En Acanthamoeba trophozoite sedd under ett faskontrastmikroskop |

Vad är Acanthamoeba?

Acanthamoeba är en mikroskopisk encellig organisme som finns i miljön och ibland blir en parasit hos människor. Det kan orsaka en sjukdom som kallas Acanthamoeba keratit i ögat. I detta ofta smärtsamma tillstånd blir patientens hornhinna molnig och personen har svårt att se. Om störningen inte behandlas kan permanenta synproblem eller tom blindhet uppstå. Kontaktlinsbärare är särskilt mottagliga för sjukdomen. Störningen är sällsynt, men nyligen har det ökat rapporter om personer som lider av tillståndet.

Många arter av Acanthamoeba finns och flera former infekterar människor. Det är ofta svårt att skilja på de olika arterna visuellt, men forskare kan identifiera dem genetiskt. De har en utbredd distribution och några intressanta funktioner. Organismerna lever ibland i vår kropp utan att göra oss sjuka. Tyvärr kan de också orsaka sjukdom.

CDC (Centers for Disease Control and Prevention) listar nio arter av Acanthamoeba som kan smitta människor. Arterna benämns ofta som en enda enhet, men forskare har funnit skillnader mellan dem.

Ögat sett genom en sund och genomskinlig hornhinna |

Distribution i miljön

Acanthamoeba arter är mycket vanliga i miljön. Listan över platser där de hittades är oroväckande lång. Amöben finns i jord, på växter och i färskt vatten. De finns i kranvatten, simbassänger - till och med klorerade - sjöar, floder och dammar. De har också hittats i havsvatten och i luften. De har upptäckts i och på föremål och utrustning som vi använder, inklusive flaskor mineralvatten och destillerat vatten, grönsaker, duschhuvuden, uppvärmnings- och luftkonditioneringsanordningar och kanaler, sjukhusutrustning, avlopp och kontakt med Iens-fall.

Man tror att de flesta av oss utsätts för organismen rutinmässigt och att den ofta kommer in i kroppen. I de flesta fall gör detta oss inte sjuka. En annan intressant observation är att även om förekomsten av Acanthamoeba keratitis är högst hos kontaktlinsanvändare, så utvecklar många människor som bär linserna inte en hornhinnesinfektion. Dessutom, när hornhinnan är infekterad, förhindras infektionen från att resa längre in i kroppen.

Observationerna som beskrivs ovan antyder att våra kroppar har mycket effektiva sätt att skydda oss från parasiten, eller åtminstone från de flesta parasiter och under de flesta förhållanden. Forskare försöker upptäcka exakt hur detta skydd fungerar.

Acanthamoeba-celler

Liksom andra amebor kallas Acanthamoeba ofta som en protosoan. Amoeboidprotozoans rör sig genom att utsträcka en del av kroppen och sedan långsamt flyter in i den. Förlängningen från deras kropp kallas en pseudopod. Pseudopods, eller pseudopodia, förlängs i olika riktningar när organismen rör sig. Detta beteende kan påminna vissa människor om amöben som de observerade i skolan. Ordet "amoeba" används ibland som en allmän term för alla organismer som rör sig genom att förlänga pseudopoder.

Acanthamoeba livnär sig av bakterier, jästar och organiska partiklar. Den sträcker sig pseudopoder runt sitt byte för att fånga det. Rovet kommer sedan in i en matvakuol, där matsmältningen sker. Amöben sträcker sig också fina, rygg-liknande pseudopoder från sin kropp, som ofta kallas akantopodia. De kan ses på det första fotot i den här artikeln och i videon ovan.

Parasitens kärna är sfärisk och innehåller en kärna i centrum. Cellen har en eller flera kontraktila vakuoler. Dessa absorberar vatten som kommer in i cellen och släpper sedan ut det genom en tillfällig por i cellmembranet.

Det finns två steg i Acanthamoebas livscykel: trofozoit och cysta. Trofozoiten är amoeboidstadiet och den som matas. Cysten är en dubbelväggig scen som är inaktiv. Det bildas när förhållandena är potentiellt farliga för cellen. Exempel på dessa tillstånd inkluderar brist på mat, förändring i pH, temperaturer, och förekomsten av skadliga kemikalier.

Jättevirus har hittats i vissa typer av Acanthamoeba. Jättevirus är enormt jämfört med deras mindre släktingar och har några distinkta funktioner.

Ögons och hornhinnans struktur |

Hornhinnans struktur och funktion

Hornhinnan är det yttersta, genomskinliga lagret framför ögat. Ljusstrålar reflekterade av föremål passerar genom hornhinnan och reser sedan till näthinnan på baksidan av ögongloppet. Netthinnan skickar en signal längs synsnerven till hjärnan, vilket skapar en bild. Om hornhinnan blir molnig och inte längre överför ljusstrålar till näthinnan kommer vi inte att se.

Hornhinnan består av fem lager. Från början av ögat är dessa lager följande:

  • epitel - ett ytskikt som är fem till sju celler tjockt och skyddar hornhinnan
  • Bowmans lager - ett tunt lager av kollagen, ett viktigt protein i vår kropp
  • stroma - den tjockaste delen av hornhinnan; innehåller kollagenfibrer och celler som kallas keratocyter
  • Descemets membran - ett tunt lager av kollagenfibrer som är i en annan form än stroma
  • endotel - det tunna, innersta skiktet

Kollagenfibrerna i hornhinnan har ett specifikt arrangemang. Detta arrangemang är avgörande för att bibehålla transparensen i hornhinnan. Om anpassningen av fibrerna och mellanrummen mellan dem ändras blir hornhinnan grumlig.

Möjliga orsaker till Acanthamoeba Keratitis

Keratit är inflammation i hornhinnan. En Acanthamoeba-infektion är en orsak till problemet, även om andra mikrober också kan orsaka keratit. Infektionen kan utvecklas på grund av en av följande faktorer.

  • Tvätta händerna men inte helt torka dem innan du tar på kontaktlinser (vattendroppar på händerna kan innehålla parasiten.)
  • Rengör linser felaktigt med kranvatten eller en hemmagjord lösning
  • Att bära linserna när du duschar, simmar, använder en badtunna eller deltar i någon annan aktivitet som kan utsätta ögonen för förorenat vatten
  • Förvara linserna i en osteril miljö
  • Att uppleva upprepade trauma mot hornhinnan (Sår på hornhinnan gör det lättare för parasiten att komma in.)

Hornhinnan i Acanthamoeba keratit |

Bild A ovan visar hornhinnan hos en patient med Acanthamoeba keratit. Foto B visar hornhinnan hos en patient efter administration av natriumfluorescein. Kemikalien används som ett diagnostiskt verktyg.

Effekter av parasiten

Parasiternas handlingar och hur de utövar dess effekter studeras fortfarande. De grundläggande stegen för infektionen beskrivs nedan.

  • Parasiten fäster vid ytan på hornhinnan.
  • Det bryter sedan ner det yttre lagret av hornhinnan eller epitelet.
  • Därefter kommer den in i hornhinnan.
  • Väl inne i hornhinnan börjar parasiten att förstöra den. Förstörelsen innebär förlust av stroma (som utgör huvuddelen av hornhinnan), inklusive keratocyterna. Dessa celler gör materialen i hornhinnan och reparerar strukturen när den är skadad eller inflammerad.

Acanthamoeba cyster kan bildas i stroma. Dessa överlever ibland behandlingen för sjukdomen och släpper nya trofozoiter efteråt. Detta är en anledning till att störningen ibland kan vara svår att behandla.

Möjliga symptom och behandling

Några möjliga symtom på Acanthamoeba keratit listas nedan. En patient kanske inte har alla dem. Dessutom kan symtomen indikera att det finns ett annat problem.

  • ögonsmärta, vilket kan vara allvarligt
  • röda ögon
  • en känsla av att något är i ögonen
  • suddig syn
  • en överdriven produktion av tårar
  • ljuskänslighet

Infektionen behandlas generellt med antimikrobiella kemikalier som dödar parasiten. Nuvarande mediciner tar ibland mycket tid att arbeta, eftersom parasiten blir resistent mot vissa läkemedel. Om hornhinnan blir allvarligt ärr kan en hornhinnetransplantation behövas.

Acanthamoeba cyster i mikroskopi för interferenskontrast |

Den svarta skalfältet på bilden ovan och på det första fotot i denna artikel representerar tio mikrometer. En mikrometer är en tusendels millimeter och en miltedel av en meter.

Förhindra sjukdomen

Följande steg rekommenderas ofta för att förhindra utvecklingen av Acanthamoeba keratit.

  • Tvätta och torka händerna innan du berör kontaktlinser.
  • Låt inte kran eller annat dricksvatten komma i kontakt med linserna.
  • Ta bort linserna i potentiellt skadliga situationer, som dusch.
  • Rengör linserna med steril lösning som rekommenderas av en ögonläkare.
  • Följ anvisningarna om hur du använder den sterila lösningen noggrant.
  • Förvara linserna i deras fall.
  • Följ instruktionerna om rengöring av höljet och byte ut det.
  • Besök ögonläkaren regelbundet så att problem kan upptäckas i ett tidigt skede när de kan vara lättare att behandla.

Acanthamoeba keratit är en sällsynt infektion, men när den inträffar har den en förödande effekt under lång tid på patientens liv. Endast 70% av patienterna botades inom 12 månader. För de återstående 30% tog behandlingen över ett år. "

- Dr. John Dart, Moorfields Eye Hospital, via CNN.

Ett utbrott av Acanthamoeba Keratitis

Förekomsten av Acanthamoeba keratit tredubblades mellan 2011 och 2016 i sydöstra England. Utbrottet verkar fortsätta. Forskare från University College London och Moorfields Eye Hospital har studerat situationen. Efter att ha analyserat data från enkäter säger de att orsakerna till utbrottet är troligtvis ett eller flera av följande:

  • dålig linshygien
  • användningen av ett linsdesinfektionsmedel som innehåller en kemikalie som kallas Oxipol (som inte längre används av tillverkaren)
  • ha kontaktlinser medan du simmar eller i en badtunna

Acanthamoeba är vanligare i Storbritanniens vattenförsörjning än i många andra länder. Detta beror på att vattnet ofta kommer från en inhemsk försörjning istället för en större. Vattnet i lokala områden är ofta rik på kalk, vilket stödjer tillväxten av parasitpopulationen. Trots detta faktum följer andra länder Storbritanniens utbrott med intresse eftersom liknande händelser har inträffat i ytterligare delar av världen, inklusive USA.

Moorfields Eye Hospital säger att de bara har sett fall där båda ögonen har smittats av Acanthamoeba samtidigt i stället för sådana där parasiten har spridit sig från ett öga till ett annat. Det är dock möjligt att ha infektionen i endast ett öga.

Ytterligare studier om en intressant organism

Biologiskt sett är Acanthamoeba en intressant organism. Ur medicinsk synvinkel är det viktigt att lära sig så mycket om det som möjligt. Ytterligare studier behövs för att klargöra dess beteende i vår kropp och hur kroppen reagerar på sin närvaro. Vi måste veta hur de olika arterna och stammarna av parasiten beter sig, hur människor motstår infektionen och hur man kan förhindra den hos mottagliga människor. Resultaten av forskningen kan vara mycket intressanta och hjälpsamma.

referenser

Biologi och patogenes av Acanthamoeba från tidskriften Parasites & Vectors

Hornhinnan och hornhinnssjukdomen från National Eye Institute

Information om Acanthamoeba som en parasit från CDC

Keratit fakta från Mayo Clinic

Acanthamoeba keratit fakta från Moorfields Eye Hospital

Utbrott av ögoninfektion hos kontaktlinsbärare från Medical Xpress-nyhetstjänsten

Pågående utbrott av ögoninfektion hos kontaktlinsbärare från CNN

Innehållet är korrekt och sant efter bästa författares kunskap och ersätter inte diagnos, prognos, behandling, recept och / eller kostråd från en licensierad vårdpersonal. Läkemedel, kosttillskott och naturläkemedel kan ha farliga biverkningar. Om du är gravid eller ammar, konsultera med en kvalificerad leverantör på individuell basis. Sök omedelbar hjälp om du upplever en medicinsk nödsituation.