Den spiny backed orb weaver spindeln |

Fascinerande varelser

Spindlar är fascinerande djur. Människor verkar ha en "älska dem eller hata dem" inställning till varelserna. Deras långa, skurrande ben och de potentiellt farliga bitarna av vissa spindlar kan skrämma människor. Å andra sidan är det intressant att se spindlar bygga sin webb eller jaga efter mat. Dessutom är siden som de producerar ett underverk av naturen och deras förmåga att förstöra skadliga insekter är mycket användbar.

Spindlar är jägare och hjälper oss genom att äta på insekter som skadar grödor, skadar djur och orsakar sjukdom. De producerar flera typer av siden, ett otroligt starkt ämne som har potentiellt viktiga applikationer. Även om det är sant att vissa spindlar är giftiga och till och med kan vara dödliga, upptäcker forskare att vissa giftor kan ha medicinskt eller jordbruksmässigt bruk.

Enligt Guinness World Records sträcker sig spindlar i storlek från den lilla Patu marplesi, som är cirka 0, 43 mm (0, 017 tum) i längd, till Goliat-fågeln, som kan ha en benspan på upp till 28 cm (11 tum). Det finns dock en del kontroverser om den senare utmärkelsen. Den jätte jägaren spindeln har enligt uppgift en benhöjd på upp till 30 cm.

Spindlar är ofta attraktiva varelser. Detta är Habronattus amicus. |

Vissa rapporter säger att kamelspindlar är enorma djur. Djuren är inte spindlar, trots deras namn, och de har en maximal längd på bara sex tum. Påståenden om att gigantiska kamelspindlar har hittats är underbyggda. Dessutom är några av bilderna på djuren vilseledande med avseende på deras storlek.

Delar av en spindelkropp

1 = ben, 2 = cephalothorax, 3 = buken; en smal pedicel ansluter cephalothorax och buken |

De två utsprången runt spindelns mun är pedipalps. Det här är sensoriska och manipulerande strukturer som också är involverade i reproduktionen.

Vissa skillnader mellan spindlar och insekter

Spindlar och insekter tillhör samma filum (Arthropoda) men till olika klasser. Några större skillnader mellan de två typer av leddjur listas nedan.

  • Spindlar har åtta ben medan insekter har sex.
  • Spindlar har två kroppsdelar (cephalothorax och buken) medan insekter har tre (huvud, bröstkorg och buk).
  • Insekter har sammansatta ögon och enkla
  • Spindlar har bara enkla ögon och inga sammansatta ögon.
  • Till skillnad från insekter har spindlar inga antenner.

En manlig Phidippus putnami, som är en typ av hoppspindel; hoppande spindlar hoppar på sitt byte och är utmärkta jägare |

Berättelsen om Arachne

Spindlar tillhör filum Arthropoda, klass Arachnida och beställer Araneae. Studien av araknider är känd som araknologi. En person som studerar djuren är känd som araknolog.

Ordet "arachnid" kommer från den antika grekiska myten om Arachne, en tjej som älskade att väva och var berömd för sin skicklighet. Hon skröt att hon kunde skapa bättre tyg än Athena, visdomens gudinna. Athena var rasande över detta påstående.

Athena och Arachne tävlade i en vävningstävling. Även om Arachne skapade ett vackert tyg, var tyget skapat av gudinnan ännu bättre. Arachne föll i ett tillstånd av djup förtvivlan och ville inte längre leva. Av synd förvandlade gudinnan henne till en spindel så att hon kunde fortsätta att väva.

Spindelns interna anatomi

Kroppsfakta

  • Spindlar har ljusblått blod. Tekniskt kallas vätskan i spindelns cirkulationssystem hemolymf, inte blod.
  • Mänskligt blod innehåller ett pigment som kallas hemoglobin som transporterar syre runt kroppen. Hemoglobin innehåller järn och är rött när det är fäst vid syre. Spindlar har hemocyanin istället för hemoglobin. Hemocyanin innehåller koppar istället för järn och är blått när det är bundet till syre.
  • Hemoglobin finns i våra röda blodkroppar. Hemocyanin finns i den flytande delen av en spindelns hemolymf.
  • En spindelhjärta är rörformig och ligger på baksidan av buken.
  • Spindlar har ett öppet cirkulationssystem. De har vissa hemolymfkärl, men i större delen av kroppen omger hemolymfen organen istället för att vara begränsade till kärl.
  • Tryck som skapas genom att flytta hemolymf hjälper spindlarna att röra benen och hjälper dem också att fälla ut sitt yttre lager (exoskeletten) under smältning.
  • Vissa spindlar använder bokslungor för att andas, andra använder luftrör och andra använder båda systemen.
  • En bokslung är belägen i ett hålrum som har en öppning som förbinder den med omvärlden. Lungen består av lager eller vävnader som innehåller hemolymf. Syre passerar in i lakan som ska fördelas runt spindelkroppen. Koldioxidavfall rör sig i motsatt riktning.
  • Luftrör är rör som transporterar luft från öppningar på spindelns yta genom sin kropp.
  • Spindlar äter flytande mat. De utsöndrar matsmältningsenzymer i maten för att likvidera den innan de sväljer maten.

En manhoppningspindel (Phidippus audax); hoppande spindlar har god syn och hoppförmåga |

Silke

Spindlar är kända för sin förmåga att producera siden. Djuren har två eller tre par spinndynor på undersidan av buken. Varje spindel innehåller tappar som släpper flytande siden från en sidenkörtlar. Vätskan innehåller silkeproteiner (långa kedjor av aminosyror) som löses i vatten. Silke stelnar omedelbart efter det har lämnat en spinndyna.

Spindelsilke har några intressanta egenskaper. Det är fem gånger starkare än en ståltråd med samma diameter. Det är också väldigt elastiskt. En tråd av den typen av spindelsilke som används för att fånga rov kan sträckas till två till fyra gånger dess ursprungliga längd utan att gå sönder.

Ett foto av en manlig randig gaupspindel som visar de förstorade pedipalerna framtill på spindeln |

Användningar av silke i naturen

Det finns flera typer av siden, var och en med något olika egenskaper än de andra. Silke har väsentliga funktioner i en spindelns liv. Spindlar använder materialet för att:

  • bygga en klibbig web för att fånga byten (om arten gör en web)
  • gör en dragline för att ansluta spindeln till dess webben
  • linda in byten så att den inte kan undkomma
  • skapa skyddsrum
  • skapa en spermier eller säng (på vilken hanen sätter sin spermier innan han plockar upp den med pedipalerna för att sätta in en kvinnlig spermbehållare)
  • gör äggsäckar

Dessutom använder unga spindlar som nyligen kläckts, eller spindlar, siden som hjälper dem att flytta till en ny livsmiljö. Spindlarna klättrar upp på toppen av ett högt föremål, håller slutet på buken i luften och släpper en eller flera sidor av siden från sina spinndynor. Silken fångas ofta av luftströmmar, vilket gör att spindlarna kan driva till en ny livsmiljö. Processen kallas ballooning.

Det vackra mönstret på en spindelnät |

Forskare hoppas att tillverka konstgjord spindelsilke så småningom, men för att göra detta måste de lära sig mer om produktionen av det naturliga ämnet.

Mänsklig användning av spindelsilke

Människor har varit fascinerade av styrkan och elasticiteten hos spindelsilke under lång tid. Silken har använts på ett mindre sätt som fiskelinje eller fisknät och som sårförband. Det har också använts i korsstolarna i mikroskop och andra optiska instrument. Problemet är att en enda spindel producerar endast en liten mängd siden, vilket har förhindrat storskaliga applikationer för materialet.

2010 fann forskare i USA ett sätt att integrera generna för att göra spindel-dragline-siden (den starkaste typen) i getter. Getterna producerade siden i sin mjölk. Geitmjölksilke hade dock inte alla egenskaper hos materialet tillverkat av spindlar.

Varför skulle forskare försöka få spindelsilke från getter istället för från spindlar? Anledningen är att spindel "gårdar" är opraktiska eftersom spindlar i närheten tenderar att döda varandra. Getar är mycket lättare att hålla i fångenskap.

I resten av artikeln beskriver jag några fakta om specifika typer av spindlar. Videon nedan visar en trapdoor spindel som fångar sitt rov. Åtgärden börjar ungefär 1:49-märket. Väntan är väl värd eftersom spindeln fångar mer än en skalbagge.

Jaktmekanism för Trapdoor-spindlar

Trapdoor-spindlar bygger hålor som de står i linje med siden. De konstruerar också en fälllucka för deras håravfall. Dörren är gjord av en kombination av växtmaterial, jord och siden och liknar kork i utseende. Det är fäst vid hålen med ett silkeslängt. När dörren stängs kamoufleras spindelns hål.

Spindeln skapar linjer av siden som strålar från utsidan av dess fönsterlucka, som fungerar som tripplinjer. Den väntar i sin hål, håller fast vid den stängda dörren med sina klor, tills den känner vibrationer som skapas av ett djur som stör störningarna. Spindeln hoppar sedan ur hålen och tar tag i rovet.

En spindel trodde vara Thwaitesia argentiopunctata, enligt Australian Museum |

Mirror Spiders eller Thwaitesia spp.

Spegelspindlar tillhör släktet Thwaitesia och lever i tropiska klimat. Det är vackra djur som har glänsande, silverlappar på buken. Lapparna har en färgad kant och påminner människor om speglar, vilket ger djuren sitt namn. Djuren är också kända som sequined spindlar. I åtminstone vissa arter varierar storleken på de blanka lapparna beroende på spindelns "humör".

Nicky Bay är en makrofotograf som har tagit några underbara foton av spegelnspindlar. Han har observerat att silverlapparna på spindlarna krymper när djuren verkar vara upprörda eller hotade. När spindlarna slappnar av expanderar fläckarna och täcker nästan hela buken, vilket ger en reflekterande och vacker yta.

Dykningsklockspindlar lever under vattnet; honan är till vänster och hanen är på höger |

Dykklocka eller vattenspindlar

Dykningsklockspindeln, eller Argyroneta aquatica, är den enda spindeln som är känd för att tillbringa hela sitt liv under vattnet. Liksom andra spindlar andas det luft. Den gör en klocka från siden och fyller den med luft som den fångar på håret i buken och benen när den besöker vattenytan.

De kvinnliga spindlarna tillbringar större delen av sitt liv i sin klocka. De tar sitt byte till klockan för att smälta den. De smälter också, parar sig och lägger sina ägg i klockan. Hanar bygger också en dykklocka, men de tillbringar inte så mycket tid i den. Dessutom är deras konstruktion mindre än kvinnornas.

Spindervif: ett neurotoxin eller ett cytotoxin

Nästan alla spindlar producerar gift för att dämpa sitt byte, men bara vissa gör ett gift som är farligt för människor. Alla spindlar har också tänder, men många av dessa tappar är för svaga för att tränga in i människors hud.

Giften frigörs från spindelns giftkörtlar och skickas ner en kanal i en tång. Ett hål i spetsens spets släpper ut giftet när spindeln biter. Spindelgift är ett neurotoxin som skadar nerverna eller ett cytotoxin som förstör celler. Cytotoxiska venom kallas också nekrotiska.

Två giftiga spindlar av intresse är den brasilianska vandrande spindeln och den svarta änkan. Båda producerar neurotoxiner. Den bruna enstaka spindeln producerar ett cytotoxin. De två senare djuren finns i Nordamerika. Det är de två spindlarna på kontinenten som är potentiellt farliga.

En brasiliansk vandrande spindel; Observera att det inte är säkert att ha denna spindel på huden! |

Den brasilianska vandrande spindeln

Den brasilianska vandrande spindeln (släktet Phoneutria ) anses ofta vara den mest giftiga spindeln i världen. En antivenom för att bekämpa de skadliga effekterna av spindelbett är dock tillgänglig. Effekterna är ibland relativt milda, men giftet har potential att orsaka allvarliga symtom.

Spindeln bygger inte en webb. Istället patrullerar det djungelgolvet på natten och letar efter mat. Under dagen gömmer den sig på en avskild plats, till exempel under en stock eller en sten eller inne i en termithaug. Det har också en vana att gömma sig i bananväxter, vilket ger den det alternativa namnet på bananspindel. Tyvärr kan spindeln komma in i hem och gömma sig i kläder eller skor.

Djurets bett kan vara mycket smärtsamt. Giften är ett neurotoxin som stör störningen av kalcium i kroppen. Kalcium behövs för muskelkontraktion. Om tillräckligt med gift injiceras eller om antivenum inte erhålls snabbt kan giften orsaka förlamning och stoppa andningsprocessen.

Den brasilianska vandrande spindeln har smeknamnet "Viagra spindel". Det är gift som studeras i relation till impotensproblem. Tyvärr kan effekterna av giftet i detta avseende vara smärtsamma och pågå i timmar. I små mängder kan ämnet dock vara användbart.

Ventral (under) ytan på en kvinnlig svart änkespindel som är nära att lägga ägg |

Den svarta änkan

Enkespindlar tillhör släktet Latrodectus . Spindlarna fick sitt vanliga namn eftersom forskare märkte att kvinnorna av vissa arter åt ägaren efter parning. Änkespindlar bor i många olika länder. Svarta änkor finns i delar av USA och Kanada.

Den kvinnliga svarta änkan har ett rött eller orange, timglasformat område på undersidan av buken, som visas på bilden ovan. Spindelns gift innehåller ett toxin som kallas latrotoxin. Kvinnans gift är mycket kraftigare än hanens.

En kvinnlig svart änkespindel när hon snurrar sin web |

Gifteffekter

Bita av en svart änkespindel kan orsaka laktrodektism. Symtom inkluderar magkramper, muskelsmärta och kramper, huvudvärk, illamående, kräkningar, svettningar och en snabb hjärtslag. Symtomen kan pågå från flera dagar till flera veckor.

Svarta änkespindlar är inte aggressiva och biter i självförsvar. Ibland blir människor bitna när de stör spindlarnas livsmiljö utan att notera djurets närvaro. Betan kan skicka gift i offrets blodomlopp. Även farliga spindlar kan ge "torra" bitar (de där lite eller inget gift släpps).

Dödsfrekvensen från svarta änkbitar är mycket låg, men den är inte noll. Någon som är biten av spindeln måste genast få medicinsk hjälp för att börja behandla eventuella symtom som förekommer och för att skydda mot risken att dö av bittet.

En brun enskild med sitt violinformade märke |

The Brown Recluse

Den bruna enstaka spindeln ( Loxosceles reclusa ) sträcker sig från mörkgul till brunfärgad färg. Det finns ett mörkbrunt, violinformat märke på baksidan av cephalothoraxen. Den smala halsen på fiolen pekar mot djurets buk. Denna funktion kan inte användas för att definitivt identifiera djuret eftersom andra spindlar också har märket. Märket i kombination med ovanliga ögon identifierar dock arten. Spindeln har tre ögonpar. Ett par är beläget i mitten av baksidan av huvudet och de andra två är belägna på vardera sidan av det centrala. De flesta spindlar har åtta ögon istället för sex.

Liksom svarta änkor är bruna enstaka spindlar blyga djur. De kan dock bita om de är störda. Ofta orsakar bettet inga allvarliga problem, men någon gång uppstår nekros eller vävnadsdöd. Död från bett är mycket sällsynt men förekommer. Medicinsk hjälp bör alltid eftersträvas efter en brun enstaka bit.

Ögonen på en brun enskild spindel |

Att göra observationer

Cirka 40 000 arter av spindlar har upptäckts och namngivits. Det finns förmodligen många fler som ännu inte hittats. De lever i många olika livsmiljöer och är utbredda runt om i världen.

Jag är alltid glad när jag hittar en spindel att observera. Jag tror att de är fascinerande djur. Jag är tur att det inte finns några farliga spindlar som bor nära mitt hem. Om det fanns kanske jag inte är så angelägen om att titta på dem.

referenser

Fakta om spindelsilke från Bristol University

Kalifornien trapdoor spindelinformation från Catalina Island Conservancy

Journal of Experimental Biology. (2011, 13 juni). Hur spindlar andas under vatten: Spindelens dykklocka fungerar som en källa som tar ut syre från vattnet. ScienceDaily . Hämtad 6 augusti 2017 från www.sciencedaily.com/releases/2011/06/110609105527.htm

Information om brasilianska vandrande spindlar från magasinet Discover

Effekter av svart änkespindelbett från WebMD

Brown avslöjar spindelfakta från University of Kentucky

Information om giftiga spindlar från CDC (Centers for Disease Control and Prevention)