The Bay Psalm Book

Richard Mather

Introduktion: America's First Book, a Hymnal

Den första boken som publicerades i Förenta staterna dök upp medan landet fortfarande befann sig i dess ursprungliga utvecklingsstadium Tretton kolonier; den bokens fulla titel var The Whole Booke of Psalmes Faithfully Translated to English Meter , som brett förkortades till helt enkelt The Bay Psalm Book.

Intressant nog köptes och importerades den första tryckpressen från England i syfte att skriva ut denna bok i kolonierna. Det gör denna publikation till en mycket viktig del av amerikansk poetisk historia.

Ett annat häpnadsväckande faktum är att det publicerades bara tjugo år efter att de första kolonisterna anlände till Mayflower på Plymouth Rock 1620. Sedan publiceringen i Cambridge, Massachusetts, 1640, har The Bay Psalm Book använts i stor utsträckning, inte bara i Kolonier men också i England och Skottland.

En prästerskapskommitté

En kommitté av cirka trettio prästmän, inklusive Richard Mather, John Eliot, och Thomas Weld, omformade psalmerna till grova versformer, och förordet skrevs möjligen av Richard Mather; även om vissa historieforskare tillskriver det John Cotton.

Den första upplagan innehöll inga musikaliska kommentarer; de lades senare till i den nionde upplagan 1968. Endast 1700 exemplar av den första upplagan trycktes, och endast 10 kopior från den första tryckningen finns kvar. Det är anmärkningsvärt att boken aldrig har varit utskrivet.

Som tidigare nämnts har The Bay Psalm Book gått igenom flera utgåvor och har fortsatt att användas sedan publiceringen 1640. Den andra upplagan dök upp 1647, och den tredje upplagan som läggs ut 1651 reviderades kraftigt av Henry Dunster och Richard Lyon.

Nionde upplagan först med musikalsk notation

Den nionde upplagan som uppträdde 1698 var den första som innehöll musik, med den musikaliska notationen från John Playfords A Brief Introduction to the Skill of Musik, som först lanserades i London 1654.

Här är ett kort exempel på versen som prästerna gjorda av psalm 23, hämtade från Three Century of American Poetry av Allen Mandelbaum och Robert D. Richardson, Jr .:

Herren för att en shepheard är,
vill därför inte jag.
Hee i veck av tender-grasse,
får mig till att ljuga:
Till vatten lugnar mig försiktigt
Återställ min själ, gör det:
han gör på rättvisarnas vägar:
för hans namn skull lade mig.

Användbar låt inte elegant poesi

Som Richard Mather (eller kanske John Cotton) säger i förordet till hymnalen, var syftet med att omforma den bibliska versen inte att åstadkomma graciös poesi utan att frambringa psalmerna i sång.

Obekvämligheterna i dessa framställningar och utbudet av brott visar att författarna tydligt var mer intresserade av användbarhet än stil.

En del av språket kan verka konstigt för den moderna läsarens öra och öga, men läsarna måste komma ihåg att den stavning som användes i början av Amerika skiljer sig något från vår stavning idag: till exempel tillägget av en extra "–e" i slutet av ord som "hee", "grasse", "leade" och mee. "

Och helt klart uppenbarades ordordningens valda ordförande för att hjälpa till med att skapa rime-scheman. De trodde utan tvekan att rimen skulle underlätta sina församlingar att komma ihåg psalmerna.

Musik, poesi och tillbedjan

Musik och poesi har länge varit förknippade med tillbedjan, och de grundande fäderna introerade tidigt att tillägget av tillbedjande sång var en nödvändig del av gudstjänsten.

De förtvivlade från att skriva originalverk, och oroade sig för att frasering och känsla skulle bli besläktat när de lämnas till de kreativa sinnen hos bara dödliga.

Således var det att de beslutade att allt de behövde var att konvertera Davids psalmer till vers för att upprätthålla poesiens upphöjda heliga statur. Så det var vad de gjorde, och genom att göra det skapade de den första hymnalen.

Introduktion till The Bay Psalm Book

Musical Rendering of Psalm 98

© 2016 Linda Sue Grimes