Självaktualiseringsteori

Abraham Maslow utvecklade en teori som har påverkat många områden som psykologi, företag, utbildning och så vidare. Hans självaktualiseringsteori är baserad på studien av friska och mogna människor. Det betonar personens unika och potentialen för självriktning och förbättrad funktion. Maslow (1968, 1987) trodde att människor är motiverade att söka efter personliga mål som gör deras liv meningsfulla och givande. Han hade bedömt psykoanalys och beteendeism för att ha en pessimistisk, negativ och begränsad uppfattning om individer. Enligt Maslows tro kan saker och ting vara bättre om människor var fria att uttrycka sig och vara sig själva.

Maslows tro har varit viktig på två sätt

1. Maslows behov av hierarki

Maslow föreslog först en syn på mänsklig motivation som skiljer mellan biologiska och psykologiska behov. Dessa behov arrangerades i en hierarki från grundläggande fysiologiska behov till viktiga psykologiska behov.

Maslows hierarki av behov bestod av fem nivåer av grundläggande mänskliga behov som ytterligare stödjer att alla mänskliga behov är medfödda eller instinktiva. I denna hierarki måste människor dessutom tillgodose behoven på lägre nivå innan de kan tillgodose behoven på högre nivå.

Den första nivån av behov som måste tillgodoses är de fysiologiska behoven som inkluderar hunger, sömn, syre, törst, eliminering av kroppsavfall och kön. När dessa uppfyllts vänder vi oss till nästa behovsnivå som en källa till motivation. Dessa är säkerhetsbehovet och inkluderar säkerhet, säkra omständigheter att leva i, självskydd och så vidare.

Den tredje nivån av behov består av tillhörighets- och kärleksbehov som inkluderar behov av anknytning och acceptans. Därför är den nödvändiga nivån av behov av självkänsla som inkluderar prestation och erkännande, såsom behovet av att se oss själva som kompetenta att uppnå individer och ta hänsyn till andras utvärdering.

Slutligen kallas den sista och högsta nivån av mänskliga behov självaktiveringsbehov. Här hävdar Maslow (1968, 1970) att när våra grundläggande behov uppfylls börjar vi fokusera på våra potentialer, vad vi vill ha från livet.

2. Maslows självaktualiseringsstudier

Maslows andra stora bidrag var 1954 med sin studie på friska, självuppfyllande, självaktiverande individer. Från den undersökta forskningen kom han till slutsatsen att självaktiverande människor har följande egenskaper:

  • De accepterar sig själva och andra för vem de är
  • De kan vara bekymrade över sig själva men är också fria att erkänna andras behov och önskemål.
  • De kan svara på det unika hos människor och situationer snarare än att svara på verklighetens krav.

Det Maslow stöder är att alla människor har potential att växa allt mer i riktning mot dessa egenskaper.

Utvärdering av Maslows teori

Även om Maslows teori bygger på självgiltighet verkar han inte erkänna Freuds försvarsmekanismer som hänvisar till komplexiteten i mänsklig motivation och svårigheterna med att förklara beteende. Därför verkar Maslow förklara människans motivation att vara tydlig och hävdar också att kopplingen mellan våra behov och beteende är uppenbar. Även om han gav användbar insikt om mänsklig motivation gav han inte hela bilden.

Ett annat problem ligger i självaktualisering, vilket är Maslow s teori s viktigaste aspekt. Problemet är att de valda deltagarna bestod av ett mycket litet urval och de valde inte slumpmässigt utan snarare de som Maslow ansåg vara självaktualiserade. Således fanns inga objektiva åtgärder och det fanns brist på konsekvens, därför tycktes hans teori vara mer beskrivande än utvärderande.

Ändå varför Maslow valde de fem grundläggande behoven är oklart. Teorin kan dessutom inte vara omfattande eftersom den fokuserar på positiv tillväxt snarare än negativ, som Freud s teori gör. Mänsklig motivation förklaras i begränsade termer. Maslow lägger tonvikt på självaktualisering men han uppger inte hur exakt detta kan uppnås. Det hävdas att han talar i mycket allmänna termer. Som en allmän teori har det följaktligen visat sig vara för parsimonious.

Trots alla kritik eller problem verkar Maslows teori ha haft en mycket stor inverkan inom området för affär, utbildning, psykologi och rådgivning och påverkar fortfarande människor fram till idag