På en klippa vid havet nära ett slott som husar kungariket library library library s bibliotek, en baby flicka lämnades att uppfostras av hoary bibliotekarier. Djupt i det närliggande skogen ligger mages flytande skolan, där en stilig ung man ger den unga kvinnan Nepenthe en bok som ska översättas som kommer att förändra hennes liv, en bok skriven på ett törnspråk. När hon lär sig att dechiffrera törnen, upptäcker Nepenthe och hennes vän Laidley den till synes omöjliga historien om Axis och Kane, the Emperor of Night, and the Hooded One… vid hans sida alltid, som öppnar dörrar mellan stjärnor. När Nepenthe gräver djupare in i kroniken måste den unga drottningen, Tessera, få hjälp av en gammal kung gömd i en grotta djupt inne i klippklippan. Hon måste också kämpa för att lära sig och kontrollera magin i hon har ignorerat hela sitt liv, för att rädda sitt rike från ett forntida ont och ett nuvarande hot. Med poetiska analogier och pittoreska landskap är Alphabet of Thorn en fantasivärld som man kan njuta av, och en port till den livslånga kärleken till en vältalande författare, om en mage, en forskare och en kvinna som avslöjar magi.

Diskussionsfrågor

1. För Nepenthe kan ord och språk göra att tiden står stille. Det finns ”inget förflutet, ingen framtid, ingen plats jag inte kan gå.” Fick den här boken dig att känna samma sak? Om inte, vilka berättelser gör det? Hur kan detta vara ett farligt bedrag, särskilt för den upptagna moderna läsaren? Vad sägs om för Nepenthe eller de andra bibliotekarna?

2. Nepenthe talade om någon som "hade tappat ett ord som en vikt på en lodlinje rakt in i hennes hjärta och hon kände igen sitt namn." Tror du att det var för att det finns makt i ett namn, eller var det på grund av magi hon föddes med och in i det gjorde hennes namn kraftfullt? Kan namn påverka barn på något sätt, kanske som en prediktor för ett drag eller ett beteende? Gå runt i rummet och diskutera varandras namn och deras betydelse och se om det finns någon sanning till den idén. Senare säger hon att hennes riktiga namn sägs, och det är "något med ett skal i det, eller ... en mal." Vilka föremål eller varelser skulle du vilja i ditt namn, om du kunde välja.

3. Hur stämde det med Axis, som hans far varnade före sin egen död, att "alla vapen du har kan också användas mot dig"? Hur gällde detta Kane, Vevay?

4. Vevay konstaterar att det var ett mirakel ”hon hade överlevt sitt yngre jag”, särskilt när hon var minst lika kraftfull (och kanske mycket mer manipulerande) än Tessera. Hur föreställer du henne som en ung magi? Tror du detsamma om dig själv, förvånad över att du överlevt dina yngre år, eller är det ofta bara sant för vissa typer av människor?

5. Tessera klagar över att hon inte kan säga vad hon vill, eller ens vad hon verkligen tycker, eftersom hon är drottning. Men en prinsens farbror informerar henne om att "Om du inte har något att förlora, kan du säga vad du vill." Har någon i historien ingenting att förlora eller friheten att tala som de vill? Gör vi? Varför?

6. Tessera, överväldigad av ansvarsområden, längtade “bara för att försöka hitta någon plats där ingen skulle vilja ha något från henne, inte ett leende, inte ett ord.” Är detta introversion eller utmattning? Finns det något sådant ställe för henne? Vart går du för att söka fred i anonymitet?

7. För att försvara Nepenthe's besatthet av törneboken, sa hon till Bourne att "vi väljer inte våra passioner." Mot bakgrund av slutet, var detta sant för henne, var hennes besatthet något som valts för henne? Tänker vissa människor ha en viss tendens till vissa lidenskaper och besattheter som ett resultat av uppväxt? Vad sägs om genetiskt - kan vi vara disponerade för besatthet som Nepenthe kanske var?

8. Varför skulle det vara en "användbar kvalitet i en magi" att vara "mer skogsdjur än människa"? Vilka karaktärer tror du innehar denna förmåga, andra än Tessera, om vilka de talade? Varför är det, som Bourne noterade, "vissa av oss har svårare att glömma vår mänsklighet?"

9. Vevay talade om "Brand mumlade ... viskande saker som hon länge har glömt bort." Vilka hemligheter eller minnen, tror du att eld påminde henne om? Skulle det ha varit snällt och erbjudits råd, eller hårda och förmanande med varningar? Har du någonsin personifierat eld tidigare, eller tänkt vad den kan säga om den kunde tala?

10. En av Vevays konfliktkällor med Tessera är att det är "lättare att veta vad du är än att komma ihåg vad du var för så länge sedan att det du då bodde i en helt annan värld." Är det de enda skälen till Vevay har problem med Tessera? Är det så för alla äldre människor när de konfronteras med yngre generationer, särskilt desto större är åldersgapet? Varför?

11. Vevay konstaterar att Tesseras ”oerfarenhet hade förvandlats till en slags visdom som inte är upptagen av verkligheten.” Är det möjligt att ha visdom uteslutande till verkligheten, eller måste visdom komma från erfarenhet och därför måste ha en koppling till verkligheten?

12. Magesskolan där Bourne fångades var en av de många test som eleverna var tvungna att uthärda, med lager och nivåer av tidigare mages stavar vävda in i rum. Finns det några kreativa exempel på det du kan tänka på det som inte nämns i boken? Vilken typ av test skulle vara lämplig för var och en av de magi-utövande karaktärerna? På samma sätt, som Felan s rum är elegant beskrivet, vilken typ av rum skulle passa Vevay bäst, eller Tessera eller Nepenthe, om de fick välja något de gillade att omge dem?

13. Felan gör en intressant punkt om härskare, att var och en always to always always har alltid tvingats strida med strid. Möjligheten till krig om de inte gjorde det själva. Har det någonsin kommit över dig hur många krig vissa härskare har stoppat eller förhindrat, som kanske allmänheten aldrig fick höra om? Hur får det dig att se ledare i ett nytt ljus, oavsett om du är en aktivist eller en pacifist?

14. Du tror att det att vara drottning innebar att du inte skulle behöva göra de saker du ogillade, en sympatisk armébefäl säger Tessera, men detta är uppenbarligen inte sant för henne. Är det för någon i en maktposition? Vad sägs om för de rika, de fattiga eller barnen - är någon fri från en sådan börda? Skulle det vara bra att komma ihåg andras ansvar och tryck när vi närmar oss dem för våra önskningar?

15. Tror du att Bourne har rätt i törnen, att torn är någon form av trolldom bortsett från det ord det gör ... att säga en sak till hennes ögon och sinne och en annan till hennes hjärta ? Är det en del av varför hon är så besatt? Har någonsin gjort något åt ​​dig - en bok, sång, dikt, historisk händelse, flod, träd, landskap etc., där andra inte kunde förstå, men du kände att det talade till dig annorlunda, som om det hade en hemlighet att dela med de patienterna nog att lyssna?

16. Är början på magi, eller innovation för den delen, för att låta fantasin springa och följa den ? Tänk på innovatörer som Walt Disney, som skapade en värld av magi, eller kända uppfinnare och författare som gav oss nya koncept. Är detta nyckeln till det verkliga livet magi? Vilken magi har du hållit tillbaka från att springa efter?

17. Finns det något kraftfullt i Bourne-trion, magien, Laidley, forskaren och Nepenthe, kvinnan som avslöjar magi? Efter att ha avslutat boken är detta fortfarande ett lämpligt smeknamn för henne, eller kan du tänka på en bättre?

18. Hur visade det utmärkt planering och strategi på det sätt som Kane hanterade den oundvikliga avslöjandet av tans ansikte, och Axis patientstraff av hennes missbrukare? Kan du tänka på ett mer effektivt sätt att hantera det medan du fortfarande inte lämnar Kane s sanna identitet, eller var deras sätt perfekt?

19. Fick den här boken dig, som Bourne och Nepenthe, att titta på liv och tid och historia ur en annan vinkel ? Vad tyckte du om Kane s tidskoncept som ett hjul med ekrar? Gjorde det lättare för dig att förstå?

20. Var Axis unending ambition att hitta döden och erövra den eller bli den, som alla andra berömda historiska härskare? Vad är det som gör att en man är så omättlig att mata den med varje ny seger att skylla, eller finns det mer för dem? Vad sägs för Axis specifikt, handlar det också om att ha en plats där han på ett sätt kan utsättas bredvid Kane och att ingen hindrar dem från att vara tillsammans? Är det att vara med henne en del av hans önskan om odödlighet?

21. Vad tyckte du om romanens slutliga uppenbarelse av Nepenthe s anslutning till törnen? Håller du med hennes beslut, eller skulle du ha valt något annat? Varför?

Receptet

Scones är mycket rustik och gammaldags. De trycker fram bilden av färsk mjölk från en betesmark, söt grädde vispad för hand dagarna innan el och en gjutjärn som bakverk kommer ut och rör sig heta och tillfredsställande, innan vi brydde oss om att räkna kalorier eller spårningspunkter. Scones kommer från en tid då mat gjordes för att upprätthålla våra kroppar för hårt arbete, och det var en bekväm behandling som kunde lindas och bäras i en ficka en lång resa, kanske till skogen där float mages skolan, eller i fickan av en drottning som går ner långa stensteg till en grotta som har en gammal sovande drottning.

Havremjöl, eller kokt havre, nämndes flera gånger som en mat som bibliotekarna åt till frukost, ofta med torkad frukt och nötter. Men färsk frukt smakar bäst, och jordgubbar var en mat som gynnades av den udda, björn-lejon magiska varelse som bevaras av Felan. Dessutom åtnjöt godis och frukt av Axis och Kane i hans privata kammare. För att kombinera alla dessa idéer valde jag ett recept för:

Jordgubb havre Scones

Jordgubb havre Scones

Ingredienser

  • 2 koppar plus 1 msk heltäckande mjöl, plus 1 / 2-1 kopp mer för rullning
  • 1/2 kopp (1 pinne) saltat smör, kallt
  • 1/2 kopp plus 1 tsk granulerat socker, plus mer för att strö om så önskas
  • 1 msk bakpulver
  • 1/2 kopp helmjölk, kärnmjölk eller tung grädde (inte skummjölk)
  • 1 stort ägg
  • 1 tsk vaniljextrakt
  • 1/2 kopp gammaldags rullade havre
  • 1 kopp skivade jordgubbar, färska eller frysta, avfrostas och tappas

Jordgubb havre Scones

Instruktioner

  1. Se till att alla ingredienser mäts innan du tar smöret ur kylen för att börja det första steget. Du behöver att smöret ska vara så kallt som möjligt. Kombinera 2 koppar mjöl, bakpulver och 1/2 kopp socker i en skål. Blanda i en separat, mindre skål med jordgubbarna en tesked socker och en matsked mjöl. Förvärm ugnen till 400 ° F.
  2. Skär smörpinnen i halva längden, skär sedan 12-16 gånger i små flikar. Släpp det skivade smöret i skålen med mjöl och skär ihop med en konditor eller gaffel eller dina händer, om du inte har något emot att bli rörigt. (En matprocessor som pulserats 5-6 gånger skulle också fungera, men se till att varje puls är kort). Skär tills smöret är ärtstor eller mindre, tillsätt sedan havren och rör om med en sked.
  3. Gör en brunn i mitten av skålen och tillsätt mjölken och vaniljextraktet. Rör om tillsammans med en sked eller spatel (inte en mixer) tills det hela har blandats, ungefär två minuter. Tillsätt ägget därefter, kombinera helt och tillsätt sedan jordgubbarna. Fäll in dessa försiktigt med rena händer eller en gummispatel för att kombinera. Släpp sedan på en mjölkad bänk (med minst en halv kopp mjöl; jag använde en hel kopp). Rulla ut deg i två stora bollar. Platta ut var och en till ungefär en halv tum tjock (höjden på din rosa spik), och använd en smörkniv, skär i hälften, sedan i fjärdedelar och sedan i åttondelar. Om någon av dem gör en underligt formad triangel, kan du omvägga dem med hjälp av din skurk mellan tummen och pekfingret, eller bara rulla dem till en boll, platta och recut.
  4. Placera på en pergamentfodrad eller smörjfett bakplatta, strö över extra socker om så önskas och stek i 13-15 minuter. Gör cirka trettio små scones eller fjorton till femton medelstora scones.

Jordgubb havre Scones

Betygsätt receptet

Betygsätt mig! 1 2 3 4 5 4 stjärnor från 1 betyg för Strawberry Oat Scones

Liknande läsningar

Harper Hall-trilogin av Anne McCaffrey, med början av Dragonsong, är en fantasyserie som också involverar tid och rymdsresor liknande korsning av en enorm, svart klöv i ett steg, men med hjälp av drakar, eller deras mindre kusiner, eldödlan, som kan resa mellan och därifrån till någon plats som deras ryttare bestämmer.

I The Magician s Nephew, den första av Narnia-serien av CS Lewis, reser två barn till ett skog mellan världar, och in i andra världar också, inklusive Charn, som också är som r stillastående världen tycktes hålla andan, som det ibland verkade i biblioteket för Nepenthe.

Mages, trollkarlar och talande träd är föremål som finns i Lewis väns böcker, Ringenes Lord, och dess föregång, The Hobbit . Där är talande träd mycket kloka och kallas Ents.

Konceptet att resa över tiden som Kane gör, likt ett mönster på en duk när man viker det, är ett gammalt som ekade i många berättelser, inklusive barnens bok A Wrinkle in Time av Madeleine L Engelsk och nostalgisk vuxenbok av sci-fi-författaren Neil Gaiman, The Ocean at the End of the Lane .

Andra fantastiska böcker av Patricia McKillip som jag personligen kan rekommendera inkluderar: Dreams of Distant Shores, Wonders of the Invisible World, Od Magic, The Bell at Sealey Head, In the Serests skogar, The Changeling Sea och The Winter Rose .

Anmärkningsvärda citat

Bibliotekarna har alltid tagit oss in; de utbildar oss till att bli skriftlärare och översättare. Vi vänjer oss tidigt att leva och arbeta i sten upphängd mellan hav och himmel.

Där finns det ingen tid. Inget förflutet, ingen framtid; ingen plats jag kan t go go go go go go go no no no no no no no no no no

Nepenthe hade tappat bort ord, pratat med dem och försökt äta dem tills hon lärde sig att ta dem in i ögonen istället för munnen.

Mitt hjärta såg dig innan du fick ett namn.

Ut ur jord och vatten gjorde han dem, / Av hans andetag, / De stod upp från leran i oändliga mängder, / Hans mördande armé, / Där på ormens bredd som ringer världen.

... oavsett vapen du har kan också användas mot dig.

I m där, om du vet hur man ska se ut. Jag står mellan den plats du ser på och den plats du ser. Bakom vad du förväntar dig att se.

Om du inte har något att förlora kan du säga vad du vill.

Lättare att komma ihåg kunskap än okunnighet, erfarenhet än oskyldighet. Lättare att veta vad du är än att komma ihåg vad du var.

... varje härskare har alltid varit tvungen att strida mot tvinning. Möjligheten till krig om de inte gjorde det själva.

Magen, stipendiaten, kvinnan som avslöjar magi.

"Du kämpade bortom din rädsla och började tänka."

2018 Amanda Leitch