Jane Austen, författare till Sense and Sensibility |

I Jane Austens roman Sense and Sensibility inträffar förlovningar och därmed äktenskap i strid med förväntningarna. Detta beror på att alla ledtrådar och bevis som hålls viktiga av samhället och ses som en indikation på engagemang är i bästa fall tvetydiga, om inte helt grundlösa och beror på enbart antagande.

Ett exempel på sådant bevis är utbyte av hår; en handling som tros vara bevis på ett ömsesidigt känsla, ofta när det inte är det.

Utbyte av hår betraktas av många som ett bevis på ett pågående engagemang och med förväntan på kommande och oundvikliga äktenskap. Det är därför när Maragaret ser sin syster Marianne förse Willoughby med ett hårlås på hans uppenbara begäran, som han viker och placerar i sin fickbok, utropar hon till Elinor: "Jag är säker på att de kommer att gifta sig mycket snart, för han har ett hårlås "(61).

Denna åtgärd har samma betydelse för Elinor, som "utifrån sådana uppgifter, som anges på en sådan myndighet, [...] inte kunde hålla tillbaka hennes kredit: inte heller var hon avyttrad till den, för omständigheten var i perfekt överensstämmelse med vad hon hade hört och sett sig själv "(61). Baserat på oförklarliga omständigheter visar båda systrarna Mariannes kommande äktenskap och nuvarande förlovning med Willoughby trovärdig.

Margaret har bevittnat Marianne och Willoughby viskande till varandra och tolkar Willoughbys rörelser som om de begär Marianne's hår; hon har faktiskt inte hört något om deras konversation utan bara sett deras handlingar på avstånd. Därför vet hon varken varför han begärde ett hårlås eller om han faktiskt begärde det alls.

Elinor är benägen att tro att hennes systers antaganden är korrekta baserat på vad hon själv slog ut genom tidigare observationer av paret, inte av några uttryckliga avsiktsförklaringar från Willoughby eller några konkreta symboler till Marianne som onekligen och öppet skulle bevisa hans hänsyn och engagemang.

En illustration av Marianne som ger Willoughby ett hårlås. |

Båda systrarna tror fortfarande obehagligt på Willoughbys avsikt att gifta sig med Marianne, även om det enda väsentliga beviset som antingen såg var hans miniatyrporträtt som Marianne bar runt hennes hals bara en vecka efter att ha träffat honom, som senare upptäcktes vara "bara miniatyren av [deras] stor farbror "(61).

I själva verket varnar Elinor ursprungligen Margaret att håret som Willoughby höll i sin fickbok kan vara det av "någon stor farbror av hans" (61), även om Margarets påståenden om att se Marianne ge Willoughby sitt hår övertygar Elinor om hans hänsyn.

Varken ifrågasätter det faktum att håret är doldt under tre nivåer: inslaget i papper, placerat i en fickbok och säkrat i en ficka, långt från samhällets ögon och därför en dold skärm som bevisar lite. Det är därför som Willoughby senare kan hävda att han "strävade, med alla medel i [sin] makt, att göra [sig själv] till [Marianne] behagligt, utan någon form av att återlämna sin tillgivenhet" (299), eftersom ingen avsedd design kunde aldrig bevisats eftersom inget konkret bevis någonsin har levererats.

Även när en man bär gåvan i en kvinnas hår framträdande som en visning av hans vidhäftning, behåller det tvetydighet. Ett exempel på detta är Edward, som bär en ring som innehåller en hårflätning. Även om håret endast kommer från en kvinna, tror Marianne att det ursprungligen tillhör hans syster Fanny, vilket då skulle representera syskonfästning, även om hans systers hår är mörkare i färgen.

Efter att ha insett detta, utöver Edward's förlägenhet för att hon märkte ringen, drar Marianne slutsatsen att det representerar en romantisk anknytning, tillsammans med Elinor, och att det i själva verket är Elinors hår, även om Elinor själv är osäker på om det är rätt nyans eller när det erhölls.

Denna situation är ännu mer omständig än den som involverar Marianne: s förmodade engagemang i Willoughby, eftersom "det Marianne betraktade som en gratis gåva från sin syster, Elinor var medveten, måste ha skaffats av någon stöld eller förmåga som var okänd för sig själv" (96). Marianne antar bara att Elinor har gett håret till Edward, hon har inte sett att handlingen ägde rum. Dessutom anser Elinor själv att håret har tagits från henne utan hennes kunskap, och har därför inget absolut bevis för dess identitet.

På 1800-talet var det lämpligt att ge en fästmö ett hårlås; någon annan man i någon annan situation ansågs olämplig. |

Båda kvinnorna tror att deras egna grundlösa teorier är sanna och funderar lite på möjligheten att det kan vara håret hos en annan kvinna.

Elinor verkar ha en liten osäkerhet, eftersom "internt beslutade hon framöver att fånga varje tillfälle att se på håret och att tillfredsställa sig själv, över alla tvivel, att det var exakt hennes nyans" (96), men ingen beskrivning av detta ytterligare analys finns, och ingen tanke övervägs över möjligheten att Edward är romantiskt involverad med en annan kvinna som håret kunde tillhöra.

Det är inte länge innan, utan ytterligare bevis i saken och trots Edwards konstiga och ifrågasatta beteende, att Elinor vänder sig "för tröst till förnyelsen av hennes förtroende för Edards kärlek, [...] framför allt till det smickrande beviset på det som han ständigt bar runt fingret "(100). Därmed avfärdar Elinor konkreta bevis, till exempel Edwards oroliga beteende, till förmån för tron ​​på hans tillgivenhet baserad på en ring som hon inte med säkerhet kan veta som innehåller hennes eget hår.

I det här fallet representerar ringen ett engagemang, till skillnad från Marianne's hår när det ges till Willoughby; emellertid representerar det engagemanget av Edward till en annan: till Lucy, ägaren av håret inne i ringen. Även efter att detta faktum har framkommit känner Elinor sig säker på att även om ringen utan tvekan representerar Edwards engagemang, så representerar den inte Edwards känslor av anknytning till Lucy, och att "Edward inte bara var utan tillgivenhet för personen som skulle vara hans fru ; men att han inte ens hade chansen att vara acceptabelt lycklig i äktenskapet ”(145).

Hårgåvan i romanen Sense and Sensibility är omgiven av tvetydighet och ändå behandlas som faktum. Följaktligen representerar håret aldrig vad huvudpersonerna tror att de ska representera. Handlingen att ge hår kan betraktas av en som ett förlovning, av en annan som ett tecken på ren tillgivenhet, och av en annan som ett beklagligt löfte som måste uppfyllas.

När det har givits kan håret i sig ses som antingen systerlig tillgivenhet eller romantisk anknytning, och för någon av flera olika kvinnor. Hårgåvan och håret i sig representerar därmed inget med säkerhet eftersom de potentiellt representerar många saker, och därför misstas de karaktärer i romanen som gör förutsägelser baserade på hårets gåva vanligtvis.