Brittiskt infanteri förskott

Alamein till Zem Zem

Alamein to Zem Zem är en erkänd klassisk krigsmemoar som är knuten av Keith Douglas som tjänade som en brittisk tankoffiser i Sherwood Rangers när de allierade körde de tyska Afrika Korps tillbaka från Egypten till Libyen och Tunisien 1942. Vid den första striden om Alamein i Juli 1942 stoppade briterna slutligen det tyska framsteget över Nordafrika. Vid det andra slaget vid Alamein som började i oktober samma år började briterna och de allierade pressa axeln hela vägen tillbaka över Nordafrika. I början av detta 2: a slaget är författaren Keith Douglas stationerad långt bakom frontlinjerna vid en leveransdepå. Hans memoar börjar med att han lämnar sin station utan beställningar och dyker upp i sitt gamla regiment i tid för att accepteras och ges en plats som en tankbefälhavare när det avgörande slaget börjar. Winston Churchill sade att de allierade aldrig hade en seger innan Alamein och efter Alamein hade de aldrig ett nederlag. El Alamein var en avgörande vändpunkt och avslutade den tyska arméns oövervinnbarhet.

Författaren är Keith Douglas, född 1920, och är redan en känd poet vid krigsutbrottet. Keith tog sig in kort efter att kriget började och gick igenom officiell utbildningsskola. Han har något av en historia som regelbrytare och detta drag visas ofta i boken. Hans författande är insiktsfull av människor, färgglad och lätt att förstå. Ibland lyser hans känslor som när han oroar sig för sårade kamrater som han lämnade efter att fångas eller förlusten av sin befälhavare. Även om han var sårad, återvände Keith säkert till England i december 1943. Han deltog sedan i D-Day och dödades tre dagar senare i aktion den 9 juni 1944.

El Alamein är en liten stad i Egypten vid Medelhavet 66 miles från Alexandria och 149 miles från Kairo. Zem Zem är i Libyen och där berättelsen slutar. Nedan är en karta över positionerna för Axis-trupperna och de allierade trupperna i början av striden.

Allierade och axelstyrkor utplacerade i förväg till andra slaget vid El Alamein 23 oktober 1942

Brittiska stridsvagnar rycker upp, El Alamein, 1942

British Crusader tanks

Keith Douglas befälde en brittisk korsfarartank som den på bilden nedan. Det är en lätt tre-person tank. Det fanns en förare, en annan man som laddade och avfyra kanonen och befälhavaren som ibland skulle hjälpa till med kanonen. Korsfararen hade en låg profil i horisonten som presenterade mindre av ett mål för fienden. När tankbrigaden gick i aktion gick korsfararna ut framför de tyngre Grant- och Sherman-stridsvagnarna som en skärm och återupptog styrka.

WWII British Crusader tank oktober 1942 Nordafrika

Tyngre bidragsbilar som skulle följa korsfararna

Mundane Reality of the Desert War

Vilken dryck är briterna kända för att dricka? Dags för te. Du skulle tro att krigets strängningar skulle avbryta ett nationellt tidsfördriv men inte så med briterna och deras te. Jag gillade verkligen Douglas 'beskrivning av det vardagliga livet i öknekrig som inkluderade mycket te, till och med varmt te på kanten av tanken. Boken avslöjar verkligheten i att försöka sova genom bombardemang, att behöva underhålla tankarna, skrapa efter god och tillräcklig mat och att behöva byta till nya tankar när de just hade fått de gamla igen.

Jag tyckte om bilderna i det dagliga livet för soldaterna. Det var en kontinuerlig sökning efter souvenirer oavsett om tyska Lugar-pistoler eller stridshjälmarna för det italienska infanteriet. Soldaterna skulle handla och byteshandel för och med souvenirer.

Förhållanden i krig och beskrivningar av människor

Keith Douglas, för en så ung man, visade stor insikt i människans natur och komplexiteten i mänskliga relationer. Den brittiska armén, liksom det brittiska samhället, var mycket mer stratifierad än det amerikanska samhället. Officerna var ofta mer som "adel" i en mening och resten av männen gillar vanliga. Det var väldigt intressant eftersom han beskrev nya officerare som kom in till officerarnas röra för middag och som skulle försöka få konversationen att gå och lägga alla till ro och hur det hela fungerade. HIs beskrivningar av hur olika officerare och hur de ledde sina män, hur de hanterade varandra, hur de fick tjänst med eller ådrog sig vrede från befälhavaren var mycket fascinerande. Från den eldiga Raoul, till manipulativ och stark Tom, till den behagliga Edward, och oförglömliga Piccadilly Jim, fick Keith Douglas männa att leva.

I mindre skala var hans bild av livet i tanken med tre män också mycket intressant. En chaufför som han hade var en non-stop chatterbox medan en gunner nästan aldrig talade. Men de var tvungna att arbeta tillsammans för att överleva. Kanske trivdes de tre männa inte så mycket, men när de var i strid arbetade de för att göra sina jobb och hjälpa varandra att överleva.

Douglas beundrade och respekterade tyskarna. Han kände att tyskarna i allmänhet behandlade brittiska fångar. Han verkar ha föraktat italienarna som skulle booby-fälla vinflaskor eller döda brittiska soldater. Douglas observerade när tyskarna togs i fångst medan de italienare jublade och var lättade.

Tyska fångar när briterna går framåt

Överraskning, humor och barmhärtighet i krig

Det finns flera humoristiska anekdoter i hela boken. Min favorit är när Douglas 'tank går vilse och separeras från hans enhet. Douglas tank kommer över en ås och ser en lång rad med fordon och soldater på väg västerut, i samma riktning som han går. Så han beställer sin tank ner i dalen ensam och de drar upp och börjar köra bredvid en "lastbil". (Brittiska för "lastbil") Douglas och lastbilschauffören tar kort ögonkontakt och realiserar varandra samtidigt som en fiende. Douglas finner stor humor i sitt misstag och ser den tyska lastbilschauffören öppna dörren och dyka ut ur lastbilen skrikande "British Tank" på tyska och se de retirerande tyskarna springa pell-mell för täckning. Douglas berättar hur han kunde ha dödat många tyskar men beslutar att inte alls öppna upp dem.

Det finns också farliga överraskningar fulla av spänningar som när Douglas's tank kryper genom ett dalbotten för att få en stor tysk tank framför dem. De kan se tyska men han har inte sett dem ännu. Han försöker skjuta mot den tyska tanken men pistolen fungerar felaktigt och han måste komma ur den situationen snabbt.

Crusader tank går förbi den brinnande tyska tanken

Död, brutalitet och sorg i krig

Naturligtvis är det en krigsminnen, så det finns krigets oundvikliga död, skräck och sorg. Inte överlever alla medan andra män lider av förfärliga sår. Douglas beskriver ofta de döda och i boken jag hade har flera skisser han ritat av män som dog.

Det finns krigets dumhet som när Douglas speider från en ås och har sett de dolda fiendens positioner. En annan befälhavare kommer upp och beordrar sina trupper ner i samma dal. Douglas varnar och protesterar men till ingen nytta och måste se i skräck då många män går meningslöst till sina dödsfall.

Douglas själv berättar levande om sin egen tank att bli träffad, ser många av sina kamrater brutalt sårade, och ögonblicket då han själv blir sårad. I vissa strider känner du Douglas självförtroende medan du i en annan strid känner hans rädsla och terror när hans enhet blir värst av det.

Det är ett rörande ögonblick när Douglas återgår till sin brigade efter konvalesensen och lär sig vem som har överlevt och vem som inte lyckats. Detta är en bra läsning och levde upp till dess fakturering som en klassisk krigsmemoar.

Om du är intresserad av boken själv

Alamein till Zem Zem Alamein till Zem Zem Köp nu