Pastor William Thomas Beechey tjänade sin flock i Peterskyrkan i byn Friesthorpe i östra England. Han dog av cancer 1912 och lämnade sin fru Amy för att ta hand om de 14 barn som paret hade. Det var åtta pojkar och sex flickor. Efter pastor Beechey död flyttade familjen till staden Lincoln.

När första världskriget bröt ut var Beechey Boys snabbt frivilliga att "göra sitt."

Ett målat glas fönster hedrar Beechey-familjen i Friesthorpe kyrka. |

Slaget vid Loos

På morgonen den 25 september 1915, Sgt. Barnard Beechey anslöt sig till tiotusentals andra soldater i en frontalattack på tyska diken i nordöstra Frankrike. Det var slaget vid Loos och han blev en av de mer än 48 000 brittiska olyckorna och ingen del av hans kropp hittades någonsin.

38 år var Barnard den äldsta av Beechey-pojkarna som dör. Några dagar före sin död skrev han till sin mamma Jag är verkligen okej och tänker inte på livet, bara vi alla önskar att saken var över.

Slaget vid Loos kännetecknades av slarvig planering och hade i slutändan ingen inverkan på krigens resultat. Det finns ett minnesmärke i Loos som hedrar de 20 000 brittiska och samväldssoldaterna som föll i striden och för vilka det inte finns någon känd grav.

Ploegsteert-minnesmärket där Barnard Beechey hedras. |

De fruktade telegramerna

Familjer fruktade att se en telegrampojke cykla till sina hem, eftersom det vanligtvis gav fruktansvärda nyheter.

Den 14 november 1916 fick Amy Beechey ett telegram som underrättade att hennes son andra löjtnant Frank Beechey hade skadats allvarligt. Det var värre att komma. Inom några timmar anlände ett andra telegram: "Djupt ångrar att informera dig om att 2Lt FCR Beechey dog ​​av sår 14 november."

Frank var en sändare under slaget vid Somme, en annan militär katastrof med stora andelar. Han hade krypt ut på slagfältet för att reparera en avbruten telegraflinje. En regimentär förening beskriver att Franks ben nästan hade blivit avblåsta i en skalbrast: "Frank hade legat i No Man's Land under fiendens eld från gryningen till skymning innan en arméläkare riskerade hans liv att krypa ut och administrera morfin."

Det var dubbelt upprivande för Amy då hon senare fick ett vykort från sin son som var poststemplet den 16 november. Hur kan det vara, frågade hon? Hans död bekräftades i slutgiltigheten av uttalandet "Beklagar att det inte finns någon anledning att tvivla."

Östafrika

Charles Beechey var en privat soldat med Royal Fusiliers. Han hade också varit på Somme och hade skrivit hem att hans brors död var en enorm chock även om vi är "mer eller mindre vana vid döden här ute."

Sedan fick han de goda nyheterna att han skickas ut till Östra Afrika. Denna lilla kända krigsteater tog livet av 300 000 män, men detta måste betraktas som mindre i ljuset av blodbadet på Flanderns slagfält.

Efter eländigheten i lera och skytten måste Östafrika ha verkat vara en underbar lättnad. Tyvärr, det nu bekanta ödet för Beechey-familjen fångade Charles. Han tog flera omgångar med maskinpistol i bröstet och dog den 20 oktober 1917.

Charles Beechey sista viloplats vid Dar es Salaam krigskyrkogården. |

Aussierna

Harold och Christopher hade emigrerat till Australien. När samtalet kom för rekryter från imperiet rusade bröderna snabbt till färgerna.

Som medlemmar i det australiensiska Nya Zeelands armékorps var de avsedda att bli kanonfoder vid Gallipoli. Den dåligt tänkta planen, i det som nu hade blivit ett sjukligt bekant mönster, var att landa trupper på Gallipoli-halvön i Turkiet för att öppna en andra front. Soldaterna skulle marschera till Konstantinopel och ta bort en krigare från kriget. Naturligtvis fungerade det inte så.

Turkarna hade gott om förvarning för att attacken skulle komma, så de var tvungna att sitta på klipptopparna och ta pottskott på de dåligt tränade Aussierna och Kiwierna som kämpade i land i februari 2015.

Under åtta månader fästs trupperna ner på stranden och kämpade mot turkar och dysenteri. Lance Corporal Harold Beechey stoppade en bit granat men kände sig själv ”Mycket lycklig, fin rund splittel genom arm och bröst, men trängde inte in i revbenen. Känner att jag kunde ta ut det själv med en kniv. ”

De lappade honom upp och skickade honom tillbaka till kampen i Frankrike. Där mötte han en bomb i april 1917. Ingen känd grav.

Christopher var också på Gallipoli, men som bårbärare. I maj 1915 träffade en skyttskyttskula honom i axeln, vilket fick honom att falla i en ravin. Han skadade ryggen så illa att han blev ogiltig från militären. Han återvände till en förkramning till Australien. Han dog 1968 vid 85 års ålder och hade aldrig sett sin mor igen.

The Last to Go

Leonard Beechey var en gevärsman med London Irish Rifles. Han deltog i slaget vid Cambrai sent i 1917. De brittiska mässingshattarna hade äntligen kommit till känna. I stället för att slänga vågor av infanteri i en köttkvarn, försökte de tankar.

Men fotsoldater användes också och Leonard, som var en av den olyckliga gruppen, gasades och skadades i ett attack mot Bourlon Wood. Läkarna fick honom till ett sjukhus men i slutet av december fick Amy ett brev från Stanley Hide, en kyrka i England Chaplain.

”Kära fru Beechey,
”Jag är mycket ledsen att jag måste berätta att din son Leonard dog här i morse av effekterna av hans sår. Han var tyvärr långt ifrån bra när han träffades; tetanus satt in för cirka tio dagar sedan och han blev gradvis sämre. ”

Irländska gevärare går upp till frontlinjen för att delta i slaget vid Cambrai. |

Överlevarna

När Eric Beechey lämnade skolan började han läkarbete för tandläkare. Detta var hans frälsning. Armén satte honom in i Royal Army Medical Corps och skickade honom till platser långt borta från skytten i skyttorna. Han serverade kriget på platser som Malta och Salonika, Grekland och gjorde tanduttag och fyllningar.

Sam var precis tillräckligt gammal för att gå med innan kriget avslutades. Han skickades ut till västfronten som juniorkamrat. Han överlevde de senaste tre veckorna av konflikten.

Amy Beechey Animerad

Bonusfaktoider

I april 1918 presenterades Amy Beechey för kung George V och drottning Mary. Drottningen tackade den efterlämnade modern för sitt offer. Amy s svar var att Det var inget offer, Ma am - jag gav dem inte frivilligt.

2017 kors gjorda av kalksten som tagits från Lincoln-katedralen har uppförts över hela världen i ett symboliskt försök att återförena de fem bröderna ( BBC ). Korsarna har placerats på eller nära deras dödsplats.

Peter, George, James, John och Robert var söner till Peter och Elspeth Tocher i Aberdeen. De sammanfogade alla i Gordon Highlanders under första världskriget. Fyra av bröderna dödades i aktion och Peter fångades. I ett PoW-läger fick han tuberkulos från vilken han dog i oktober 1923.

källor

  • The Beechey Boys. The Royal Anglian & Royal Lincolnshire Regimental Association, outdaterad.
  • Brothers in Offer: Familj som tappade fem sonar till krigshorror. Michael Walsh, Sunday Telegraph, 5 november 2006.
  • World War One: The Symbolic Reunion of Five Brothers Killed in Action. Martin Slack, BBC News, 13 november 2017.
  • De fem Aberdeen-sönerna som dött på grund av första världskriget. BBC News, 11 november 2016.