Jag studerade Life Sciences på college i Storbritannien men tog examen utan att lära mig något om palmer. Jag arbetade i bevarande av antika skogar i utkanten av London i flera år och lärde fortfarande ingenting om palmer!

Det är först sedan jag blev en vanlig besökare i Sydostasien att jag har haft möjlighet att fotografera och studera dessa underbara träd.

Så här är allt jag har lärt mig om palmer efter att ha besökt stränder, skogar, öar, flodmynningar och jordbruksmarker i Sydostasien.

Vad gör en palmträd, en palmträd?

Palmer är angiospermer, vilket betyder blommande växter. De är monocots vilket innebär att deras frön producerar en enda bladliknande cotyledon när de groddar. Detta gör att palmerna är nära besläktade med gräs och bambu.

Gräs och bambus är monokottsfamiljer av palmer

Handflatorna kan växa mycket snabbt. En Fish Tail Palm kan växa till 10 meter (30 fot) på så lite som sex år när förhållandena är optimala.

En anledning till att palmerna växer snabbt är att de investerar mindre energi i att försvara sig mot insektskador än lövträd. De kan dock ha tuffa yttre lager, och vissa har täta "träiga" stammar.

Är palmer verkligen träd?

Många botaniker vägrar att se palmer som riktiga träd eftersom de saknar egenskaperna för sekundär tillväxt.

Sekundär tillväxt betyder helt enkelt en stadig utväxt av en lövträdstam eller gren som ger upphov till årliga trädringar.

Varje trädgårdsmästare kallar gärna en hög palm, ett träd, men vissa palmer är inte ens avlägset trädliknande. Vissa passar definitionen av busk mycket bättre. En del, som Rattan-arter, klättrar som lianor.

Var kom palmer från?

En fossiliserad palm från USA.

Palmer är en av de mest framgångsrika tidiga monokotterna.

De dök upp för cirka 80 miljoner år sedan och spriddes över hela världen. Konkurrensen från mer moderna träd har eliminerat palmer från många nischer som de en gång har ockuperat men de är fortfarande vanliga i varmare klimat.

Denna tidiga ankomst, i evolutionära termer, har gett palmerna god tid att utveckla mycket komplexa livsstilar. De reproduktiva strategierna för palmerna inkluderar ofta nära relationer med särskilda slags insekter, av vilka några beskrivs nedan,

Palmerna utvecklades också till mycket stora träd och är de största monokotterna som någonsin varit. Vaxpalmen, vanligt i Anderna, kan vara 60 meter lång.

Den högsta palmträdet, vaxpalmen. |

Den botaniska klassificeringen av palmträd:

  • Kingdom: Plantae
  • angiospermer
  • monokotyledoner
  • Commelinids
  • Order: Arecales

Palmträdblad

Palmblad är vintergröna och sträcker sig från små till gigantiska (kolla in bilderna nedan). Bladen är palmate, alternerande eller (i sällsynta fall) spiral.

Palmerade palmblad |
Alternativt palmblad. Bladen växelvis längs en palmfront. De kan vara tjocka (förgrund) eller känsliga (bakom). |

Om du försöker identifiera en palmträd är bladformen det första stället att börja.

Stjälkar / Trunks

Handflatorna växer som gräs, med mantlar som sveper runt stjälkar eller stammar ger sedan upphov till ett blad.

De på varandra följande bladmantlarna märks mycket, som du kan se på bilderna nedan.

När ett blad dör lämnar det ett distinkt band (kallas ett excisionband) bakom.

Typiska stjälkar från en gyllene palm |

ryggar

Ryggar på stjälkar, stammar och till och med blad finns ibland och hindrar betande djur.

De kan också vara en mardröm för trädgårdsmästare.

Palmerövlar

Palmblommor och frukter

Reproduktion i palmer är komplicerat. Vanligtvis finns det dock små blommor av hankön och kvinnor, ibland på samma individuella (hermafrodite) växt, oftare på separata manliga och kvinnliga växter.

Blommorna är ofta små men strukturerna (rachillaer) som bär blommorna är vanligtvis stora och uppenbara. Det finns några bilder på rachillae nedan,

Vissa palmer slänger pollen som blåses till kvinnliga växter i vinden. De flesta handflatorna pollineras av insekter.

Majoriteten av palmfrukterna är oätliga men vissa palmer bär viktiga matgrödor som dadlar och kokosnötter.

Ett exempel på reproduktion i palmer

Bilden nedan visar blommor och frukt i olika skeden av mognad.

Stora gula blommor, ung grön frukt och mogen frukt på en kvinnlig palmväxt. |

En rad av unga Bismarck Palms i Thailand. Bladen blir mer silvrig när växten växer. |

The Bismarck Palm: Bismarckia nobilis

Denna handflata är en stor, prålig buske som är en favorit i parker och trädgårdar runt om i världen.

Nedan följer en serie foton som visar några av stadierna i reproduktion och fruktbildning.

En vacker crimson rachilla på denna fantastiska fläktpalm (över en meter lång!) |
Blommor (små blommor) på en manlig rachilla |

Osynliga bin

Blommorna på bilden ovan var omgiven av hundratals små bin. Jag kunde se dem med blotta ögat, men jag lyckades inte fånga dem på kameran!

Det är sådana varelser som är så viktiga för pollinering av majoriteten av palmerna.

Ung frukt av Bismarkpalmen |

Äldre frukt, rätt. med ung kvinnlig rachilla i mitten av bilden |

Sex månader för frukten att mogna

Frukten från Bismark-palmen är inte ätbar för människor, även om det bodde en hel del fruktfladder bland palmerna som jag fotograferade. Ät de frukten eller bara skyddade sig under de breda svala bladen?

Mognadsprocessen är mycket långsam och det tar minst sex månader innan frön kan tas och användas för att plantera ut.

Andra anmärkningsvärda prydnadspalmer

Vissa prydnadspalmer
Ung läppstiftpalm utanför templet i Thailand

Ätbara palmprodukter

Date Palms

Kluster av datum
Torkade datum |

Datum har odlats i Mellanöstern i tusentals år och får omnämnande i Bibeln. De har troligen sitt ursprung i regionerna runt Persiska viken men odlas nu på platser så långt borta som Kina, Pakistan, Australien och USA.

Frukten har ett högt sockerinnehåll på cirka 60 procent av torkad vikt men också många vitaminer och spårämnen.

Avkastningen kan vara imponerande under de rätta förhållandena. Sorten Deglet Noor som växer i Kalifornien kan leverera upp till 7 ton datum per tunnland på ett år!

De kan ätas som de är. eller tillagas i öknar, godisbarer och till och med används i glass.

Unga datumblad kan också ätas och sap kan dras från stammen för att ge en sockerig vätska. Detta fermenterar snabbt i alkohol.

Datumhandflatorna kräver torra förhållanden och gillar tungt lerjord.

Det vetenskapliga namnet på datumpalmen är Phoenix dactylifera.

Kokospalm med Buddhist Stupa bakom
Kokosnötsektion

Coconut Palm: Cocos nucifera

Coconut Palm gillar varma, fuktiga förhållanden, sandjord och tål salt. Eftersom kokosnöt flyter och kan överleva i havsvatten under långa perioder har det kunnat spridas naturligt över stora avstånd till havet och finns ofta på tropiska stränder.

Människor, som värderar de många produkterna från Coconut Palm, har också hjälpt till att sprida den.

använder:

  • Unga kokosnötter skördas för kokosmjölk, en välsmakande och näringsrik vätska som är en del av fröets livsmedelslager (endosperm).
  • Äldre kokosnötter har ett tjockt lager fast endosperm som kallas kokosnötkött. Detta används i matlagning och produktion av många kex, öknar och godisbarer. Olja kan också utvinnas för livsmedel och skönhetsprodukter.
  • Den fibrösa "coir" har många användningsområden inklusive tillverkning av madrasser, borstar och mattor.

Kokosnötter har funnits länge. De äldsta fossilerna är från 37 till 55 miljoner år sedan

Kokosnötter i olika utvecklingsstadier

Oljepalmer

Oljepalmer kan vara enorma, upp till 20 meter höga. De producerar kluster av mörkröd frukt som mognar inom sex månader efter pollinering. Varje kluster kan väga så mycket som 120 kg.

Både frön och fruktkött är rika på olja. Vissa används i matlagning, andra i skönhetsprodukter och mycket används som en biodiesel som hjälper till att driva bilar, fartyg och värmesystem.

Oljepalmer odlas i stort antal i Sydostasien, ofta i områden som har rensats för tropisk regnskog. Skadorna på tropiska miljöer har gjort denna handflata särskilt kontroversiell.

Förberedd Betelmutter på en kinesisk marknad. Torkad Areca palmfrukt förpackas i betelblad.

Areca Palm - 'Betel Nut Palm'

Areca-palmens frukt har samlats in, torkats och tuggas med betelblad i tusentals år i hela Asien.

Det har en mild stimulanseffekt och används vid vissa ceremoniella tillfällen. I Vietnam tuggas till exempel Betel Nut när föräldrar till en potentiell brud och brudgum träffas för att diskutera äktenskapsarrangemang.

Trots detta och liknande sedvänjor i hela Asien, försvinner vanan att tugga Betel Nut gradvis ut, främst till följd av ankomsten av kaffe och cigaretter. Det är vanligtvis bara den äldre generationen som fortfarande använder preparatet.

Liksom cigaretter är Betel Nut cancerframkallande men är tydligen mindre beroendeframkallande.

Den höga raka stammen i en Areca (Betelmutter) handflata.
Mogen betalnötfrukt
En stupad frukt

Andra kommersiellt viktiga palmer

  • Elfenbennötter
  • Carnauba vax
  • Rottingrotting
  • Bast