Amelia Earhart

När Amelia Earhart anlände till Harbour Grace, Newfoundland i maj 1932 för att börja sin solo-transatlantiska flykt, var hon redan en klar flygare. Bland hennes många framsteg var; att bryta kvinnors höjdrekord, nådde 14 000 fot i oktober 1922, var den första kvinnan som flyger över Atlanten i juni 1928 och satte en hastighetsrekord på 181, 18 mph, i juli 1930.

Född i Atchison, Kansas den 24 juli 1897, hade Amelia alltid haft en äventyrlig anda och ansågs vara något av en tomboy. Hon hade en tendens att avskräcka traditionellt 'tjejspel' och föredrog istället mer grov-och-tumla, utomhusaktiviteter som att klättra träd, samla insekter och snabba nedför på släden.

Amelias intresse för luft väcktes först vid ett flygshow som hon deltog med en vän när hon var 19 år gammal, men det var inte förrän den 28 december 1920, efter att hon fick sin första resa i ett flygplan av piloten Frank Hawks, att hon "visste att jag var tvungen att flyga." Sex dagar senare, den 3 januari 1921, började hon flyglektioner med Neta Snook. Juli samma år köpte hon sitt första flygplan, en Kinner Airster.

10 år gammal Amelia Earhart |
Kinner Airster |

1922-1932

Mindre än två år efter att ha tagit sin första planresa bröt Amelia Earhart kvinnornas höjdrekord när hon steg till 14 000 fot, den 22 oktober 1922. Ett antal andra rekord och framsteg fram till hennes soloflygning 1932 följde.

Den 18 juni 1928 blev hon den första kvinnan som flyger över Atlanten när hon slutförde den transatlantiska korsningen, som passagerare, med piloter Wilmer Stultz och Louis Gordon, i en tid på 20 timmar och 40 minuter. Senare samma sommar köpte hon Avro Avian som hade flögts solo från Capetown, Sydafrika till London, England av Storbritanniens främsta kvinnliga pilot, Lady Mary Heath. Hösten samma år gav hon ut boken 20 timmar 40 minuter, om sin transatlantiska korsning och gick på en föreläsningstur. Hon blev också luftfartsredaktör för Cosmopolitan Magazine .

I augusti 1929 gick hon in i det första Women's Air Derby, känt som Powder Puff Derby, där hon placerade tredje, och under hösten samma år valdes hon till en tjänsteman för National Aeronautic Association. Den 25 juni 1930 satte hon kvinnors 100-kilometer hastighetsrekord och den 5 juli satte hon en hastighetsrekord på 181, 18 mph på en 3 kilometer lång bana. I september hjälpte hon till att organisera och blev vice ordförande för PR för ett nytt flygbolag: New York, Philadelphia och Washington Airways. Den 8 april 1931 satte hon kvinnans autogiro höjdrekord när hon nådde 18.415 fot i en Pitcairn autogiro. Sedan, i maj 1932, åkte hon till Harbor Grace.

Amelia Earhart i Flight Helmet and Goggles. |

Harbor Grace och Harbor Grace Airfield

Harbour Grace är ett litet fiskesamhälle på norra sidan av Conception Bay, på Avalon-halvön Newfoundland, ö-delen av den kanadensiska provinsen Newfoundland och Labrador. När Amelia Earhart anlände dit 1932 hade staden redan varit hopppunkten för ett antal försök till transatlantiska korsningar, mestadels misslyckade. Ett antal av dessa försök ägde rum redan innan det fanns ett flygfält.

1927 befann Fred Koehler från Stetson Aircraft Corporation of Detroit sig i Newfoundland och letade efter en lämplig plats för att starta ett världsflygförsök. Han valde Harbor Grace som den bästa platsen för detta men bestämde att ett flygfält måste byggas där. Arbetet med den nya flygbanan påbörjades nästan omedelbart, och på mindre än tre veckor, den 27 augusti samma år, var den 4000 fot långa med 200 fot breda grusflygbanan färdig, vilket gjorde det till det första civila flygfältet i Nordamerika som byggdes specifikt för transatlantiska flyg. Samma dag som det slutfördes såg Harbor Grace Airfield sitt första flygplan när William E. Brock landade sitt flyg, Pride of Detroit, där för en övernattning på väg runt om i världen.

Pride of Detroit på Harbor Grace Airfield, 1927. |

Amelia Earharts soloflyg över Atlanten

Amelia Earhart anlände till Harbor Grace klockan två på eftermiddagen den 20 maj 1932 och bara fem och en halv timme innan hon skulle avföra sin historiska flygning som skulle se henne bli den första kvinnan som flyger solo över Atlanten. Det var också exakt fem år till dagen efter att Charles Lindbergh lämnade New York på sin historiska flygning till Paris, Frankrike, som såg honom bli den första personen som slutförde den transatlantiska korsningen.

Newfoundland valdes av Earhart som startplats för försöket på grund av dess närhet till Europa. Detta var dock inte hennes första resa till den robusta och avlägsna ön i Nordatlanten. Det var från Trepassey, en liten fiskeby på södra spetsen av Newfoundlands Avalonhalvön, som hon lämnade Stultz och Gordon 1928 för att bli den första kvinnan som flyger över Atlanten. Fyra år senare och hon var pilot och inte en passagerare.

Amelia Earhart vid Harbor Grace, Newfoundland, 20 maj 1932 |

Från det ögonblick som Earhart anlände till Harbour Grace med sin tvåmanniga flygbesättning, Bernt Balchen och Eddie Gorski, som hade följt henne på New Jersey till Newfoundland-resan, var staden överraskad av spänning. Folk tycktes känna att de bevittnade historien under skapandet.

Medan besättningen förberedde sitt flyg för den kommande flygningen, gick Amelia till ett lokalt hotell, Archibald's, för en kort vila. Hon återvände till flygfältet fyra timmar senare uppdaterad och bar en termos av Rose Archibalds hemlagade soppa för resan. En timme senare, klockan 19.30, tog hon sig till jubel för en upphetsad och stödjande folkmassa.

Fyra timmar in i flygningen slog hon stormigt väder. Hennes plan vaggades plötsligt av regn, blixt och hög vind. För att göra saken värre brast flygplans avgasgrenrör, vilket ledde till att flammor släpptes ut ur ventilen, som konstant slickade på flygplanets skal och hotade att orsaka att Vega brast i låga Sedan, fortfarande flera timmar från sin destination, slutade hennes höjdmätare att fungera och lämnade henne inget sätt att känna hennes sanna höjd. För att se till att hon flygde tillräckligt högt och för att försöka undkomma det hårda vädret började hon klättra upp till en högre höjd. Tyvärr fick de kallare temperaturerna till att hennes plan isade upp, vilket skickade det in i en nedåt snurr mot havet nedanför. Lyckligtvis smälte den varmare luften i nedre höjder isen och Earhart kunde återfå kontrollen.

Trots de potentiellt dödliga problemen som uppstod på vägen kunde Amelia Earhart landa sitt flyg, 14 timmar 54 min och 2026 mil senare, i ett jordbruksfält i Culmore, Irland. Trots att hon var blyg över sin avsedda destination i Paris, Frankrike, hade hon fortfarande lyckats och blivit den första kvinnan som flyger solo över Atlanten.

Som erkännande för denna otroliga prestation tilldelades Earhart det utmärkta flygkorset av den amerikanska kongressen, The Cross of Knight of the Legion of Honor av den franska regeringen och Gold Geal of the National Geographic Society, som presenterades för henne av den dåvarande USA President Herbert Hoover.

Amelia Earhart Statue and Aviation Monument, Harbor Grace, Newfoundland |

1932-1937

Trots att hon just hade avslutat den största prestationen i sin karriär hittills och firades över hela världen för sin otroliga prestation slutade Earhart inte där. Tre månader senare, i augusti 1932, blev hon den första kvinnan som flygte solokust till kust över USA, och satte kvinnornas oavbrutna transkontinentala hastighetsrekord genom att genomföra resan på 2 447, 8 mil på 19 timmar 5 minuter. Senare samma år valdes hon till president för Ninety Nines, en ny kvinnlig luftfartsklubb.

I juli 1933 bröt hon sin egen transkontinentala hastighetsrekord genom att genomföra samma flygning på 17 timmar 7 minuter. Den 11 januari 1935 blev hon den första personen som flyger solo över Stilla havet från Honolulu, Hawaii till Oakland, Kalifornien. Samma år blev hon den första personen som flyger solo från Los Angles till Mexico City. Arton dagar senare blev hon den första personen som flyger solo, direkt, från Mexico City till Newark, New Jersey.

Plack vid hamnen Grace, Newfoundland. |

Den sista flygningen

Den 20 maj 1937 tog Amelia Earhart och hennes besättning fart från Oakland Kalifornien på den första delen av hennes dåliga försök att kringgå världen. Försöket att flyga runt om i världen började bra. Earhart och hennes team slutförde de första 28 benen (18, 595 miles) med bara några mindre svårigheter. Sedan, den 2 juni 1937, med bara tre ben kvar, tog hon av från Lae, Nya Guinea på väg mot Howland Island. Hon kom aldrig.

Många teorier har framförts under åren om vad som kan ha hänt Earhart och hennes besättning, men ingen vet med säkerhet. De hördes aldrig igen. Emellertid tyder nya kriminaltekniska tester på ben som upptäcktes på ön Nikumaroro på 1940-talet och som tidigare avvisades som en man, antyder starkt att de tillhör Earhart. Den nya rapporten, publicerad i tidskriften Forensic Anthropology, tittar på arbetet med professor Richard Janz, som omprövade och tolkade mätningarna som gjorts av Dr. Hoodless på 1940-talet, i kombination med bevis från andra artefakter som hittades på ön, ledde Janz drog slutsatsen att skelettresterna verkligen var de från den saknade flygpionjären.

Även om det har gått 80 år sedan hon försvann, minns Amelia Earhart fortfarande och firas av folket i Newfoundland och staden Harbor Grace.

referenser

Staden Harbor Grace. (2014). Amelia Earhart - En kvinna som inte behöver någon introduktion. Hämtad från http://www.hrgrace.ca/site/?page_id=2249&tabgarb=tab3

George Corbett. Amelia Earhart - Newfoundlands första kvinnliga flygplanspionjär. Hämtad från http://www.tidespoint.com/magazine/amelia_earhart.shtml

Amelia Earhart officiella webbplats. Prestationer. Hämtad från http://ameliaearhart.com/achievements/

Biografi. Amelia Earhart. Hämtad från https://www.biography.com/people/amelia-earhart-9283280