Kapitolina Panfilova och Thomas McAdam.

Introduktion

1944, nära slutet av andra världskriget, mötte Kapitolina (Lina) Panfilova Thomas McAdam, en brittisk sjöman som seglade med de arktiska konvojerna till ärkeängeln i norra Ryssland, och paret blev snabbt kär. Affären varade bara knappt sex månader men det var för att forma Linas öde.

Bakgrund

Uppdragen kända som arktiska konvojer började 1941. Skepp skickades till de nordliga hamnarna i Sovjetunionen från Storbritannien, Island och Nordamerika för att eskortera brittiska handelsfartyg som levererade Röda armén på östfronten i sin kamp mot Hitler. Konvojorna bar unga män, många inte mycket mer än pojkar, främst till de norra hamnarna i ärkeängeln (Arkhangelsk) och Murmansk.

Detta var ett av de farligaste uppdragen från andra världskriget. Rutten som konvojterna tog var full av fara, särskilt på vintern när frysningsförhållandena och vindkraftvindarna nådde sin topp. Winston Churchill hänvisade till det som den värsta resan i världen. Fartygen utsattes för ständiga attacker av tyska luft- och sjöstyrkor, och livslängden för de ombord var inte hög. Många fartyg förstördes och 3000 marinpersonal dog som ett resultat av den tunga bombningen.

Frysförhållanden på fartyg i ärkeängeln från oktober till april varje år.

Ovanstående utgör bara en kort bakgrund till berättelsen om Lina och Thomas. Om du vill veta mer om själva de arktiska konvojerna ger länkarna nedan mer information om uppdragen.

Den första länken är till en kort artikel som ger en inlagd historia över de arktiska konvojerna och beskriver kort syftet och några detaljer för uppdragen.

Den andra länken är till en artikel som dykt upp i Mail Online. I artikelns kropp finns en serie fascinerande fotografier tagna ombord på konvojfartygen som illustrerar hur frysningsförhållandena på däck var. Det finns också några grafiska konton som har givits år senare av några av veteranerna själva.

  • En arktisk konvoys historia om 5 minuter
  • Utmärkelser till Arctic Convoy-hjältar

Mot denna bakgrund sökte unga brittiska sjömän som anlände till en utländsk hamn, ensamma, rädda för sin framtid och långt hemifrån, tröst med lokala kvinnor. Varje sjöman visste att uppdragen var så farliga och riskerna så höga att det fanns en stor möjlighet att de inte skulle överleva kriget eller ens göra det hem igen. Tiden var kort och känslorna sprang högt. Det var lätt att bli kär och många gjorde det.

En kort affär

Thomas var en signaler baserad i ärkeängeln. Linas far var kapten i den ryska marinen och hjälpte Arctic Convoys. Vid denna tidpunkt var Storbritannien och Ryssland allierade, och förbindelserna mellan sjömännen och myndigheterna samarbetade utåt. Lina visste att den hemliga polisen var djupt misstänksam över alla som hade en utländsk pojkvän, men hon trodde att det skulle vara säkert att gå ut med en brittisk sjömann eftersom alla trots allt arbetade mot samma mål som var att stödja den röda armén och besegra Hitler.

När månaderna gick växte paret mycket nära. På senare år kom Lina ihåg Thomas som mild och snäll och talade kärleksfullt om sina ljusblå ögon. "Jag kände Thomas som en lugn, galande, glad och leende person, " sa hon. "Vi älskade varandra och vi var i en nära relation.

1945 slutade kriget och de brittiska tjänstemännen måste återvända hem. Thomas hade inget annat val än att lämna ärkeängeln och återvända till Skottland. Vid den här tiden väntade Lina dock på att deras barn skulle bli. Man kan bara föreställa sig hjärtkörningen från deras slutliga avsked. Thomas bad Lina att kalla barnet Stephen om barnet visade sig vara en pojke, och när deras son föddes året efter hedrade hon Thomas önskningar och namngjorde pojken Stepan, som är den ryska versionen av Stephen.

Ett tungt pris att betala

I slutet av kriget, enligt Stalins order, ansågs alla kvinnor som hade samlats med utlänningar under kriget ha spionerat för fienden och skulle jagas och anklagas för spionage. Först trodde Lina att hon hade rymt gripandet, men 1951 knackade den hemliga polisen på hennes dörr.

Innan han åkte, hade Thomas presenterat henne en bild av sig själv som en gåva, men rädd för konsekvenserna av att ha hittats med den, slet hon den i stycken och lämnade henne ingen konkret souvenir om deras förhållande.

Trots hennes ansträngningar för att förstöra alla bevis för hennes förening med Thomas, arresterades Lina, anklagades och dömdes för att vara "ett socialt farligt element". Liksom många andra fick hon ingen nåd. Trots att hennes son bara var fem år gammal dömdes hon till tio år hårt arbete i ett tvångsarbetsläger (Gulag) i Sibirien. Lyckligtvis tog Linas föräldrar ansvar för vården av Stepan medan hans mor var borta.

överlevnad

På något sätt lyckades Lina överleva under årets fängelse. Andra gjorde det inte. Ganska bortsett från den bittera kylan i Sibirien var förhållandena i gulags notoriskt dåliga. Fruktansvärda övergrepp var vanliga som är för fruktansvärda för att beskriva här. Kvinnor som Lina fängslades med alla slags brottslingar som mördare och våldtäktare, och övergrepp mot kvinnliga fångar skulle begås av gulagpersonal eller andra manliga fångar. Vissa unga kvinnor hördes aldrig igen.

Lyckligtvis för Lina, och det är en kredit till hennes styrka, lyckades hon samla upp styrkan för att överleva. Kanske var det tanken på hennes unga son hemma som drev henne vidare.

De tysta åren

Sedan såg det underligt ut att hon släpptes tidigt på grund av en amnesti som vissa kvinnor med små barn gav. Det hade varit tre långa och eländiga år, men tack och lov inte hela hennes tio år. När hon kom hem vågade hon inte berätta för sin son om sin brittiska far.

Återförenades med sonen Stepan 1954.

Det måste ha varit svårt för henne. Under åren bad Stepan ofta henne om information, men rädsla höll henne tyst. Det var inte förrän Stepan nådde 52 års ålder som Lina äntligen kände sig kunna berätta för honom vad han så desperat ville och behövde veta - hans fars identitet.

På senare år förklarade Lina varför hon hade hållit denna hemlighet från Stepan så länge.

"När jag kom hem tystade jag om mitt förhållande till Thomas, " sa hon. "Hans son växte. Det var riktigt svåra år i Ryssland. Attityden till barnen som föddes från utlänningar var mycket dålig. Det var därför jag tystade i många år."

Hemligheten avslöjas

Under 1980-talet förändrades den politiska miljön i Ryssland snabbt. Inom ett decennium resulterade de svepande förändringarna som Mikhail Gorbatsjov införde med införandet av perestroika (politisk rörelse för reformering inom kommunistpartiet) och glasreformen (öppenhet) politiska reformer, resulterade i mindre auktoritärism och kraftigt ökad personlig frihet.

Lina kände sig säkrare nu och äntligen kunde berätta Stepan om sin far, men hon hade ingenting att visa sin son, inte ens så mycket som ett enda fotografi av Thomas. Inte heller hade hon något sätt att veta om hennes krigsårskärleken fortfarande levde. Den brittiska kungliga flottan kunde inte hjälpa och ingen visste vad som hände med honom efter att han släpptes 1946.

Lina efter att hon släpptes 1956. Hon hade inget fotografi av Thomas att visa Stepan. De två ovan är från McAdam-familjealbumet.

En chansintervention

Där skulle berättelsen ha slutat men för en rysk journalist som heter Olga Golubtsova från Severodvinsk, en marinhamn norr om ärkeängeln, som undersökte det eländiga ödet för de ryska flickvänner för brittiska sjömän. Hon har skrivit mycket om ämnet. Följande är länkar till några av hennes artiklar om detta ämne.

  • Krigstjänster i krigstider skickas till gulag för att bli förälskade.
  • Sovjet-öst träffade West i Arkhangelsk Interclub

Olga hade stött på Linas berättelse under sin forskning. Det fanns många sådana berättelser, men Lina skilde ut att det var en son involverad. Hon kontaktade BBC i London.

BBC meddelade att Caroline Wyatt var deras ryska korrespondent baserat i Moskva. Olga kontaktade Caroline och frågade henne om det fanns något sätt att hon kunde hjälpa till att spåra Thomas McAdam eller hans familjemedlemmar. De två journalisterna arrangerade därefter ett möte i ärkeängeln för att diskutera saken.

I sin roll som rysk korrespondent för BBC bidrog Caroline ibland till Radio 4-programmet "Från vår egen korrespondent", en veckosändning som fortfarande körs idag där BBC: s utländska korrespondenter ger personliga berättelser om händelser och aktuella teman som förekommer i länderna i som de bygger på. Detta skulle vara ett perfekt tillfälle att sända Linas berättelse.

Ett slag av lycka

Ett program med Linas berättelse, som Caroline själv presenterade, gick ut den 1 september 2001 kl. 13. Carole Eyre, en vanlig följare av "Från vår egen korrespondent", skulle normalt ha varit hemma i sitt kök och lyssnat på programmet. Men den morgonen hade hon gått på en tid hos hennes frisör. När hon gick in i sin bil för att börja sin resa hem, var radion inställd på Radio 4 även om hon hade missat början av programmet.

När namnet McAdam nämndes fångade det omedelbart hennes uppmärksamhet. Det hände just så att hon hade en vän som heter Graham McAdam, och helt av en slump skulle hon delta på en grill som var värd av en gemensam vän samma eftermiddag där Graham skulle vara närvarande.

Som hon skulle beskriva senare, var det som verkligen fick hårstrån på baksidan av nacken att stå i slutet när Thomas beskrevs ha genomträngande blå ögon. Hon tänkte omedelbart på Grahams syster, Diane. Hon visste bara att han var tvungen att vara släkting till Graham och Diane.

"Jag minns hur jag hörde sändningen och att jag nästan inte hörde den är mer oroande. Skulle den här fantastiska familjeförbindelsen ha uppstått om jag inte hade gjort det?" I efterhand är det helt klart att det inte skulle ha gjort det.

Carole fortsatte med att säga att hon aldrig skulle glömma det och var glad över att ha haft chansen att träffa Lina och Stepan när de kom till Storbritannien.

För från vänster till höger, Olga Golubtsova, Caroline Wyatt och Carole Eyre.

Hur som helst, inom ett par timmar var hon vid grillen och kunde fråga Graham direkt om han hade hört sändningen.

Det visade sig att Graham faktiskt inte hade hört sändningen, men när Carole frågade honom om han hade några släktingar som heter Thomas som seglade med Arctic Convoys kunde han bekräfta att han verkligen hade en sådan släkting, en farbror som heter Thomas som hade deltagit i uppdragen och som passade in på beskrivningen av mannen som Lina hade beskrivit. Kort sagt var Graham son till Thomas McAdam s bror George.

Graham hade själv en son, Alasdair. Alasdair och Graham var, såvitt Graham visste, de enda manliga blodfamiljen till McAdam-klanen kvar, eftersom både Thomas och Grahams far, George, var döda. Thomas hade dött plötsligt 1980 bara 59 år gammal, och George, hans yngre bror, dog 1986.

Ett lyckligt slut

Graham var fascinerad och ville ta reda på mer. Ingen i familjen hade någonsin nämnt en rysk förbindelse. Men även om Lina inte hade några fysiska bevis att bidra med, hade hon en mängd detaljerad information om Thomas och det fanns alldeles för många tillfällen för att berättelsen omedelbart kunde avfärdas som ett falskt spår.

Ytterligare utredning krävdes, och om detaljerna som Lina hade tillhandahållit kunde verifieras, skulle det betyda att Linas son, Stepan, skulle vara Grahams kusin, och han skulle vara en tredje överlevande manlig släkting till McAdam-klanen.

Caroline Wyatt agerade sedan som mellanhand mellan Lina och Graham för att fastställa sanningen en gång för alla. Brev och fotografier utbyttes och information delades, och det blev snart klart att det absolut inte råder tvivel om att Linas Thomas också var Grahams farbror Thomas.

Nyheten mottogs med glädje på båda sidor. Lina och Stepan, även om de var ledsna och besvikna över att höra att Thomas inte längre levde, var överlyckliga över att de äntligen hade hittat det de så länge letat efter. Graham och hans familj var i sin tur absolut glada över att ha upptäckt en annan gren av familjen som de aldrig visste att fanns.

Och naturligtvis utgör Stepan inte bara en tredje överlevande hane i McAdam-klanen, han hade själv två söner, Fedor och Dima. De hade också ärvt rätten att bära MacGregor-tartan. (Klanen McAdam är en undergrupp eller september av MacGregor-klanen.

Fotografiet nedan är av Lina och Stepan närmaste familj. Stepan dotter Masha och hans två söner Fedor och Dima presenteras, liksom Lida, hans fru. Sitt längst fram sitter Linas syster, Nina Fedorovna. Lina hade en annan syster, Lyudmila Fedorovna, som inte visas i det här fotografiet.

Från vänster, Lina, Stepan's dotter Masha, äldsta sonen Fedor och hans fru Elena, den yngsta sonen Dima, Stepan's fru Lida och Stepan själv. Framsittande, Linas syster Nina Fedorovna.

Utbyta besök

I november 2002 besökte Lina och Stepan Storbritannien och träffade Graham och andra medlemmar av McAdam-familjen. Det var en känslomässig tre veckor och svårt ibland eftersom ingen av sidorna talade den andras språk, men på något sätt lyckades alla kommunicera med hjälp av BBC-tolkar, teckenspråk och med hjälp av lite liten kunskap om tyska.

Ovanför, Graham och Stepan. Främre från vänster till höger, Caroline Wyatt, Diane Smith och Lina. (Diane Smith är Grahams syster och kusin till Stepan.)

Stepan (mitten till vänster) och Lina (höger), med Grahams två barn Alasdair och Kerry.

Videoklippet nedan filmades i november 2002 då Lina och Stepan besökte Storbritannien. Den första scenen visar dem på Kings Cross Station innan man träffade Caroline Wyatt på en restaurang för en intervju. Den andra delen av videon visar ett särskilt rörande ögonblick då Lina presenterades med ett skåp som innehöll en bild av sig själv och en av Thomas.

Lina intervjuas formellt av BBC med hjälp av en BBC-tolk på uppdrag av Caroline Wyatt.

Graham i sin tur har sedan dess rest tre gånger till ärkeängeln för att besöka sin nyfundna familj, en gång i januari 2003, augusti 2003 och januari 2007.

Graham och Stepan njuter av en drink eller två i Stepan's lägenhet i ärkeängeln.

Inne i en jazzklubb i Archangel 2007.

Sista ord

Stepan skulle ha älskat att ha träffat sin far, Thomas McAdam, men det var det inte. Ändå var han mer än tacksam för att han bara äntligen kände sin fars identitet. Att kunna komma till Storbritannien och resa till Skottland, landet med sin fars ursprung, och se personligen de platser som hans far hade besökt var mer än han någonsin kunde ha hoppats på, för att inte nämna glädjen i mötet hans nya storfamilj, en familj som tidigare var okänd för honom.

Lina, som aldrig gifte sig eftersom hon sa att hon aldrig blev kär av Thomas, dog 2012 i åldern av 89 år, i fred i vetskapen om att hennes enda sanna kärlek hade gått till ett gott och framgångsrikt liv och hittat lycka. Hon hade fått veta att Thomas gift sig och hade två döttrar.

Hon visade ingen bitterhet om hur hennes liv utvecklats. "Jag var aldrig ledsen av att älska Thomas, " sa hon till Caroline. "Även under de svåraste tiderna kom jag alltid ihåg honom med kärlek."

Graham och Stepan hittills kommunicerar regelbundet med Skype. Ett starkt band har utvecklats mellan de två kusinerna som kvarstår till denna dag. Stepan är stolt över sina McAdam-rötter och Graham är stolt över sin ryska anslutning, och McAdam-blodlinjen lever vidare. Ytterligare anglo-ryska besök kommer sannolikt i framtiden.

Stepan på sin 70-årsdag i juli 2016 med den ryska journalisten Olga Golubtsova.
  • BBC NEWS från vår egen korrespondent. Artikel skriven av Caroline Wyatt.
    Denna uppföljningsartikel, Russian Love Story Crosses the Decades, beskriver berättelsen och beskriver från Carolines eget perspektiv mötet när Kapitolina och Stepan äntligen förenades med medlemmar av McAdam-sidan av familjen 60 år.