Ett porträtt av drottning Elizabeth 1 |

Mycket avslöjas på det sätt som en författare uttrycker sig; den diktionen han använder och de bilder han skapar tjänar ofta till att representera sekundära betydelser som inte syns vid första anblicken. Exempelvis genom att undersöka de litterära anordningarna och ordvalet som drottning Elizabeth av England använde i sitt tal Svar till Commons Petition That She Marry, kan det fastställas att hon täcker djupare meddelanden om överlägsenhet och myndighet under låtsas att tro sig själv vara en svag och ovärdig kvinna, som inte är kapabel att enbart styra England. Hon fortsätter sedan att skapa en hån mot sina blygsamma ord och avslöjar därmed sitt verkliga mål att låta de vanliga veta att hon är mycket mer än kapabel.

Spenser, när han skriver en dikt som kan uppfattas som en kritik av den mäktiga drottningens karaktär och kyskhet, använder också ord för att hävda att han är en oförmögen konstnär; Spenser kan inte skriva en riktig redogörelse för hennes personlighet och men en ovillig och oförstådd budbärare i sin konst, och därför resonerar Spenser att något brott och samtidigt ilska inte bör riktas mot honom. Både drottning Elizabeth och Spenser praktiserar metoder med falsk blygsamhet för att lugna deras publik; Elizabeth i ett försök att inte helt kränka de vanliga och ändå låta dem veta att hon är ansvarig, och Spenser i ett försök att ursäkta sitt djärva litterära projekt genom att lägga skylten på ödet och därför undkomma alla resulterande straff om drottningen fann hans arbete stötande .

När hennes undersåtar uppmanas att gifta sig och därför säkra en arvtagare till tronen, vilket garanterar en smidig följd, använder Elizabeth skicklig retorik för att smigra och samtidigt förolämpa sina vanliga. Hon börjar sitt tal Svar på Commons Framställningen att hon gifter sig med genom att ge utseendet att enas om att de har anledning att oroa sig för deras säkerhet, Viktens och storheten i denna fråga kan orsaka i mig, att vara en kvinna som vill ha både vett och minne, lite rädsla för att tala och bashfulness, förutom en sak som passar mitt kön (Kursläsare 3). Genom att säga att hon är en kvinna och därför saknar både intelligens och förmågan att tänka, erkänner hon att deras oro har meriter, och att hon med hennes bashfulness och kvinnliga egenskaper inte kan vara i stånd att urskilja frågor om vikt och greatness, som hennes vägran att gifta sig och följaktligen oförmåga att få en arving.

I nästa mening påminner hon emellertid dem om att hon var ordinerad till att styra av himmelska makter och att genom att ifrågasätta deras drottning kunde de vanligtvis betraktas som blasfemiska:

Men ändå den fyrsteliga säten och den kungliga tronen där Gud (även om den är ovärdig) har bildat mig, gör att dessa två orsaker verkar lite i mina ögon, även om de är svåra för dina öron, och jag vet att jag säger något i denna fråga, som jag bara menar att röra men inte för närvarande för att svara (3).

Genom att kalla sig själv ovärdig uppmärksammar hon sitt faktiska värde, eftersom det var Gud som ville henne att regera, och om han ansåg att hon var kapabel, är det inte för folket att föreslå något annat. Dessutom använder hon ord som huvudsakligen och kingly tron för att diskret föra tankar på bilder av manlig auktoritet och säga i så många ord att hon, trots att hon är en kvinna, har samma makt och auktoritet som alla män som har styrt framför henne. Drottning Elizabeth påminner sitt folk om att hon är den som är ansvarig, den enda med erfarenhet och kunskap som förstår vad som är viktigt för säkerheten i sitt land, och denna visdom har gjort det möjligt för henne att se alla frågor med synvinkel på myndighet och att överträffa hennes normala kvinnliga instinkter till förmån för ett högre syfte. Hon kontrasterar sin förmåga att se hela bilden, på grund av sin erfarenhet som härskare, med obehagligheten hos hennes undersåtar, som tycker att sådana realistiskt obetydliga frågor som hennes kön är av riktig vikt.

Genom att besluta bara att beröra de vanliga bekymmerna avvisar drottning Elizabeth vikten av deras argument. Detta tjänar som en stor sammansättning av hennes tidigare påstående att ämnet är av vikt och storhet, då hon hävdar att även om hon inte helt kommer att ignorera deras begäran, ser hon inte heller något behov av att rättfärdiga sina handlingar för sitt folk. Hon betonar den faktiska oviktigheten av att gifta sig och tillhandahålla en arvtagare genom att använda samma ord ”stor” och ”tungt” än en gång senare i sitt tal och föreslår en form av förklädnad hån: ”Men jag är fast besluten i detta så stora och viktigt en fråga för att skjuta upp mitt svar tills så jag andra gången, för jag kommer inte i en så djup sak att vada med så grunt vidd ”(3-4). Denna mening kommer efter hennes citat av en stor filosof på ett sätt som motiverar hennes handlingar och följer med den stränga påminnelsen om att det var hon ensam som räddade sitt folk från regeringen för drottning Mary of Scotts, en regel om katolisismen. Sådana referenser tar med sig konnotationerna av stor kunskap och prestation, saker som är avsedda att motbevisa alla tankar om att drottningen saknar mental eller ledarskap.

Det är genom hennes ord som drottning Elizabeth till en början verkar vara överens och till och med komplimanger sitt folk för deras förmåga att förutsäga eventuella tragiska konsekvenser på grund av att ingen arvtäktare finns. Men hennes användning av ständig upprepning och skarpa sammansättningar tjänar till att bevisa att hon avser den motsatta betydelsen av hennes ord, och faktiskt tukar de vanliga för deras brist på tro på hennes förmåga att skydda och försörja sitt land. En känsla av bitterhet och bedrägeri ligger bakom drottningens hela tal, tillsammans med en subtil varning om att sådana förfrågningar gör henne ilska, med ett uttalande nära slutet:

Jag kan försäkra er, jag vill betala er ytterligare för att låta er förstå att jag varken missar någon av era förfrågningar här, eller den stora omsorg som ni verkar ha om säkerhet och säkerhet för er själva i denna fråga (4).

Detta uttalande anklagar folket för själviskhet i deras förfrågningar, och genom att säga att hon inte ogillar det faktum att hennes folk kommer att lägga sig själva och sina egna önskemål över sina egna, skapar drottning Elizabeth en känsla av extrem sarkasm och otrolighet, som omfattar hela påstående. Inte bara är hon arg på att hennes undersåtar skulle sälja henne till ett olyckligt och oönskat äktenskap för deras egen fördel, men hon tycker inte mycket om hela deras framställning och modar sitt tal på ett sådant sätt att göra detta uppenbart men samtidigt inte skymtligt. de vanliga på ett sätt som skulle inspirera till stor förargelse eller hat.

Edmund Spenser, författare till Faerie Queen |

På samma sätt måste Spenser vara försiktig så att hans ord inte inspirerar sin egen publiks vrede, nämligen drottningen själv. En sådan effekt kan uppnås genom publiceringen av hans verk, " The Faerie Queen ", i vilken han visserligen motar den fiktiva sagadrottningen i form av drottning Elizabeth: "I den Faery Queene [...] tänker jag den mest utmärkta och härliga person av vår soveraine the Queene ”(13). Ett smickerverk skulle dock inte vara farligt, men Spenser medger att i sitt arbete "Jag gör något annat skugga henne" (13), till exempel i hans karaktär Britomart. Även om ordet "skugga" glosas till att beteckna "porträtt" i läsaren, har det också en mörk, negativ konnotation, som kommer fram i den tredje boken av Spensers berättelse.

I denna tredje bok skriver Spenser om kyskhetens kvalitet, en kvalitet som han visar genom sin fiktiva representation av drottningen av England i karaktären Britomart. Drottning Elizabeth förkroppsligar denna kvalitet, eftersom hon ännu är oskadd och hävdar att hon är en jungfru drottning, ett varande som förtjänar respekt och dyrkan. Spenser verkar inledningsvis vara överens med drottningens bild som stark och ren, eftersom han visar den "berömda Britomart" i ett attraktivt ljus, avslöjar kvaliteter av mod och kraft, när hon kommer på "sex riddare, som gjorde darraine / Fierce strid mot en, med grym kraft och maine, ”och rider omedelbart till riddarens räddning. Efter att ha besegrat riddarens plågor, som ville göra riddaren till en vacker dams slav om han inte kunde bevisa att han hade en kärlek av lika eller överträffande skönhet fortsätter Britomart att hävda:

"Nu får ni alla se slätt, /

Denna sanning är stark, och trew älskar mest av makt, /

Att för hans tillförlitliga tjänare kämpar så starkt ”(FQ 3.1.29)

Britomart krediterar sin skicklighet i strid mot det faktum att hon kämpar för sanning och ära. De andra riddarna litar helt enkelt på kraften hos siffror för att upprätthålla sina orättvisa motiv, att fälla och förslava alla män som rider genom deras land. En enda kvinnlig krigare, som kämpar på sidan av ren kärlek, kan besegra och överträffa alla sex orena riddare.

Sådan kraft känns igen av riddarna, och de bjuder Britomart till deras mässa damslott för att kräva en belöning. En gång inuti avvaktar den räddade Redcrosse Knight snabbt och gör sig bekväm, medan Britomart bara lyfter upp skyddet på hennes hjälm. Skönheten i renhet och dygd lyser från hennes ansikte, och hennes sanna identitet som både krigare och kvinna avslöjas, precis som den roll som Elizabeth spelar i sin position i samhället. Britomart är en kvinna fylld med beundransvärda egenskaper, och i henne ”kombineras Venus attraktivitet med Dianas svala dykt och Minervas styrka” (kursläsare 34). Lady of the castle, känd som Malecasta, tittar på Britomarts ansikte och antändas omedelbart med passion och lust, senare krypande till Britomarts sängkammare, "Th 'embroderd quilt hon lätt upp lyft, / Och vid hennes sida hennes selfe hon låg mjukt" (FQ 3.1.61).

Efter att ha upptäckt tävlingen, hoppar Britomart ur sin säng och tar tag i sitt vapen, bara för att Malecasta skriker och vaknar hushållet innan han faller i en död svim. Det är i detta ljus som de sex riddarna och Redcrosse Knight kommer över scenen:

Förvirrat kom de och fonade

Deras dam som ligger på sencelesse vuxna;

På den andra sidan såg de den krigsliga Mayd

Allt i hennes snövita smocke, med låst obunden (3.1.63).

Hela serien med fiktiva händelser används av Spenser för att representera en direkt kritik av drottning Elizabeths påståenden om renhet och kyskhet. Många trodde att drottningen inte var det jungfruliga idolet som hon hävdade vara, och genom hans arbete visar Spenser att kyskhet är en dygd som inte kan bevisas, utan ligger bara på hörsäte och utseende. Kyskhet är en kvalitet som måste troas, annars finns den inte, oavsett om en person verkligen är kysk eller inte. Utan att acceptera sina påståenden om renhet är drottning Elizabeth lika mycket ett potentiellt offer för förtal och i stånd att få hennes dygd avskräckta som Britomart. Britomart förlorar sin renhet, och en av de sex riddarna skadar henne symboliskt med en båge och pil, "droppar lila bloud därom gjorde Weepe, / vilket gjorde hennes lilly smock med fläckar av vermeil steepe" (3.1.65). Detta blod representerar förlusten av Britomarts virginity, inte fysiskt utan andligt. Eftersom alla närvarande inte längre tror på hennes dygdiga, och eftersom hennes dygd inte kan bevisas, existerar den inte längre. Britomart har förorenats i alla ögon, och hennes renhet och oskuld har rymts bort av Malecasta. På ett sådant sätt skulle det kunna tolkas att genom att ifrågasätta den verkliga närvaron av dygd och dess immateriella förmåga Spenser drottningens rykte och gör henne till ett objekt öppet för debatt och kritik, och potentiellt tar bort sin påstådda dygd.

Det är på grund av dessa potentiella avläsningar, och därför den möjliga ilska som drottningen kan känna som ett resultat, att Spenser tar tid i början av sin tredje bok för att använda ord för att blidka drottningen och ursäkta sig själv varje skylt. Ett exempel på detta ligger i Spensers första rad i sin tredje bok, "Det faller mig här att skriva om kyskhet" (3.intro.1) som föreslår med ordet "falles" att uppgiften att granska kyskhetens ideal ges mot honom mot sin vilja. Han antar sedan taktiken som drottning Elizabeth tidigare anställde och börjar smigra sin publik och hävdar att symbolen på dygd är "förminskad i min Soveraines brest, / Och bildas så livlig i varje perfekt del" (3. intro.1) och säger att Drottning Elizabeth är den perfekta levande representationen av kyskhetens dygd. Han hävdar att alla till synes förnedrade ord skulle vara ett resultat av hans egen oduglighet, och att hans strävan kräver djärvhet på grund av möjligheten och "rädsla genom att ha orden på hennes excellens till marre" (3. intro.2) Även som drottningen, han hävdar på ett blygsamt sätt att han inte kan företräda drottningen på lämpligt sätt på grund av sina egna begränsningar och kan "hennes perfektion, med hans felbesvär, " (3.intro.2) ursäkta sig skylden för att ha orsakat brott på en metod liknande hur drottningen ursäktade sig från att behöva förklara sina skäl bakom att förkasta äktenskapens äktenskap och garanterade biologiska arv för sina vanliga. Spenser begär rätten att "sjunga hans älskarinna bön, och låt honom rensa, / Om det borde hända att hennes smak kan missbruka, " (3.intro.5) och försäkrar att han kommer att förlåtas för att orsaka brott och inte göra oåterkallelig skada för hans publik, liksom Elizabeth på liknande sätt försöker undvika kraftigt att kränka sina ämnen.

Illustration från Spensers Faerie Queen |