Apostoliska början

Det är nästan början av den apostoliska eran. Vi ser Peter och John predika evangeliet på olika sätt för både judar och hedningar. Tecken och mirakel utförs och de troende ökar i antal varje dag. Mitt i dessa händelser blir Paulus en av de troende efter sitt möte med Jesus på Damaskusvägen. Paulus blir beryktad för sina övertygande argument mot fariséerna snarare än förföljelsen av kristna. Det visas i Apostlagärningarna att Paulus är kapabel att kasta ut demoner precis som Peter och Johannes, men det verkar i hans mest välkända prediking att Gud fungerar genom Pauls ord snarare än handlingar; särskilt hans tal om Mars Hill. Finns det en anledning till hur han närmar sig denna publik? Var Paulus korrekt i sin taktik och ännu viktigare, är det här sättet vi bör konfrontera vårt komplexa samhälle? I avsnittet Paul i Aten kommer jag att förklara den kontextuella bakgrunden till livet i Aten och visa dess korrespondens med vårt moderna samhälle. Jag kommer också att dela upp och analysera passagen i flera delar samtidigt som jag erbjuder en tolkning av de svårare delarna. Slutligen kommer jag att argumentera varför denna speciella form av offentlig predikning är användbar i den värld vi lever i idag.

Paul i Aten

För att bättre förstå sammanhanget av passagen ger I ll bakgrundsinformation om staden känd som Aten. Aten, Grekland är fortfarande en stad i vår moderna värld, och vi kan se tillbaka på historien med fler källor än bara Bibeln eftersom den fortfarande finns i dag. Under Paul s tid var Aten ett kraftcenter för kultur, filosofi och religion. Dess filosofier och insikt i vår värld påverkar oss fortfarande i dag. Namn som Socrates och Platon är välkända även bland dem som sällan studerar dem. Plato s Analogi of the Line används av många kristna apologer för att beskriva den fysiska världen som mindre verklig jämfört med den andliga världen. [1] Det är säkert att säga att Pauls meddelande här innebar risken för att inte göra ett ärende och förlora sin chans att bevittna för en historiskt relevant grupp människor. Dessa människor och deras livsstil spriddes över hela spektrumet. Som vi kommer att se i passagen, var Aten extremt religiös. Mötesplatsen för deras råd kallas Areopagus, som Merriam-Webster-ordboken definierar som ”latin, från grekiska Areios pagos (bokstavligen, Ares-kullen), en kulle i Aten där domstolen träffades”. [2] Ares är krigens gud, och hela Areopagus råd skapades för att lösa frågor om lag, religion och filosofi. [3] Från och med nu kommer jag att hänvisa till berget Mars Hill och folket som rådet, eftersom den grekisk-romerska perioden förändrade gudarnas namn men höll det mesta av mytologin i takt. När avsnittet säger att Paulus 'anda provocerades inom honom' när vi observerade alla avgudarna börjar vi förstå vilken typ av plats detta är. [4] Aten är ett panteistiskt samhälle fylld med handgjorda avgudar för att dyrka. En annan viktig faktor i deras samhälle var filosofi. Staden var en sådan hotspot för alla slags religioner och filosofiska idéer att det var svårt att urskilja dem. De viktigaste filosofierna under den tiden föll under två grupper, Epikuréerna och Stoikerna. Epikuréerna trodde att "syftet med filosofin och det högsta målet i livet var nöje", men i långsiktig mening. [5] Moderering var nyckeln till att säkerställa en långvarig lycka och själens frihet, även om många inte lyckades förkroppsliga på lång sikt och levde för närvarande. På toppen av detta trodde de att allt var gjord av atomer, och gudarna som skapade atomerna var inte intresserade av mänskliga angelägenheter. Stoicism var också en ganska ny men populär tankekurs. Stoiker följde striktare riktlinjer i måttlighet, men såg slutligen inget syfte för en relation med Gud eller den "kosmiska förnuftet" eftersom allt var en del av det gudomliga och det fanns ingen fri vilja bortsett från kanske självmord när saker gick dåligt. [6 ] Vad dessa och många andra filosofier och religioner hade gemensamt var att gudarnas panteon var separerade från materiella människor. Det fanns en mängd avgudar och altare för de religiösa och ett antal skolor för de intellektuella tänkarna. Man kan antingen ha tro på avgudarna som skulle ge förmögenhet och skydd eller leva sina egna liv fria från dom i strävan efter sin egen lycka. Vi kan se att Aten under denna tid verkligen var ett hem för intellektuella och religiösa forskare som betraktade panteistiska gudar som standarden, och inte alls ansåg att de någonsin skulle höra det motkulturella budskapet som Paulus talar till dem på Mars Hill.

[1] Paul Copan och Kenneth D. Litwak, Evangeliet på marknaden för idéer (USA: InterVarsity Press, 2014), 13.

[2] "Aereopagus." Http://www.merriam-webster.com.

[3] Paul Copan och Kenneth D. Litwak, Evangeliet på marknaden för idéer (USA: InterVarsity Press, 2014), 29.

[4] New American Standard Bible . Lockman Foundation, 1995. 614.

[5] Paul Copan och Kenneth D. Litwak, Evangeliet på marknaden för idéer (USA: InterVarsity Press, 2014), 33.

[6] Paul Copan och Kenneth D. Litwak, Evangeliet på marknaden för idéer (USA: InterVarsity Press, 2014), 34.

Predikar till kulturen

Innan jag kan ge ett svar på huruvida Paul var korrekt i sin inställning, måste vi veta vad som hände innan han hamnade i Aten. Paul, Silas och Timothy predikade för beréerna när några av judarna i närheten uppmanade upplopp bland folkmassorna. Paul, som troligen var den mest kända av missionärerna där, skickades till Aten för att fly judarna. Från samtexten kan vi berätta att Pauls snabba resa inte förväntades som en del av hans resa. Att vara i Aten på den tiden var inte en del av den ursprungliga planen. När Paulus anländer till Aten "provokades hans ande inom honom när han observerade staden full av avgudar." [1] Den första versen i sig väcker frågan, vad fick Paulus att känna på detta sätt? New American Standard Bible hänvisar till att hans ande provoceras. Den nya internationella versionen hänvisar till Paulus som att han är bedrövad genom att se avgudarna. Leds Paulus av andan att tala med folket i Aten eller var det hans egen vilja? Vi ser att Paulus börjar predika på marknaden eller "agoraen". Agoraen var en plats omgiven på alla sidor av monument, altare, tempel, stoa (historiskt arkiv) och var en "populär mötesplats för diskussioner och kulturaktiviteter, lockande jonglörer, svärd svalare, tiggare, fiskhandlare och filosofer." [2 ] Paul är i hjärtat av den ateniska kulturen, och under ganska lång tid. Det gick dagar och Paulus fortsatte att predika. Hade han inte blivit uppmanad av Andens bedömning, kanske han inte hade agerat det djärva sättet han gjorde. Man skulle tro att med alla stadens övertygelser skulle en ny idé inte göra någon stor skillnad. Men lyssnarna svarade med att fråga: "Vad skulle denna lediga babbler vilja säga? Andra, Hen verkar vara en förkunnare för konstiga gudar. Paul s läror spridda över agora och så småningom nådde rådet. Hans uttalanden var så radikala att han greps och fördes till rådet på Mars Hill, där Paul håller sitt anmärkningsvärda tal. Det är ingen slump att händelserna tidigare ledde till detta möte med rådet.

Även om publiken verkar intresserad av vad Paul kommer att säga ( Athenerna och de främlingar som besöker där brukade ägna sin tid åt annat än att berätta eller höra något nytt ), var Paul faktiskt i fara att förlora sitt liv ännu om igen. Joshua W. Jipp förklarar det bäst:

Vilom det är sant att Aten tog en aktiv roll för att främja nya kulter i hela den grekiska världen, får man inte underskatta den mening som Aten kan vara fientlig mot utländska gudar. Josephus berömmer till exempel atenerna för deras straff mot dem som förökar nya kulter. Han hävdar att atenerna påför an en ordenlig straff för alla som uttalade ett enda ord om gudarna i strid med deras lagar . Anaxagoras undkom knappt att bli avrättad av atenerna på grund av hans tro på att solen var en gud . [1]

Som vi kan se här är införandet av nya gudar en livshotande situation för den som introducerar dem. Det som är ännu farligare är det faktum att detta kanske är den mest radikala av alla läror de har hört. Sedan när kommer en monoteistisk gud ner i mänsklig form för att ge frälsning och är intresserad av en relation med hans skapelse? Han berättar först till rådet att han observe [s] att [de] är religiösa i alla avseenden . Detta är en linje för alla åldrar. [1] Jipp, Joshua W. "Paul s Areopagus tal om handlingarna 17: 16 34 som både kritik och propaganda.” Journal of Biblical Literature 131, nr. 3 (2012): 572.

[1] New American Standard Bible . Lockman Foundation, 1995. 614.

[2] Schnabel, ECKHARD J. "CONTEXTUALISING PAUL IN ATHENS: PROKLAMATIONEN AV GOSPELET FÖR PAGAN-REVISIONER I DEN GRAECO-ROMAN WORLD." Religion och teologi : 12/2/05, 173.

Undersöka talet

I Exodus ser vi att Aaron bygger en gyllene kalv för israeliterna när Mose stiger upp på berget. Under Paul s tid finns det otaliga handmodiga avgudar och folket dyrkar i huvudsak den filosofiska livsstilen de utövar. Idag idoliserar vi nästan allt som ger oss omedelbar tillfredsställelse. Det behöver inte vara ett objekt vi ber till, allt vi lägger framför Gud faller under denna kategori. Varför adresserar Paulus dem på detta sätt? Det grekiska ordet för religiös som används här kan tolkas som fromt eller negativt vidskepligt. [1] För vissa forskare som Jipp ses detta som en möjlig förolämpning när det verkar vara det bästa sättet att starta hans tal genom att hitta gemensam grund. Min tolkning är att Paul ger rådet en backhanded komplimang. Genom att känna till Pauls karaktär när han placeras i positioner som skämmer eller skadar honom, tenderar han att bli irriterad snarare än ödmjuk, vilket får mig att tro att det passar honom bra att ge en tvetydig kommentar till hans publik som kan vara gemensam grund men också är en jab i deras trossystem. Paul bygger en bro för att få kontakt med rådet och hänvisar till ett idol som säger to till en okänd gud . Paul fortsätter med att säga att den okända guden faktiskt är Gud för hela universum. Detta kan ses på flera sätt. För det första är själva avgudet Gud, men vi vet att det inte är fallet. För det andra, den okända guden är den verkliga människan gud, och för det tredje finns det en gud som de inte känner till vem som faktiskt är guden för allt. I m är benägen att tänka det senare när Paul fortsätter att hävda honom själv ger alla människor liv och andetag och alla saker . Människan skapade avgudar är värdelösa eftersom de är material skapade av Gud. Paulus fortsätter med att säga att alla människor utses till en tid och en plats där de är födda så att de kan söka Gud. Detta visar att Gud på något sätt styr vår plats så att vi kan hitta honom. Det väcker frågan om i vilken utsträckning har vi fri vilja över våra liv? Vad sägs om dem som inte hör till Jesus? Vi vet att Gud bedömer rättvist och att vi inte kan kontrollera var eller när vi är födda i första hand. Jag ser denna vers som ett sätt att visa att eftersom vi inte har kontroll över vårt ursprung, han är nådig nog att sätta oss i en position där vi kan söka honom. Jag tror också att tiderna av okunnighet hänvisar till det faktum att det fanns liten uppenbarelse om vem Gud var utanför det judiska samfundet. Nu när Jesus har blivit introducerad till världen finns det inget utrymme för okunnighet. Vägen, sanningen och livet har avslöjats för mänskligheten och alla kommer att hållas ansvariga.

Några män hånar Paul, andra frågar vidare, och några omvänder sig och tror. Paulus har konverterat några få och spridit evangeliet, men hade han rätt när han argumenterade med retorik? Som vi vet är atenerna ett intellektuellt folk, borde inte Paul ha försökt att göra underverk istället? Poängen är att om vi ska tjäna andra, bör vi identifiera oss och ansluta till dem. Detta gäller den moderna Mars Hill vi lever i idag. Jag tror inte att Paul gjorde ett misstag med att använda samma taktik som hans publik föredrog; snarare hjälpte det att få hans poäng. Vi bör söka Gud på hans egna villkor och utan att kompromissa med evangeliet, tjäna samhället på sätt som de kan förstå.

[1] Jipp, Joshua W. "Paul s Areopagus tal om handlingarna 17: 16 34 som både kritik och propaganda.” Journal of Biblical Literature 131, nr. 3 (2012): 576.