Introduktion

Profeten Amos bodde bland en grupp herdar i Tekoa, en liten stad ungefär tio mil söder om Jerusalem. Amos klargjorde i sina skrifter att han inte kom från en familj av profeter, och att han inte ens ansåg sig vara en. Snarare var han "en odlare av sycamore fikon" samt en herde (Amos 7: 14–15).

Amos anknytning till människans enkla liv kom in i mitten av hans profetior, eftersom han visade ett hjärta för de undertryckta och röstlösa i världen. Var är vi? Amos profeterade ”två år före jordbävningen” (Amos 1: 1; se också Sakarja 14: 5), strax före halvvägspunkten under åttonde århundradet f.Kr., under Uzziah, Judas kung, och Jeroboam, Israels konung .

Deras regeringar överlappade i femton år, från 767 f.Kr. till 753 f.Kr. Även om han kom från Judas södra rike, gav Amos sin profetia mot det norra kungariket Israel och de omgivande nationerna, vilket ledde till viss motstånd från de stolta israeliterna (Amos 7:12).

Jeroboams regeringstid hade varit ganska lönsam för det norra kungariket, åtminstone i materiell mening. Men det moraliska förfallet som också inträffade vid den tiden motverkade alla positiva effekter från den materiella tillväxten.

Papyrus Oxyrhynchus 846: Amos 2 (LXX) |

Varför är Amos så viktig?

Amos var trött. Medan de flesta av profeterna blandade in förlossning och återställande i sina profetior mot Israel och Juda, ägnade Amos endast de fem sista verserna av sin profetia för sådan tröst. Innan dess riktades Guds ord genom Amos mot det privilegierade folket i Israel, ett folk som inte hade någon kärlek till sin granne, som utnyttjade andra och som bara såg ut för sina egna oro.

Mer än nästan någon annan skriftbok, Amos bok håller Guds folk ansvariga för sin dåliga behandling av andra. Det påpekar upprepade gånger människors misslyckande att helt omfamna Guds idé om rättvisa. De sålde ut behövande människor för varor, utnyttjade de hjälplösa, förtryckte de fattiga, och männen använde kvinnor omoraliskt (Amos 2: 6–8; 3:10; 4: 1; 5: 11–12; 8: 4-6). Berusad av sin egen ekonomiska framgång och avsikt att stärka sin ekonomiska ställning hade folket förlorat konceptet att ta hand om varandra; Amos bestraffade dem för att han i den livsstilen såg bevis på att Israel hade glömt Gud.

Profetens ryska ikon Amos |

Vad är den stora idén?

Med Israels folk i norr som åtnjöt en nästan enastående framgångsperiod, bestämde Gud sig för att kalla en tyst herde och bonde för att resa från sitt hem i det mindre syndiga söderna och förmedla ett budskap om dom till israeliterna. Folket i norr använde Amos s status som utlänning som en ursäkt för att ignorera hans budskap om dom för ett flertal synder. Men medan deras yttre liv strålade med strålarna av framgång, sjönk deras inre liv i en grop av moraliskt förfall. I stället för att söka möjligheter att göra rättvisa, älska barmhärtighet och gå ödmjukt omfamnade de sin arrogans, avgudadyrkan, självrättfärdighet och materialism. Amos kommunicerade Guds fullständiga förakt för sitt folks hycklande liv (Amos 5: 21 24). Hans profetia avslutas med bara ett kort glimt av restaurering, och till och med det riktas till Juda, snarare än till det norra kungariket Israel (9: 11 15).

Sycamore frukt eller fikon |

Hur använder jag det här?

Orättvisa genomsyrar vår värld, men som kristna vänder vi ofta ett öga på andras lidande för mer viktigt arbete som att be, predika och undervisa. Men Amos bok påminner oss om att dessa verk, även om de är tveklöst centrala för en troende, liv ringer ihåliga när vi inte älskar och tjänar andra i våra egna liv. Tycker du att du faller i den fällan ibland prioriterar bön över tjänsten? Profetterna från Amos bör förenkla valen i våra liv. Istället för att välja mellan bön och tjänst, lär Amos bok oss att båda är viktiga. Gud har kallat kristna inte bara för att vara i relation med honom utan också att vara i relationer med andra. För de kristna vars tendens har varit att fokusera mer på den osynliga Gud än på hans synliga skapelse, drar Amos oss tillbaka mot mitten, där både de fysiska och de andliga behoven hos människor är viktiga i Guds rättvisa.

Amos bok: en kommentar (biblioteket i Gamla testamentet) The Book of Amos: A Commentary (The Old Testament Library) Köp nu

Amos: En profet för vår tid

Amos var en vanlig herde eller bonde i Judea, det södra judiska riket. Vid någon tidpunkt blev han övertygad om att de judiska religiösa och politiska eliternas beteende var mot Guds vilja - även om de påstod sig vara Guds budbärare - och han beslutade att tala om det. Till skillnad från de religiösa och politiska eliterna brydde sig Gud inte om sin ödmjuka bakgrund. Man behövde inte födas till en specifik social klass för att känna Gud.

"Jag var ingen profet, och jag har inte heller hört till ett förbund av profeter; jag var en herde och en klädkammare av sycamores [en ockupation av en vanlig bonde]. HERREN tog mig från att följa flocken och sade till mig: Gå, profetera för mitt folk Israel. Hör nu HERRENS ord! " (7: 14-16)

Det är svårt att förstå den radikala karaktären av Amos budskap idag. Amos var en av de tidigaste profeterna, och hans budskap var mycket chockerande. Tidigare och efterföljande profeter (som Elia, Elisa och Jesaja) insisterade felaktigt på att det judiska folket aldrig kunde förlora ett krig eftersom Gud alltid var på deras sida. Gud skulle slå sina folks fiender, och den som inte var judisk var helt enkelt att spendera eller värre. Vid denna tidpunkt i historien hade judiska arméer en mycket framgångsrik militärhistoria, och det verkade vara fallet.

Den täckta arken och sju präster med ramshorn, vid slaget vid Jeriko, i ett artonhundratalets konstnärsbild. |

Men Amos kom med ett skrämmande budskap. Gud skulle inte alltid vara på Israels bild. Israel hade inte exklusiv tillgång till Gud. Den självförstörande utrikespolitiken som de judiska staterna Israel och Judas engagerade sig skulle leda till katastrof. Amos attackerade till och med Exodus-berättelsen - israeliternas skattade nationella epos - och sa att Gud hade befriat filisterna (en hatad rival av Israel) från landet Caphtor [1] och araméerna, en annan hatad grupp från dagens Syrien, från Kir. [2] Gud säger att Israel inte är speciellt, att etiopierna, ett folk som bodde i ett land långt borta från Israel, var lika viktigt för honom som judarna.

"Är du inte som etiopierna för mig, Israels män, säger HERREN? Fick jag inte israeliterna från Egypten när jag förde filisterna från Kaftor och araméerna från Kir?" (9: 7)

Också detta var helt radikalt och chockerande. Medan religionen i hans tid var nära förknippad med nationell exklusivitet - varje nation hade sin egen religion och deras gudar såg inte med förmån mot andra nationer - predikade Amos religiös inkludering som var okänd i hans tid och plats. Israel var inte speciell. Gud var skyddaren för de svaga, var och vem de än var, även om de var människor av andra religioner. Gud skulle hjälpa alla förtryckta människor. Han gynnade ingen nation eller religion, men var alltid på sidan av de förtryckta.

Barn av Israel i Egypten (målning 1867 av Edward Poynter) |

Men Amos gick vidare. Amos predikade att Gud hade sett dekadensen hos de judiska religiösa och politiska eliterna och visste att de härledde sin omsorgsfria lyx från andras lidande. Gud visste detta och var rasande som vi kan se:

De säljer den rättfärdiga mannen för silver och den fattiga mannen för ett par sandaler. De trampar de svagas huvuden ned i jordens damm och tvingar de låga ur vägen. (2: 6-7)

Ja, jag vet hur många är dina brott, hur svåra dina synder: Förtrycka de rättfärdiga, acceptera mutor, avvisa de behövande vid grinden! (5:12)

Hör detta, ni som trampar på de behövande och förstör de fattiga i landet! "När kommer nymånen att vara över, " ber du, "så att vi kan sälja vårt säd och sabbaten, så att vi får visa vete? Vi kommer att minska efa [en oärlig affärsmetod], lägg till sekeln [en annan oärlig affärspraxis], och fixa våra vågar för fusk! Vi kommer att köpa den låga mannen för silver och den fattiga mannen för ett par sandaler; till och med avfallet från vete som vi kommer att sälja! [en annan oärlig affärsmetod] har svurit av Jakobs stolthet: Jag kommer aldrig att glömma en sak de har gjort! (8: 4-7)

Samla om Samariaberget [nära Israels gräns] och se de stora störningarna inom henne, förtrycket i hennes mitt. "För de vet inte hur de ska göra vad som är rätt, säger HERREN och förvarar i sina slott de har utpressat och rånat. (3: 9-10)

Liggande på bäddar av elfenben, sträckta sig bekvämt på sina soffor, äter de lamm från flocken och kalvar från stallen! De improviserar till harpens musik, liksom David, de tänker sin egen ackompanjemang. De dricker vin från skålar och smörjer sig med de bästa oljorna; ändå blir de inte sjuk av Josephs kollaps! [ekonomiska kampar för vanliga judar] (6: 4-6)

Ruinerna av Samaria (1925) |

Gud var faktiskt så rasande, hävdade Amos, att han var beredd att straffa Israel. Detta var inte "profetier" som vi tänker på det idag - någon som kan se in i framtiden. En profet i Amos tid betydde helt enkelt någon som förde Guds budskap. Under Amos livstid nådde det assyriska imperiet höjden på sin makt och var beredd att erövra Israel och Juda. Varje tillfällig iakttagare skulle ha märkt att endast de mest försiktiga av diplomati möjligen kunde undvika invasion och folkmord hos assyrernas händer. Detta krävde inte någon magisk förmåga att se in i framtiden. Amos tittade realistiskt på händelserna och drog slutsatsen att kungadömena Israel och Juda var i en farlig utrikespolitisk ställning.

Icke desto mindre försäkrade judiska högpräster och profeter som Jesaja naivt de politiska ledarna och befolkningen som helhet att Gud skulle ingripa övernaturligt för att skydda dem från invasion. Amos insåg att denna inställning var självmord och tog ett nykter, realistiskt perspektiv. Han hade rätt - assyriska arméer invaderade så småningom och förde folkmord ** till Israel. Amos levde under en annan tid och kände behovet av att läsa någon mening i historien som ganska uppenbarligen skulle utvecklas till nackdel för hans folk. Den naturliga slutsatsen var att assyrisk erövring var ett direkt resultat av Israels misslyckande med att skydda de fattiga, föräldralösa och änkorna i deras samhälle. Ändå var detta en radikalt ny idé - även utanför Israel och Judea.

Assyrier som skinnar eller slår sina fångar levande |

Statliga gudar gynnade aldrig sina anhängares fiender. Men enligt Amos var till och med de våldsamma assyrierna en del av Guds vision.

Med svärdet ska alla syndare bland mitt folk dö, de som säger: "Ondska kommer inte att nå oss eller komma över oss." (9:10)

Därför, säger Herren GUD, säger: En fiende ska omge landet och ta bort dig av din styrka och plundra dina slott. (3:11)

Se upp, jag räcker upp mot dig, Israels hus, säger jag, HERREN, värdens Gud, ett folk som ska förtrycka dig. (6:14)

Därför, för att du har trampat på de svaga och uppskattade avgifterna av säd, även om du har byggt hus av huggen sten, ska du inte bo i dem! Även om du har planterat valda vingårdar, ska du inte dricka deras vin! (5:11)

Då kommer jag att slå vinterhuset och sommarhuset; Elfenbenslägenheterna ska förstöras, och deras många rum ska inte längre vara, säger HERREN. (3:15)

Små profeterna: Bibelstudiehandböcker och kopieringsbok - (Hosea, Joel, Amos, Obadiah, Jonah, Micah, Nahum, Habakkuk, Zephaniah, Haggai, Zechariah och Malachi) - Memorera Bibeln (Bible Bibleworks) Små profeterna: Bibelstudiehandböcker och kopieringsbok - (Hosea, Joel, Amos, Obadiah, Jonah, Mika, Nahum, Habakkuk, Zephaniah, Haggai, Zachariah och Malachi) - Memorera Bibeln (Bibelskopior) Köp nu

Guds högsta prioritet, enligt Amos, var att samhällets utsatta var vårdade. Lyx var oacceptabelt när så många inte hade råd med grundläggande bekvämligheter. Visningar av "fromhet", som religiösa festivaler, när de fattiga fortsatte att marginaliseras, var en skam. Framförallt i Guds sinne var lidandet som orsakades av andras överdrivna girighet. Medan den judiska religionen (och andra mesopotamiska religioner) fram till denna punkt präglades av ritual, insisterade Amos på att Gud var mer upptagen av en individs eget etiska beteende. Ritualer var meningslösa och till och med hånade av Gud när de maktlösa i samhället ignorerades. Hängivenhet och uppoffring var meningslös i Guds ögon. Gud var bara intresserad av ett rättvist samhälle.

Jag hatar, jag skänker dina högtider, jag tycker inte om dina högtidligheter; Dina spannmålserbjudanden kommer jag inte att acceptera och inte beakta dina fredserbjudanden med stall. Bort med dina bullriga låtar! Jag lyssnar inte på dina harps melodier. Men om du skulle erbjuda mig holocausts, så låt rättvisa växa som vatten och godhet som en orubblig ström. (5: 21-24)

Gör inga misstag, det var inom de politiska myndigheternas makt att fängsla eller till och med avrätta politiska eller religiösa dissidenter. Amos trodde att hans budskap om social rättvisa var värt hans liv. Så borde vi.

Tzedakah-motiv på en judisk gravsten. Judisk kyrkogård i Otwock (Karczew-Anielin). |

Slutsats

Under vår egen tid, nästan 3000 år senare, har Amos snögande ord bara blivit mer relevanta. 2 miljarder människor tvingas leva på mindre än en dollar per dag. 1 miljard människor har otillräcklig mat (mer än befolkningen i USA, Kanada och Europeiska unionen tillsammans). 1 miljon spädbarn dör varje år på grund av vitamin A-brister. 2 miljarder människor världen över har järnbrister. Ett barn dör av undernäring var sjätte sekund. 1, 5 miljoner barn dör av diarré varje år (mer än AIDS, malaria och mässlor tillsammans), medan behandling av ett sådant tillstånd kostar öre. 29 miljoner människor världen över sliter som slavar. I Amerika tjänar 1% av människor 23, 5% av alla inkomster och 10% tjänar 88% av alla inkomster. Ojämlikheterna är häpnadsväckande. Dessutom är religiös exklusivitet och intolerans endemiska problem. Religiös dygd bestäms av politiska agendaer och inte av personligt etiskt beteende. Dessa problem är inte nya. Även om han levde för nästan 3000 år sedan, behöver vi Amos idag, kanske mer än hans eget folk gjorde. Vi vänder oss till statiska läror från det förflutna för våra etiska riktlinjer och missförstår deras faktiska avsikter, snarare än att lita på Guds röst i våra egna liv för etiskt beteende. Liksom Amos är det de som ens med vanlig bakgrund har till uppgift att uttala sig mot orättvisa. Våra tider är som Amos tider, där stor orättvisa är vanligt och de som kräver förändring ignoreras.

Anteckningar & referenser

[1] Där Amos hänvisade till av Caphtor har gått förlorad till historien, men en utbildad giss placerar den någonstans nära Nord-centrala Medelhavet. Kir betyder helt enkelt en muromgärdad plats.

[2] Det bör noteras att assyrierna inte lyckades erövra Jerusalem, men detta kan knappast betraktas som en seger för Israel. Assyrierna lämnade nästan hela Israel i ruiner, förstörde städer, byar, gårdar och grödor och dödade tusentals innan de vände sig till Jerusalem. När de var beredda att erövra Jerusalem och avrätta varje invånare (som var vanligt att erövra assyriska arméer), blev en stor del av den assyriska armén offer för en epidemi. På grund av detta sparades Jerusalem och alla dess invånare, men den enorma förlusten av liv och skador som orsakats för resten av Israel skulle ta århundraden att återhämta sig efter.