Terracotta Warriors of the First Emperor är en otrolig museumutställning, och jag säger precis framför att det är värt kostnaden. Men trots deras fantastiska visuella utseende, att vara i närvaro av deras nästan otroliga berättelse är den verkliga anledningen till att du bör besöka dem om du har chansen.

Vi besökte dem i Philadelphia på Franklin Institute, en kulturell hotspot på den berömda Ben Franklin Parkway nära Philadelphia Museum of Art. Vi åkte dit på en extremt upptagen lördag nära slutet av utställningens körning där, och det var CROWDED och slut. Vi fick ljudturen och IMAX-uppgraderingarna, vilket visade sig vara värt de extra $ 10 vardera.

Utställningen började med en video projicerad på två silhuetter av träd, med olika projektioner på varje skärm. Det skapade en uppslukande effekt, så att vi kunde växla mellan två visualiseringar medan vi lärde oss mer om historien om vad vi skulle se. Det gav en allmän översikt över de två huvudpositioner som Terrakotta-armén innehar i historien: deras skapelse och deras upptäckt.

Berättelsen om Terrakotta-armén

Den grundläggande historien om Terrakotta-armén är att de begravdes med den första kejsaren av Kina, Qin Shi Huang, hela vägen tillbaka 210-209 fvt. Man tror att de skapades för att skydda Qin i livet efter livet. Deras ålder är chockerande, men det faktum att de hittades av en olycka av en välgrävare den 29 mars 1974 gör deras berättelse så mycket mer mystisk och otrolig. Hur förblev ett så stort förvar med värdefulla artefakter och dyra material, än mindre en uppsättning artefakter som skapats för att minnas Kinas allra första kejsare, osynliga och okända i 2000 år?

Utställningen hjälper besökare att formulera ett potentiellt svar på den frågan samtidigt som de ger levande detaljer om hur livet kan ha varit på den tiden.

Pusslande över Mysteries of the First Emperor

Vid första intrycket verkar armén nästan frustrerande överdrivet, men när du fördjupar djupare i historien om kejsaren och föreställer dig hur stor det är som han föreställde sig, gör hans överskott en viss typ av mening. Ju mer du lär dig, desto mer kan du se två sätt att tänka på förekomsten av Terracotta-armén och Qin Shi Huang-mausoleum.

Ett sätt att tänka på det är att vara empatisk med den unga kejsaren. Under sin livstid erövrade han alla de andra härskande staterna i Kina, standardiserade mätmetoder och byggde motorvägar för att möjliggöra leverans av resurser och / eller mer effektiva för folket i Kina. Han genomförde på mycket kort tid förändringar för landet som skulle få dem till en mer kraftfull position i världen. Och han kunde inte ha känt säkert vid den tiden, men Kina förblir i en stark position idag på grund av vad han började i 200 fvt-eran.

Den första kejsaren upplevde också två försök på sitt liv och han överlevde. Det är svårt att säga hur dessa två händelser formade de beslut han senare fattade. Forntida kinesisk religion dikterade att du skulle gå in i livet efter livet och fortsätta göra vad du gjorde i det här livet. Människor som bodde under den tiden trodde också att du skulle ta med dig allt du begravdes med. Qin såg sin död som en möjlighet att komma in i efterlivet med makt och inflytande, men han trodde att han skulle behöva förbereda sig för efterlivet genom att omge sig med en armé, underhållare och mer.

Kavallerin

Generalen

Musikern

Men i direkt motsats till att acceptera kunskapen att han skulle dö, men ändå i samma tänkande, blev han besatt av att göra sig odödlig efter det andra försöket på sitt liv. Han började göra det på två sätt: beordra Terrakotta-armén att byggas för hans begravningsplats och beordra läkare och alkemister att gå ut i världen för att hitta en elixir för att göra honom odödlig.

Terrakotta-armén avslutades aldrig och doldes under jord under 2000 år. Elixiren som hans alkymister fann var kvicksilver, och det tros ha slutligen lett till hans död.

Således gör kejsarens inflytande på Kinas infrastruktur och hans besatthet av att vara odödlig ironin i hans dolda minnesmärke ännu djupare.

Förhållandena för arbetarna som byggde armén var förvånansvärt dåliga. Denna modell skapades för att visa hur något av det arbetet kan ha varit.
Enkla begravningsplatser på platsen innehåller epitafer med grundläggande information om några av arbetarna och ben som vittnar om de hårda liv de levde.

Varför var Terracotta Armé underjordisk?

En anledning till att detta utarbetade minnesmärke kunde ha varit ur allmänhetens öga så länge är en direkt följd av dess mycket utarbetade ness. En teori som ställs upp i utställningen är att det var den mycket överdrivenhet som byggdes kring hans besatthet av att bli ihågkommen som ledde till att Qin Shi Huangs minnesmärke gömdes av nästa kejsare. Med andra ord, eftersom han var så helvetet böjd av att bli odödlig, doldes hans minnesmärke avsiktligt för världen.

Han-dynastin, som kom efter Qin-dynastin, satte små, dockstora krigare i sina gravar. Medan arkeologer hittade små läderrustningskläder kompletta med matchande bältespännen och stövlar, blekade de i jämförelse med Qins krigare, som i genomsnitt är sex meter höga. Den delen av graven som faktiskt var klar tog uppskattningsvis 40 år att bygga, och det fanns planer på att bygga mer.

Förutom de otroliga relikerna hittade också arkeologer en grop av mänskliga rester. Det tros att de ledande förmyndarna och designarna som hanterade projektet placerades i graven för att dölja all information om det och tystna frågor om dess fortsatta utveckling för alltid. De kunde aldrig ha föreställt sig att bilder av resterna skulle påminna människor tusentals år senare och i tusentals år framöver.

En reproduktion av en av de mest intrikata figurerna i graven. Den visar husvagnen som bär den avlidna kejsaren. Originalet är tillverkat i brons.

Att se krigarna "personligen"

Det finns mer än 6000 krigare som begravdes i Qins grav. Det finns även hästar, vagnar, gäss och rustningar. Forskare har noggrant avslöjat krigarnas sammansättning och färgen som fanns på dem och gör det klart att det finns mycket arbete kvar att göra. Många av bitarna i utställningarna som Kina har delat med världen har placerats tillbaka tillsammans för att räkna ut sin ursprungliga form.

När du tittar på krigarna i en utställning och läser detaljer om hur de gjordes är deras extravagans i framkant av ditt sinne. Eftersom de är av storleken är det omöjligt att inte tänka på livet för människorna i den eran, och föreställa sig vad kungens armé kanske eller inte har betydd för dem. Många av de människor som byggde armén var slavarbetare och många av dem arbetade bokstavligen ihjäl. Det är fruktansvärt att tänka på, men också otroligt.

Att titta på ansiktet på en av krigarna är att titta på ett uttryck för känslor som är över 2000 år gamla. Och det är slående hur relatabla och igenkännliga uttryck verkligen är. Visst, vissa är glada, vissa är akter, vissa är ledsna, men när du tittar noga kan du se att deras snickare tog stor noggrannhet för att göra nyanserade uttryck, som om de har en anledning att känna så i samma ögonblick, inte så de är bara representationer av en generisk känsla. Ändå, när de alla är tillsammans, menar de en sak: makt.