad du ber för.

Vem tror på vad i Japan

ReligionProcentandel av befolkningen
Shinto51%
Buddhist44%
Övrig5%Kristna tar upp 1% av de "Andra"
Uppgifter hämtade från http://www.state.gov/g/drl/rls/irf/2006/71342.htm Av någon anledning var den enda sidan som hade faktiska procentsatser 2006 års rapport. Detta beror troligen på att många japanska utövar flera religioner och får accu

Vad Shintoism är (mer eller mindre)

Shintoism är en av två stora religioner i Japan och delar sin maktplats med buddhismen. Vanligtvis tror japanska familjer på båda religionerna och besöker buddhistiska tempel på vissa helgdagar, och Shinto-helgedomar på andra. Du skulle emellertid vara försenad med att rabattera den enstaka blöta kristna som tillhör en minoritetsreligion i Japan. Hur som helst, tillbaka till vad shintoism är (eftersom detta inte är en hub om allmän religion i Japan).

Vad dyrkar människor i shintoism?

Om du har tagit någon form av grundläggande religionskurs, eller har tagit upp en uppslagsverk när som helst i ditt liv, är det troligt att du kanske vagt vet att shintoism handlar om naturen. Naturen är emellertid ett mycket brett ämne, så låt oss bryta ner det. Genom att vara en Shinto-utövare, oavsett om du vet det eller inte, engagerar du dig i dyrkan av naturen och allt som finns i naturen (björnar, buggar, vattenfall, berg, raviner, skogar etc.). Detta kan vara uppenbart för dem som har tittat på en eller två Shinto-helgedomar, eftersom det är ganska enkelt att ta upp det mönster som alla Shinto-helgedomar åtminstone är omgiven av träd, och oftare än i närheten av ett onödigt underbart fysiskt fenomen. Utöver detta är dock dyrkan av vissa extraordinära människor, som hjältar eller stora ledare (kejsare Meiji till exempel, eller Tokugawa Ieyasu).

Slutligen fokuserar shintoism inte bara på konkreta enheter som människor och snygga berg, utan också kraften som ligger i allt som finns i naturen. Detta leder mig till min andra punkt, som involverar att lära dig om vissa termer som shintoism använder.

"Kami" och "Musubi"

Kami och Musubi är två viktiga termer i shintoism, med den förra meningen Gud, och den senare betyder ungefär kraften som finns inom Kami och alla saker på jorden. Kamis är saker på jorden som har en orättvis mängd kraft, men det är samma kraft som finns i dig, läsaren, mig själv och även flugan som kan surras fast i ditt kylskåp när du läser detta. Denna kraft är i oss alla, och den binder oss samman, varför den kallas "Musubi", vilket bokstavligen betyder "ett slips" eller "knyta ihop." Eftersom samma makt som gör Kamis-gudarna också i allt och alla, finns det inte samma avstånd mellan gudar och människor som råder i västerländska religioner. Saker som är gudar i shintoism är saker du kan gå ut och röra med din hand, eller kanske om du på något sätt på ett mirakulöst sätt kände kejsaren Meiji, människor du kan ha haft te och en krumpa med. Därefter är det viktigt att notera att gudar i shintoism inte är eviga, allvetande, allmänt eller vad har du.

Temizuya

En närbild av sleven och vattnet, båda viktiga verktyg för att rena dig innan du går in i en helgedom.

Vikten av rengöring

I shintoism, precis som "Musubi" flyter genom oss och är stort och sådant, finns det också det som kan störa flödet av god energi. Detta kan ligga i oss, eller uppstå utanför oss, i form av vulkaner som utbrott, eller blixtar som kommer ner och tänder ditt hus. För att motverka detta i shintoism finns det en mängd rensningsritualer som människor genomgår. Om du kommer ihåg "temizuya" som jag talade om i min Shinto Shrine-artikel, kanske du har en grundläggande förståelse för en sådan ritual. Om du någonsin sett Sumo på TV eller skrattat åt det på YouTube, är saltet de kastar i ringen ett annat exempel på en rengöringsprocess. Den allmänna tanken är att när du väl har rengjorts kommer du tillbaka i takt med "musubien" som finns i dig och allt annat du är omgiven av.

Ema, trätabletterna som helgedomen skriver böner på

En frontvy av eman

En sidovy av ema

Vad säger du för nåd vid ett Shinto-bord?

Här är historien särskilt viktig. Om du går upp till en helgedom som inrymmer andan hos en stor pedagog och ett akademiskt geni och ber för en valp till jul, kommer du sannolikt att få böcker på den nuvarande öppningsdagen (och tråkiga, spitefulla på det). I shintoism är det ganska vanligt att helgedomarna går till specifika helgedomar för ett specifikt syfte. Här är några exempel på helgedomar som delar en gemensam religion (Shinto), men upprättas av olika skäl.

Helgedomens gud

I Tokyo finns det en helgedom som heter Yushima Tenjin som är känd för att locka till sig studenter som ber för framgång på deras examen på högskolan (här är en ganska gles engelsk version av den japanska webbplatsen). I huvudsak kommer studenter att gå och skriva sina böner på dessa trätavlor som heter Ema och sedan fästa dem på en vägg som innehåller tusentals andra ema från andra blivande forskare. Bilderna till höger är exempel på hur många ema som är skrivna av ambitiösa studenter på helgedomar som är kända för att hjälpa de som är intresserade av utbildning. Om du går till din vardagliga Shinto-helgedom, är chansen stor att du kommer att se dessa skyltliknande saker med ema som hänger av dem, men ingenting som de tusentals du ser på bilderna ovan (såvida det inte är en annan specialkyrka).

Foto av ingången till södra Suwa-helgedomen

Taget vid den södra helgedomen i Suwa sjön

Shrine of the Gods of Suwa Lake

Nära min hemstad i Nagano prefektur finns det en jätte sjö (ingenstans nära Great Lakes storlek) som heter Suwa lake. Det sägs att två gudar bor där, en hane och en hona, och de har vardera sina respektive Jinjyas (helgedom) på motsatta sidor av sjön. Detta är ett exempel på shintoism som fördjupar en geografisk plats, men också personifierar den genom att tillskriva kön.

Ett ganska coolt fenomen förekommer här som kallas "Kami Watari", som betyder "Gud korsar", där sjön fryser och konvergerar i mitten för att bilda en skuggad linje med is ner i mitten. Videon nedan visar fenomenet, med en särskilt god utsikt över det mot slutet (numera är det en sällsynt syn på grund av värmande temperaturer). I huvudsak ansågs denna sjö vara speciell eftersom man trodde att gudarna skulle gå över den och skapa de islinjer du ser.

Den berömda "Kami Watari" vid Suwa-sjön

Summera

Räkna nu inte med att vinna några Jeopardy-kategorier om shintoism efter att ha läst detta, men förvänta dig att ha en lite mer informerad syn på en utländsk religion. Att förklara helheten i en religion som miljoner tror på en enda hub skulle vara dårskap, men som jag sa, det här är bara för att ge några grunder i din hjärna. Shintoism är komplex, och jag skulle ljuga om jag sa att jag visste en respektabel mängd om det. Om du har några frågor eller förtydliganden skulle jag gärna svara på dem, efter att jag har ringt min mycket religiösa farfar!

Att städa upp i en Shinto-helgedom som ligger cirka 5 minuters promenad från mitt hus. Min familj byggde ett par generationer tillbaka. Ödmjuk men cool!