Sub på stranden

Världskrig ett: Flygfoto över den tyska U-båten tvättades på väg till Frankrike 1918 |

Storm Beaching U-118

World War One: U-118 nyligen anlänt till Hastings |

U-118 hamnar på Hasting's Beach

Efter att första världskriget avslutades, övergav den tyska marinen och många av dess fartyg internerades vid Royal Navy: s sjöfartsbas vid Scapa Flow på Orknneyöarna norr om det skotska fastlandet. Den tyska ubåten U-118 var dock avsett att Frankrike skulle brytas upp för skrot. Medan hon bogserades, knäppte en hård kuling kabeln och hon hamnade som en gigantisk strandval som tvättades i land på Hastings strand, framför Hasts finaste hotell.

Inspekterar U-båten

WW1: Tyska Uboat U118. Tvättade i land i Hastings den 15 april 1919. |

En oskiljad krigsrekord

SM U-118 var en av nio enorma havsgående gruvor som lägger ubåtar. Lanserades den 23 februari 1918 och var 267 fot lång, fördrivna 1 200 ton och var beväpnad med en 150 mm däckpistol, 14 torpedon och 42 gruvor. SM U-118 hade en olycklig karriär och sjönk bara två fartyg, det ena utanför Irlands nordkust och det andra nordväst om Spanien. Hon överlämnades till de allierade den 23 februari 1919, exakt ett år efter att hon lanserades. När U-118 släpptes till Frankrike genom den engelska kanalen i grova hav. Trots försök från en fransk förstörare att bryta henne, hamnade hon på land på stranden mitt i staden Hastings på Sussex-kusten i södra England den 15 april, precis i tid för påskhelgen.

Ett annat perspektiv

WWI: U-118 tvättade i land i Hastings, Kent. |

Sixpence Apiece, mina damer och herrar

Strängningen orsakade en sensation. Tusentals människor flockade för att se detta monster som hade tvättat i land, det är verklig storlek tydligt från flygvyn taget strax efter strandningen. Tre traktorer försökte dra den tillbaka till havet, men misslyckades. Vid den tidpunkten bestämde stadsfäderna att göra det bästa av denna omedelbara turistattraktion. Admiraliet lade den lokala kustbevakningen ansvara och tillät stadskontoret att ladda sixpence per stycke för besökare som ville klättra på U-118: s däck. Efter två veckor hade nästan 300 pund samlats in för borgmästarfonden för de välkomsthem som planerats för senare samma år.

Och en annan vy

WW1: U-118 tvättade i land i Hastings, Kent |

Fortfarande dödligt

Särskilda utflykter i ubåten arrangerades för viktiga besökare. Dessa leddes av två kustbevakare, men besöken avbröts efter två veckor när båda dessa herrar blev konstigt sjuka. I stället för att bli bättre blev de successivt sämre, tills båda var döda i februari 1920. Deras obduktioner avslöjade abscesser i lungorna och hjärnan, förmodligen orsakade av klorgas som läckte från underdelens skadade batterier.

Alla ombord

WWI: U118 trångt med turister när de tvättades i land i Hastings, England. |

Nyheten slitnar

Så småningom slitrade nyheten i den jordade u-båten och invånarna tröttnade på ljudet från barn som kastade stenar mot skrovet hela natten. Beslutet togs att bryta upp U-118 och sälja det för skrot. Innan den officiella demonteringen började försvann många souvenirer, men i december 1919 var U-118 till stor del borta. Staden presenterades med 150 mm (6-in) däckpistolen, men de beslutade att bli av med den 1921. Det tros att delar av subens köl fortfarande sitter under sandstränderna.

Bryta upp U-118

WW1: Brytningen av U118, tysk ubåt vid Hastings |

En annan tysk sub tvättar upp

Konstigt nog var U-118 inte den sista ubåten som tvättades upp i Hastings. Den 9 januari 1921 bröt också en annan tysk ubåt, UB 131, fri under en storm och sprang på en annan strand vid Bulverhythe, Hastings. Lite registreras om denna andra ubåt, halva storleken på U-118, annat än att den snabbt bröts upp.

Hastings Beach idag

{ "Lat": 50.855125, "lng": 0.580304, "zoom": 16, "mapType": "SATELLITE", "markörer": [], "moduleId": "20858138"}